Ветер с полуночи

Размер шрифта: - +

Балор

  
 Прямо нету пути - 
 Никуда не прийти, 
 Но один не поверил в заклятья 
 И, подобравши подол, 
 Напрямую пошел,- 
 Сколько он ни бродил - 
 Никуда не добрел, - 
 Он вернулся и пил, 
 Он обратно пришел. 
 В.Высоцкий 

 

В двери, открытой компьютером, был день и свет и зелень. Миреон вышел первым, едва не зацепившись за край открытого отверстия коробкой с аппаратурой. В руках он тоже держал планшет, несмотря на то, что Марсус следил за информацией по гораздо более удобным экранам. 
 - Вообще, у нас все как-то неправильно, сказал вдруг Миреон. - Вместо того, чтобы заниматься развалинами и ящиком в них, вы все смотрите на приборы, которые, кстати еще даже ничего не показывают, потому что я их не включил... да и включать их рано. А время, между тем, идет... 
 - Хорошо-хорошо, - сказал Марсус, переключая что-то перед собой. - Сейчас я займусь твоим ящиком. 
 - Только умоляю, не повреди его! 
 - Ну конечно, вместо того, чтобы подумать, как я буду двигать эти несколько сотен тонн камней и следить, чтобы другие камни не прихлопнули его как муху. 
 - А мы ему пинка дадим, - сказал вдруг Фаларен, - я уже придумал как. Шарахнем снизу полем и стрельнем оттуда в дырку, только передний щит поставим, чтобы не разбиться. Словом, не переживай, иди спокойно - мы начинаем. 
 - Красиво здесь, - сказала Кара-ла, когда дверь закрылась. Куда пойдем? 
 - Куда-нибудь пойдем, - сказал Миреон. С коробки за его спиной сорвался маленький дрон и, быстро набирая высоту, исчез над лесом. 
 - А вот там, - девочка протянула руку, - начинаются поля и, кажется, обработанные. 
 - А работников на них не видно? - оглянулся Миреон. - С кем-то же надо поговорить... 
 - Ну, если ты сможешь говорить с этим, - протянула Кара-ла указывая куда-то вдоль лесной стены. 
 Совсем недалеко от них, вдоль борозд пашни, двигалось большое коричнневое тело - оно было крупнее любого быка, оно так заросло густой шерстью, что не было видно ни головы ни глаз ни, даже, ног - оно просто переваливалось вдоль по пашне непонятно на чем. 
 А за этим существом, держась за соху, шло настоящее чудовище - тоже одетое длиннейшей шерстью, больше напоминающее медведя, идущего на коротких задних лапах, на первый взгляд совсем без шеи. 
 - Эй! Почтеннейший! - крикнула Кара-ла, да так громко, что Миреон отшатнулся. 
 Существо повернулось - всем телом, для этого ему пришлось остановить свою соху. Глаза у него были огромные и круглые, ладонью не закрыть, а рта на первый взгляд совсем не было, хотя нет, чего-то там шевелилось - но слова они расслышали только, когда подошли поближе. 
 - Ихорды, не дают... надо узнать... от честного землепашца... 
 - Как тебя зовут, честный землепашец? - спросил Миреон, подойдя поближе. 
 Вопрос, казалось, поверг мохнатого в ступор. Кстати ростом он оказался на добрый метр выше Миреона да и сложением напоминал, скорее, не человека а медведя - но разговаривал на принятом на Таларе языке. 
 - Я... Митрам... пахать... сеять... для господина графа... 
 - Ага, для господина графа, - протянула Кара-ла. - Везде одно и то же. Слушай, давай отпустим этого трудягу, потому что ему скоро от умственного напряжения плохо станет. 
 - Ага, полетели. Скоро моя коробочка тут все зарисует, а пока, думается, мы и так увидим, что тут есть поблизости. 
 Земля провалилась вниз, одновременно поворачиваясь. 
 - Ты не обратила внимание, как у этого пахаря с тенью? 
 - Нормально у него с тенью, человек как человек, только снаружи выглядит устрашающе. А знаешь, я почему-то никогда не встречала таких в Царстве Теней. 
 - Неужели там так сильно заметен внешний облик? 
 - Не так сильно, как у вас но все-таки заметен, тело дает тени отпечаток, полностью избавиться от которого невозможно. В Царстве Теней огромное количество всяких, самых разных отпечатков тел, но таких вот мохнатых и глазастых сарделек я не припомню. Хотя, конечно, я не всех видел - на всех не хватит и дюжины жизней. Вон, смотри! 
 Над лесом возвышался Замок - не просто какой-то там замок, а Замок - высокий, стрельчатый, со шпилем, казалось, протыкающим небо. 
 - Не сомневаюсь, что здесь живет господин граф, - сказал Миреон. - Давай-ка спускаться ко входу, нанесем ему визит! 
 - Погоди, - сказала вдруг Кара-ла, и остановилась в воздухе. - Петерас, ты в курсе, как выглядели фоморы? 
 - Нет! - ответил Петерас. - То есть, в наших легендах про них говориться какая-то дичь типа того что они с одной рукой и одной ногой, а Радужный демон толком не мог их описать, как я из него не вытягивал. 
 - То есть, ты не знаешь, могут вот эти пережитки быть фоморами или нет? 
 - Фоморы вымерли - на этом сходятся все источники. Уцелел только Балор и то, потому что слишком большой и сильный, никто не смог его убить. 
 - Ладно, давай спускаться - похоже, нас уже встречают. 
 В колоннаду парадной лестницы вышел человек - на вид самый обыкновенный, богато одетый, в куполовидной металлической шапке, скорее похожей на шлем. Кара-ла с Миреоном опустились на середину лестницы. 
 - Новые искатели! Добро пожаловать! - закричал этот человек еще издали. Миреон остановился и кивнул: 
 - Здравствуйте. 
 - Я граф Брхар, рад нашей встречи, искатели не балуют нас... 
 - Взаимно рад вас видеть, я Миреон а это Кара-ла, но почему вы называете нас искателями? Там, у леса, один пахарь назвал нас ихордами... 
 - А, добрый Митрам! Он всех так называет, душевно прошу, не обращайте внимания. Он и раньше не отличался особой сообразительностью, потому его и выбрали - а теперь и вовсе бормочет непойми что. 
 - А может быть, вы нам все расскажите? - с места в карьер спросила Кара-ла. - Потому что мы пока что ничего не понимаем. Я даже не уверена, что вы принимаете нас за тех, кто мы есть. 
 - Конечно! Вы хотите отдохнуть? Или, может быть, вы голодны? 
 - Если можно, мы хотим вашего рассказа! 
 - Тогда садитесь! Искатели, за которых я вас принял - и думаю, что не ошибся - приходят за одним - за Балором. Кому-то нужна его сила, кому-то нужны знания, кто-то хочет, чтобы мир уцелел... 
 - Чтобы мир уцелел? 
 - Это я, конечно, утрирую. Балор спит, но если его не кормить, то он может не только проснуться, но и проснуться в плохом расположении духа - а ведь его взгляд проникает сквозь миры, когда-то он вел свой народ, защищал его и открывал ему пути. 
 - А народ его... - начал Миреон. 
 - Народ его сгинул так давно, что никто о нем и не помнит. Остались только мы, те кто кормит спящее чудовище. Ну, и вы, которые нацелились на чудовище и пытаетесь узнать хотя бы одну из его бесчисленных тайн - но в этом пока не преуспели. 
 - Кормите чудовище? - изумился Миреон, - Но как? 
 - Увы, самым простым способом: каждые двадцать дней один из наших отправляется туда, где спит Балор. Иногда они даже возвращаются назад. Вы видели одного из тех, кто вернулся. 
 - Какой ужас, - прошептала Кара-ла. 
 - Но почему вы продолжаете его кормить? Могли бы и исчезнуть, уйти подальше! 
 - Потому что иногда пришедший к Балору получает такие дары, какие нельзя получить нигде больше. Кто-то может ходить по мирам, кто-то летать в небе, кто-то долго жить... кстати, такие как Митрам здоровьем тоже не обижены, несмотря на свой вид. Один из слуг в моем замке четвертую сотню лет разменивает, а еще один даже забыл, сколько ему - но явно, не меньше. 
 - А искатели? 
 - А что искатели - у нас вход свободный. Большинство вообще не возвращаются, некоторые возвращаются и заново лезут. При прапрадеде, говорили, приходили какие-то трое, они много раз ходили, собственно они при деде прапрадеда начали, при прапрадеде натаскали непонятно чего до сих пор целая комната в подвале занята, боимся выкинуть. 
 "Ты можешь послать пару золотых пчел и посмотреть, что там у него в подвале". 
 "А сам хотел, чтобы я работал". 
 "Я дергаюсь потому что мы толком не знаем, где искать". 
 "А от того, что ты дергаешься, кому-нибудь становится легче?". 
 - Часто ли приходят искатели? - спросила вдруг Кара-ла. 
 - Ну... не помню года, когда никто бы не пришел. А что? 
 - А то, что на Таларе, откуда мы, Балора считают всего лишь старой легендой, и пути сюда никто не знает, мы нашли его случайно. И если сюда попадают откуда-то еще, то это тоже очень интересно, - честно ответил Миреон. 
 - Да по разному бывает. В основном конечно, через зеркала, у меня их полный замок, оттуда бывают. Кто-то прилетает по воздуху, как вы. Я не спрашиваю, откуда прилетают. Кто-то приезжает по блестящей дороге, уходящей в пещеру - но этих давно не было. 
 "Проверь потом, не удивлюсь если это те самые хелльстадские платформы". 
 "Мы же решили заняться ими потом". 
 "Вот я и говорю - потом". 
 - Неужели вам никогда не хотелось посмотреть на места, откуда к вам приходят искатели? - спросила Кара-ла. 
 - Ну... хотелось, конечно. Но каждый должен знать свое место - иначе толку не будет. 
 "Интересно, как они определяют, у кого какое место" - спросил Миреон. 
 - Значит вы, раз в двадцать дней, отправляете туда какого-то беднягу, выбранного непонятным способом? 
 - Выбираем мы честно: бросаем жребий среди тех, кто добровольно вызвался для этого раза. Конечно, раз в пять лет обязан вызваться каждый, но тут такое дело - неизвестно, что он тебе принесет, хорошее или плохое. Оно конечно, мало кто рискует высунуться кроме как если срок подпирает. Ну а добровольцу, ему много чего положено. 
 "Пчелы в пути, я выпустил еще несколько из предосторожности - и они показывают, что к вашему замку со всех сторон приближаются всадники, и довольно много. Через полчаса они будут у вас", - сказал Марсус. 
 "Спасибо, не удивлюсь если это по нашу душу". 
 - А где находится Балор? 
 - А вот по дороге от замка прямо идти, лиг пятьдесят, за пару дней можно дойти. Но вы, конечно долетите быстрее. Дорога - та, которая самая широкая и гладкая, больше здесь таких нет. 
 - А всадники, которые стекаются к замку, они в этом раскладе при чем? 
 - Всадники? - лицо хозяина вытянулось так естественно, что Миреон уже не сомневался, что известие было для него полной неожиданностью. 
 - Около трех сотен, будут здесь через пару квадрансов. 
 - Ах ты дьявол! - завопил граф, - неужели он все-таки напал! Эй, люди! К оружию! - и он выскочил из двери зала. 
 - Ну что, наверное, и нам пора? - спросил Миреон. 
 - Пора так пора, - ответила Кара-ла. 
 "В подвале у него - остатки оборудования Магистериума, старого, ему лет двести; вы не задерживайтесь, я тут все запротоколирую". 
 "Лет двести - интересно. И наводит на мысли". 
 "Вот именно". 
 Замок наполнился криками и топотом - видимо, защитники получили предупреждение достаточно заблаговременно и теперь у них были шансы. Чтобы не мешать, Миреон открыл одно из окон, и они покинули замок. Дорога, о которой говорил граф, нашлась очень быстро, она одна была такая. Промчаться над ней пятьдесят лиг не составляло никакого труда - через несколько минут они увидели пещеру Балора. 
 Даже если бы они ее не увидели, они бы поняли что находятся рядом, потому что планшет в руках Миреона начал предупреждающе гудеть а потом раздался сигнал тревоги. 
 - Стоп, а вот дальше мы не пойдем, - сказал молодой лар. 
 - Я тоже чувствую опасность, но пока она не очень сильная, - сказала Кара-ла. 
 - Понятно, что шерсть у нас не вырастет, надо подойти поближе. Но все-таки, очень интересные колебания. 
 "Непонятно, все это или мы что-то не воспринимааем"? - спосил Марсус. 
 "Пятое взаимодействие хочешь найти"? - улыбнулся Миреон. 
 "Самые интересные вещи находят, обычно, самым дурацким способом". 
 "Но ты же понимаешь, что электромагнитным излучением человека в мохнатую сардельку не превратить, как ни модулируй. Даже если гравитационные волны подключить"... 
 "И это говорит последняя надежда а-физики!" - воскликнул Марсус. - "Ты понимаешь что вероятностная структура в те времена, когда Балор ходил по мирам была совсем другой". 
 "А ты не понимаешь, что она не была другой! Другой была только одна составляющая!" 
 "Одна составляющая"? 
 "Ага - вот таки, та самая. Ты же смотрел записи Фаррамена - я только одним глазком взглянул". 
 "Ты хочешь сказать, что не было никакой перестройки?". 
 "И изменений особых не было - просто из нашего солнца вытащили звезду. По какой-то причине это совпало с моментом пролета Багровой Звезды над Таларом - но, как мы говорили не раз, на остальные планеты она никак не могла повлиять. Мы могли бы догадаться раньше, если бы подумали, что это не поток апейрона дошел до Талара из центра галактики - нет, выключатель повернули куда ближе!". 
 "Ну хорошо, а Баллор-то тут при чем?". 
 - Мальчики, подождите минуточку спорить! Тут что-то происходит! - и не дожидаясь ответа она схватила Миреона за руку и они взмыли высоко в небо. 
 Из земли вырвалось зеленоватое кольцо и взмыло к облакам - за ним еще и еще, все быстрее. 
 - Давайте-ка в темпе отсюда, - сказал Миреон, - по-моему, оно все сильнее... 
 Тем временем из земли бил уже плотный зеленый столб - казалось, осязаемый и тихонечко гудевший. Постепенно, стол становился все прозрачнее, и Кара-ла постепенно возвращалась к эпицентру. К тому времени, когда она опустилась на дорогу перед пещерой, свечение погасло. 
 - Кто-нибудь знает, что это было? - спросил Миреон. 
 "Кажется, именно то, что делает из людей мохнатых сосисок", - сказал Марсус, - "но если ты скажешь мне, что это было только электромагнитное поле, я тебя не пойму". 
 "Не скажу. Но любая магия - это надуровень, способ управления. Сил под магией все равно ровно четыре, включая электромагнитное, гравитационное, сильное и слабое. Все, больше там ничего нет". 
 "Знаешь, читая Асверсуса, я тоже постоянно думаю что все это составлено всего лишь из четырех взаимодействий. А вот Рыжик этим фактом восхищается, и он дает ему силу. Так что все относительно.". 
 Тем временем раздался стук копыт, и на дороге показался путник, сидящий на очень мохнатом лошадеподобном существе - оно казалось сплошным клубком шерсти, не было видно ни ног ни глаз. 
 - Не успели, ребятки! - заорал путник. - Так вам и надо, скоты кривоногие! Теперь еще дождитесь людей графа, и они вам покажут, как надо бегать, если хотите куда-нибудь успеть. 
 - Милостивый государь, по-моему вам надо закрыть рот и ехать как ехали! - негромко сказал Миреон, но путник услышал. 
 - Я сейчас кому-то другому рот закрою! - заорал он, неуклюже пытаясь направить свое животное на молодого лара. Животное, наткнувшись на созданную Миреоном силовую стену испугано остановилось, всадник с проклятиями достал откуда-то меч и попытался дотянуться до противника, однако, в этот момент животное решило, что стоять так, упершись головой во что-то невидимое, не стоит и оно отшатнулось назад, сбросив по пути всадника. 
 "Может быть, позвать маму? Она его поучит фехтованию". - спросила Кара-ла. 
 "Он не в себе - и хотелось бы понять, почему". 
 Путник, межу тем, кое-как поднялся, и просился в перед, размахивая мечом. Миреон одним движением выбил меч из его руки - сказались уроки Файоны-ла. 
 - Ну-ка стой! - он поднял руку. - Говори, зачем на нас напал? Хочешь, чтобы тебя убили? Не убьем, это ты не по адресу - но вот накостылять можем, тебе ведь не это нужно? 
 По виду путника понятно было, что не это. 
 - Мне кажется, что ты сам не успел, - продолжал молодой лар. - и по слабости душевной и по готовности стать неизвестно чем решил, что пусть тебя убьют первые встречные? 
 - Ну а что вы хотите, если меня выбрали, а я опоздал? 
 - А что бывает, если избранный не успевает к Балору, чтобы стать мохнатой сарделькой? Убивают? 
 - Не убивают, но лучше бы убили. 
 - А с Балором что бывает? Ну, если жертвоприношение не произойдет? 
 - Да ничего не бывает. Сотни полторы лет ни единой жертвы не было, страна опустела, и ничего. Только тысячу лет назад жертвоприношения возобновились и с тех пор не прерывались. 
 - Почему? Если можно долгое время не отправлять туда никого, то зачем отправлять? 
 - Это надо у короля спрашивать. Его графы да бароны когда скажут, тогда и выбирают нового. Скажут раз в двадцать дней, как сейчас - будет двадцать дней. Скажут раз в год - будет раз в год. 
 "Ты про виману не забыл? Хорошо бы посмотреть что внутри, тем более, сдается мне, что эти вспышки происходят куда чаще, чем раз в двадцать дней". 
 - Как часто происходят такие вспышки? 
 - Врата открываются каждые три-четыре дня, но дождаться следующих мне не дадут! 
 - Ты же сказал, что неудачников не трогают? 
 - Но и второй раз не пускают, мы прокляты! 
 - Интересно, почему? Другие вспышки чем-то отличаются? 
 - Эти говорят, что отличаются, мы-то откуда знаем? 
 - Ну хорошо, будешь пока с нами, но сиди тихо и не мешай. 
 - С вами? А вы кто? 
 - Мы те, кто сейчас очень заняты а потом сможем переправить тебя в безопасное место, где никто не знает ни про Балора ни про его жертв а значит, и к тебе не будет иметь претензий. 
 - Это с чего еще вы такие добрые? 
 - А нам несложно. Мы тебя через двери проведем и катись куда хочешь. Все, теперь стань в сторону и не мешай. 
 Очередная игрушечная вимана оторвалась от ящика за спиной Миреона и нырнула в пещеру. По экрану поплыли волнистые стенки. Становилось все темнее, Миреон в очередой раз сменил диапазон камеры и набросил дополнительные фильтры. Изображение стало почти совсем черно-белым, но оставалось достаточно четким. 
 "Убери интерпретацию", - посоветовал невидимый Марсус. 
 "Все пишется, потом поиграем при просмотре", - ответил Миреон. Ему казалось, что вс происходит во сне. 
 Наконец стенки пещеры раздвинулись и они увидели Балора - в общем-то, он был не таким и большим, уардов двадцать. Чем-то он напоминал достопамятного Митрама, может быть мохнатостью. Человека, во всяком случае, он не напоминал вовсе - может быть, в лице осталось какое-то сходство, но лица его было не разглядеть, его закрывали какие-то конструкции, в которых утопала вся передняя часть существа. 
 - Ну что, я так думаю, что к нашей трубе ведет канал вот от этого устройства, того что в центре. 
 "Это потому, что только его ты не можешь опознать? Остальные прямиком из родного Магистериума". 
 "Меня больше интересует, что это за канал - официально, после Шторма все проявления Пробоя стали недостижимы, хотя теория явления существовала и существует и неуправляемых пробоев встречено множество". 
 "Ну, ты же видишь, здесь шла работа не одного года и не одной сотни лет - наверное, и не одной тысячи; наш родной Магистериум, похоже, полон еще и далеко не научных тайн". 
 "Ничего, мы их потрясем, мало не покажется". 
 "Возможно - только нужно сначала самим разобраться". 
 - Слушайте, ребята - вам не кажется, что мы встретились с очередным полигоном горячо любимого Магистериума, а вот звездами тут и не пахнет? - спросила Кара-ла. 
 - Надежды, конечно, мало - ее с самого начала было немного, - но пока что, кроме вмешательства Магистериума, мы, собственно, ничего не обнаружили. Нужно сканировать, нужно смотреть, что он излучает - а вдруг у него звезда внутри? 
 - Что-то я сомневаюсь, - сказала Кара-ла. 
 "Ладно, вам там, в любом случае, делать нечего, возвращайтесь". 
 "Тут к нам путник приблудился, я хочу выпустить его куда-нибудь на окраины Хелльстада, только вот какой момент - у тебя есть средство его как-нибудь незаметно пометить? Ну, чтобы при случае легко найти"? 
 "Незаметно? Сейчас чего-нибудь придумаем, у Фаларена или в родном восьмом департаменте я что-то такое видел". 
 "Хорошо, тогда незаметно поставь на него метку, как только мы вернемся". 
 - Тебе не трудно отнести нас к выходу? 
 - С радостью. Мне почему-то здесь неуютно. 
 Пока они плыли по воздуху, путник, имени которого Миреон так и не спросил, молчал - то ли испугался, то ли замер в восхищении. 
 Когда они пролетали мимо замка, у него возник порыв поговорить с графом Брахром, узнать, удалось ли тому отбиться. Сверху никого видно не было, так что можно было предполагать и то и другое. Однако, в конце концов он решил эту встречу отложить - следовало сосредоточиться на главном. 
 В рабочем зале в воздухе вспыхивали и менялись символы и Марсус спорил с Фалареном и Фарраменом, да так что Миреон едва понимал, о чем идет речь. А речь, судя по всему шла как раз о том, что у Балора внутри и какое отношение это все имеет к звездам. 
 - Вот спелись наши старички, - воскликнул Марсус, на секунду отворачиваясь от спора, - и оба считают, что мы не попали пальцем в небо. 
 - То есть? 
 - Это даже не звезда, это, возможно, нечто большее! 
 - Подожди секунду, - он достал из воздуха увесистый кошель, - это деньги на первое время, надеюсь, здесь у тебя будет жизнь лучше, чем в твоем мире. 
 Открылась дверь, в ней была звездная ночь и пели птицы. 
 Закрыв дверь, молодой лар повернулся к Марсусу: 
 - Большее, чем звезда? Это нам как-то поможет? 
 - Фаррамен утверждает, что может помочь - я, правда, не уверен что за оставшееся время. Словом, будь моя воля, стоило бы сосредоточиться на той звезде, которую унес Хаог. Здесь, конечно, Тайна, Тайна с большой буквы, ей стоит заняться в первую очередь после того, как... 
 - Я послал к замку Хаога хонга, которого привела Файона-ла, - сказал Фаррамен. - Он не вернулся и она утверждает, что тот не появился в Царстве теней - но родственники считают его мертвым, хонги это чувствуют. Вот и скажите, что я еще могу сделать? Даже если вы найдете туда дорогу, хватит ли ваших сил? 
 - Это можно будет сказать только когда мы откроем туда дорогу, - резонно ответил Миреон. - Тот, кого вы послали, не смог детектировать звезду? 
 - Если бы он смог это сделать, то сразу бы вернулся. 
 - Нам нужно устройство, с дальнодействием хотя бы несколько лиг, которое можно поставить на дрона. Есть у нас такие наметки? 
 - Есть, - ответил Марсус. - Постараюсь завтра сделать первую версию. 
 - Завтра - это с учетом нормального сна? 
 - Тогда завтра к вечеру. 
 - Хорошо, тогда пока все отдыхаем. Кстати, как тебе Фаррамен? 
 - Я стал лучше относиться к Мистериору. Никогда не думал, что там есть такие...



Rigel

Отредактировано: 22.10.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться