Выбор Ведьмы. Хроники Магических Земель.

Размер шрифта: - +

Глава 16. Будущее можно вспомнить

Неделя зачетов подошла к концу, и группа вернулась к привычному для учебного городка  ритму жизни.  
– Хочешь заниматься на равных – узнай столько же, сколько они. – Заменяя в Лерином расписании практические уроки лекциями, сказала Милена. Лера, хоть и не была согласна с таким решением, спорить не решилась. Она послушно посещала теорию, пытаясь разобраться в тонкостях магической географии, и восстанавливала уровень своей энергии. Иногда ее расписание совпадало с занятиями группы, как это и произошло в тот день. 
  
 История магии пользовалась особой «любовью» студентов, которые вынуждены были изучать деяния канувших в лета магов, разбирать причины, сподвигшие их на зачастую бессмысленные открытия, которые больше усложняли понимание магии, нежели упрощали. 
«Ну какая у магии может быть история, – рассуждала про себя Лера, сидя в холле целого музея, посвященного данному предмету, – если верить словам тех же преподавателей, что магия существовала всегда? Скорее это история самих магов и их открытий. Какой смысл изучать обстоятельства, сложившиеся неведомо когда, если они имели значение только для одного человека, а другому, чтоб сделать то же самое открытие, нужны совершенно иные ситуации? Учитель говорил, что каждый, встав на Путь, все равно делает все те же самые открытия сам, потому что без опыта переживания любые описания остаются не больше, чем слова». Увлеченная своим философским настроением, она поднялась и подошла к окну. На березах уже появились желтые листья, свидетельствовавшие о скором приближении осени, но погода, поддерживаемая в учебном городке, была по-прежнему летней. 
«Интересно, – продолжая разглядывать видимую из окна часть парка, размышляла Лера, – какая реальность там, дальше, за городком и прилегающими к нему землям. Какие там города, люди? Владеют ли они магией?»

 Задумавшись, Лера совсем позабыла о группе и инструктаже, проводимом Миленой. Она опомнилась только тогда, когда Валентин дернул ее за рукав:
– Ты что, не слышишь?
Лера обернулась и увидела, что Милена, прервав свой рассказ, с негодованием смотрит на нее. Валик тут же отошел в сторону. 
«Что я опять сделала не так?» – с сожалением отходя от окна, подумала девушка. В последнее время присутствие инструктора стало стеснять ее больше: она постоянно ощущала давление и контроль, исходившие от Милены, корректирующей все, что бы Лера ни говорила или не делала. Инструктор, как всегда, собранная и сдержанная, выглядела напряженной и раздраженной:
– Где, я вам говорила быть?  – не повышая голоса, спросила она таким тоном, будто Лера совершила нечто ужасное.
– Здесь.
– Именно. Я велела внимательно слушать и быть ЗДЕСЬ, а не за окном. 
Лера посмотрела на окно, находящееся в метре от нее, потом на Милену:
– Я только на минутку глянула.
Ученики настороженно наблюдали за происходящим.
– Сядь, – инструктор кивнула на стоящие вдоль стены старинного вида стулья, – и не создавай проблем.
Лера еще раз глянула в окно и села. Валик, отойдя на шаг от группы, тихо шепнул:
– Круто она с тобой.
Лера пожала плечами, показывая, что ей безразлично.
– Коваленко, что, ноги не держат? Хочешь составить ей компанию?  – окликнула его Милена. – Сел рядом и чтоб я вас не слышала.
Валик радостно плюхнулся на соседний стул и зашептал:
– Не представляю, как ты можешь с ней общаться. Чего ты это терпишь? Даже к Вике она так не придирается.
– Да все хорошо, – тихо ответила Лера.
– Слушай, – вдруг предположил Валик, – а вы с ней давно знакомы? Может она тебе кем-то приходится? Тогда понятно, почему она взяла тебя в свою группу посреди года. 
Наступила очередь Леры вытаращиться на Валентина. Он ожидал ответа. Лера медлила. 
– Нет, – глянув на инструктора, начала она, но осеклась: в памяти всплыли картины их совместной жизни. Внезапно для себя, она вспомнила, как они с Миленой пили чай на кухне, как возвращались с работы под дождем под одним зонтиком, как она делала Милене бутерброды, как волшебница заботилась о ней. Вспомнила их бесконечные разговоры, которых никогда не было, как и остальных воспоминаний, которых и не могло быть, потому что они с Миленой познакомились здесь, в Академии, и она, Лера, даже понятия не имеет, где в учебном городке живет инструктор. И в то же время все это было, но когда и где, объяснить даже самой себе она бы не смогла. Валик истрактовал ее замешательство по-своему:
– Ясно, не хочешь говорить. Может она твоя сестра?
«Сестра?» – Лера не знала. Она не помнила, чтоб у нее была сестра, но полагаться на ее память теперь было бы глупо. 
 
 К группе, подошла высокая худощавая женщина в деловом костюме, и, кивнув Милене, ледяным тоном процедила:
– Объясни своим подопечным, что они находятся на моей территории, и никакого нарушения порядка я здесь не потерплю. Руками ничего не трогать, а если я что-либо замечу, то компенсировать ущерб будешь ты.
Милена промолчала. Ее лицо осталось спокойным, и только неподвижный взгляд, устремленный на грудь женщины, выдавал крайнее напряжение. 
– Экскурсовод подойдет через минуту. Список группы принесла? Давай.  – Она бегло просмотрела его, и, напоследок заметила: – Стулья здесь стоят не для учеников.
Дождавшись, когда женщина ушла, Милена оглядела группу:
– Вы слышали, что она сказала?
– Да кто она такая? – возмутилась Женя.
– Директриса, – коротко ответила инструктор, и ее ответ для всех стал исчерпывающим.
Наконец подошла экскурсовод. Она поздоровалась со всеми и очень обрадовалась, увидев Милену:
– Давненько не виделись! Преподаешь?
– Что-то вроде того. 
– Давай поболтаем после урока, не терпится узнать, как ты.
– Вы подруги? – полюбопытствовала Таня.
– Одногруппницы, бывшие, – охотно пояснила экскурсовод и перешла к делу. – Вчера я проводила экскурсию в двух группах, потом они сдавали зачет по этой теме, и из-за того, что их внимание было рассеянным, зачет никто не сдал.
Лера заметила, что Милена немного расслабилась. Кивком подозвав Леру, она тихо сказала:
– Позаботься о том, чтоб мне не приходилось тебя искать. Держись так, чтоб я тебя видела.
Тем временем экскурсовод продолжала:
– По окончанию экскурсии вам придется ответить на вопросы. Ни на что не отвлекайтесь, не отставайте и не оглядывайтесь назад, если что-то упустите, я повторять не стану. Желающие потом смогут написать реферат. Итак, наша тема «Влияние моды на ритуальную одежду».
Лера вздохнула: лекция обещала быть неимоверно скучной и бесполезной. Такое же недоумение она увидела на лицах одногруппников. 
– Милена, – тихо позвал Костя, – зачем нам этот бред?
– Не все является тем, чем кажется. Будь внимателен и лекция покажется интересной.
– Сомневаюсь, – хмыкнул Тарик.
 
 Экскурсовод повела группу в первый зал, где на украшенных замысловатым барельефом стенах, висели огромные, в человеческий рост, картины, а по зеркальной поверхности пола стелился необычный узор. Ученики внимательно слушали рассказ женщины. Лера глянула на Милену: взгляд волшебницы рассеянно блуждал по залу, хотя сама Милена, казалось, старается ни слова не упустить. Лере было скучно, ее совершенно не интересовали истоки зарождения идеи введения магической униформы и ее влияние на индивидуальность магов. Группа перешла к следующему экспонату, а Лера, вопреки запрету, оглянулась назад, на огромный, во весь рост портрет какого-то старика в пышных средневековых одеждах. Для нее было странным видеть мага, запечатленного в виде старика, потому что в ее представлении маги должны были всегда оставаться молодыми и делать все возможное, чтоб избежать старости. Вдруг ей показалось, что в глазах старика полыхнул красный огонек. Девушка моргнула и посмотрела еще раз: ничего необычного в портрете не было, но все, что она могла видеть боковым зрением, потеряло четкость, начало расплываться и менять форму. Зрелище оказалось удивительным и забавным: из стен то возникали, то пропадали фигуры людей, животных, появлялись и исчезали двери.
– Ты тоже видишь? – рядом с Лерой стоял Валентин.
– Вижу.
– Смотри, – тихо указал он, – меняется не все, остаются неизменные участки, вон, на полу и там, где ваза. 
Лера перевела взгляд и тоже увидела, что несколько плиток пола и небольшое возвышение у стены остаются прежними, в то время как все остальное, растворяясь, превращается в разноцветный туман.
– Я же просила быть в поле моего зрения, – Милена резко дернула Леру за руку, – все перешли в другой зал, а вы стоите. Валентин, никто для тебя отдельно повторять не будет. 
Валик не спеша побрел догонять группу, то и дело, останавливаясь и рассматривая стены.
– Милена, ты видишь, что все здесь не такое? – Лера попыталась притормозить, но волшебница не ответила, увлекая ее за собой.
Экскурсия продолжалась, Лера перестала слушать рассказ экскурсовода и сосредоточилась на окружающем пространстве. К ней опять подошел Валентин и тихо сказал:
– Там в полу дырки, – он указал на узкую желтую линию, разделяющую вместо порога залы, – наверное, там решетка. Это место тоже не меняется. А еще смотри, что я нашел.
Валик вытащил из кармана несколько женских чулок, связанных в виде веревки. 
– Странная находка, – согласилась Лера. 
Валентин оглянулся на группу и, убедившись, что инструктор что-то обсуждает со своей знакомой, потянул Леру к манекену, сделанному в виде женщины:
– Посмотри на нее.
Лера расфокусировала глаза, чтоб взглянуть боковым зрением, но манекен не изменился. 
– Написано, что эта графиня душила своих служанок чулками, потому что верила, что забрав жизнь у молодой девушки, продлит свою. Короче, она была психопаткой. А чулочки эти – ее, у ног лежали. Здесь еще какая-то решетка. Я туда пару бумажек запихнул, но ничего не произошло. 
– Зачем ты забрал чулки?
– Хочу потом их рассмотреть получше. 
Воронцова фыркнула, представив Валика за изучением дамских чулок. 
– Здесь что-то не так, – она рассмотрела отверстия в полу, – ты прав, похоже, что они для решетки. 
– А девчонкам рассуждать про тряпки нравится, смотри, как Таня увлеклась, – Валик с усмешкой указал на группу. 
Из первого зала донесся звук шагов и мгновение спустя, они увидели директрису. Она остановилась перед портретом старого мага.
– Пошли, пока она нас не увидела, – решила Лера. Они потихоньку вернулись к группе, подходившей к выходу. Но их отсутствие не прошло незамеченным, и Милена, дождавшись, когда они подойдут, сказала:
– Я вас серьезно накажу.
– За что? Здесь все не так как кажется, ты сама об этом говорила, возразила Лера, – почему ты не даешь посмотреть?
Милена с силой тряхнула Леру за плечи и с расстановкой, чеканя каждое слово, ответила:
– Потому что я за тебя отвечаю. Если тебе что-то не нравится, иди, найди такого человека, который бы тебя устраивал.
Внезапная вспышка гнева у инструктора Леру испугала. Валентин тоже смотрел с недоумением. Видя, что Лера не отвечает, волшебница продолжила:
– Если хоть на шаг отойдешь, я отведу тебя к Учителю и скажу, чтоб он искал для тебя нового инструктора.
– Что здесь происходит? – за спиной Леры раздался голос директрисы. От неожиданности все вздрогнули.
– Ничего, – коротко ответила Милена и пошла к группе.
Экскурсия подходила к концу. У выхода из музея, на веранде, за небольшим столиком сидели две женщины. 
– Выпьешь с нами чая? Мы давно не виделись, поболтаем, – окликнули они Милену.
– Благодарю, не сейчас, – холодно отказалась инструктор и вывела группу на улицу.
– Почему ты не захотела с ними посидеть? – поинтересовалась Женя.
– Они тоже одногруппницы? – поддержала подругу Кузнецова.
– Они маги другого уровня, – судя по тону, добавлять к сказанному еще что-то Милена не собиралась.
– Тем более, наладила бы с ними связи. Иногда я тебя не понимаю, – заметила Таня.
– Иерархия в Академии существует не зря. Научись уважать субординацию. У любых связей есть и оборотная сторона медали. 
Лера стояла метрах в трех от инструктора и размышляла: несуществующие воспоминания еще больше усугубили внутреннее противоречие. С одной стороны, Милена вызывала у нее теплую симпатию, с другой – протест и раздражение. Вот и сейчас, Лера не понимала, отчего волшебница разозлилась, если сама велела проявить максимум внимания. 
– Из-за того, что мы отошли, она отправила меня на отработку, – сообщил Валентин, обращаясь к Лере и Вике. – Я вам скажу, что Милена единственная из всех, кто может нам реально испортить жизнь.
– Он ее не выносит с тех пор, как она не обратила внимания на его заигрывания, – хихикнула Вика.
– Стал бы я к ней заигрывать, – возмутился Валик.
– Все помнят эту историю. Ты по уши в нее был влюблен. 
– Подойдите все сюда, – крикнула Милена и объявила: – Ребята придут сюда после обеда. Валентин отправляется на отработку. Девушки, возвращаетесь в музей, посмотрим, насколько вы были внимательны. Начнут Вика и Лера. Вас встретят в первом зале.
 
 В зале с портретом, как окрестила для себя эту часть музея Лера, никого не оказалось. 
– Придется ждать, – Вика оглянулась. 
– Не нравится мне это, давай подождем в другом месте, – предложила Лера, вспомнив, как недавно вспыхнули глаза старого мага. – Здесь тревожно.
– Когда надо отвечать на вопросы или зачеты сдавать, всегда тревожно. 
Внезапно, с грохотом, проход между залами, сделанный в виде арки, преградила металлическая решетка. Девушки вздрогнули от неожиданности.
– Что это? – Валерьянова выглядела испуганной.
Обстановка в зале начала изменяться: вместо тумана, который Лера с Валиком видели во время лекции, появлялись новые декорации. С портретов сходили живые люди, стены превращались во вращающиеся воронки, а пол местами стал огнем, а местами – водой. Неизменными остались только несколько мест, на которые обратил Лерино внимание Валентин. 
– Становись на плитку слева от тебя, – крикнула Лера Вике, вскакивая на невысокое квадратное возвышение, похожее на пустующий постамент. 
Люди, сошедшие с картин хохотали, из воронок лезла разнообразная нечисть. Зал наполнялся воплями, диким визгом, гоготом. Появился дым. Вика, не последовав Лериному совету, заметалась, но, столкнувшись с ожившим портретом, остановилась, парализованная. Внутреннее чутье подсказывало Лере не сходить с места. Через комнату полетели кинжалы, огненные шары, молнии: нечисть нашла для себя новое развлечение. 
«Только бы выдержать, здесь безопасно», - Лера зажмурилась, чтоб не поддаться желанию уклониться от летящего в нее ножа. За ним со свистом пронесся фаербол, а потом все исчезло, решетчатые ворота распахнулись. Вика, о которой Лера успела позабыть, очнулась:
– Ужас, у меня все тело затекло. Ф-фух, как реально было. Пошли отсюда, нам еще на вопросы отвечать.
– Вик, это и были вопросы, думаю, они еще не закончились.
– Откуда ты знаешь? Милена сказала? Я видела, как вы шептались, – в голосе Валерьяновой промелькнуло подозрение.
– Нет. 
 
 Лера оказалась права: стоило девушкам перейти во второй зал, как решетчатые ворота опять опустились, двери захлопнулись, а статуя графини, у которой Валик нашел деликатный предмет дамского гардероба, ожила и сошла с постамента. Графиня наклонилась, протянула руку, чтоб взять орудие убийства невинных девушек, но ничего не нашла. Озадаченный манекен выпрямился, и, подумав, опять наклонился в поиске. Лера поняла, что Коваленко, сам того не зная, стащив чулки, оказал ей великую услугу.
– Пойдем, – Лера обошла графиню, и они вышли на веранду. 
– Я обедать, – сообщила Вика, – ты со мной?
Лера отрицательно мотнула головой: уйти, не выяснив у инструктора, закончилось ли испытание после экскурсии, она не рискнула. 
 На веранде сидели все те же женщины. На Леру они внимания не обратили, и она устроилась на ступеньках, дожидаясь девочек и Милену. 
Александра она увидела издали и очень обрадовалась, когда он свернул в сторону музея:
– Как прошло занятие? – поинтересовался Измененный. – Жалоб на тебя нет?
– Ну… – Лера обдумывала, как объяснить, что у них с Миленой могут расходиться точки зрения, но увидела, что, несмотря на внешнюю серьезность, глаза Учителя смеются.
– Я как раз шел с ней поговорить, так что если придется тебя защищать, лучше узнать об этом заранее. Любое занятие должно быть эффективным. Никакие разногласия или события не должны мешать действовать и трезво оценивать ситуацию. Ничто не должно отвлекать внимание, что-то одно не должно полностью завладевать им – вам это сегодня продемонстрировали.  А вот и она.
Вместе с Миленой из музея вышли Таня и Женя. Инструктор сразу же подошла к Измененному.
«Сейчас начнется», – обреченно подумала Лера.
– Зашел узнать, как вы, – начал Александр, – и еще обсудить кое-что.
– У нас все хорошо, – Милена слегка улыбнулась и глянула на напрягшуюся ученицу, – да?
– Да, все хорошо, – подтвердила Лера с облегчением.
– Подожди меня на веранде, – велела инструктор.
 
 Таня с Женей весело болтали с женщинами-магами. Краем уха Лера услышала, что девушки пытались выяснить, куда выгоднее устраиваться после Академии. Столь отдаленное будущее Воронцову не интересовало, и она села подальше, чтоб поразмышлять о тайном для нее настоящем. 
– Может, выпьете с нами чая? – предложила одна из женщин после приглашения Жени пообщаться в не учебное время. 
Девушки охотно согласились. Загадочно улыбаясь, женщина налила им по чашечке напитка из небольшого чайничка. Но стоило им сделать по нескольку глотков, как произошло странное: почти одновременно они выронили чашки и согнулись пополам, как от сильной боли. Их начло рвать белой пеной. 
– Вы нас отравили! – прохрипела Женя.
Женщины засмеялись. Лера испуганно смотрела, не зная, что ей делать: звать на помощь, помогать самой или убираться от греха подальше. Решив, что первый вариант эффективнее, она ринулась к дверям.
– Стой, или я размажу тебя по стенке, – все еще смеясь, предупредила ее женщина.
Лера остановилась: сомнений, что так и будет, у нее не возникло. Женщина не спеша встала и щелкнула пальцами. Лера ощутила, что невидимая сила начала сковывать тело. 
– Хочешь чая? – со смехом спросила вторая женщина.
Лера отрицательно замотала головой. Она видела, что рвота у девочек продолжалась.
– Я настаиваю, – первая наполнила чашку и подошла к Лере.
– О… – вернувшись, Милена окинула взглядом происходящее и вопросительно посмотрела на своих приятельниц: – Развлекаетесь?
– Они не смогли удержаться от соблазна, – смеясь, сообщила ей вторая женщина. – Твои девочки далеко пойдут, если уже на первом курсе думают о полезных знакомствах. Шустрые они у тебя. 
– Вижу, – улыбнулась инструктор и, наклонившись к Жене, спросила:
– Понравилось? 
Ответа Лера не расслышала, но у остальных присутствующих он вызвал бурный смех. 
– Ты ведь не откажешь мне в удовольствии тебя угостить? – продолжала веселиться первая женщина и сунула Лере под нос терпко пахнущий напиток. 
– Оставь ее, она со мной, – сказала Милена, приводя в порядок Таню и Женю.
– Идите обедать, – распорядилась она. – Выпьете воды, тошнота прекратиться.
Милена подошла к Лере и, дотронувшись до ее лба, вывела из состояния оцепенения.
– Присоединяйся к нам, – предложила инструктору вторая женщина, – мы из-за этих зачетов обедаем здесь. Сделали заказ, скоро должны принести.
– Охотно, – легко согласилась Милена, – совершенно не хочется идти в столовую и выслушивать жалобы на вас. Что вы им добавили? Настойку рвотного корня?
– Доработанную, зачем изобретать что-то новое, когда есть проверенный способ.
– Так я и думала. Никак не повзрослеете, – рассмеялась Милена.
– Ты давно в лабораторию не заходила. Не жалеешь, что сменила работу? 
– Нет, но бывают моменты, когда подумываю о том, чтоб вернуться.
– Ты зарываешь свой талант. Ничего нового с ними ты для себя не откроешь.
Милена пожала плечами:
– Судя по вашим шуткам, ничего нового и вы не открыли.
– Не ссорьтесь, девочки, – примирительно сказала вошедшая посредине разговора экскурсовод. – Наконец-то собрались вместе, как в старые добрые времена!
– Не такие уж старые, – со смехом возразил кто-то.
– Ты помнишь, что это сон? – обратилась к Лере Милена. – Пойдем, тебе надо восстановить энергию и отдохнуть. 
– Это новое направление в работе инструкторов? – усмехнулась одна из женщин.
– Да нет, она увлеклась игрой в дочки-матери, – засмеялась вторая.
– Столько лет прошло с нашей последней встречи, – вздыхая, заметила экскурсовод.
Милена кивнула и отвела Леру к небольшому дивану, стоявшему у противоположной стены, и знаком приказала сесть.
– Ты хорошо сегодня справилась, – волшебница села рядом.
– Может, я пойду? – предложила Лера. 
– Отдохнешь здесь. Болтая о пустяках с Викой, ты не восстановишь свою энергию. 
– Милена, у тебя бывали воспоминания о том, чего не было? 
– Да, я знаю, о чем ты, – Милена задумалась, и ее глаза погрустнели. – Иногда ко мне приходит воспоминание, что у меня есть ребенок и я по нему скучаю. 
– У другой тебя?
Милена кивнула:
– Откуда возникают такие воспоминания, я не знаю. Они могут отражать будущее, но могут и ничего не отражать. Сейчас они ничего не значат.
Лера так не считала: для нее любое воспоминание означало связующую ниточку с другой собой. 
– Мы тебя заждались, – позвала волшебницу одна из женщин.
Милена встала:
– Береги энергию, она важнее воспоминаний.



Майя Ли

Отредактировано: 16.06.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться