Ведьмы вышли на прогулку

Размер шрифта: - +

Глава 10

— Ура! — Ева плюхнулась на кровать, раскинув руки в разные стороны.

      Надо будет поблагодарить эльфов за то, что подгоняли нас. Если бы не они, мы бы только завтра добрались до этого города. Зато теперь выспимся в кроватях. Эльфы даже настояли на том, чтобы отпустить животных на день.

      Я улеглась на соседнюю кровать и блаженно закрыла глаза. Мягкая, чистая, свежая постель. Наши спутники заплатили за нас, даже не позволив услышать стоимость. Нам дали отдельную комнату с тремя кроватями, даже ванную заказали. Так что теперь, чистые и уставшие, мы могли спокойно отоспаться.

      — Интересно, кто же наши друзья, раз могут себе позволить оплачивать всё это… — Инга начала перебирать свой рюкзак.

      — Не думаю, что нам ответят, — мне и самой это было очень интересно.

      — Ты права. Ладно, не будем забивать голову такой ерундой. Хотите прогуляться по городу? — спросила Инга.

      — Конечно! — Ева подскочила со своего места.

      Я лишь улыбнулась и молча поднялась с кровати. Отдых отдыхом, но нельзя упускать возможность изучить этот мир. Мы ведь здесь впервые и ненадолго. Эльфов в комнатах не было, они сказали, что уйдут по делам.

      Этаж, на котором располагалась наша комната, был очень аккуратным, чистым и светлым. Не было ни плесени, ни сырости, ни чего-либо ещё. Вот это хорошая гостиница, не то, что в прошлый раз мы видели.

      Внизу было очень много народу. Все общались между собой, развлекались и выпивали. Стоило только пройтись взглядом по залу, как улыбка тут же сползла с лица. На глаза попался тот парень, который предлагал прогуляться в предыдущем городе. Сейчас он сидел за столом и пил с охотниками. Подруги его не заметили, я же молилась о том, чтобы он меня не увидел.

      Не знаю, что в нём такого, но я его опасалась, а может, даже боялась. Было в нём что-то дьявольское и пугающее. В прошлый раз Инга сказала, что он похож на Пожирателя. Оставалось лишь надеяться, что это не так.

      Что он за существо, сложно было предположить, но человеком он точно не был. И стоило только приблизиться, как он замер на мгновение и поднял голову. Его ярко-голубые глаза светились так, будто это были драгоценные камни, попавшие под лучи солнца. Губы расплылись в кривой ухмылке. И что бы стереть её, я сделала то, что больше напоминал поступок маленькой девочки. Даже облик не пришлось показывать, достаточно было покрутить кистью и сжать её в кулак.

      Сначала послышался глухой стук, затем звон оружия. На весь зал раздался дружный гогот. Я же поспешила выйти на улицу. Думать о нём не хотелось.

      Инга повела нас на торговую площадь, где как раз проходили гуляния. Люди танцевали, угощали друг друга выпечкой и лакомствами, веселились, участвовали в играх и соревнованиях. Вперемешку с сотнями голосов со всех сторон играла разнообразная музыка.

      Ева бегала от одного прилавка к другому, чуть ли не прыгая от радости. Приходилось её не раз осаждать, чтобы деньги все не потратила. Несмотря на это, мне и самой хотелось что-нибудь да прикупить. И после первой же покупки последовала вторая. Две транжиры.

      Эльфы появились внезапно. Я как раз выбирала заколки и взгляд упал на ту, что больше напоминала горсть камней. И прежде, чем я коснулась её, чёрная рука опередила меня. Он вытянул её быстро, но аккуратно. Оказалось, что к ней закрепили перламутровые нити, а уже к ним — дешёвые, но очень красивые стекляшки.

      Пожилая продавщица побледнела, заметив тёмного эльфа рядом со мной, ведьмой. Я же слабо улыбнулась, подняв голову. Эльф стоял в маске.

      — Нравится? — едва слышный шёпот будоражил.

      — Если скажу «да», то что? — я смотрела на него снизу вверх.

      — Куплю тебе. Выбирай, что захочешь.

      — Зачем? — я нервно сглотнула.

      Ариес стоял слишком близко. Вплотную. Мне даже отойти было некуда. Но, судя по его поведению, эльф был доволен. Тут же спины коснулась его рука. По коже поползли мурашки. Ещё мгновение, и у меня в руках оказалась та самая заколка, а у продавщицы — горсть монет.

      Меня без лишних слов потянули чуть в сторону. Тут-то я и заметила Энриса, чуть ли не висящего на маленькой и хрупкой Еве. Инга же стояла с видом, а ля «ну что с вами сделаешь». Я попыталась отойти, но эльф не позволил, ощутимо сжав мою одежду.

      — Ну что, дальше вместе погуляем?

      Хоть это и был вопрос, но звучало так, словно это был давно известный факт. Мы с Евой честно старались не просить всё подряд, но было такое ощущение, что совершали покупки в каждом магазинчике. Перекусив немного у ларька с булочками, эльфы потащили нас в самую гущу, где были танцы.

      Почти сразу Ингу пригласил какой-то ведьмак. Она, конечно, пыталась отказаться, но мы ей не позволили. Ева потянула за собой Энриса. Мы же с Ариесом остались чуть в стороне. Ну не нравились мне танцы, разве что более спокойные. Тёмный эльф неподвижно стоял рядом, по-прежнему держа руку на моей спине.

      В какой-то момент Ева с Энрисом исчезли из поля зрения. Судя по смешку тёмного эльфа, они решили продолжить прогулку вдвоём. Инга же во всю веселилась с новым знакомым.

      Когда заиграла более нежная и спокойная музыка, я почувствовала лёгкий толчок в спину. Взглянув на тёмного эльфа, поняла, что тот приглашает меня на танец. Не знаю почему, но спорить с ним я не стала и позволила полностью управлять собой. Одна его рука крепко сжала мою ладонь, вторая переместилась на талию и притянула так, что мы встали почти вплотную.

      От такого резко стало жарко. Слишком уж он меня привлекал, каждое его действие будоражило кровь. Я даже музыку не слышала, только собственное сердцебиение и пульсирующую с шумом кровь в ушах. Угораздило же меня встретить его. От Ариеса даже взгляд невозможно было оторвать. Серые глаза напоминали сталь в снегу. Сотни маленьких тёмных вкраплений создавали неповторимый узор, который хотелось разглядывать вечно. Сильные руки крепко удерживали меня на ногах, которые немели всё больше с каждой секундой.

      Мать Богиня, объясни мне, пожалуйста, почему тот, кого я должна ненавидеть, заставляет внутри всё трепетать? Кто он и что в нём такого?

      К сожалению, ответа мне не дали. Видимо, не время всё сейчас узнавать. Или же ответ прямо перед носом, как это часто бывает.

      — О чём думаешь, принцесса? — шёпот Ариеса над ухом заставил вздрогнуть и покрыться мурашками, отчего я сильнее сжала его руку.

      — О том, кто ты, — честно ответила я.

      Ариес резко остановился. Взгляд его стал серьезным и несколько холодным. Ох, лучше бы молчала…

      — Пойдём. Подальше от лишних ушей, — тёмный эльф потянул меня в сторону.

      Многие смотрели нам вслед, отчего становилось неловко. Но мне казалось, что иначе и быть не могло. Другого мужчину я и представить не могла рядом с собой. И зачем я только сказала правду… Самое главное, что он защищает меня и всегда рядом. Хотя знать, кем же является твой спутник, тоже нужно.

      Ариес привёл меня в парк, где людей почти не было. Около небольшого пруда было прохладно. Через мгновение на плечи опустилась куртка. Он встал у самого края, глядя куда-то вдаль. Начинать разговор первой не хотелось, так что просто оставалось ждать, что же он скажет.

      — Амбер, — Ариес словно всё понимал, — позволь попросить тебя о терпении. В нужный момент ты сможешь узнать обо мне всё, что пожелаешь. Пока же хватит того, что ты моя невеста и я всё отдам ради тебя.

      Я только собралась хоть что-то сказать, но передумала. Слов не находилось. Лишь сердце в груди колотилось так, что голова кружилась. Осторожно коснувшись руки тёмного эльфа, я нервно сглотнула. В то же мгновение он резким движением обнял меня за плечи и прижал к себе. Дыхание перехватило.

      — Ты даже не представляешь, сколько я тебя ждал и как ты меня изменила.

      — Почему-то я не заметила никаких изменений за тобой, кроме как более свободных отношений между нами.

      Над головой послышался смешок, и меня обняли ещё крепче. В какой-то момент я почувствовала лёгкое прикосновение к волосам. Послышался щелчок, и локоны стянуло на затылке. По коже пробежался очередной табун мурашек, и я забыла, как дышать, когда тёмный эльф наклонился к самой шее, бережно убирая прядь волос и целуя её. В животе затрепетало. Попытка отодвинуться провалилась. Эльф не собирался меня отпускать.

      Так мы с ним и стояли на берегу озера в обнимку. Я вдыхала его запах, который казался до невозможности родным и знакомым. Эльф же напоминал тонущего, так отчаянно хватающегося за спасательный круг. От такого ещё больше возникало вопросов.

      Ладно, пусть его личность — секрет. Да и я из другого мира, неудивительно, что для меня все расы одинаковы. Но почему тот, кто должен меня ненавидеть и пытаться убить, столь нежен со мной? Почему он любит меня, если в этом мире такое невозможно?

      «Так когда-то было, дитя, — голос Мать Богини в голове заставил вздрогнуть. — Но в его жизни кое-что произошло. Кое-что необычное, из ряда вон выходящее».

      «И что же это, госпожа?»

      «Увы, рано тебе ещё знать. Твоя реакция может помешать путешествию, сказаться на его исходе — и не в лучшую сторону. Позже ты всё узнаешь, поверь мне».

      «Как скажете, моя госпожа».

      Судорожно выдохнув, я обняла эльфа. Так уж и быть, пока не стану лезть туда, куда запретили. Подожду, пока придёт время и мне всё расскажут. В конце концов даже Мать Богиня сказала, что ещё рано.

      — Надо же, — хриплый мужской голос заставил резко выпрямиться и отпустить Ариеса. — Тёмный эльф и ведьма. Вместе.

      Он стоял метрах в пяти от нас, но даже в полумраке невозможно было не увидеть светящиеся голубые глаза.

      — Наверное, вы единственные, кто не понимает абсурдность ситуации. Скажи мне, эльф, как твой народ отнесётся к такому союзу?

      — Не переживай, её уже ждут в моём царстве, — огрызнулся Ариес, оттесняя меня назад. — Ты лезешь не в свое дело, Пожиратель. Эта добыча тебе не по зубам.

      — А ты, я смотрю, в ней уверен. Конечно, юная принцесса, наследница самой Русэл, будущая королева. Неплохая партия, кстати.

      От его слов стало не по себе. Как он узнал?

      — Я знаю тех, кто не захочет видеть её на троне. Их довольно много.

      — И что же ты сделаешь? Объявишь на неё охоту?

      — Уже, как только она стала принцессой, — парень с довольной улыбкой раскинул руки в стороны. — Я слышал об Инге, её отдам на растерзание Драхару. Милашку Еву можно просто иссушить, хотя для начала можно отдать и Адалае, чтобы та развлеклась. Я слышал, она ярая противница появления королевы ведьм, не говоря уже о том, что их уже две. Но вот ты, прекрасная Амбер, ты познаешь всю боль этого мира. Я буду забирать твою Силу по чуть-чуть, словно смакуя её, отрезая крохотные кусочки от тебя. А затем покажу истинную Силу, с которой ничто не сравнится.

      — Я тебя убью, — Ариес дёрнулся вперёд так резко, что я едва успела ухватить его за руку, чтобы удержать.

      — Остановись, не надо, Ариес. Прошу, одумайся.

      Охотник лишь шире улыбнулся, но остался стоять.

      — Он не станет нападать на нас здесь. Вокруг полно стражников. А ты сейчас можешь дать повод нас выгнать.

      Эльф шумно выдохнул и рыкнул, однако нападать передумал.

      — Правильно, Амбер, держи его на коротком поводке, чтобы не разнёс всё вокруг и не натворил дел.

      — Ты бы за собой лучше следил, а то похож на зависимого. Руки трясутся, того и гляди слюна изо рта потечёт. Так жаждешь Силы? Не можешь теперь утолить эту жажду. Чем сильнее жертва, тем больше удовлетворение. Слабые уже не прельщают, ведь так?

      После этих слов он перестал улыбаться. Я слышала и читала о Пожирателях. Почти все они походили на наркоманов, чьей дозой были не наркотики, а Сила. Самая настоящая ведьмовская Сила.

      — Только дай мне шанс, и я найду способ доставить тебя в Градрос и лично казнить, — Ариес опять начал заводиться.

      — Ещё посмотрим, кто кого казнит, — парень оскалился и поспешил прочь.

      Я лишь облегчённо вздохнула и крепко обняла руку тёмного эльфа, боясь, что он пойдет за Пожирателем.

      — Будь осторожна, хорошо? — его голос был холоден и беспристрастен. — Одна не ходи.

      — Постараюсь. Только… тогда не оставляй меня, будь рядом. Договорились?

      Я неуверенно взглянула на эльфа, который с таким удивлением смотрел на меня, что щёки и уши начали гореть. Ну вот, похоже, я влюбилась в это длинноухое чудо, потому что иного объяснения трепету внутри от одного его взгляда и прикосновения дать было невозможно.

      — Я сделаю всё, что пожелаешь, принцесса.

      Я слабо улыбнулась и собиралась уже отойти, как меня остановили за руку. Всего два движения, сделанных одновременно. И вот я прижата к мужскому телу и на меня внимательно смотрит тёмный эльф без маски на лице. От одного только предположения, что сейчас может произойти, стало жарко.

      Ариес не стал тянуть. Он слегка нахмурился и наклонился ко мне, почти касаясь моего носа. Дыхание перехватило. Слегка шершавые горячие губы коснулись моих уверенно, без единого сомнения. Устоять было невозможно, как и не ответить. В груди всё трепетало, разрываясь на части. И прекращать поцелуй не хотелось, отчего я сжала рукав рубашки, словно это могло его остановить, если тот решит закончить.

      Тёмный эльф лишь сильнее прижимал меня к себе, придерживая моё лицо второй рукой. Какой же он высокий, даже шее больно.

      Я опомнилась, когда начали стрелять фейерверки. От хлопков я вздрогнула и сама прервала поцелуй, облизнув губы. Ариес тяжело дышал и не мог оторвать от губ взгляда, удерживать меня он не переставал.

      — Кхм, — я попыталась хоть немного отвлечься. — Пойдём в гостиницу, нас наверняка заждались.

      Чуть помедлив, он всё же ослабил хватку, позволяя отойти. Обратно мы шли молча, но тёмный эльф всё время держал меня за руку, не позволяя высвободиться. Вроде так мило, но пугала моментальная реакция со стальной хваткой.

      В гостинице нас действительно уже ждали. Ева, Энрис и Инга приступили к ужину, не забыв и для нас заказать еду.

      Сказав, что хочу отнести рюкзак в комнату, я направилась наверх. Ариес порывался пойти со мной для охраны, но Энрис меня поддержал, когда я сказала, что в гостинице меня никто не тронет. Шумный и светлый зал сменился тихой лестницей и коридором. Свечей горело так мало, что почти всё погрузилось во мрак. Наверняка многие постояльцы уже разбрелись по своим комнатам отдыхать.

      Стоило открыть дверь, как по ногам ударил сквозняк. Окно было от-крыто настежь. Так тихо и спокойно, что возникло желание остаться и лечь спать. Сумку я осторожно положила на прикроватную тумбу, отодвинув небольшое зеркало чуть в сторону. И в его отражении я заметила незваного гостя.

      Мгновенно вынув нож из сапога, я резко развернулась и взмахнула им. Мужчина увернулся, отойдя чуть в сторону. За ним в комнату зашёл второй. За спиной послышался скрип. Стоило только обернуться, как меня повалили на кровать, хватая за руки. Оттолкнув его ногой, я подскочила по направлению к двери. Один из нападавших выругался и бросился за мной. Кто-то схватил меня за волосы и резко дёрнул в сторону, отчего я начала терять равновесие. Крепкий удар в живот, и я согнулась пополам, хватая воздух. Щёлкнули кандалы на запястьях. Как только меня попытались поднять на ноги, я ударила одного нападавшего в челюсть, тот врезался в другого.

      Стоило только выскочить в коридор и пробежать пару метров, как мне преградили путь ещё двое. Судя по тому, что оружие они почти не использовали, я нужна была им живой. Тяжело дыша и держась за живот, я смотрела на четверых здоровых мужчин, обступивших меня с обеих сторон.

      Не успели они опомниться, как я бросилась в сторону лестницы на одного из мужчин. Он явно такого не ожидал. Удар пришёлся ему прямо в грудь. Мы рухнули на ступени, катясь кубарем вниз. Я успела несколько раз удариться головой, ощущая, как заколка впивается в кожу, как губа немеет и тут же становится горячей, а по подбородку стекает кровь.

      Громкий грохот, сильный удар по рёбрам и в плечо. Я приземлилась рядом с охотником, что уже лежал без сознания. Дышать было трудно, а в ушах стоял звон, сквозь который послышались крики.

      — Амбер! — громче всех оказался голос Ариеса, что меня даже не удивило.

      Меня резко дёрнули вверх, поднимая на ноги. В глазах потемнело, ноги подкосились, и я начала терять равновесие.

      В следующее мгновение за спиной послышался топот и ругань. Но никто почему-то не нападал. Обернувшись, я заметила Энриса, который преградил им путь. Ариес осторожно передал меня в руки Инги и Евы, а сам встал рядом с братом.

      В зале наступила тишина. Посетители поспешили забиться в углы либо отойти подальше. Хозяин гостиницы стал белее мела, видимо, понимая, что здесь может пролиться кровь, переживая за сохранность своей таверны. Глазами я искала того, кто бы мог быть причиной происходящего. И стоило его только заметить, как в груди всё заледенело.

      Он стоял на улице, скрываясь в тени, и внимательно следил за тем, что происходит внутри. Такое ощущение, что он и не думал вмешиваться.

      От него меня отвлёк звон металла у лестницы. Ариес и Энрис, словно смерч, обрушивались на своих противников. Никакой пощады, лишь ярость и жестокость. Раз за разом их клинки окрашивались в красный, а охотники падали замертво.

      Зал погрузился в тишину. Посетители испуганно перешёптывались, но по-прежнему не сходили с мест. Инга и Ева чуть ли не на руках меня держали, пока я периодически пыталась упасть.

      Ариес в два шага перекрыл разделяющее нас расстояние и крепко обнял за талию одной рукой. Второй он осторожно поворачивал мое лицо, осматривая травмы. Во взгляде было столько страха. Я даже не знала, что такое возможно.

      — Как ты?

      — Не очень, хочется просто рухнуть, — хриплым голосом пробормотала я.

      — Пойдём, отнесу тебя.

      — Пожалуй, придётся повременить, — холодный голос Энриса заставил напрячься.

      Проследив за его взглядом, я поняла, что все охотники, которых они убили, а точнее их тела, начали дергаться. Вот чего я не ожидала увидеть, так это восстания мертвецов. Сами они точно не могли «очнуться», а значит, этим процессом кто-то руководил.

      Ариес бросился на помощь Энрису. Они оба вновь начали атаковать охотников, только теперь им было всё нипочем. Покойники не чувствовали боли, они походили на марионеток. Четверо мертвецов, побледневших, с рваными ранами на теле, против двух живых эльфов. Вопрос лишь в том, как убить того, кто уже мёртв.

      Заворожённая их сражением, я не заметила зачинщика всей этой ситуации. Как он оказался за нашими спинами, загадка. В одно мгновение Ингу с Евой отмело в разные стороны, а мебель словно ожила, заковывая их в тиски.

      Стоило только обернуться, как на моем горле оказались его пальцы. Он перекрыл мне доступ к кислороду и поднял над собой. Я барахтала ногами в воздухе, понимая, что ничего не могу сделать.

      — Амбер! — крик Евы заполонил всё вокруг.

      Один её голос заставил вырваться наружу то, чего не хотелось бы показывать пока другим. И только спустя мгновение я поняла, что кандалы не сдержали моей Силы.

      Пожиратель резко отпустил меня и отошёл назад. Я же спокойно приземлилась на ноги, не ощущая больше боли или слабости. Всё вокруг изменилось, в зале воцарилась гробовая тишина.

      — Главное, держи себя в руках, — едва слышно прошептала Ева, выбираясь из остатков стола, обратившегося в пепел.

      — Ну разумеется, — я вновь перевела взгляд на Пожирателя.

      Он не шевелился. Смотрел на меня с опаской и крепко сжимал свой меч. Честно признаться, хотелось просто стереть его в порошок. Как жаль, что это являлось нарушением законов Мать Богини.

      Пожиратель одним своим видом вызывал приступ тошноты. Прогнившая, разлагающаяся аура, от которой, казалось, даже запах исходил такой же гнилостный. На его фоне Ева была светлым пятном, чем-то высоким и могущественным. Да и внешность подруги наводила на такие мысли. Одежда была вроде та же, но изменилась. Стала белой. А верхнее платье стало напоминать чешую. Более того, на голове покоилась тиара из белых ветвей какого-то дерева.

      Судя по тому, что на мне одежда стала черной, выглядела я примерно так же, но полной противоположностью. Татуировка на руке в виде дерева гудела и, казалось, двигалась. Стоило только взглянуть на эльфов, сердце пропустило удар. Тёмные, мрачные ауры, будто передо мной сами дьяволы, исчадия ада… но такие величественные и мощные, что вызывали трепет. И Инга перед ними — спокойная и светлая, прерывающая тьму.

      — Ты точно станешь трофеем в моей коллекции, — Пожиратель облизнулся и отвёл руки в стороны, словно собрался атаковать.

      — Глупец, — оттого, что Ева говорила одновременно со мной, мурашки поползли по коже. — Ты омерзителен. — Наши слова, словно эхо, распространялись по всей таверне.
— Чудовище, забирающее жизни ведьм, их Силу. Ты будешь казнен и понесёшь наказание перед Мать Богиней.

      — Я скорее предстану перед Кхашей и буду вознаграждён, — он оскалился.

      За спиной послышался шорох. Мертвецы вновь начали действовать, эльфы их сдерживали.

      — Они уже мертвы, — шёпот Евы оказался громче крика. — Имеем право уничтожить их, сестра.

      И правда. Запрещено уничтожать живых, но не тех, кто уже умер. Мы одновременно подняли те руки, на которых были татуировки. На мгновение задержали их в воздухе. Я ощутила, как Сила перетекает по венам, подобно крови, как она скапливается на кончиках пальцев, щекоча их, умоляя выпустить. Резко опустив руки, мы замерли. Под ноги упал пепел, засыпая всё вокруг.

      Видимо, в этот момент Пожиратель понял, что не тягаться ему с нами. Один против пятерых. И свою ошибку он понял, начав отступать. Вполне можно было бы напасть, но вокруг него всё покрывалось плесенью и гнилью, не позволяя приблизиться.

      — Мы ещё встретимся с тобой, принцесса, когда рядом не будет твоих защитников.

      Он поджал губы, отчего они превратились в тонкую белую полоску. Пожиратель, сутулясь, отступал назад. Со мной поравнялся Ариес, осторожно обняв за плечи. Тут же навалилась усталость и неприятная боль. Облик постепенно вернулся к человеческому. Ноги подкосились. В одно мгновение я оказалась на руках у тёмного эльфа.

      Перед глазами потемнело, голова стала чугунной, а по затылку продолжала стекать кровь. Рёбра и плечи сильно болели, отчего хотелось со-гнуться калачиком. Лица коснулись прохладные бережные пальцы.

      — Отнеси её в комнату, я займусь исцелением, Инга поможет, — встревоженный голос Евы я едва слышала.

      — Энрис, ты знаешь, что делать, я сейчас вернусь, — Ариес обратился к брату и направился прочь.

      Я спокойно обняла тёмного эльфа за плечи и вдохнула его запах. Меня прижали ещё сильнее и аккуратно поцеловали в макушку. Светлый зал сменился тёмным и тихим коридором. Через несколько мгновений меня уложили на кровать. Лицо эльфа, хоть и в маске, оказалось всего в нескольких сантиметрах от моего.

      — Скоро вернусь, сначала помогу разобраться с тем, что мы наворотили в таверне.

      — Хорошо.

      Ариес отстранился и стремительным шагом покинул комнату, оставив меня с Евой и Ингой. Подруги в одно мгновение сели по обе стороны от меня. Ева принялась доставать остатки заколки из волос.

      — Пойдут слухи. Вскоре все узнают, что на Ио появились две принцессы, — заметила Инга. — И многие, даже среди ведьм, начнут противостоять их восхождению на трон.

      — Ничего, справимся, — ответила Ева.

      Затылка коснулось нечто тёплое и приятное. В ушах загудело, а перед глазами пролетели золотые песчинки. Ева осторожно залечивала полученные мной травмы. Постепенно боль уходила, мне становилось лучше.

      Инга принесла таз с тёплой водой и тряпкой, принявшись отмывать кровь. К сожалению, одежда испачкалась, пришлось снимать рубашку и надевать футболку, принесённую с Земли.

      Снизу ничего не было слышно. Видимо, эльфам удалось решить вопрос мирным путём, что не могло не радовать. Долго их ждать не пришлось. Они появились на пороге комнаты бесшумно, словно призраки. Ариес в мгновение ока оказался рядом, сняв маску. Я оказалась в объятиях эльфа, неспособная пошевелиться, да и не особо хотелось.

      Энрис встал у Евы за спиной, обняв её за плечи. Прямо-таки идиллия, если бы не произошедшие события. Мы бы так и сидели молча, если бы не стук в дверь. В комнату зашёл хозяин таверны на первом этаже. За ним стояли две девушки с огромными подносами в руках. А вот после них три стражника. Все высокие, крупные, суровые воины.

      — Простите за беспокойство, — мужчина чуть поклонился, опустив взгляд в пол, — мы принесли для вас ужин. И ещё с вами хотел поговорить капитан.

      — Спасибо, — сипло ответил Ариес. — Оставьте нас.

      — Как скажете.

      Мне оставалось лишь удивлённо хлопать глазами, не понимая, почему человек так учтив. Девушки, поставив подносы на стол, поклонились и вышли прочь. Стоило только закрыться двери, как в комнате повисло напряжение.

      Тот, что стоял в центре, выступил вперёд. Он выглядел куда более грозно, чем двое других. Видно было, что он уже не молод: седина в волосах и щетине, морщины у глаз, взгляд, полный опыта жизни.

      — Ваше появление и бойня внизу подняли полгорода на уши. Сбежавшая невеста владыки Драхара. Тёмный эльф и ведьма. Эльф-друид и другая ведьма. И ко всему прочему обе принцессы, — голос у него был хриплый и приятный.

      — С хозяином гостиницы мы уже обо всём договорились. Претензий он к нам не имеет, — спокойно произнёс Ариес.

      — Знаю, только так и не понял, как вы такого добились. Старик вам чуть ли не в ноги кланяется. Неужто денег ему много заплатили?

      Энрис многозначительно хмыкнул в ответ.

      — Не так уж важно, что мы для него сделали. Нас интересует нападавший, его будут ловить?

      — Нет, — мужчина покачал головой. — Это приказ наместника. Старик ведьм ненавидит и был бы рад, если бы у того всё получилось.

      — Однако охоту на нас он не объявляет, — заметила Ева.

      — Приказ короля. Этот город является нейтральной территорией, — ответил Энрис. — Не зря мы пришли сюда.

      — Верно, — стражник кивнул. — Если будете преследовать того парня, то он ушел к северным воротам. Мои ребята сообщили, что там его ждала странная ведьма. Волосы у нее были не седыми, как у вас, а полностью белыми.

      — Адалая? — удивлённо спросила Инга.

      — О ней он упоминал ещё в парке у пруда, — заметил Ариес.

      Взглянув на Ингу, я поняла, что та ведьма непроста и нам будет, о чём поговорить. Может, тогда станет ясно, почему же эта ведьма не хочет появления королев.

      — В общем, не стану лезть не в своё дело, но попрошу не задерживаться в этом городе. Наместник нарушать закон не станет, но проблемы создать может вполне.

      — Благодарю за предостережение, завтра же мы уйдём, — спокойно, но несколько холодно ответил Ариес.

      Стражник лишь кивнул и отвернулся. Через несколько секунд хлопнула дверь комнаты, и мы остались одни. Не было никаких эмоций. Ничего. Я так устала, что не было сил даже переживать и беседовать о случившемся. Просто не хотелось.

      Так я и сидела в объятиях тёмного эльфа, постепенно погружаясь в тревожный и неприятный сон. Где-то на грани сознания я ощутила, как меня бережно укладывают на кровать и укрывают одеялом, а затем погрузилась в мир кошмаров и грёз.

      Всё тот же огонь. Руки в крови. У самых ног лопнувший чёрно-белый в шашечку футбольный мяч. И где-то среди ветвей дерева, охваченного огнём, детская ручонка. Я потянулась к ней, но не могла коснуться, и от этого становилось страшно…



Екатерина (Jafrimel) Чепиль

Отредактировано: 27.10.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться