Временный Контракт или Дорога через Лес

Размер шрифта: - +

Глава 13. Находка.

***

Ждать Батильду пришлось часа три. Наконец она вернулась: материализовалась прямо на коленях у Ноэль. Та охнула, всплеснула руками и принялась хлопотать, приговаривая:

- Бедная моя девочка, как же ты так? Тяжело тебе пришлось? Ну ничего, сейчас я тебя накормлю, напою, лапки твои сладкие полечу… Вот, давай, молочка попей… Куриную печёнку будешь? В сметане тушилась.

Она действительно намазала ей стёртые чуть не до крови лапки какой-то жёлтой мазью, затем извлекла из своей торбы пару мисочек, в одну налила молока, а в другую плюхнула пару кусков жареной печёнки в сметанном соусе. Жерар и сам бы от такой не отказался. Но сейчас его больше волновало, что удалось выведать. Жаль только, что Батильда полностью сосредоточилась на еде, а Нувеллина — на заботе о своём фамилиаре.

Маг попытался поторопить кошку через её хозяйку. Сказал что-то вроде "ну, не томи, рассказывай", и получил два уничтожающих взгляда. Стало ясно: пока Батильда сама не решит рассказать о своих приключениях, от неё вряд ли что узнаешь, а хозяйка будет поддерживать вредную зверюгу.

Наконец кошка наелась, устроилась на руках у Ноэль, прикрыла свои янтарные глаза и довольно замурчала. Ведьма улыбнулась Жерару и незаметно кивнула: видимо, кошка наконец начала снабжать её свежими сведениями.

Поначалу и кошка, и девушка молчали, предоставляя магу гадать о том, что произошло во время слежки, но через некоторое время Ноэль сжалилась. Расстелила на земле чистое белое полотенце и на нём вдруг проявилась движущаяся картинка. Чёрно-белая и без звука, но даже в таком виде очень и очень интересная.

На ней был всё тот же знакомый лес, тропинка, а на неё сутулая, нескладная фигура глухонемого. Ракурс непривычный: сзади и снизу, с точки зрения кошки, но узнать Муна было нетрудно. Жерар понял, что Ноэль транслирует ему то, что ей показывает кошка и испугался. Неужели им придётся три часа любоваться задницей слуги?

Тут изображение мигнуло и перед ним предстала совсем другая картина. Лес как будто расступился, деревья стали реже и ниже, между ними виднелись остатки стен и фундаментов. Заброшенная деревня, не иначе. И ракурс поменялся, похоже, кошка решила залезть повыше и смотрела на всё это сверху.

Одно осталось неизменным: в центре новой картинки всё так же топал Мун. Он держал путь по бывшей центральной улице, которая угадывалась по расположению развалин и тоненькой, не заросшей тропке.

- К бывшему храму торопится? - спросил, ни кому не обращаясь, Жерар.

В ответ получил недовольное мяу. Мол, не мешай работать.

А он что? А он ничего. Только удивился, что Мун привёл их не к развалинам крепости, которые казались ему наилучшим как казематом, так и убежищем, а в деревню, от которой мало что осталось, хотя ещё сто лет назад она существовала и процветала.

Картинка вновь мигнула и снова изменилась. Сейчас в её центрекрасовалось то, что осталось от бывшего храма Доброй матери. Он сохранился куда лучше домов, потому что построен был из камня. Но вековая заброшенность давала себя знать: купол обвалился внутрь, выбитые окна зияли чернотой, а от некогда добротной двустворчатой двери осталась половинка, да и та криво повисла на одной исправной петле. Казалось странным, что глухонемой пришёл именно сюда.

Кошка перебралась поближе к храму, но высокой точки для наблюдения либо не нашла, либо искать не стала. Спряталась в зарослях и наблюдала происходящее из-под лопуха.

Мун подошёл к криво висящей створке, но входить не стал, а замычал громко и протяжно, словно бык на выпасе.

Жерара аж подбросило: до сих пор картинка не сопровождалась звуком и он думал, что его вообще нет. Опомнившись, он снова сфокусировал зрение на полотенце. Как раз вовремя. Из темноты храма показалась женская фигура. Довольно хорошенькая, но неухоженная молодая особа показала Муну, что ведро надо поставить на землю, и принялась перекладывать из него в две корзинки разные горшки и бутылки.

Еду принёс, догадался Жерар.

Следом за ней появился мужчина. Высокий, статный, приятной наружности, не худой, но и не толстый, средних лет… Клавдий? Похоже на то. Зря Ноэль утверждала, что он болен и его надо срочно найти, а то помрёт. Выглядит этот тип не только здоровым, но прямо-таки цветущим и гораздо более ухоженным, нежели его… кто эта девушка? Служанка? Сожительница? Скорее всего и то, и другое.

Маг бросил взгляд на Ноэль и поразился, каким вдруг стал её взгляд. Не злым, нет. Непримиримым. Всё правильно. Жерар не знал точно, что сделал ведьме этот человек, но хорошо помнил: ведьмы не забывают ни хорошее, ни плохое. Прощай обиды, не помни зла — не их правило. Могут долгие годы ждать, пока случай не отдаст врага в их руки. Так что Клавдию не позавидуешь.

Тем временем господин на картинке забрал у глухонемого его заплечный мешок, показал жестами, что надо ждать, затем унёс тяжёлую торбу внутрь храма. Следующим номером кошка показала, что там внутри, прыгнув на окно. Ничего особенного. Обычная внутренность сельского храма с поправкой на заброшенность. Алтарь, каменные скамьи вдоль стен, галерея для музыкантов. Ничего деревянного не осталось, то ли сгнило, то ли ушло на дрова. Батильде удалось уловить, куда ушёл маг. Сбоку за колонной в полу виднелось довольно большое прямоугольное отверстие, вниз вели ступени.

Спуститься вслед за Клавдием Батильда не решилась, так что побывать в жилище мага не удалось, но и того, что она показала, было достаточно. Следующим её действием был прыжок обратно в лопухи.

Девица забрала наполненные корзины и с трудом оттащила их внутрь. Мун так и остался стоять на пороге, внутрь его никто не пригласил, а он и не рвался. Стоял, жевал сорванную тут же травинку и терпеливо ждал. Через некоторое время девушка снова вышла. Вынесла тот же самый заплечный мешок, всё так же туго набитый, но теперь, видимо, чем-то другим, сунула глухонемому в руку кусок хлеба с мясом и сыром, и снова нырнула внутрь.



Анна Стриковская

Отредактировано: 28.02.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться