Вовк-утікач

Розмір шрифту: - +

Глава 36. Епілог

Ритуал перетворення призначили в день повного місяця, щоб посилити дію магії. Проводився він у будинку сім'ї Дармун в одній із зал, спеціально призначеній для цих цілей. Обряд проводився під керівництвом старійшин, але самими членами сім'ї, тому що вони приймали нового члена в свій склад.

Таннари підбадьорював Анику як міг, щоб вона не страшилася майбутньої події.

- Ти головне не хвилюйся, - казав він їй, – та не панікуй. Сказали, що боляче не буде. Якщо що, я буду поруч.

- Я постараюся, - натягнуто посміхнулася дівчина.

Він проводив її до місця ритуалу, а сам відправився трансформуватися слідом за іншими.

Четверо вовків з'явилися в залі і зайняли свої місця на піктограмі з кола і квадрата, списаних магічними символами. Одягнена в довгу сорочку з розрізом на спині, щоб після перевтілення легко було від неї позбутися, Аніка стояла в її центрі, в спеціально окресленому для неї колі, в очікуванні подальших їхніх дій. Як тільки вовки встали на відведені для них місця по кутах квадрата, піктограма спалахнула блакитним вогнем. Аніка відчула, як її труснуло зсередини від магії, що пронизала тіло. Місячне світло, що лилося з отвору в стелі зали на неї зверху, стало якимось густим і відчутним. Дівчина відчула, що відривається від підлоги і піднімається в повітря. Вовки дивилися на неї, не зводячи палаючих очей. Світло від піктограми стало зливатися з місячним світлом зі стелі, забарвлюючись в блакитний колір, поки стовп світла повністю не став блакитним до самого верху. Огорнувши собою зависла над підлогою в метрах трьох дівчину.

Аніка, намагаючись не піддаватися паніці, терпіла все, що відбувається, доки не провалилася в безпам'ятство. Через кілька хвилин блакитне світло зникло, поступаючись звичайному білому місячним, і піктограма згасла. Дівчина, що зависла в повітрі, з глухим стуком впала на підлогу. Вовки неспокійно затопталися на місці, принюхуючись і прислухаючись. Звук серця, що стукало, підтверджував, що дівчина жива. Старійшини, що знаходилися неподалік, стурбовано переглянулися між собою. Старійшина Наартід наважився підійти до піктограми накресленої на підлозі: вона вже не випромінювала магії і була неактивна. Він вступив на неї і обережними кроками попрямував до дівчини. Вовки поспішно відступили і пішли перевтілюватися в людей.

- Що з дівчиною? - запитав старійшина Валламір, який приєднав до Наартіду, схилився над непритомною Анікою.

- Жива, - підтвердив той. - Але вона не перетворилася. Не розумію, чому. У книзі сказано, що вона повинна при цьому трансформуватися.

- Може, щось не так зробили? - припустив старійшина Валламір.

- Та ніби все так, - нетвердо відповів Наартід.

Таннарі, повернувшись за ширму, де він перетворювався на вовка, швидко натягнув штани і рвонув назад в залу. Йдучи, він чув тривожну розмова старійшин. Повертаючись, він бачив, що дівчина як і раніше лежить без руху і без будь-яких змін. Підскочивши до неї і впавши поруч на коліна, він підхопив її на руки.

- Аніко! - покликав він. – Прокидайся!

Решта теж повернулися до зали, але старійшини попросили їх близько не підходити, побоюючись, що ритуал не завершився, і тому дівчина не змінила форму на звірину.

Струснувши дівчину і поплескавши по щоці, Таннарі прислухався до її серця: билося рівно і тихо, дихання стабільне. Він звернув відчайдушний погляд на старійшин, що стояли поруч.

- Що з нею?! - вигукнув він.

- Ми не знаємо, - чесно відповів старійшина Наартід. - Вона не трансформувалася і не прийшла до тями. Щось з нею пішло не так. Фізично з її тілом все гаразд. Стан, близько нагадує кому. Але чому вона не приходить до тями і не перетворюється, ми не знаємо.

- Що не так? - запитально подивився на нього Таннарі. - Може, вона повинна бути незайманою на момент ритуалу?

Він уже став картати себе за те, що так поспішив оволодіти її тендітним тілом. Адже люди такі слабкі і вразливі.

- Ні, - впевнено відповів старійшина Наартід. - У книзі точно сказано, що ця вимога тільки на момент весільної церемонії. Це пов'язує її з вашою родиною і дає право на перетворення.

- Тоді чому вона не перетворилася на вовчицю? - розгублено запитав хлопець. - Або в лисицю? На кого-небудь вона ж повинна обернутися...

Відчай і страх починали сковувати душу і розум, не даючи нормально міркувати. Загроза втратити її після всього, через що довелося пройти, була так реальна, що хотілося завити на байдужий місяць, що поливають їх своїм холодним світлом.

Таннарі знову покликав Аніку, намагаючись докричатися до неї, сподіваючись, що вона прийде до тями.

- Аніко, прокинься, - тихо промовив він їй на вухо, притискаючи до себе. - Не кидай мене. Прошу тебе. Ти моє сонце і місяць, господиня мого серця. Нема мені місця в цьому світі без тебе.

Але все марно. Дівчина ніби заснула і не бажала прокидатися.

- Зробите ж що-небудь! - зажадав він, дивлячись на старійшин. - Такого не повинно бути!

Старійшини, подивившись на нього співчуваючими поглядами, пішли. Таннарі залишився сидіти з дівчиною на руках посеред зали, притискаючи її безвольне тіло до себе.

- Аніка, - шепотів він, тримаючи її в обіймах і цілуючи, - прошу, не залишай мене. Я ж тебе не відпущу ні за що на світі...

Страх, що дівчина може померти, паралізував його, не даючи зрушити з місця. Разом з цим він пожалкував, що пов'язав її з собою, піддавши цьому випробуванню, яке виявилося для неї не під силу. Краще б вже вона залишалася людиною, але живою. Нехай вони провели б разом менше часу, але були б разом. І він не стримався, відкинувши голову назад, видав жалібний виття, що пронизувало до кісток своєю скорботою.

Його батьки і сестра стояли біля входу в залу, почувши цей плач, занервували. Тасмін не стрималася і заплакала. Наіра хотіла кинутися до сина, але Акелан втримав її, і вона заплакала у нього на плечі.



Ирен Нерри

Відредаговано: 10.07.2018

Додати в бібліотеку


Поскаржитись