Выйти замуж за принца

Размер шрифта: - +

Глава 1

Сеул

В небольшом уютном ресторане, расположившемся на первом этаже престижного отеля, звучала приятная джазовая музыка, а приглушенный вечером свет создавал таинственную атмосферу. Ароматные запахи, доносящиеся из кухни, дразнили обоняние, а картины современных художников, развешенные на стенах, радовали глаз. Всё в этом ресторане было сделано для того, чтобы посетитель чувствовал абсолютное душевное спокойствие и мог полностью посвятить себя изысканной пище, которую готовил дипломированный шеф-повар, прошедший обучение в элитной кулинарной школе Парижа.
— Вы готовы сделать заказ?
Элли, сидевшая за столиком у стены, вздрогнула, когда рядом с ней возник молодой официант, который подходил уже не в первый раз. Он терпеливо ждал ее решения, однако молодая женщина в очередной раз попросила его подойти позже, так как она все еще ждала того, с кем собиралась поужинать. Официант вежливо поклонился и поспешил к следующему столику, за которым его ожидала молодая пара.
Элли устало вздохнула, наблюдая за тем, как эта парочка шепчется между собой. Они пришли недавно, и все это время сидели бок о бок, держась за руки и смотря друг на друга влюбленными глазами. Когда-то Элли мечтала о таких романтических встречах, свиданиях в ресторанах и парках развлечений, о походах в кино на задний ряд, о шепоте в темноте и первых скромных поцелуях. Время романтических мечтаний прошло, когда ей исполнилось тридцать лет. Теперь свидания стали для нее лишь частью дочернего долга, так как они назначались ее матерью, мечтавшей о том, чтобы дочка наконец-то подарила ей внуков, о которых она могла бы заботиться.
Единственной радостью в жизни тридцатилетней разочаровавшейся в сказках о любви женщины стала ее работа в издательстве. Элли, в детстве увлекавшаяся чтением, всегда мечтала создавать книги, и ее работа редактором в небольшом издательстве помогла этой мечте исполниться. Кроме официальной работы, Элли подрабатывала репетитором по английскому и корейскому языку. Благо свое детство и юность она провела в США и знала оба языка прекрасно. Именно благодаря этой подработке, Элли и оказалась этим вечером в ресторане отеля.
Последние несколько месяцев Элли учила двух девушек. Одна из них, Кэти, родилась и выросла в Америке и переехала в Корею, чтобы продолжить здесь свое обучение, мечтая стать певицей. К сожалению, приехав на родину своих родителей, она поняла, что в достижении своей мечты ей сильно мешает языковой барьер. Ее знаний корейского языка было явно недостаточно. Вторая девушка, Джихён, наоборот выросла в Корее, а, подружившись с Кэти, загорелась идеей выучить английский язык, чтобы общаться с подругой на ее родном языке. Поэтому они и ходили на занятия вдвоем. Несмотря на большую разницу в возрасте, ученицы и их учительница вскоре стали приятельницами. Кэти и Джихён иногда допоздна засиживались у Элли, обсуждая последние новости, просмотренные фильмы, рассказывая о своих проблемах и выслушивая советы. Элли была благодарна им за доверие и за то, что они скрашивали ее одиночество, так как близких друзей, с которыми она могла бы проводить свободные вечера, у нее не было.
И вот однажды, когда подготовленный для занятий материал был разобран, Элли, Кэти и Джихён разговорились об отношениях. Джихён, немного смущаясь, призналась, что влюбилась в одного паренька, который живет по соседству, а Кэти настаивала на том, что в их возрасте еще рано влюбляться, сначала надо было получить профессию и добиться исполнения своей мечты, а потом уже можно будет задумываться о мужчинах, детях и семье.
— Учитель, а почему вы все еще не замужем? — вдруг спросила Джихён, устав спорить со своей подругой.
— Точно! У вас ведь хорошая и главное любимая работа, своя квартира и машина. — Кэти тоже стало интересно узнать ответ на этот вопрос. — Можно уже выходить замуж! Признавайтесь, вы в кого-нибудь влюблены?
Элли грустно улыбнулась и покачала головой.
— Некогда мне влюбляться, да и поздно уже.
— Вот видишь! Надо в юности влюбляться, потому что в старости… — Джихён осеклась и виновато посмотрела на учительницу. — Простите. Я хотела сказать, что потом, когда ты будешь уже совсем взрослой, тебе будет некогда. Я ведь права?
— Дело совсем не в возрасте! — запротестовала Кэти. — И в тридцать лет можно влюбиться и выйти замуж!
— Девочки, не ссорьтесь, — Элли решила остановить этот спор, пока девушки совсем не разгорячились. — Кэти, конечно, права, что дело не в возрасте и не в том, что мне некогда. Я так ответила, потому что объяснить, почему я не замужем, очень трудно. Я и сама не знаю. Может, просто так сложилась жизнь, может, я не встретила того единственного, а может, я просто поленилась искать?
Девушки, поняв, что затронули больную тему, замолчали и виновато опустили головы. Они какое-то время молчали, рассматривая чаинки, плавающие в опустевших наполовину чашках. Но Кэти, бывшая очень бойкой и непоседливой девушкой, долго молчать не умела. Она вскинула голову и с хитрецой в глазах спросила у своей учительницы:
— Элли, а вы ходите на свидания вслепую?
— Очень редко, но хожу, когда меня попросит мама, — с неохотой призналась Элли. — А что, у тебя есть для меня кандидат?
Женщина сказала это в шутку, но тут же по широкой улыбке, появившейся на лице ученицы, она поняла, что надо было промолчать.
— Конечно! — воскликнула Кэти и схватила свой телефон, который она всегда держала под рукой, так как ей в любой момент могли позвонить из агентства, где она обучалась певческому мастерству. — Чем больше свиданий, тем больше шанс встретить хорошего мужчину. Я сейчас же обо всем договорюсь!
— Подожди-подожди! — Элли замахала рукой, останавливая ученицу. — Нельзя же вот так ни с того ни с сего звонить человеку и договариваться о свидании.
— Почему? — Джихён, наблюдавшая за подругой, тоже потянулась к своему телефону. — Очень даже можно.
Элли удивленно посмотрела на нее, понимая, что эти девушки всерьез решили устроить ее личную жизнь, даже не спрашивая у нее разрешения.
— Девочки, с этим не шутят! — воскликнула Элли, когда увидела, что и Кэти, и Джихён уже нажимают на вызов.
— Я не шучу, — серьезно ответила Кэти, слушая гудки, раздающиеся из телефона. — Мой дядя тоже давно ищет жену и все никак не найдет, отговариваясь то работой, то ленью. Он вам понравится. Он добрый, красивый, богатый… О, дядя, привет!
Кэти вскочила со своего места и убежала в спальню, чтобы поговорить со своим дядей.
— Кто это там у тебя красивый и богатый? — в голосе дяди Кэти не слышалось большой радости от того, что ему позвонила племянница.
— Ты опять сидел за компьютером? — с тем же недовольством ответила Кэти, прекрасно зная, что дядя всегда рад ее слышать, просто она могла оторвать его от очень интересного занятия. — Хватит киснуть дома или в агентстве! Я договорилась, что ты пойдешь на свидание вслепую. Отказы не принимаются.
— Кэти! — недовольство в голосе дяди теперь стало не притворным, а самым настоящим. — Разве я разрешал тебе устраивать мне свидания?
— Конечно! Разрешил, когда сказал, что я самая любимая твоя племянница, а любимым племянницам позволено все, — бойко затараторила девушка. — Дядя, это наша учительница, которая занимается со мной и Джихён. Помнишь, я про нее тебе рассказывала?
— Ну… Что-то такое было…
— Ох, ничего ты не помнишь. Но это неважно. Она симпатичная, добрая и вовсе не зануда. И при этом она все еще не замужем. Тебе не кажется, что это неправильно?
— Сколько ей лет? — дядя не спешил отвечать на риторические вопросы, не зная подробностей.
— 32 года, — тут же ответила Кэти, посчитав интерес дяди хорошим знаком.
— Значит, у нее все впереди. Всё, я вешаю трубку.
— Дядя! — Кэти закричала так громко, что ее хорошо было слышно в гостиной, где в это время Джихён звонила своему кандидату на свидание вслепую с Элли.
Элли, услышав крик ученицы, вздрогнула, но тут же расслабилась, решив, что дядя отказал. Ей вовсе не хотелось идти на свидание, потому что она две недели назад была на одной из таких встреч, и ничем хорошим это не закончилось: она только потеряла время в компании не очень приятного собеседника. Теперь женщина с надеждой смотрела на Джихён, которая все еще ожидала ответа на свой звонок. Ее кандидат долго не отвечал, но когда она уже хотела закончить вызов, он ответил.
— Милая, привет! Ты соскучилась по дядюшке?
До Элли донесся приятный голос молодого мужчины. Казалось, что он очень рад неожиданному звонку от племянницы.
— И у тебя дядя? — шепотом спросила Элли.
Джихён лишь улыбнулась учительнице, включила громкую связь и поспешила удовлетворить любопытство своего дяди:
— Да, дядя, я соскучилась по твоему голосу. У тебя все хорошо? Ты еще не нашел женщину своей мечты?
— Нет, куда уж мне без твой помощи! — дядя по-доброму рассмеялся. — Может, ты познакомилась с какой-нибудь очень красивой женщиной и устроила мне с ней свидание?
— В точку! Дядя, ты читаешь мои мысли! — Джихён искренне удивилась, когда дядя сам озвучил то, что она хотела ему сказать. — Это моя учительница английского языка. Она молодая, симпатичная и с хорошим чувством юмора. Она тебе обязательно понравится.
— Правда?
Элли удивилась, не услышав в голосе мужчины ни капли сомнения в словах его племянницы.
— Ты же знаешь, что для тебя я всегда выбираю все самое лучшее. Дядя, я же тебя люблю!
— И я тебя люблю, мое золотце! — мужчина снова рассмеялся своим нежным и теплым смехом. — Когда свидание?
Джихён посмотрела на Элли, которая быстро прикинула в уме свободные вечера на этой неделе, и подняла вверх четыре пальца.
— Ты сможешь вечером в этот четверг? — девушка сразу же правильно поняла, что имела в виду Элли.
— Дай-ка подумать, — мужчина сделал паузу. – Да, смогу. В четверг я не занят. Напиши мне место встречи и время. Хорошо?
— Хорошо, дядя. Спасибо тебе. Пока-пока! — Джихён попрощалась с дядей и посмотрела на Элли, ожидая ее реакции.
— У твоего дяди приятный голос, — сказала та и задумалась.
Теперь она была совсем не против пойти на свидание с этим мужчиной, который, судя по всему, души не чаял в своей племяннице, а любовь к детям была очень хорошей чертой по мнению Элли.
Тут же из спальни вышла Кэти. Вопреки ожиданиям Элли, девушка была весьма довольна собой. Она села на свое место и объявила:
— Дядя с радостью согласился пойти с вами на свидание.
— А почему ты тогда кричала на него? — Джихён удивленно взглянула на подругу. — Я подумала, что он отказался.
— Нет-нет, он сразу же согласился, — Кэти довольно улыбалась, но Элли и Джихён прекрасно понимали, что она приукрашивает правду, и ей пришлось побороться со своим дядей.
Обсудив место и время встречи с дядями своих учениц, Элли проводила их до остановки общественного транспорта. Вернувшись домой, она долго не могла понять, как это девушки с такой легкостью смогли уговорить ее на эти свидания. Неужели ей настолько стало одиноко, что она готова была встретиться с мужчинами, зная о них только то, что они дяди ее учениц. Она же даже фотографии их не видела! А на все ее вопросы, когда она хотела узнать о мужчинах побольше, девочки отказались отвечать, сказав, что это будет приятный сюрприз. Решив, что если Кэти и Джихён так уверены в своих дядях, то они действительно хорошие кандидаты, Элли занялась своими делами, позабыв о свиданиях до четверга.
В четверг она ушла с работы пораньше, чтобы зайти в салон красоты, где ей сделали красивую прическу, уложив ее черные волосы волнами, спускающимися на плечи, и сделали макияж, который выделял ее темно-серые глаза, доставшиеся от отца-американца, и слегка подчеркивал полные губы. Элли честно могла себе признаться, что прихорашивалась она только для одного человека — для дяди Джихён, а то, какое впечатление она произведет на дядю Кэти, ее не волновало, так как она понимала, что его практически заставили идти на это свидание и ничего хорошего от него ждать не стоит. Ну только лишь элементарной вежливости.
Так как на этой неделе у Элли был свободен только вечер четверга, она назначила оба свидания в один день, с разницей в один час. Она рассчитывала, что сначала пообщается с дядей Кэти, а после, распрощавшись с ним спустя час, она сможет подольше пообщаться с обладателем весьма приятного голоса — дядей Джихён.
В отель, где должны были состояться свидания вслепую, Элли пришла ровно в назначенный час, надеясь, что дядя Кэти придет заранее, и она сможет оценить его со стороны, но оказалось, что он не только не пришел вовремя, но еще и опаздывал. Нервничая все больше и злясь на этого мужчину, Элли все время поглядывала на часы и на вход ресторана, пытаясь угадать во входящих посетителях дядю ученицы. Когда часы показали, что он опаздывает на полчаса, женщина расслабилась, поняв, что этот кандидат не придет. Она подозвала официанта, заказала чашку кофе и достала рабочий планшет. Она всегда использовала любую свободную минуту, чтобы поработать. Когда Элли углубилась в текст новой книги, которую ей нужно было редактировать, над ее столиком нависла тень.
— Я пока больше ничего не буду заказывать, — сказал она, не отрывая взгляда от текста, посчитав, что это снова подошел официант.
Но тень не спешила отходить, загораживая и так тусклый свет. Элли подняла голову и увидела, что рядом с ней, слегка наклонившись, стоит высокий мужчина. Он с любопытством заглядывал в ее планшет.
— Вы что-то хотели? — спросила женщина, инстинктивно прикрывая планшет рукой, и тщетно пытаясь рассмотреть незнакомца, лицо которого скрывала тень.
Мужчина выпрямился, обошел столик и уселся напротив ошеломленной таким поведением женщины.
— У нас с вами свидание, — без каких-либо эмоций проговорил он и, найдя взглядом официанта, сделал знак, чтобы он подошел. — Я дядя Кэти.
Теперь Элли могла рассмотреть мужчину. Его длинный нос, пухлые губы, густые черные брови и немного надменное выражение лица были ей хорошо знакомы. Перед ней сидел Эрик Мун, успешный продюсер, певец и актер. Элли впервые встречала знаменитость, поэтому заволновалась о том, какое впечатление на него произведет.
— Кэти не говорила, что у нее такой известный дядя, — сказала Элли первое, что пришло ей в голову, убирая планшет в сумку.
— Так вы меня узнали? Это сэкономит наше время, — Эрик Мун холодно улыбнулся и обернулся к подошедшему официанту. Заказав чашку кофе, он попросил принести пепельницу, и закурил.
— Я вообще-то не курю, — сдерживая недовольство, сообщила Элли, надеясь, что мужчина поймет ее намек, но тот продолжал курить и разглядывать свою собеседницу. — Расскажите о себе.
— Разве это необходимо? Я думала, что вы не горите желанием идти на это свидание. Я очень удивлена, что вы пришли. Кстати, почему я не видела, как вы вошли? — Элли постаралась отодвинуться подальше, насколько это позволял тяжелый стул, чтобы вдыхать поменьше дыма.
— Я пришел раньше вас и все это время наблюдал за вами, чтобы проверить, не соврала ли моя дорогая племянница, рассказывая про вас, — Эрик выпустил струю дыма и затушил недокуренную сигарету.
— Я не замечала за Кэти склонность к вранью. Она очень хорошая девочка и прилежная ученица.
— Да-да, конечно. Так может, вы все-таки представитесь?
Элли казалось, что мужчина смотрит на нее со снисходительностью, будто бы делал ей большое одолжение, даже просто разговаривая с ней. Женщине захотелось встать и уйти, ничего не объясняя, но она ждала встречи с дядей Джихён, поэтому не могла так поступить. Посмотрев на часы, Элли поняла, что времени остается не так уж много и нужно как можно скорее распрощаться с этим напыщенным павлином.
— Вы правы. Я была немного невежлива, — Элли улыбнулась Эрику, стараясь показать всем своим видом, что делает она это только из вежливости. — Меня зовут Элли Ким, мне 32 года. Я работаю редактором в издательстве, название которого вам, скорее всего, ничего не скажет. Также я даю частные уроки английского и корейского языков, в том числе и Кэти. Достаточно?
— Вполне, — Эрик кивнул и достал из внутреннего кармана пиджака свой телефон, чтобы узнать время. — У нас с вами еще двадцать минут. Я обещал Кэти, что свидание продлится, как минимум, час. Может, займемся каждый своим делом?
— Согласна, — Элли кивнула и снова достала свой планшет.
Пару минут они сидели в тишине, пока из телефона Эрика не донеслись знакомые Элли звуки. Она подняла голову и посмотрела на мужчину, полностью погрузившегося в свой телефон. Он внимательно следил за происходящим на экране, а пальцы ловко передвигались по гладкой поверхности. Заметив интерес женщины, Эрик взглянул на нее исподлобья и спросил:
— Я вам мешаю?
Элли отрицательно покачала головой и снова погрузилась в книгу, но сосредоточиться она не могла. Ей очень хотелось задать один вопрос и, в конце концов, не выдержав, она спросила:
— А вы уже прошли 27 уровень?
Эрик нажал паузу, чтобы остановить игру, и посмотрел на Элли. На его лице впервые за всю встречу появились искренние эмоции. Он удивленно переспросил:
— А вы тоже в нее играете?
— Ну да. Я люблю в свободное время играть на компьютере или телефоне. Правда, времени у меня не так уж много.
— У меня тоже, — сдержанно кивнул Эрик, откладывая свой телефон. — Между съемками, записями песен и подписанием контрактов, я не так часто успеваю поиграть. Так что там с 27 уровнем?
— Я не знаю, как достать ключ Великого Зла из пещеры Забытья, — чуть смущенно ответила Элли, понимая, что в их возрасте разговоры об играх могут показаться странными.
— О, это не сложно, — Эрик наклонился чуть ближе и неуверенно спросил: — Хотите расскажу?
Элли на пару мгновений задумалась: она не горела желанием общаться с этим мужчиной, произведшим на нее не самое лучшее впечатление, а с другой стороны, когда он заговорил об интересных ему вещах, он стал выглядеть более приветливо.
Почувствовав, что собеседница сомневается, Эрик отодвинулся и снова нахмурился.
— Зря я это предложил.
— Нет-нет, я же первая спросила! Расскажите, пожалуйста.
Оставшиеся минуты часового свидания Эрик и Элли разговаривали об играх, обсуждая свои достижения и самые сложные задания. В их общении все еще чувствовалась напряженность, они старались сдерживать свои эмоции, понимая, что после этого разговора они больше никогда не встретятся, поэтому они остерегались раскрываться перед незнакомцем.
Когда раздался сигнал таймера, который Элли поставила на телефоне, как только пришла в ресторан, собеседники оба удивленно посмотрели на источник звука. Хозяйка телефона выключила сигнал и с вежливой улыбкой взглянула на Эрика.
— Час закончился. Наверное, вам пора? — Элли не хотела показаться грубой, выпроваживая мужчину, но ей не хотелось, чтобы дядя Джихён видел ее в обществе другого мужчины.
— Да, думаю, вы правы, — певец посмотрел на свои часы. — Думаю, Кэти будет довольна, что я выдержал этот час. И признаюсь, мне даже было приятно с вами поговорить, Элли Ким.
— Мне тоже, Эрик Мун. Приятно и полезно, — Элли приподняла телефон, намекая на игру и его советы. — У меня еще дела в этом ресторане, поэтому вы идите первым. Всего хорошего.
Эрик поднялся, убрал телефон в нагрудный карман пиджака, неторопливо расправил рукава. Казалось, что он не спешил уходить, несмотря на то, что сам установил временные рамки в один час. Элли продолжала улыбаться ему, мысленно поторапливая, и краешком глаза высматривая мужчин, входящих в зал ресторана.
— Ну, всего доброго. Я заплачу за свой кофе на выходе, — Эрик слегка кивнул на прощание и ушел.
Женщина вздохнула с облегчением. Первое свидание прошло неплохо, хотя и началось ужасно. Теперь оставалась долгожданная вторая встреча. Элли достала зеркальце, чтобы проверить макияж и поправить прическу, а когда захлопнула зеркало, увидела, что Эрик все еще стоял у дверей ресторана и разговаривал с другим мужчиной. Присмотревшись к его собеседнику, женщина охнула. С Эриком разговаривал ее любимый актер мюзиклов Ли Джихун. Элли обязательно ходила хотя бы раз на каждую из постановок, в которых он участвовал, чтобы насладиться его голосом и оригинальной манерой игры. Женщина замерла, не веря своей удаче: она никогда не думала, что сможет встретиться с ним вне театра и увидит его так близко. Она понимала, что так пялиться неприлично, но ничего не могла с собой поделать, оправдывая себя тем, что он привык к такому вниманию со стороны окружающих и одна лишняя пара глаз, наблюдающая за ним, ему не будет в тягость.
Джихун, разговаривая с Эриком, успевал оглядывать зал, высматривая того, с кем у него была назначена встреча. Элли не успела вовремя отвести глаза и встретилась с ним взглядом. Она смотрела на мужчину как кролик на удава, не в силах отвернуться. Джихун улыбнулся ей, и она не смогла сдержать ответную улыбку. Она чувствовала себя маленькой девочкой, которая наконец-то встретила своего принца на белоснежном коне, о котором мечтала всю жизнь. Элли могла бы весь вечер смотреть на любимого актера, совсем позабыв про дядю Джихён, но тут Джихун что-то сказал Эрику и кивнул в сторону залюбовавшейся им женщины. Эрик медленно обернулся, и, заметив, что Элли внимательно за ними наблюдает, недовольно поджал губы.
Элли опустила голову, делая вид, что очень заинтересована содержимым своей чашки. Она умоляла про себя, чтобы Эрик наконец-то ушел, и она могла спокойно любоваться Джихуном издалека, который наверняка уже понял по блеску в ее глазах, что она его фанатка. «Ну и пусть», подумала Элли, вращая туда-сюда чашку с кофе. «Могу же и я хоть иногда побыть глупой фанаткой». Подумав об этом, она осторожно взглянула в сторону двери, успев заметить, что Эрик ушел, а Джихун стал приближаться к ней, продолжая мило улыбаться. Элли подняла голову и заворожено следила за певцом. Вот сейчас он пройдет мимо, сядет за столик позади и ей не удастся незаметно за ним следить. Ведь будет слишком очевидно, если она специально пересядет на другое место. Джихун был все ближе, а женщина в уме считала его шаги, которые совпадали с биением ее сердца, которое гулко отдавалось в ушах. Раз, два, три. Еще два шага и он пройдет мимо. Четыре…
— Привет! Вы Элли Ким?
Джихун остановился около Элли и улыбнулся еще шире, внимательно ее рассматривая. Когда его взгляд опустился с ее лица на грудь, главный редактор издательства покраснела как маленькая девочка. Впервые в жизни она так гордилась тем, что от мамы ей достался вполне приятный мужскому глазу набор женских прелестей. Она инстинктивно распрямила плечи и чуть выпятила грудь. Джихун, заметив ее маневры, усмехнулся, и снова обратил внимание на ее лицо. Элли же поспешно старалась вспомнить, когда она могла с ним встретиться, или того, кто мог бы ему о ней рассказать. Если бы она не волновалась так сильно, то быстро бы догадалась, но сейчас она думала только о том, что ее кумир заговорил с ней, и ей надо поскорее ответить, чтобы не показаться дурочкой.
— Да, это я, — чуть слышно произнесла она, так как голос отказался ее слушаться. — Откуда вы меня знаете?
— Можно присесть? — Джихун не спешил отвечать на вопрос.
— Конечно.
Мужчина сел напротив Элли и подозвал официанта.
— Ну что, сделаем заказ? — спросил Джихун, открывая меню. — И не смотрите на меня так удивленно, у нас ведь с вами свидание.
— Правда?
— А вы все еще не догадались? — мужчина отвлекся от меню и посмотрел на соседку по столику. — Я дядя Джихён. Или у вас назначено свидание еще с кем-нибудь?
Элли энергично закачала головой. Это выглядело настолько забавно, что Джихун рассмеялся. Его смех был усладой для ушей женщины, сидевшей напротив него. Он звучал так мягко и так приветливо, что хотелось записать его и слушать, когда становится грустно.
— Я и подумать не могла, что дядя Джихён окажется… — Элли чуть не проговорилась, что Джихун ее любимый актер, но вовремя остановилась. — …окажется вами.
— В жизни полно сюрпризов. Надеюсь, я оказался приятным сюрпризом?
— Еще каким! — воскликнула Элли и, засмущавшись, тоже стала рассматривать меню.
Сделав заказ, Джихун сложил руки перед собой и наклонился к Элли, которая наоборот откинулась на спинку кресла, стесняясь смотреть на мужчину, когда он был так близко. Ее взгляд все время останавливался на его пухлых губах, и она боялась, что он сразу же поймет, о чем она думала, когда смотрела на них.
— А Джихён сказала правду. Вы симпатичная, и я уверен, что очень умная. Племянница говорила, что вы работаете в издательстве. Расскажите про свою работу.
Элли с радостью ухватилась за эту просьбу, потому что боялась, что от волнения не сможет связать и пары слов, а о своей любимой работе она могла говорить долго. Рассказывая, она бросала взгляды на Джихуна, который с искренней заинтересованностью слушал её. Элли успела рассказать не так много, как подошел официант, принеся заказанное Джихуном красное вино. Первым делом он продемонстрировал бутылку Джихуну и Элли. Когда женщина посмотрела на вино, она краем глаза заметила знакомый силуэт, который стоял у дверей ресторана.
«Он что-то забыл?», испуганно подумала Элли, узнав в этом силуэте Эрика Муна. «Только не подходи! Только не подходи!».
Но мысленные мольбы Элли до Эрика не дошли, и он бодрым шагом направился к их столику.
— Джихун, я ненадолго прерву вас?
— О, Эрик! Ты же говорил, что у тебя дела. Ты что-то хотел мне сказать? Мог бы позвонить, — Джихун встретил своего знакомого радостной улыбкой.
— Извини, друг, но не тебе, — ответил Эрик и посмотрел на Элли, которая старательно отводила глаза, моля о том, чтобы он сделал вид, что они незнакомы. — Элли, не могли бы вы дать мне свой номер телефона?
Мужчина протянул ей телефон, даже не сомневаясь, что она даст ему своей номер. Такого поворота Элли никак не ожидала. Она медленно повернулась к Эрику и единственное, что пришло ей на ум, это закономерный вопрос:
— Зачем?
— Думаю, нам надо устроить второе свидание, — произнес Эрик, не вкладывая в эту фразу никаких эмоций.
— Свидание? — хором переспросили Джихун и Элли.
Женщина готова была сквозь землю провалиться, понимая, какое впечатление произведет, когда Джихун узнает, что она назначила два свидания на один вечер.
— Я сейчас объясню, — она поспешила взять ситуацию в свои руки, чтобы Эрик, который решил сегодня свести ее с ума, не испортил все до конца. — Ваши племянницы учатся у меня вместе, и они обе предложили организовать мне свидание вслепую. И так уж получилось, что они, не спрашивая моего согласия, уже договорились с вами, а у меня на работе завал, из-за чего я смогла выделить только один вечер, поэтому…
— Элли, не надо оправдываться, — остановил ее Джихун, положив свою ладонь на ее руки, которые нервно теребили салфетку. — Это было хорошей идеей.
Женщина, даже не заметившая, что кромсала на мелкие кусочки ни в чем неповинную салфетку, замерла, почувствовав тепло его руки. Засмущавшись, Элли хотела убрать руку, но передумала, настолько ей был приятен этот жест и это тепло.
— А я не согласен, — вмешался Эрик, с недовольством глядя на руку Джихуна, согревающую руку женщины. — Из-за того что сегодня вечером госпожа Ким назначила два свидания, я смог побеседовать с ней не больше часа.
— Но ведь вы сами…
Элли не могла поверить, что это говорит тот самый мужчина, который первым заявил, что больше часа не выдержит ее общество.
— А для того, чтобы хорошо друг друга узнать, часа недостаточно, — продолжил Эрик, не отводя взгляда от соприкасающихся рук Элли и Джихуна.
Джихун, поняв по взгляду Эрика, что тому не нравится соприкосновение рук, медленно убрал руку. Затем он не спеша встал и в упор внимательно посмотрел на Эрика. Внутри у Элли похолодело от неприятного предчувствия. Она, конечно, понимала, что эти мужчины не будут ссориться из-за нее, но их молчаливое противостояние ее нервировало. С лица Джихуна пропала вежливая улыбка, между густыми бровями обозначилась недовольная складка, выражающая глубокую степень задумчивости. Возможно, не будь девушка свидетельницей этой сцены, мужчины бы просто откровенно поговорили, но при ней они не решались высказать все, что на самом деле думали о сложившейся ситуации.
— Эрик, ты это серьезно? — Джихун прервал молчание, не веря в то, что Эрик заинтересовался в женщине, сидящей за столиком. Он хорошо знал вкусы своего давнего знакомого и видел, что Элли явно была не в его стиле.
— Конечно, — не раздумывая ни секунды, заявил певец. — Я обещал Кэти, что отнесусь к этому свиданию серьезно, а если я что-то пообещал, то обязательно сдержу свое слово.
— Ладно, если тебе мало часа, то присаживайся, поужинаем все вместе.
Предложение Джихуна стало неожиданностью для всех участников этой странной сцены. Элли в шоке смотрела на своего кумира, который одной фразой разрушил столь замечательный вечер, который мог бы стать самым лучшим вечером в ее жизни. А удивление Эрика выразилось лишь в приподнятой брови и легкой ухмылке.
— С радостью, — сказал он и пододвинул стул от соседнего столика.
Элли не сдержалась и недовольно посмотрела на Эрика. В этот момент ей очень хотелось выругаться, но она не могла себе это позволить. Оставалось только мысленно проклинать этого мужчину, решившего испортить ей жизнь, и терпеть его присутствие. «Еще чуть-чуть, и я его больше никогда не увижу», — успокаивала себя женщина, веря в то, что Эрику просто стало скучно и захотелось позабавиться за счет других.
Ужинали они практически в тишине. На предложение Джихуна попросить третий бокал для вина, Эрик ответил отказом, пояснив, что приехал на машине. Джихун пытался разговорить Элли, но та, чувствуя ауру недовольства, исходящую от Эрика, была немногословна. Она разрывалась между двумя желаниями: вечно сидеть напротив Джихуна и любоваться его прекрасными чертами лица, доброй улыбкой, ощущать приятный запах его парфюма, и желанием поскорее уйти домой и избавиться от совсем ненужного ей и неожиданного внимания Эрика Муна и запаха сигарет, который от него исходил.
— Простите, я ненадолго отлучусь, — вдруг сказал Джихун и поднялся. — Эрик, не обижай Элли, пока меня нет.
Некоторое время Элли и Эрик молчали. Женщина жаждала узнать, почему он вернулся, но постеснялась об этом спросить. Она смотрела на противоположную стену, украшенную картинами, чтобы, не дай Бог, не встретиться глазами с сидевшим рядом певцом и дать ему повод заговорить с ней. Но эта уловка не сработала.
— Вам нравится Джихун? — в голосе Эрика не чувствовалось какой-либо заинтересованности. Казалось, что он решил завести разговор только потому, что ему было неприятно неловкое молчание. — Я вам очень помешал?
— Вы же сами сказали, что пробудете на свидании не больше часа, — Элли решила не отвечать на его вопросы. — Зачем вы вернулись? О каком втором свидании вы говорили? Решили подшутить надо мной?
— Элли, не волнуйтесь так. У вас даже венка на лбу вспухла, — Эрик протянул руку, собираясь прикоснуться ко лбу женщины, но та резко отодвинулась, прикрыв лоб рукой. — Вы меня боитесь?
— Скорее, я вам не доверяю. Так вы ответите?
— Так уж и быть. Я сделаю вид, что не заметил, как вы увильнули от моих вопросов, и расскажу, почему я решил вернуться, — Эрик неторопливо достал пачку сигарет и закурил. — Мне показалось странным, что вы постарались поскорее выпроводить меня из ресторана, а потом мне попался навстречу Джихун и сказал, что у него здесь свидание. Я был очень удивлен, когда увидел, что он направился к вам. Даже не знаю почему, но мне стало очень неприятно, когда я увидел, как вы пялитесь на него и улыбаетесь, как дурочка.
— Я не пялилась, — возмущенно запротестовала Элли.
— Хорошо, вы им просто залюбовались, — мужчина выпустил струйку дыма к потолку и продолжил: — Мне вы оказали гораздо более прохладный прием.
— Но и вы тоже были не очень приветливы.
— Каюсь, я решил, что не надо давать вам ложную надежду, поэтому специально выглядел как надутый индюк.
— Причем самовлюбленный, — добавила Элли, в тот же миг сама испугавшись своей смелости.
Эрик серьезно посмотрел на женщину, так и пышущую недовольством, и вдруг искренне улыбнулся.
— Точно! Самовлюбленный! Раз вы в это поверили, значит, я хорошо сыграл. Вообще люблю играть: в кино, в сериалах, в компьютерных играх. Играть люблю, а проигрывать нет.
Эрик сделал паузу, следя за реакцией собеседницы, которая никак не могла понять, к чему он клонит.
— Не люблю быть вторым из двух.
Намек был более чем прозрачен, но Элли все равно не понимала и молча смотрела на Эрика. Ей и в голову не могло прийти, что он решил побороться с Джихуном за ее внимание, ведь она знала, что в его вкусе были гламурные красотки, а не офисные серые мышки, к которым она себя относила. Да и Джихун, вряд ли, станет назначать второе свидание, и ведет себя так мило только из вежливости. Какая здесь может быть борьба?
Ее размышления прервал недовольный голос вернувшегося актера мюзиклов.
— Эрик, ты не мог бы не курить в присутствии Элли?
Девушка с благодарностью посмотрела на Джихуна. «Он идеальный!», пронеслось в ее голове.
— Хорошо, простите, — Эрик тут же затушил сигарету. — Так на чем мы остановились?
— Я не знаю, на чем остановились вы… — Джихун сделал паузу: — А вот я хотел спросить у нашего дорогого редактора, не хочет ли она поиграть со мной в гольф.
Джихун вновь улыбнулся, показывая ровные ряды белоснежных зубов, и с мольбой во взгляде посмотрел на удивленную его предложением Элли.
— Но я не умею играть в гольф, — робко возразила она, про себя прося его предложить что-нибудь другое, на что она с радостью согласится.
— Может, тогда… боулинг?
— Боулинг я люблю! — тут же воскликнула Элли, не скрывая своих эмоций. — Я с удовольствием.
— Тогда дадите мне номер телефона, мы созвонимся и договоримся о встрече?
— Да-да!
Девушка достала из своей сумочки визитницу и протянула визитку Джихуну, но досталась она совсем не ему. Быстрым движением Эрик перехватил бумажный прямоугольник и спрятал его в карман пиджака.
— Я тоже давно не играл в боулинг. Вы ведь не против, если я к вам присоединюсь?
— Против! — тут же возразила Элли, ожидая, что Джихун ее поддержит, но он решил в очередной раз ее удивить.
— Почему бы и нет?
Он, чуть прищурившись, смотрел на Эрика, а тот отвечал ему таким же многоговорящим им двоим взглядом. Будто бы о чем-то договорившись, мужчины кивнули друг другу и оба посмотрели на Элли, у которой начинала болеть голова от того, что она в одно мгновение оказывалась в раю, а в следующее ее больно били о землю. «Ну зачем он согласился?!», стонала она про себя, думая, что лучше бы она отказалась от предложения Джихуна и продолжала жить тихой размеренной жизнью, вспоминая об этом свидании с теплотой и грустью. Но она решила ухватиться за шанс пообщаться с ним подольше и теперь ей придется терпеть присутствие и Эрика, от которого она не знала, чего ожидать и не понимала, что вообще ему от нее нужно.
Договорившись, что Джихун позвонит ей (он все-таки заполучил визитку) и они обсудят место и время следующей встречи, певцы и их спутница направились к выходу из ресторана.
— Я могу вас подвезти, — вдруг предложил Эрик. — Элли, где вы живете?
«Так я тебе и сказала!», подумала женщина, а вслух произнесла:
— Я поеду на такси, но спасибо за предложение.
— А меня можешь подвезти!
Джихун, видя недовольство Эрика тем, что ему уже нельзя взять свои слова обратно и придется его подвозить, попытался сдержать улыбку, но по морщинкам около глаз было заметно, насколько его забавляет эта ситуация.
Спускаясь с крыльца по высоким ступенькам, Джихун поддерживал Элли под локоть, до последнего момента стараясь быть настоящим джентльменом. Элли же засмотрелась на его профиль и не заметила, как встала на край ступеньки. Она тут же потеряла равновесие и, вскрикнув, стала заваливаться вперед. В это же мгновение ее подхватили две пары сильных мужских рук. Девушка оказалась зажата между мужчинами: к одному прижавшись грудью, а к другому оказавшись спиной. Элли подняла глаза и оказалась лицом к лицу с Эриком, который крепко держал ее за талию и прижимал к себе. Элли испуганно отшатнулась от него, и он с готовностью ее отпустил. Джихун, державший ее сзади, отпускать не спешил, согревая Элли своими объятиями.
— Ты крепко стоишь на ногах? — прошептал он ей на ушко, перейдя на неформальный стиль речи.
— Да, спасибо. Можешь меня отпустить, — в той же манере ответила Элли, на самом деле, совсем не желая, чтобы он ее послушался.
Но Джихун убрал руки с ее талии и протянул ладонь, предлагая опереться на нее, чтобы спуститься по оставшимся ступеням. Элли с радостью приняла его помощь. Эрик следил за ними с невозмутимым видом, следуя за парой на шаг позади. Вскоре подъехало такси, мужчины попрощались с Элли и пожелали ей доброй ночи.
«Боюсь, что не смогу уснуть, и все благодаря вам обоим», со странной смесью возмущения и радости подумала про себя женщина, удобнее устраиваясь на жестком сиденье машины. Такси тронулось с места, оставляя позади два похожих друг на друга высоких стройных силуэта двух настолько разных мужчин, решивших ворваться в жизнь обыкновенной жещины и добавить немного романтики.



Елизавета Трапезникова

Отредактировано: 02.03.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться