Вот это попадос!

Размер шрифта: - +

5. Светлый лес

Пока я молча шла в своих мыслях, Луаронас резко встал и дернул меня за пояс назад, после чего и я увидела поджидающую нас впереди неприятность. Да, если бы мы просто дошли, ни во что не влипнув и ни с кем не встретившись, я бы насторожилась. А так все вполне нормально, можно расслабиться, мироздание о нас не забыло.

Впереди стояла куча людей в обносках, пара десятков точно, вооруженные, кто чем: вилы, косы, серпы. Явно крестьяне, которых нужда погнала на большую дорогу, сражаться с такими – себя не уважать. К тому же брать у нас нечего, вряд ли в нынешних условиях луароновские украшения спасут их от голода, а нашего провианта им всем даже на перекус не хватит. Но числом они нас сделают, так что нужно что-то придумать.

- Может, вид дракона их напугает? – предложила темному я. Он скептически оглянулся на Ульта, который напоминал памятник самому себе и пытался мимикрировать под окружающую среду. Нет, один замах вилами – и дракон сломает нам все планы.

- Тогда сами обнажим оружие и выйдем вперед? Это же крестьяне, а не профессиональные войска.

Эльф посмотрел на меня так, будто я предложила ему раздеться и станцевать перед толпой голым.

- Гхыш, - впервые обратился ко мне по имени темный, - я не знаю, откуда ты такая взялась, но эти люди – самые опасные противники из возможных.

- Эта кучка бывших земледельцев?

- Этим, как ты выразилась, земледельцам, нечего терять, а значит, сражаться они будут отчаянно.

Тем временем, серая масса людей, видя, что мы не спешим приближаться, двинулась на нас. Куда бежать? С обеих сторон раскинулись поросшие низким кустарником поля – не побегаешь. Мы осторожно отступали, теперь боялся не только Ульт. Эх, был бы у нас нормальный огнедышащий дракон, а не это хвостатое недоразумение! Сделав шаг назад я наступила на дракона, который, вопреки обыкновению, не бежал впереди всех. Причина обнаружилась быстро: нас окружили. Вторая часть вооруженных садовым инвентарем людей вылезала из кустов позади. Мы с эльфом переглянулись, доставая оружие. Придется прорываться.

Прорыв отменился столь же внезапно, как и наметился. Крестьяне впереди сами кинулись врассыпную на края дороги, честно говоря, я их понимала, перед нами выстроился… конный отряд светлых эльфов.

И если оборванные крестьяне были просты, близки и понятны, то чего ждать от этих надменных разодетых длинноухих я понятия не имела. Луаронас не спешил убирать свой меч в ножны. Может, эльфы тут просто так едут? Сейчас проедут мимо нас дальше? Конечно, глупо рассчитывать на подобное совпадение. По-моему все, что происходит со мной в этом мире, происходит неспроста.

- Вы едете с нами, - глубоким низким голосом сообщил нам один из эльфов, бросая поводья двух лошадей. Я машинально поймала поводья, совершенно не понимая происходящее.

- Видимо, избранница духов предков, ты пользуешься популярностью, - усмехнулся, запрыгивая на лошадь мой темный эльф.

Ничего не оставалось, как последовать его примеру, кое-как вскарабкавшись в седло. Во взглядах крестьян, мимо которых мы проехали, читал страх и ужас. Я невольно ускорила лошадь, заметив, как Луаронас также быстро отвел глаза от людей.

- Ты что-нибудь понимаешь? – спросила я у темного.

- Только то, что от нас, а точнее от тебя, им что-то нужно. Уверен, что ничего хорошего.

- А почему от меня?

- Тебя избрали духи, значит, есть за что, - пожал плечами эльф. – Поэтому готовься, если честно, я бы в Светлый лес не пошел.

- Нет уж, одна я не останусь, - отрезала я, а заодно оглянулась на дракона, с неохотой плетущегося за нами.

- Мы договаривались о человеческой столице, а не о походе к этим, - темный кивнул на своих светлых братьев, которые и ушами своими длинными не повели, хотя, наверняка, все слышали.

- Ты главное сам не нарывайся, ладно? - без особой надежды попросила я. В то, что Луаронас сможет удержать свой гонор в узде, верилось слабо.

Впрочем, эльф мне попался честный и обещать ничего не стал, просто поехал на лошади дальше. А я в этот момент была слишком поглощена мыслями, как далеко нам ехать, потому что долго в седле не продержусь. И чем дальше мы ехали, тем сильнее ощущалась опасность, оставалось надеяться, что местные светлые эльфы не практикуют темные ритуалы с жертвоприношениями. Лес приближался так стремительно, что, казалось, сам двигался к нам на встречу. Главное, чтобы тот красавчик из моего сна не ошибся, и Светлый лес не превратился для нас в ловушку, выбраться из которой несравнимо сложнее, чем сбежать от подавшихся в разбойники крестьян.

Где заканчивались земли людей и начинались владения эльфов, видно невооруженным глазом. Едва ли не выжженная земля и сухие деревья переходили в цветущее поле за которым зеленел лес. Волшебные удобрения, не иначе. А ещё имелся заградительный барьер, растаявший перед нами, а затем сомкнувшийся вновь.

- Никто живой через такую защиту не пройдет, - вслух подумала я.

- И неживой тоже, - отозвался темный. - Сейчас барьер, прежде всего, настроен на нежить и нечисть.

- Понятно, - протянула я.

Чуяло мое место, страдавшее от поездки на лошади больше всего, что эльфы приготовили для нас нечто особенное, и оно нам не понравится.

Лес поначалу смотрелся самым обычным, если бы не длинноухие провожатые перед нами, привносящие особый колорит. А дальше деревья попадались все более старые и раскидистые, подпитываемые магией, оплетающей все, словно лианы. Как бегущая по венам кровь разносит кислород, так и магия несла жизнь, если не вечную, то очень долгую для всего, что попадало в ее сеть.

Время от времени, нам встречались невероятные животные и птицы, которые совершенно не боялись путников и останавливались вдоль дороги, с любопытством глазея на нас. Я же в ответ во все глаза рассматривала лесных чудиков, которые то напоминали смешение белки с лемуром, то пушистых оленей. Одного из таких пушистиков, стоявших совсем близко к дороге, незаметно погладил самый важный и напыщенный эльф, явно глава отряда. Но я успела увидеть и умилиться: и такой серьезный эльф не может устоять перед мохнатым обаянием.



Юлия Журавлева

Отредактировано: 12.01.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться