Возвращение барона Блутзаугера (книга вторая)

Размер шрифта: - +

Рождество (1)

В работе да разговорах проходили зимние дни, но в канун Рождества, когда добрые люди украшают свой дом наряженными ветвями, ребятишки ждут лакомств и хозяйки достают из ларей припрятанные к празднику яства, случилась беда. Тересия вернулась домой вся в слезах.

— Бедный мой Эрвин! Верно, мы совсем не сможем встретить праздник!

— Что случилось, Тери?

— Я принесла сегодня кружева для госпожи фрейлины, но ее служанка сказала, чтобы я больше никогда не показывалась в замке. Госпоже Брунгильде так противно смотреть на всякое уродство, особенно в канун праздника, что она велела гнать меня взашей. И по ее приказу никто больше не смеет давать мне работы. «Пусть околевает с голоду и не портит своей жалкой лачугой вид на королевский лес», — сказала она.

Король скрипнул зубами от злости, лицо его покраснело, и пальцы сами собой сжались в кулак.

— Ну, погоди же, проклятая прислужница барона, — прошипел он. — Я найду способ избавить от тебя землю!

Но как бы злость ни точила Эрвина, а горькие слезы не струились из глаз Тери, пришлось им встретить Рождество в пустой убогой хижине, стуча зубами от холода. Хворост, собранный Эрвином, быстро сгорел, не дав даже закипеть воде в котелке. Колючий ветер проникал в щели ветхого дома. На грубо сколоченном столе не было ни крошки съестного. Тересия и Эрвин жались друг к другу, сидя на узкой лавчонке возле окна и притоптывали ногами, чтобы хоть как-то согреться.

— Тересия, собирая хворост, я нашел красивую ветку орешника. Смотри, на ней еще остались совсем маленькие орехи, словно бусины. Я скрепил ветку на концах и у тебя будет ореховое ожерелье.

— Ах, Эрвин! Милый мой, Эрвин! — всплеснула руками Тересия. — Как ты добр ко мне! Никогда никто не дарил мне подарков! Пусть это всего лишь ветка орешника, но она дорога мне, словно королевское ожерелье!

Коротышку словно кипятком окатило.

— Королевское ожерелье! Ожерелье королевы! Силы небесные! Об этом было написано в книге предсказаний! Об этом прокричала ведунья в свой последний час! Тери! Дорогая моя! Дай-ка мне хорошего тумака за мою глупость! Как мог я позабыть о предсказании! Да я глупее самого глупого мула!

Эрвин забегал по комнате, бормоча себе под нос. Тересия в страхе смотрела на Коротышку. Уж не лишился ли ума бедный Эрвин от голода и холода?

Коротышка упал перед испуганной Тери на колени и схватил ее за руки.

— Запомни это Рождество, Тересия! Запомни на всю жизнь как последнее тяжелое испытание в своей жизни. Потому что все последующие годы ты станешь встречать праздник в королевском замке в тепле и роскоши.

— Эрвин, не лучше ли тебе прилечь? Верно, у тебя жар. Я постараюсь набрать хоть немного щепок и растоплю очаг. Люди становятся добрее под праздник, должно быть, мне дадут кружку молока для тебя.

— Замолчи, Тери! Ты никогда больше не будешь просить милостыню! Ты сама сможешь ее раздавать. Ты станешь королевой.

— Господь милосердный, — заплакала несчастная. — Мой бедный Эрвин совсем спятил, а я ничем не могу ему помочь.

— Можешь, Тери! Перестань плакать, я не лишился ума. Но, должно быть, сказать тебе сейчас всего не сумею. Дай-ка мне крепкий мешок, да смотри, чтобы в нем не было прорехи. Пожалуй, еще кирку или заступ.

Испуганная Тересия принесла старый мешок.

— Куда ты идешь, Эрвин? На улице мороз и полночь давно наступила.

— Ничего, дорогая Тери, если силы добра смилуются надо мной, я вернусь завтра.

— Нет, я пойду с тобой.

— Негоже тебе бродить по лесу в зимнюю стужу.

— Нет, Эрвин, или я пойду с тобой, или замерзну до смерти, ожидая твоего возвращения.

— Хорошо, упрямица, если нам не повезет, то замерзнем вместе, — вздохнул король.

 

Уютно светились окна в нарядных домах. В тепле за щедро накрытыми столами сидели ремесленники и крестьяне, портные и важные господа — все отмечали праздник. Только двое несчастных уродцев, дрожа от холода и сгибаясь от ветра, упрямо шли к лесу.

Мороз разыгрался не на шутку, даже звери не хотели вылезать из своих нор в поисках добычи. Тишину нарушало лишь потрескивание деревьев да скрип снега под ногами путников.



Ларец сказок

Отредактировано: 26.07.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться