Выбор Ведьмы. Хроники Магических Земель.

Размер шрифта: - +

Глава 39. Бытие и небытие

Она неслась по бесконечному темному тоннелю, перестав ориентироваться, где верх, а где низ. Обрывки голосов, эхом раздававшиеся вокруг, стихли, исчезли образы, оставив ее наедине с ощущением скоростного полета сквозь Тьму. Она забыла, что когда-то у нее было тело, и, превратившись в само ощущение полета, уже не могла различить, то ли она мчится через Тьму, то ли Тьма проносится мимо нее. Внезапный рывок ослепил ее вспышкой яркого света и заставил зажмуриться. «Значит, у меня остались глаза», — Лера осторожно приоткрыла их и посмотрела сквозь ресницы. Прямо на нее смотрел Измененный. Постепенно ощущение тела стало возвращаться. Первыми Лера ощутила ноги, которые отказывались ее слушаться.
— Сейчас я упаду, — то ли сказала, то ли промычала она, сражаясь с языком за каждый звук. Голова кружилась, и мир вертелся вокруг нее на карусели. Лера попыталась оглянуться, чтоб выбрать место для неизбежного падения. Оглянуться не вышло, так как тело не повиновалось. 
— Помоги ей, — перестав разглядывать Леру, коротко приказал кому-то Учитель.
Невидимый помощник помог ей сесть и накинул на плечи мокрую тряпку. Понемногу стал возвращаться контроль над телом. Она смогла пошевелить пальцами, рукой, сглотнуть. С нее градом катился холодный липкий пот, а о состоянии кишечника оставалось только догадываться: внутренности, ощущавшиеся жидкой кашей, обещали вылиться при первом неосторожном движении. Измененный, заметив расширяющиеся от перспективы конфуза Лерины глаза, протянул ей рясу. Только сейчас Лера заметила, что на ней, кроме мокрой тряпки, ничего нет. Она судорожно рванула на себя черную накидку, но удержать, из-за противной слабости, не смогла. Находившийся за Лериной спиной помощник, к которому обращался Измененный, шагнул и поднял одежду. Лера машинально взглянула на него: рядом с ней стоял старый садовник Учителя. 
«Что со мной происходит? Почему я раздетая?» — возмутилась про себя Лера, но выяснять, как они смеют на нее смотреть, решила позже. Сначала нужно было одеться. 
— Прикрой меня, пожалуйста, я оденусь, — обратилась она к садовнику. Он кивнул и растянул рясу наподобие ширмы.
— Помоги, — распорядился Измененный. Помощник собрался отложить рясу, но Лера возразила:
— Я сама. 
Он послушно выпрямился. Она дотянулась до одежды, лежавшей на столе. Движения вызвали новый приступ слабости. С ужасом она поняла, что все еще не контролирует свой кишечник, угрожающий исторгнуть содержимое наружу. Ухудшал ситуацию Александр, продолжавший созерцать происходящее. 
— По-моему у меня несварение, — Лера сидела, вцепившись в руку садовника, чтоб не упасть на пол. — Ну что ты смотришь? Выйди! 
Она с негодованием взглянула на Снегова. «Боже, что я говорю, это же его дом», — мелькнула мысль, но ей хотелось одного — чтоб Измененный перестал ее разглядывать. Учитель отвернулся, спрятав улыбку, отошел в другой конец комнаты и скомандовал уже оттуда:
— Одень ее. 
Садовник тут же принялся выполнять приказ. Когда все было готово, и Лера сидела полностью одетая, помощник ушел. Почувствовав, что к ней вернулось нормальное состояние, она поднялась с кресла.
— Ты готова? Пойдем, — позвал Учитель, терпеливо дожидавшийся у двери.

 Они вышли из Лериной спальни и спустились в гостиную, расположенную на первом этаже. Тяжелые гардины, были задернуты, отчего в комнате царил полумрак, нарушаемый лишь мягким светом настенного светильника и бликами огня из камина. Большие мягкие кресла, разделенные журнальным столиком, и такой же диван, полностью занимали одну стену, но, несмотря на их немаленькие размеры, комната оставалась просторной. Посреди гостиной стоял внушительный стол с закрепленным над ним, прозрачным монитором. Александр подвел Леру к небольшому сервировочному столику рядом с камином:
— Скоро сюда придут мои коллеги, мы будем здесь работать. Ты поможешь мне. Работа может затянуться, поэтому твоей задачей будет подать чай и бутерброды, если кому-нибудь потребуется. Здесь я подготовил чистую посуду и поднос. Бутерброды сейчас принесем, они на кухне.
— Хорошо, — Лера помогла перенести в комнату чайник с чаем и кофейник. Учитель оглядел сервировку, поправил стопку блюдец и вазу с фруктами, после чего, удовлетворенно кивнул:
— Годится. Ты можешь смотреть и слушать, но не вмешиваться. — Он прислушался: — Они уже пришли.
  
 Измененный пошел встречать гостей. Через какое-то время он вернулся в сопровождении магов. Первыми в гостиную вошли две русоволосые женщины. Обе высокие, с горделивой осанкой, и неспешными движениями, они казались сестрами. Их схожесть дополняли мягкие черты лица и голубые глаза. Одна из них, повыше, с надменным выражением на красивом лице, носила длинную косу, а вторая, с цепким пронзительным взглядом, нервно теребила прядь распущенных волос. За ними пришли остальные: темноволосый, похожий на Учителя, Измененный Тимур, и двое магов — молодой, коротко стриженый юноша и плотный, с тонкой обрамляющей рот бородкой, мужчина. Мужчина прошел мимо Леры и сел на стул возле центрального стола. Остальные чувствовали себя менее уверенно. Стараясь не шуметь, они придвигали стулья и рассаживались вокруг экрана. Александр притворил дверь и присоединился к гостям. Бородатый маг достал карту и расстелил ее как скатерть. Он собрался что-то сказать, но дверь открылась, и в гостиную вошел еще один Измененный. Лера узнала его: это был светловолосый маг из ее сна-воспоминания, с которым она позже встречалась в Исследовательском Центре. Опоздавший развел руками и широко улыбнулся:
— Извините, задержался.
Маг с бородкой хмыкнул. 
— Мы уже начали, — оторвав взгляд от карты, заметил Тимур. 
Александр встал, отодвинув свой стул, чтоб освободить место светловолосому. Последовав его примеру, маги начали сдвигаться. 
— Ничего, я послушаю отсюда, — светловолосый сел в кресло по соседству с Лерой, и едва заметно подмигнул ей.
— Если проголодаетесь, вам достаточно сказать, — предложил Учитель.
— Можно чего-нибудь выпить? — поинтересовалась одна из женщин.
Александр повернулся к Лере и глазами указал в сторону гостей. Она подошла к волшебницам:
— Что вам налить?
— Мне чай, — ответила дама с косой и отвернулась. 
Вторая женщина не спеша оглядела Леру:
— А что есть?
— Сок, чай, кофе, вода.
— Сок.
— А мне чай, — попросил молодой маг.
Лера наполнила стакан соком, поставила на поднос чашки и чайничек с чаем, отнесла магам, и вернулась к двери. Отсюда было видно всех. Учителя обсуждали план какого-то задания, внося предложения и отстаивая свои точки зрения. Светловолосый Измененный поманил ее рукой и, когда она подошла, тихонько спросил:
— Чем здесь кормят? 
— Есть бутерброды и фрукты, — так же тихо ответила она.
— Тебе здесь не скучно?
Лера глянула на Александра и встретилась с его пристальным взглядом. 
— Нет, не скучно. Что вам принести?
— Не беспокойся, я сам, — он поднялся и направился к сервированному столику.
— Сядь там, — указав на диван, велел Александр.
Лера села. Обсуждение проекта продолжалось. Женщины активно доказывали свою правоту. Темноволосый Измененный сидел рядом с ними и почти не вмешивался в беседу. Светловолосый, набрав тарелку бутербродов и прихватив вазу с фруктами, подсел к  Лере:
— Удобнее всего наблюдать отсюда. Держи фрукты. Спектакль начался и нам с тобой достались лучшие места в партере. Кстати, мы с тобой так и не успели познакомиться. Ромео.
— Лера.
Ромео весело кивнул:
— Я помню. Смотри, сейчас Алена, — он указал на волшебницу с косой, — заявит, что здесь нет дальновидных людей, и она не намерена поддерживать проект, обреченный на повал. Настя с ней согласится. Они это сделают специально, чтоб не признавать разумность доводов оппонентов. Будет выглядеть, что они умывают руки вынужденно, а не потому, что их план не выдерживает критики.
— Откуда вы знаете? — удивилась Лера.
— Фокус! Это их обычная стратегия. Давай на «ты». — Ромео с любопытством наблюдал за происходящим. Лера отметила, что этот светловолосый Измененный отличается от своих собратьев. Веселый неподдельный интерес в глазах, худощавая фигура в белом отутюженном костюме вместо традиционной учительской рясы, наполняли его легкостью, в то время как другие Измененный отличались спокойной напористостью и категоричностью. 
 
 Из спора магов, Лера поняла, что они планируют учебную ситуацию для старшекурсников, наподобие той, что устроили им в конце второго курса. Старшекурсникам предстояло устранить следствия магических проявлений в одной из реальностей, жители которой не интересовались магией. Свидетелями мистических явлений стали команда судна, перевозившего какой-то ценный груз, и молодежь из сельского клуба. Группы старшекурсников выступали как единая команда, а их учителя никак не могли сойтись во мнении относительно маршрута, сценария и погодных условий. Лера старалась внимательно вслушиваться в обсуждения. Ей казалось, что так она сможет понять мотивы тех заданий, которые ставили перед ее группой. Ромео отложил пустую тарелку и вполголоса обратился к девушке:
— Тебе что, интересно?
— Да, я никогда не видела, как планируют задания.
— Тогда почему не подойдешь ближе?
— Чтоб не мешать.
— Ты не помешаешь, они все равно сейчас ничего не замечают, — он с улыбкой указал на споривших. — Ты подойди с другой стороны. И не потакай их барским замашкам, а то, как стали магами, разучились чай себе делать. 
Светловолосый еще раз подмигнул ей и первым направился к столу:
— Господа маги, вы собираетесь выдать студентам подробный план действий, по ролям, и лишить их возможности проявить творчество?
Женщины вспыхнули и принялись что-то горячо доказывать. 
— Что он хотел? — к Лере незаметно подошел Александр.
— Сказал, что я могу посмотреть.
Учитель кивнул:
— Конечно. Сейчас маршрут выбирают.
Они вместе приблизились к столу.
— На экран смотри, — посоветовал Учитель, когда Лера попыталась разглядеть, куда указывала Алена, тыча карандашом в карту. 
На экране высвечивалась часть карты с корабликом в море. По мере изменения пути, которые маги отмечали на карте, кораблик перемещался по морю на экране. Когда, наконец, учителя пришли к согласию относительно маршрута и погоды, они изрядно устали и проголодались. 
— Принеси бутерброды, — попросил Александр и, после пятиминутного обеденного перерыва, перешли к разработке плана действий. Учитель предложил затопить корабль и после с помощью портала переместиться в селение, где сжечь местный клуб, чтобы испугать молодежь, развлекающуюся вызываниями духов. Настя предложила не пожар, а обвал. 
— Да вы их только вдохновите, — возразил Ромео. — Шутка сказать: чертили что-то мелками на полу, стишки читали, померещилось что-то, а вы им тут трах-бах и пожар! 
— Это их испугает, — Алена неожиданно приняла сторону Александра. 
— И, как следствие, укрепит их веру в существование неведомых сил. Пусть шаманят себе потихоньку, однажды им наскучит, если не будет результата, — настаивал Ромео.
— Результат уже был! Они сумели призвать стихиалий земли и вызвать землетрясение. Что, ждать, когда в следующий раз они им нефть закажут принести? — язвительно поинтересовался маг с бородкой.
— Выявить, кто наделен способностью входить в контакт и забрать к нам на обучение. Ясно же, что кто-то один послужил катализатором. Не громить надо, господа разрушители, а наблюдать.
— Давайте с кораблем решим, — перебил Ромео маг с бородкой. — Прежде чем топить, пусть груз снимут. 
— Это невозможно, — возразил Александр. — Корабль могут поднять или исследовать на дне. Водолазы сразу же обнаружат потерю груза. Нам не нужна лишняя шумиха.
— И это говорит главный поджигатель, — засмеялся Ромео.
— Чего добру пропадать? Пусть снимут груз, — настаивал бородатый маг.
— Нет, это привлечет внимание. Нужно действовать так, чтоб спасшиеся матросы не смогли рассказать ничего конкретного. 
В спор вмешались остальные, поддерживая Александра. Маг недовольно замолчал.
— Пора отправлять группы, — решил Снегов. – Проведем инструктаж, а они уже пусть действуют по обстоятельствам, не привлекая к себе внимания. Подготовьте инструкторов для страховки, на случай, если что-то пойдет не так. 
 Собрание было окончено. Бородатый маг отвел в сторону молодого и что-то тихо ему втолковывал. 
— Мы уходим, — поднялась Алена, — когда встречаемся?
— Как отправите своих. 
Женщины ушли вместе с Тимуром. К Александру подошел Ромео:
— Не будешь возражать, если я воспользуюсь твоей кухней и какой-нибудь комнатой для отдыха? Хочу поспать после ночного дежурства. 
— Будь как у себя.
Светловолосый Измененный скрылся в глубине дома. 
— Не устала? — Учитель повернулся к Лере.
— Нет.
Александр кивнул и подошел к переговаривающимся магам:
— Я понимаю твое недовольство, Станислав, но не стоит подбивать его на ошибочные действия, — обратился он к бородатому, а потом спросил у второго: — Твоя группа отправится без твоего напутствия?
Молоденький маг смутился и поспешно ушел. Станислав вышел следом.
— Он упрямо настаивает на своем и плохо то, что умеет убеждать в этом других, — проводив их взглядом, сказал Снегов.
— Разве у того, второго, нет своего мнения? — удивилась Лера, для которой подобные споры среди Учителей были явлением неожиданным. В ее представлении все маги должны были понимать и мыслить если не одинаково, то хотя бы подобно. 
— Это его бывший ученик. Здесь вопрос не во мнении, а в авторитете учителя. — Измененный еще раз просмотрел карту:  — Когда все соберутся, смотри на экран, там будет трансляция с места событий. 
 
 Прошло полчаса. В гостиную вернулись Тимур и молоденький маг. 
— А где дамы? — поинтересовался Александр.
— Разбежались по своим делам, — Измененный подсел к столу и склонился над картой. Молодой маг нервно ходил по комнате.
— Пойдем, поищем женщин, — предложил Лере Учитель. Не успела она ничего ответить, как он взял ее за руку и в следующий момент они оказались в учебном городке. После полумрака комнаты солнечный свет резанул глаза. Лера зажмурилась, ощутила новый прилив слабости и покачнулась.
— Я знал, что ты выберешь мир магов, — Учитель поддержал ее под локоть. — Это состояние скоро пройдет. Ты очень долго искала путь назад. 
— Долго? — переспросила она. — Как долго?
— Дней пять.
— Пять дней??? — она задохнулась. — Прошло пять дней? 
Ей ответом послужил короткий кивок. 
«Ух ты, — Лера расширенными глазами смотрела перед собой, осознавая услышанное. — Меня не было пять дней, и никто даже не спохватился! Я могу пропасть, и никто искать не будет! Что же это за магическое сообщество!»
— Кому какое дело, — подслушав ее мысли, невозмутимо ответил Александр. — Люди приходят и уходят. Каждый занят собой. Здесь никто никому не нужен. И ты не обязана беспокоиться о ком-то. Достаточно того, что у тебя есть я и я могу позаботиться о тебе. Пойдем, надо найти женщин, они всех задерживают. 
 
 Измененный быстрым шагом направился к столовой, возле которой, в окружении учеников стояла Алена. 
— Позови ее, я подожду здесь, — остановившись на тенистой аллейке, приказал Учитель. 
— Что ей сказать?
— Скажи, что я ее жду.
Начал накрапывать мелкий дождик. Лера взглянула на небо, но оно оставалось ясным. 
«Пять дней прошло, — опять вспомнила она, — пять дней я пробыла нигде».
Она подошла к волшебнице, и, протиснувшись сквозь обступивших ее учеников, сказала:
— Алена, вас Александр ждет.
Женщина с недоумением воззрилась на нее:
— Ты не видишь, что я занята?
— Учитель просил вас позвать, — повторила Лера.
Кто-то из учеников на нее шикнул, но было поздно: глаза волшебницы грозно сверкнули:
— Уходи, или мне придется научить тебя хорошим манерам. 
Лера отступила: ее опыт общения с раздражительными волшебницами подсказывал, что представления о хороших манерах у нее с ними существенно расходятся. Заниматься внеплановой трудовой деятельностью, которая, по мнению магов, и прививала эти самые хорошие манеры, ей сейчас не хотелось, и она уже повернулась, чтоб уйти, когда Алена ее окликнула:
— Постой. Это ты была там в комнате? Я тебя не сразу узнала. — Учительница жестом отпустила студентов и повернулась к Лере:
— Я не сразу тебя узнала, — повторила она, — Александр твой учитель?
— Да.
— Что он хочет?
— Уже все собрались.
Они подошли к Измененному, дожидавшемуся их под раскидистой ивой. 
— Заговорилась с учениками, пока ждала Настю. Извини, что задержала. 
— Мне не нравится настроение Станислава, он убеждал своего ученика действовать по его плану. Ренат не сможет пойти против учителя.
— Вот нахал! — возмутилась женщина.
— У меня нехорошее предчувствие, — заключил Снегов. 
По дорожке к ним спешила Настя. И в этот момент Лера ощутила, что опять соскальзывает в бесконечную тьму…
 
 Она открыла глаза. Перед ней возвышался кованый из металлических прутьев забор. Узкая калитка была приоткрыта. За забором начинался сад из декоративных растений. Доносилось тихое журчание ручейка, впадавшего в искусственный прудик, к которому вели вымощенные брусчаткой дорожки. Одна из них, прямо от калитки, протянулась к двухэтажному дому из серого камня. Узнавание приходило по мере того, как отступала слабость. Лера взялась за калитку и ощутила, как металл холодит руку.
— Разве ты не знаешь, где находишься? — раздался сбоку ехидный голос. Лера медленно повернулась, стараясь сохранить равновесие, и увидела бородатого мага. Он наблюдал за ней издали и не торопился возвращаться в дом. 
«Маги все еще в доме Учителя, значит, на этот раз прошло не пять дней», — с облегчением отметила она про себя.
— Это частные владения, тебе сюда нельзя, — маг подошел поближе.
— А ты что, сторож? — не очень вежливо поинтересовалась она.
Бородатый усмехнулся:
— Что, тьма привлекательна? 
Лера не ответила. Вместо ответа она скосила глаза вниз, чтоб убедиться в наличии одежды. Одежда была на месте, и это придало ей уверенности. Приложив усилие, она вошла в сад. 
— Может, помощь нужна? Так покричи, если тебя здесь ждут, то помогут, — не отставая от нее не на шаг, иронично посоветовал противный волшебник.
— Станислав, тебе стоит пройти в дом. Своих гостей я встречу без твоего участия, — по дорожке к ним подходил Александр.
Маг усмехнулся:
— Уже иду.
Учитель взял Леру за руку:
— Ты выбрала не самое удачное время для перемещений. Сопротивляйся этому состоянию. Фиксируй внимание здесь.
Вместе они вернулись в гостиную, где маги, столпившись у экрана, что-то обсуждали. Александр подвел Леру к креслу:
— Сейчас все пройдет. Если почувствуешь, что совсем плохо, то можешь пойти лечь. 
 Учитель вернулся к столу. В другом конце комнаты, не принимая участия в общем сборе, стоял Ромео. На его лице блуждало отсутствующее выражение. Заметив Лерин взгляд, он кивнул ей и подошел. Внезапно на нее накатила волна страха. Подобное ощущение за два с половиной года учебы, как и для многих студентов, стало привычным: присутствие Измененных всегда сопровождалось дискомфортом для представителей человеческого вида. Живот скрутило, и Лера непроизвольно вскочила, собираясь бежать в туалет.
 - Извини, я не хотел, — в след ей сказал Ромео.
 
 Вход в длинную светлую туалетную комнату находился в коридоре-галерее, огибающем весь дом. Стены и пол были выложены плиткой персикового цвета, отчего комната казалась теплой. Лера вошла и прикрыла дверь. Она умылась холодной водой и почувствовала облегчение. За окнами, прикрытыми жалюзи, шелестели листья деревьев, из гостиной долетали приглушенные голоса магов, а здесь, царило тихое спокойствие. Возвращаться не хотелось, и Лера, сев на закрытую крышку унитаза, задумалась. Мир магов, такой желанный и привлекательный, начинал казаться ей бездушным и безразличным к своим обитателям. Ей вспомнились рассуждения Валика о том, что Академия опустошает сердца учеников, превращая их либо в магов, либо в их орудия. В кого превратился он, в тот день, когда отказался от своих слов и принял сторону группы, она не знала, так же как и не знала, в кого превращается сама, преступая через свои убеждения и принимая путь Измененного. Но ей отчаянно не хватало внутреннего спокойствия и умиротворения. Рядом с Александром она чувствовала себя защищенной и счастливой, но это ощущение покидало, как только она оказывалась одна. Ее размышления прервали шаги за дверью и голос. Он принадлежал Станиславу:
— Да, да, я приказываю. Действуйте автономно, соберите все ценности. Да, это изменение. После того, как соберете, сразу на выход. Нет, там справятся без вас. Что? Да, как заберете ценный груз, уходите. 
Собеседник мага явно что-то возражал, чем вызывал раздражение у Станислава. Лера приоткрыла дверь и вышла. Бородатый стоял у окна и продолжал отдавать новые распоряжения по телефону. На нее он и не взглянул.
«Он все-таки приказал действовать по-своему», — Лера испугалась. Ей показалось жутко неправильным факт такого изменения сценария втайне от всех. Она вернулась в гостиную и подошла к Александру:
— Там, в коридоре, тот маг, он говорит по телефону и распорядился собрать ценности с корабля. — Ей было неловко передавать подслушанный разговор, и она приготовилась услышать в ответ, что это не ее дело. Но, вопреки ожиданию, Учитель отнесся к информации очень серьезно:
— Точно? Ты в этом уверена?
— Точно.
Александр направился в коридор, но Станислав уже входил в комнату.
— Ты связывался с группой? — громко, так, что все замолчали и повернулись в их сторону, спросил Измененный.
— Это мое право. — Маг ответил резко.
— Что ты им сказал?
— Я не обязан отчитываться.
— Ты изменил задание?
— Моя группа будет следовать моим командам, — Станислав отвечал очень раздраженно.
— Ты не поставил нас в известность! Там и другие группы, они все сдают зачет как одна команда! Немедленно отмени свой приказ, — взгляд Александра, устремленный на мага, потемнел.
— И не подумаю.
— Тогда я отменю, — Учитель взял со стола мобильный телефон.
— Я это предвидел, — Станислав засмеялся. — Ты считаешь, раз ты Измененный, то вправе решать все и за всех. Не в этот раз. Они тебя не послушают, потому что я предупредил их, что с твоей стороны возможны провокации. Это моя группа, я их учитель. 
— Я их провоцирую? Да ты им всем зачет завалил!
Разговор переходил в спор на повышенных тонах. 
— Ты идиот, Станислав, — вмешалась Алена. — Это не игровая ситуация, а испытание, в котором каждая ошибка может стоить им потери энергии. На корабле не воображаемые персонажи коллективного сновидения, а реальные люди.
— Не вижу разницы, — хмыкнул маг.
— И для них нападение нашего десанта — акт пиратства. Они будут защищаться. 
— Ты решил самоутвердиться? Показать, что ни во что не ставишь своих коллег? — вкрадчиво спросил темноволосый Измененный.
Ромео, сидевший в кресле и не принимавший участия в споре, шепнул Лере:
— Принеси-ка сюда фрукты. 
Она выполнила его просьбу.
— А ты не хочешь? — предложил он.
— Нет, спасибо.
— Сядь, сейчас и под горячую руку можно попасть.
Лера послушалась и опустилась в соседнее кресло. 
— Смотрите! — Настя, не отрывая взгляда от экрана, махнула рукой, приглашая всех подойти: — Их там бьют. 
Учителя зашумели. На экране, как в магическом шаре, отражались события, разворачивающиеся на корабле. Матросы с ожесточением избивали нескольких студентов Академии, пытавшихся защититься с помощью фаерболов. Огненные шары под градом ударов выходили слабыми и больше коптили палубу, чем отбивали нападавших моряков. Подоспела другая группа и вступила в драку. Раздался хлопок и небольшое грузовое судно вспыхнуло.
— Может помочь им? — предложила Настя. 
— Нет смысла, пусть пытаются исправить положение, — заметил Ромео. — Корабль уже не спасти. Худо-бедно задание выполнили, остался пункт с селом.
— Надо проверить, что у них там происходит, — пытаясь рассмотреть сквозь завесу дыма палубу, возразил Тимур. — Корабль тонет. Судя по драке, кому-то может понадобиться помощь. Я иду туда. 
— Иди, это правильно, — поддержал Александр.
— Я тоже пойду, но в поселок. Они должны переместиться туда, но у них может не хватить энергии, — решила Алена. 
Александр подошел к ней и подозвал Леру:
— Алена, возьми ее с собой.
— Зачем? — удивилась женщина. — Я не на прогулку отправляюсь. 
— Возьми, я смогу посмотреть ее глазами. Мне сейчас лучше оставаться здесь. Возможно, придется идти на корабль.
— Ладно, — нехотя согласилась волшебница, — только пусть не мешает.
 
 Она обхватила Леру за плечи, а в следующий момент они оказались на сельской дороге. Был поздний вечер. В небе мерцали звезды, а в воздухе висел запах луговых трав. За старыми деревянными заборами, вдоль дороги стояли домики. В некоторых окнах еще горел свет, слабо освещавший участки дворов. Где-то лаяла собака. Алена бесшумно зашагала к темневшему в конце улицы зданию местного клуба. 
— Никуда не отходи, коротко приказала она Лере, — ждем здесь, их еще не было. 
Они остановились у живой изгороди, почти слившись с ней. Из клуба долетали приглушенная музыка и смех. Хлопнула дверь, и послушались шаги: по дороге спешили двое: сварливо ворчащая бабка и молодая девчонка. Заметив двух девушек, бабка притормозила, потом завизжала и с криком «Караул! Спасите! Вурдалаки!» кинулась бежать, таща за собой внучку. Алена резко повернулась к Лере:
— Черт, отойди, постой там. Переполоха только не хватало. 
Она легко догнала нервных местных жительниц и легким прикосновением отправила их в глубокий транс. Внушив несчастным, что поздние прогулки вредны для психики и пора топать домой, в теплые уютные постельки, она вернулась к Лере:
— Глаза прикрывай, совсем, что ли себя не контролируешь?
— А что с ними? — удивилась Лера.
— Находясь в человеческом облике, соответствуй ему. Можно заявиться и верхом на метле, но в таком виде от людей ты ничего не добьешься.
Лера поморгала, пытаясь вернуть глаза в обычное состояние. Она вспомнила свое отражение после сна в Исследовательском Центре и внутренне содрогнулась. 
— Идем в клуб, — волшебница начинала нервничать. 
— Что мы там будем делать? Проявляться же нельзя.
— Не учи меня. Они должны были давно появиться. 
— А если и здесь драка будет? — спросила Лера.
— Ты всегда столько болтаешь? — Алена остановилась. — Тихо, молчи!
Что-то стукнулось о крышу клуба: скатившись по ней, на землю упал парень. Рядом затрещали кусты и следом за ним, свалилось еще двое.
— Это они! 
— Почему они падают с неба? — шепотом спросила Лера.
— Не знаю. Или у них не хватило энергии, чтоб нормально переместиться, или их эвакуируют. Их надо отвести от клуба и забрать. Идем, поможешь. 
Алена подбежала к первому парню и помогла подняться. Прихрамывая, он доплелся до темных кустов. Внезапно раздались крики со стороны села. 
— Кто-то переместился туда! — Алена метнулась к Лере: — Зови Александра, мы не вытащим их отсюда незаметно. 
Договорить она не успела: из клуба с криками начала выскакивать молодежь. Волшебница резко толкнула Леру к стене и прижала рукой:
— Не смотри на них! 
Когда местные с дикими воплями «Нечисть! Помогите!» промчалась мимо, Лера отвела от себя руку учительницы, сжимавшей ее шею:
— Мне больно! Ты могла просто сказать!
Алена гневно посмотрела на Леру:
— Не тыкай мне, я тебе в бабушки гожусь. 
«Красивая бабуля», — про себя усмехнулась Лера. 
— В глухих деревнях такие нравы сохранились, что и кол в сердце вогнать могут, — уже спокойнее пояснила волшебница. — Ты вызвала Александра?
Лера кивнула. Она знала, что он и так слышит каждое их слово. Чем-чем, а телепатией Измененный владел в совершенстве. Алена открыла портал и переправила нескольких старшекурсников в Академию. Появились маги, но Александра среди них не было.
— Уходите, в деревне уже переполох, мы сами все уладим, — сказал один из них Алене. 
 Они вернулись в дом Снегова, где к этому времени собрались все, кроме темноволосого Измененного, сопровождающего пострадавших старшекурсников. 
— Сегодняшнюю ситуацию никак нельзя отнести к зачету. Группы разбили еще на судне, остатки переполошили селение, в котором и так поговаривали о творящейся дьявольщине. Есть пострадавшие, — подытожил Учитель.
— Это все из-за тебя, безмозглый ты дурак! — закричала на Станислава Настя. — Я на тебя подам жалобу в Совет Учителей! 
К Насте присоединилась Алена, и женщины напали на мага с обвинениями. Станислав огрызался, но против женского крика шансов у него не было. Лера опять почувствовала себя дурно. Она тихо вышла, прикрыла за собой дверь и заперлась в туалетной комнате. Здесь было потише, хотя крики магов доносились и сюда. Умывание холодной водой желаемого результата не принесли. Долгое время она сидела на краю ванны, глядя на сад за окном. Начинало смеркаться. Кто-то постучал. Она приоткрыла дверь и увидела Александра. 
— Они скоро уйдут, я этим сейчас займусь. Ты оботрись прохладной водой или прими душ, — посоветовал он. — Придется попросить их уйти. Люди часто забывают о правилах гостеприимства. 
 Учитель улыбнулся.
— Да уж, — Лера улыбнулась в ответ. Александр ушел, а она опустила жалюзи и, последовав его совету, приняла душ. 

 «Где бы я ни была, вода ощущается как вода, — прислушиваясь к стекающим по телу струям воды, подумала она. — Странно жить в двух мирах одновременно. Та, другая я, тоже моется. Но еще страннее находиться там, где нет ничего, где забываешь о том, что ты когда-то был, не говоря уже о том, кем ты был».
 Вода принесла облегчение. Лера вновь ощутила себя вполне реальной и очень уставшей. В дверь опять постучали:
— Все ушли. Тебе лучше?
— Да, спасибо, — она вышла и почти столкнулась с Учителем. Он уже снял рясу и остался в обычной рубашке и брюках. Вид у него был тоже измученный.
— Тебе надо отдохнуть, — Лера с нежностью посмотрела на него.
 Он задержал ее, взяв за руку, и легонько притянул к себе. Она ощутила тонкую терпкость его одеколона и тепло, исходящее от тела. Волна жара накрыла ее, увлекая за собой и пытаясь растворить. Волевым усилием девушка заставила себя мягко отстраниться:
— Не стоит. Тебе нужно отдохнуть, — повторила она.
Александр медленно выпустил ее руку из своей.
— Да, надо отдохнуть, — согласился он. 



Майя Ли

Отредактировано: 16.06.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться