Временный Контракт или Дорога через Лес

Глава 10. Кто ищет...

Поначалу Жерар не понял, что происходит. Слов было не разобрать, но шум стоял изрядный, спать под него не получалось.
Следовало подняться, натянуть штаны и рубашку и идти разбираться.  Пока одевался, сообразил: творится что-то странное. Неправильное. Спальня, в которой он ночевал, находилась в самой глубине дома. Отсюда было ближе до кухни и чёрного хода, чем до парадных дверей на улицу. Как же надо орать, чтобы он услышал? 
Путь к месту происшествия лежал через кабинет. Он вышел туда и остановился. Дорогу преграждала кошка. Нет, Батильда не смотрела на мага, наоборот, сидела к нему спиной, уставившись на дверь в гостиную, которая в этом доме совмещалась с прихожей. Шерсть на хребтине у неё поднялась дыбом, хвост бил по полу. Она испускала низкое, еле слышное, но вполне угрожающее рычание. Жерар глянул на дверь магическим зрением и увидел, что она заперта серьёзным заклинанием. Почему Ноэль решила, что ему нельзя выходить из комнаты?
Он прислушался.
- Тварь, мерзавка, я добьюсь, что тебя уничтожат! - верещал на самых высоких нотах знакомый голос, - Сучка проклятая, сколько  ты ещё будешь стоять у меня на пути? Пропусти меня немедленно!
Графиня? С утра пораньше пришла в гости? Как странно…
Того, что отвечала ей Ноэль, разобрать оказалось невозможно. Она говорила спокойным, ровным голосом и поэтому слов не было слышно, только интонации. Кажется, она всего-навсего сообщала Эжени, что не пропустит её к хозяину дома. Ни сейчас, ни потом. И ей плевать, кто тут графиня. В её речи тоже содержалась угроза, но совсем другого сорта и выраженная не в словах.
Да, такие, как Ноэль, не пугают, они делают. 
Графиня снова начала кричать и Жерар наконец заметил, что звук её голоса оказывает на него воздействие. Не приворотное, что уже хорошо, но  весьма неприятное. Из него как будто вытягивали силы: начинала кружиться голова, поташнивало, слабели ноги… 
Чтобы не упасть, он привалился к дверному косяку над головой сердитой Батильды. Трогать запирающее плетение не решился: мало ли… лучше ему не вмешиваться. К счастью, скандал почти сразу закончился. Ноэль произнесла какую-то короткую фразу и тут же хлопнула дверь. Графиня ретировалась.
Следом за этим заклинание не дверях моргнуло и погасло, в кабинет вошла Ноэль и тут же на него налетела…  Жерар помянул доброту всех богов: если бы дверь открывалась внутрь, он бы со всей дури получил ею по лбу, а так его просто сшибли с ног. Он грохнулся на спину, Ноэль повалилась сверху.
Кажется,  это дурацкое происшествие оказалось тем, что им обоим было надо. Вместо того, чтобы смутиться или разозлиться, и маг, и ведьма начали хохотать как сумасшедшие. Из-за этого даже не сразу смогли подняться. Вовремя успевшая улизнуть кошка смотрела на них с высоты старинного бюро с явным неодобрением. Не нравилось ей, когда люди смеются.
- Почему ты меня заперла? - спросил Жерар, отсмеявшись.
Ноэль махнула рукой.
- Не бери в голову, это не против тебя, а против этой стервы. Твоё лечение не закончено и встречаться с причиной болезни ещё рановато. Эжени же к тебе рвалась как безумная. Я боялась, что она пойдёт в рукопашную, а драться с графинями твой обожаемый закон запрещает. Пришлось бы её пропустить в дом, но открыть дверь в кабинет ей было бы не под силу.
- Ты молодец, - сказал маг, а затем добавил, - и умница. Я вчера долго думал над тем, что ты сказала. Не сходится у меня что-то. Эжени, по твоим словам, была обычной перегоревшей ведьмой с вполне рядовым даром очарования. А сейчас у неё нечто бронебойное. Я точно знаю, что при ней ничего не пил и не ел, значит, это не приворотное зелье. Заклинаний она накладывать не способна. Я же во время обучения в университете прошёл курс у Раймонды.
- Прививку получил, - понятливо отозвалась ведьма, - я так и предполагала, поэтому не сразу обратила внимание. А то мы не довели бы дело до клиники.
- Вот я и думаю, - продолжил Жерар, - чем она меня могла шарахнуть? Выходит, только ведьминским обаянием, но экстраординарной силы. Откуда она её взяла? И зачем ей это понадобилось?
Ноэль села в ближайшее кресло и с интересом воззрилась на мага.
- А ты не такой дурачок, каким показался мне с самого начала. Не сопливый птенчик, вылетевший из-под папиного крылышка. Есть кое-что в черепушке, - она постучала согнутым пальцем по собственному лбу, - Вопросы поставил правильные. Если мы найдём на них ответы, считай, дело раскрыто. Меня смущает то, что Эжени у нас без магии. Не маг и не ведьма, непонятно кто, а силу очарования сумела раздобыть такую, какую я до сих пор ни у кого не видела. То, что она притащилась, вышло кстати, хоть и пришлось с ней поцапаться. Посмотрела я на неё. Ты прав: раньше ничего такого не было. Обычная перегоревшая ведьма. А сейчас её против армии можно выставлять: победит одним движением бровей.
Пока она говорила, Жерар обогнул стол и устроился в кресле хозяина кабинета напротив Ноэли. На его лицо упал свет из окошка.
Тут ведьма прищурилась, всмотрелась в его лицо и всплеснула руками:
- Что же ты мне сразу не сказал, что тебе нехорошо?! Как можно быть таким неосторожным! Ну-ка быстро обратно в постель! Сейчас принесу тебе зелья и завтрак. И ни на какую работу не пойдёшь. Сегодня у тебя постельный режим.
- Сотрудники…, - завёл было песню Жерар, но услышал в ответ:
- Сотрудники год без начальства обходились, графа я не считаю, и ещё денёк потерпят. А если кому очень надо, здесь их примешь. Можешь об этом записку написать, я пошлю мальчишку в управление.

Жерар не ожидал, как ловко ведьма всё устроила. Сначала действительно уложила его отдыхать, предварительно расспросив. Он не стал скрывать, что почувствовал себя плохо, когда услышал голос графини.

- Не нравится мне это, - сморщив носик, сказала ведьма, - Не могу понять: то ли обратка на тебя пошла, то ли остались ещё какие-то связи и организм затрачивает слишком много сил на сопротивление привороту. Ладно, в любом случае я собиралась провести с тобой один ритуал… Чтоб уж совсем обезопасить от этой дамочки. Только он тяжёлый, да и проводить его следует в полночь, так что отдыхай пока. Набирайся сил. А твои сотрудники зайдут после обеда. Нечего им любоваться на то, какой ты сейчас немощный.



Анна Стриковская

Отредактировано: 28.02.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться