Волк короны

Нежданный визит

На третий день я так ушла в работу, что не заметила посетителя. Хотя не заметить его, со свечой в темном коридоре и топающего как конь было сложно, правильнее будет сказать, что я его проигнорировала. Старикашка вежливо кашлянул над ухом.

- В замок прибыла карета.

- Доложите графу.

- Новоприбывшая представилась вашей племянницей, леди. Нанной Торн.

- Нанна? – я выронила деревянный шпатель, которым отскабливала сочившуюся из пор трупную слизь – что она здесь делает?

- Спросите ее об этом сами.

К воротам мы с Каем примчались почти одновременно.

Нанка, в розовом платье (никакие уговоры неспособны убедить ее в том, что розовое не создано для таких дылд) уже поднималась по парадной лестнице. Небрежно бросив Каю свою наплечную сумку, она тут же бросилась мне на шею.

- Миирка! Что за дурацкое платье? Опять в своем репертуаре, выглядишь как грязнорабочий! А я возвращалась на каникулы, когда узнала, что ты на Бонте, и решила заехать погостить на пару дней.

- Всего на пару? – облегченно вздохнула я.

- Я думала, ты опять просиживаешь в какой-то дыре, а ты тут неплохо устроилась! Сам Бонтийский замок! Кто на этот раз твои клиенты?

- Заказчики.

- А что тут есть? Ты уже все осмотрела?

- Она дура – одними губами прошептала я ошарашенному Каю, тыча пальцем в висок родственнице, пока она озиралась.

- Само очарование – с издевкой ответил он, наблюдая мое смущение.

- Кстати, твоя новая яхта просто прелесть! Мы с друзьями иногда берем ее для речных прогулок, надеюсь, ты не возражаешь? И этот мальчик Ханнэ он такой… Шестнадцать лет, а уже капитан, как романтично!

- Нанна, помолчи.

- Он сам, самолично, доставил «птицу»! Мне так жаль, что расстроилась ваша помолвка! Честно говоря, я вообще не ожидала, что к тебе кто-то посватается…

- Я надеюсь, ты уже вывалила весь свой запас новостей? Как твоя учеба, Нанна?

- Ох, не спрашивай! Папочка никак не желает мне помочь в сдаче экзаменов, а нужно-то всего ничего! Мирана, а может, ты мне поможешь? Сама понимаешь, я не обладаю желанием учить эту ерунду!

- Так вот зачем ты приехала!

- Слишком рано начала, да?

- Да, сначала следует расположить к себе собеседника, чего ты органически не умеешь делать.

- Ну и черт с ней, с учебой – Нанна совершенно не умела расстраиваться – расскажи лучше про себя! Ты уже говорила с графом?

- Он за твоей спиной.

- Серьезно??? – резко перешла она на шепот – а он великолепен! - (странно, до этого она Кая не замечала) - А он женат? 

- Нанна, у графа Тиавелли невероятно чуткий слух.

- Ой, простите ваше высочество – Нанна неловко поклонилось.

- Прошу прощения, но это мой внеочередной заказ, и именно потому очень важно закончить его в срок, не нарушая графика. Иными словами, мне надо работать. Покидаю тебя на графа.

 

Кай сбежал ко мне в склеп через пол часа.

- Думаешь, ты спрятался?

- Мира, скажи мне, что есть хоть какая-то возможность избавиться от нее!

- Разве что дать ей денег…

- У меня есть идея получше. Найму ей преподавателя.

- А ты неожиданно жесток.

Мы расхохотались.

- Я хотела кое-что тебе показать. Во первых, этот браслет.

Я протянула ему браслет из квадратиков серо-зеленого змеевика, одетых в касты и нанизанных на плоскую цепочку.

- Это дедушкин браслет. Таскал его, не снимая.

- А тебя не смущает, что его одели не на запястье, чтобы он виделся из-под манжеты, а натянули почти к самому локтю?

- Может, он скатился выше случайно?

- Нет. Смотри – я указала на вдавленный след на руке, полоску, с оставшимися от камней углублениями, похожими на следы зубов – его натянули силой, он сидел очень плотно.  Но это еще не все – я острой палочкой поковырялась в углублении, и поддела краешек тонкой пленки.

- Что это?

- Кожа. Браслет одели, чтобы замаскировать стык.

- Но… Погоди, но…

- Правильно, а под ней – еще кожа.

- Как это?

- Это называется «перчатка» - на руку одевают кожу, снятую с чужой руки, чтобы подменить отпечатки пальцев.

- При опознании использовались отпечатки пальцев… Ты такое когда-нибудь видела?

- Нет, но читала.

- А часто сталкиваешься с… подобным…

- Мертвым доверяют много тайн. Есть портрет и семейный альбом с образцами?

- Сейчас принесут.

 

***

 

Мы зажгли еще десяток свечей и установили портрет. Пол часа сравнивали лица.

- А черт его знает – психанул, наконец, Кай. Люди меняются. Портрет писали лет за тридцать до смерти.

- Да и художник не отличался особым талантом.

Фотографии в семейном альбоме так же не отличались ни свежестью, ни качеством. Но хотя бы отпечатки пальцев совпали с отпечатками на перчатке.

- Так что, вполне возможно, твой дедушка до сих пор жив, только без левой руки.

- А можно снять кожу не отрезая руку?

- Я бы не стала. Работа очень тонкая, особенно возле ногтей, где кутикула, там кожа очень непрочна. Никакого обезбаливающего не хватит, чтобы обезболить полностью. А стоит владельцу руки дернуться – и перчатка повреждена. Работу продолжаем?

- Конечно! Если я не буду заботиться о чужих беспризорных покойниках, как мне верить в то, что кто-то позаботится о моих! Сможешь снять перчатку? Нехорошо останкам двух человек покоиться вместе.

- Клей кое-где схватился, но я попытаюсь.

- И оформи ее в отдельный саркофаг.

- Ты хочешь выставить в склепе кусок человеческой кожи?



Alice Ferrow

Отредактировано: 01.02.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться