Выживание

Размер шрифта: - +

2. Первый день

***Мет
- Все началось с того, что Морган вышел из своего кабинета мрачнее тучи. Ну, Энжи то знает, а для тебя, Лиам я объясню – Адам Морган – наш начальник – таким мрачным бывает только с подозреваемыми и виновными. Он отличный, веселый и даже добрый человек, но знает когда нужно включить сурового следователя. Но никогда я не видел, чтобы он выходил из кабинета таким. Он сказал, что звонили свыше. Происшествий в городе все больше, люди обрывают телефоны, зараженных слишком много. Власти объявляют карантин. Город уже неделю как был в режиме повышенной готовности. Связь сделали минимальной, по телевиденью запустили ранее смонтированный ролик ровно в полдень, радио вещало о карантине. Кругом говорили одно и то же. Для яркости примера и запугивания общества в ролик вставили несколько видео-фрагментов, где видно нападения этих зомби. – Мет прервался, чтобы сделать пару глотков какао.
- Несколько камер зафиксировали такие случаи еще в самом начале. Естественно, сразу ролики передали нам. Шефу пришлось здорово потрудиться, чтобы это не попало на экраны телевизоров. Конечно, многие сказали бы что это монтаж, но многих это бы и всколыхнуло. Полиция должна предотвращать панику. – Пояснила Кейт.
- Да. Он объявил о повышенной готовности, ибо мы все понимали, что реакция людей будет разной, а на улицах совсем не безопасно. Как мы и предполагали, в центре города повысилась преступная активность. Как обычно бывает в таких ситуациях: мародеры, разбитые окна, огонь, паникующие мирные жители и бегущие из магазинов воры. Кое-кто сразу сообразил, что воровать нужно не по крупному. Много ли толку от золота в кармане, если ты заперт в городе с мертвецами? К тому же, сами знаете, у нас городок не слишком большой, и окружен он полями, а не лесами. Весь город сейчас находится в оцеплении и ни одну душу не выпустят, пока все не станет прежним. Станет ли? Кто знает? Но Адам по секрету сказал нам двоим, что лучшие врачи мира сейчас пытаются найти выход. Или так, или мы тут все убьем друг друга за еду, или просто друг друга съедим. Выбор не велик, но та армия, те силы, что сейчас оцепили город, не дадут пройти ни мертвому, ни живому, если есть риск заражения внешнего мира. 
- Мет, перестань их пугать. – Кейт поглядела на меня сурово. 
- Но по сути, если это правда, - начал Лиам, - то мы тут в куда большей опасности, и чем дольше мы тут сидим, тем выше она становится. И в то же время мы можем быть уверенны, что эти кошмарные убийства так и останутся тут. Хорошо еще, что сюда не сбросили бомбу. 
- Лиам! – Воскликнула Энжи.
- Что? Ведь, если ситуация становится критической, власти вполне могут пожертвовать несколькими тысячами ради нескольких миллиардов. 
- Это не гуманно. – Возразила ему девушка. – Люди не закроют на это глаза.
- Власти могут придумать красивую историю о страшнейшем теракте. Или что-то в этом роде. А если люди и узнают правду, то спустя годы. Поговорят, поогорчаются и забудут. – Отстаивал свое Беннет. 
- Я продолжу? – Прервал их спор я, и дождавшись тишины, продолжил. – Адам поделился с нами этими новостями, затем скрылся в своем кабинете. Нас вызвали в качестве подкрепления. Кейт звонила вам уже в дороге. Мы прибыли после трех, и то, что мы увидели… несколько зданий горело, кругом раненые, были даже мертвые.
- Думаю, это было хуже чем в фильмах. Смотришь фильм, и успокаиваешь себя тем, что там лишь грим и фальшивые эмоции. А здесь все реально. – Кейт взяла инициативу рассказа на себя. - Кровь на асфальте, все в дыму, постоянные крики, раненые люди. Один мужчина выбежал из горевшего здания прямо перед нами. Он кричал не переставая, и сейчас я не понимаю, откуда в его легких было столько воздуха. Он бежал к воде, к фонтану, который как раз перед Бетси-Бум, но попал под шальную пулю, которая угодила ему в голову. Он упал и так и продолжил гореть. Возможно это было лучше, ибо дальше стало совсем страшно. Нам нужно было спасти как можно больше раненых, а их было много, скорые ездили туда сюда битком забитые. Когда пожарные более или менее справились с огнем, а раненых осталось совсем мало, перестрелка вроде приутихла, пришли они. Зараженных было с полсотни, они шли отовсюду словно ранее сговорившись, окружали. Если бы не было этого дыма, мы бы могли отстреляться, возможно укрепились бы как-то и убивали одного за другим. Но уже был вечер, дым, темнело, а этот вой… он просто окружал. Люди начали бросать друг друга, в панике бежать кто-куда. Кто-то прятался довольно умно, но большинство просто попадали в лапы этих монстров. Они обращаются моментально, стоит им только умереть, и вот он уже вернулся монстром. А уже мертвые тела, лежащие то тут, то там, превращались в корм. Да, уж они то не возвращались, но разве заслуживали они того, чтобы их тела стали кормом для мертвых? Хуже всего было раненым. Я до сих пор слышу их предсмертные крики. Суета, крики о помощи, и ты вроде как готов помочь, но не можешь понять даже откуда идет звук. И это отвратительное чавканье, запах крови и разложения, звук ломающихся костей и блики от огня на этих страшных лицах. 
- Мы отстреливались, но место, в котором мы находились, было самым наводненным. – Я вернул право говорить себе, понимая, что не стоит Кейт и дальше говорить это. Она все же была женщиной – пусть крепкой и стойкой, ведь работает в полиции, к тому же расследует убийства, но и впечатлительной, тонкой натурой с богатым воображением, которое вновь рисует картинки в ее голове. – Когда патроны закончились, мы поняли, что зажаты. Нам повезло – мы стояли как раз у ненавистного нами кафетерия. Мы вбежали в него, заблокировали дверь и спрятались в кладовой. Там не было окон, двери легко подпирались шкафом, и мы были уверены, что здание не загорится. Уже оттуда Кейт смогла написать вам смс. Просидев так довольно долго, мы думали о возможных вариантах выхода. Вскоре мы решили, что из двух выходов безопаснее все же черный ход через кухню, но и там нас поджидал сюрприз. Несколько детей сидели там, они спрятались, когда поднялась шумиха. Насколько я понял после, они были в кафе с няней. У нее стащили сумочку, она выбежала на улицу за вором и больше не вернулась. Кафе опустело к тому времени как начались выстрелы, а малыши спрятались на кухне. Тут мы поняли, что двигаться быстрыми перебежками у нас не получится. К машине было не так уж и далеко идти, но наши магазины были пусты, поэтому мы использовали кухонные ножи. Странное совпадение, у них всегда был отвратительный кофе, но ножи наточены просто идеально. По пути мы встретили лишь одного зараженного, с которым быстро разделались. Потом мы поехали к полицейскому участку. Тут уже было много машин и немалая толпа зараженных. Конечно, их отстреливали, но приходили новые. Мы прорвались внутрь с небольшим боем, ведь нас славно прикрыли. Кейтлин первым делом занялась детьми, а я направился к Моргану. Шеф сидел в кабинете и кричал на жену, чтобы она никуда не выходила из дома. Я сказал, что нужно укрыть всех людей, закрыть окна, выключить свет и заблокировать входы и выходы. Времени на объяснения не было, и очень хорошо, что Морган просто поверил на слово. Мы быстро управились, ведь это полиция и людей готовили к таким ситуациям. К утру зомби стало вдвое меньше, а к обеду они и вовсе исчезли. Тогда уже мы выяснили все о детях и завезли их домой к родителям, а после и сами приехали сюда. 
- Пока мы сидели в кафе, а это были добрые несколько часов, мы проанализировали ситуацию. До этого происшествия не было таких массовых атак, они не ходили толпами. Но до этого было шумно по сути кругом. Мы подумали и решили, что они идут на шум и на свет. Наши версии подтвердились тогда, в участке. – Добавила Кейт. 
- Выходит, мы правильно делали, что не включали попусту свет. – Сказала Энжи. Она задумчиво перебирала свои осветленные, теперь уже рыжеватые локоны. - Интересно, как там поживает Льюис и его родители? 
- Льюис Ковенс? – Переспросила Кейт, но, поймав мой взгляд, быстро умолкла. 
- Да. Ты его знаешь? 
- Нет, но… когда ехало подкрепление, и мы в том числе, то по радио слышали сообщение… говорили про аварию, и звучала эта фамилия. Но дорогая, это еще ничего не значит. Кроме Лиама, например, я знаю еще две семьи Беннетов в городке. 
- Думаю, на сегодня достаточно. За окном неплохой дождь, а на многих это навевает ужасную сонливость. Знаю, после таких рассказов тяжело уснуть, но вам нужен отдых. К тому же я добавил в какао немного успокоительного, всего то таблетку на четыре чашки. Этого хватит, чтобы спокойно уснуть. А кому не хватит, тот может выпить еще какао. Таблетки лежат на кухне рядом со специями.
Кейт собрала пустые чашки и вместе мы вышли. Конечно, разумнее было бы взять больше, чтобы оставить немного детям, но сейчас это было уже неважно. И главное – привыкнуть перестать называть Лиама и Энжи детьми. Да, им по 17, да, он старше на 10 лет, но не каждый смог бы покинуть свой дом чтобы спасти незнакомых людей. Юношеский максимализм или глупость? Возможно и то, и другое. Но они держались очень хорошо, не растерялись, проявили отвагу. 
Прокрутив в голове последние эпизоды, все словно вернулось и встало перед глазами. Но не только это, а и весь месяц до этого. Нападения, исчезновения людей, зверские убийства, каннибализм – весь этот хаос начался после убийства одного довольно известного химика Бенжамина Ройса. Пока Кейт спустилась вниз, я решил подняться на чердак. Первый день расследования почему-то вспомнился довольно ярко.
*** 
Я как обычно приехал на работу пораньше, чтобы избежать долгих прощаний с любимой. Не понимаю, почему женщинам нужно каждый день прощаться так, словно они расстаются по меньшей мере на полгода? А если накануне отгремел скандал, после чего следовало бурное примирение, то утром нужно обязательно шестнадцать раз спросить, любишь ты ее или нет? И указанное число не было преувеличенным. 
Апрельское утро встретило меня прохладой, громким вещанием новостей по радио, легким похмельем после празднования, прохладой после дождя. 
Как обычно я взял два черных кофе, ведь через десять минут, должна явиться Кейтлин. Но она опоздала на пять минут, и вид у нее был слегка помятый, не такой бодрый, как обычно. Глядя на нее, такую не менее красивую и чуть сонную, я улыбнулся. 
- Мне срочно нужен кофеин. – Сказала она вместо обычного приветствия. – Напомни мне, как я попала домой? Когда я спросила Энжи, она засмеялась и предложила мне аспирин. 
- Она приехала на такси и забрала нас обоих домой где-то около двух ночи. – Я протянул один стаканчик напарнице, и она с благодарностью приняла его. – Максимум кофеина, сахара нет. Да уж, этот день рождения шефа мы все запомним надолго. 
- Не понимаю, почему мне вдруг стало так плохо? Я пила одно шампанское, да и того немного. М-м-м, как вкусно. 
- Могу предположить, что это из-за антибиотиков, которые прописал тебе врач. А все потому, что кое-кто слишком легкомысленно поступает со своим здоровьем. 
- Ладно, эту тайну мы раскрыли. Как и убийство Генри Броу. Подумать только, мы начинали с того, что он наркоторговец и его могли убить за долги, например. А оказалось, что он подсадил на наркотики племянницу и использовал для удовлетворения своих… потребностей, за что он был убит своим же братом, при чем так жестоко. История для целого детектива. 
Я ухмыльнулся. Мой взгляд прошелся по ярлыкам на рабочем столе моего компьютера и вернулся к общему фону. Я, Энжи, Кейт на пляже. Обе завернуты в полупрозрачные парео, с широкими улыбками и блестящими глазами. Посторонний человек назвал бы это семьей. Я бы сказал точно так же. Нет абсолютно никаких сомнений, что эти двое стали мне родными и близкими, так же как и нет сомнений, что я уже давно полюбил Кейт. 
Все портила моя ветреность, мой роман с Роузи – миленькой консультанткой в магазине одежды – закрутился слишком быстро. Он так же быстро и закончился бы, если бы не известие о беременности. В итоге я понял что скоро стану отцом, что не могло не радовать, но матерью моего ребенка будет женщина, к которой я абсолютно ничего не чувствую. И вскоре все, что мне останется, это смотреть на это фото и вспоминать дни, проведенные вдали от суеты, как небольшая семья. 
Я понял, что совсем забыл про кофе и он уже успел приостыть, но пил его я все равно неспешно. Мы закрыли последнее дело, а нового расследования еще не было, так что спешить особо не было куда. 
- Мет, ты меня слушаешь? – Кейт посмотрела на меня очень пристально. 
- Нет, прости, задумался. Что ты говорила? 
- Что тебе, несмотря ни на что, нельзя возвращаться поздно домой. Ты ведь должен понимать, что Роузи, которая и в обычные дни то сверх эмоциональна, но абсолютно равнодушна, сейчас стала еще уязвимей к этим перепадам. Это плохо скажется на ребенке. – Роджерс опять подняла тему беременности моей девушки. – Мне продолжить?
- Не надо. Хотя нет, я спрошу: что же ей делать, чтобы хоть как-то усмирить эти перепады? Или этого ты все же не знаешь? 
- Пусть сходит к врачу, чтобы он прописал ей витамины. – Сказала Кейт. 
- Интересно, есть что-то, чего ты не знаешь? – Спросил весело я.
- Нет, я знаю все про тебя. Знаю, что скорее всего Роузи ждала тебя, потом вы поссорились, потом помирились, затем ты ушел на работу пораньше, даже не завтракая, чтобы избежать ее глупых вопросов, а она, так была увлечена своими низкокалорийными коктейлями, что не удосужилась даже приготовить тебе еду на работу.
- Ты внучка Нострадамуса, да? 
- Еще неделю назад была примерно та же ситуация, только потому, что ты задержался на работе, чтобы дождаться результатов вскрытия Броу. – Проигнорировала шутку Кейт. - Кстати, ты сейчас не заметил ничего странного? 
- Ты о том, что шеф опаздывает на целых сорок минут? Не думаю, что он раньше обеда появится. 
Кейт не ответила и уткнулась в свой мобильный. Судя по всему она переписывалась с Энжи, которая до безумия скучала на уроках. Я решил немного пройтись, к тому же пить еще хотелось, а кофе уже давно остыл и имел какой-то противный привкус горечи. Но не успел я выйти, как раздался телефонный звонок. Кейт успела первой взять трубку, после чего начала быстро писать на листке и отвечала очень коротко. 
- Уже выезжаем. – Сказала она на последок, и подняла голову. – Новое убийство. Тело едва остыло. Нужно прямо сейчас ехать. Готов? 
- Да, сейчас. – Я забрал пиджак и ключи.
- Поторопись, может, успеем вернутся к обеду. 
- У меня нет обеда.- Напомнил я. 
- Есть. Я как обычно собрала на двоих. Поехали, пока там еще не столпилась куча народу. 
Мы поспешно сели в машину и отправились в дорогу. Мужчина, уже довольно пожилой, лежал прямо под стеной. Лицо его исказил ужас. В его руке были часы, которые он, возможно, не успел даже одеть на руку. Он умер от выстрела в сердце, довольно четкого и аккуратного, к тому же оружие скорее всего было с глушителем, ибо соседи не слышали выстрела. 
- Посмотри. – Сказала Кейт. – Ночью было еще холодно и влажно, и у старика тут натоптано. Одни следы так и остались тут, у дверей. А другие ведут в гостиную. 
- И там обрываются. Убийца снял обувь, чтобы не привлекать внимание к тому, что он взял? Нет, в гостиной он просто вытер обувь о ковер. – Я еще раз присмотрелся к отпечаткам обуви. – Это было двое мужчин. Примерно один и тот же размер ноги. 
- Но подошвы разные. – Закончила Кейтлин. Она еще немного прихрамывала на раненную ногу, но не подавала виду, что ей больно. – Как ты думаешь, за что его убили? 
- Мы осмотрели только тело и коридор. Смерть случилась моментально, все происходило быстро. Пойдем, осмотрим комнаты? 
- Да, пожалуй. Начнем с гостиной, раз убийца направился туда. – Кейт в последний раз склонилась над телом, внимательно рассматривая черты его лица. Мне показалось, что я слышу, как она шепчет: кто же вас так? 
Бенжамин Ройс выглядел как обычный пожилой человек. Ему было 48, но лицо его казалось намного старше. Он носил очки, которые при падении съехали на бок, одевался в костюмы, даже если был дома, а лицо, покрытое морщинами, казалось невероятно добрым. Конечно, не стоит доверять лишь лицу, но тут я почему-то не мог следовать инстинкту. Этот человек не сделал ничего плохого, я был уверен. 
- Можете забирать тело. – Сказал я медикам, которые в стороне заполняли бумаги. 
В гостиной Кейт прошлась у книжного шкафа, рассматривая книги по медицине. Она задумчиво взяла несколько фолиантов, пролистала их и поставила на место. На столике возле дивана стояла чашка уже остывшего недопитого кофе. На диване рядом лежала вчерашняя газета, брошенная впопыхах. На кухне в кофейнике не было больше кофе. Кругом была чистота и аккуратность. 
- Люди, пришедшие сюда, точно знали, что искать. Возможно, они действовали по наводке. 
- Он определенно их не ждал. И это было раньше, чем принесли свежую прессу. Он читал вчерашнюю газету. Возможно, он был удивлен ранним визитом. Проснулся от бессонницы, решил выпить кофе и почитать новости, в дверь постучали. Он удивился и прихватил часы, чтобы проверить время. Вероятно, потому-то они и остались в его руке. Он открыл, впустил их внутрь. 
- Или в панике начал отходить, если на него направили пистолет. – Развил еще одну версию я.
Кейт потянула книгу с верхней полки и шкаф внезапно скрипнул. Она отошла, и я увидел, что предмет мебели отодвинулся от стены и образовался небольшой проход. 
- А вот и скелеты в шкафу. – Невесело проговорила Кейт. 
- Похоже, будет новая детективная история. 
Мы вернулись в машину за фонариками, после чего таки спустились вниз по лестнице, что была сразу за тайным ходом. Мы попали в подвальное помещение. Здесь не было сыро и холодно, не было крыс. Это было больше похоже на потайной кабинет. Включив свет, мы увидели домашнюю лабораторию. Слева была большая доска, на которой очевидно раньше крепились записи. Сейчас там висело несколько оборванных листов, были остатки скотча, а еще повсюду валялось стекло. Большая часть домашней лаборатории была уничтожена. Кругом валялись обрывки бумаг и осколки. Сложно было сказать, что именно тут случилось. Возможно, пришедший уничтожил все записи на месте, возможно, взял то, что ему нужно, после чего, заметая следы, устроил разруху. Или же просто в процессе поисков был устроен этот хаос. В любом случае, мы точно знали, зачем приходили убийцы. Их волновали не деньги или возможные драгоценности, им нужно было что-то в этой лаборатории. 
- Это был кто-то близкий. – Сказала Кейт. – Его убил тот, кому он очень доверял. Подумай сам, то, что мы наткнулись на это – случайность. Этот тайный ход был скрыт надежно. В доме нет ничего, что указывало бы на то, что здесь искали документы. Наверху полный порядок, словно неизвестные пришли, совершили убийство потоптались и вышли. 
- Ты хочешь сказать, что убийцы точно знали куда идти и что брать? Почему же его убили, а не оглушили, например? 
- Чтобы никто не знал, что именно тут исчезло. – Ответила Кейт. – Нужно проверить его знакомых, особенно тех, кто разбирается во всем этом. – Она указала на остатки лаборатории. 
*** 
Утро пятого дня карантина было ничем не примечательным. Мы с Кейт выпили кофе и, оставив записку на холодильнику, отправились в патруль едва рассвело. По дороге мы особо не говорили, лишь осматривали улицы. Все казалось таким ненастоящим, тихим и брошенным. Мы знали, что наш патруль будет длится два дня, и хоть спешить нам не было куда, мы отправились к дому Беннетов. Самая короткая дорога шла через центр, но зная, что дороги там заблокированные разбитыми машинами, мы поехали другой дорогой через жилые улицы. Здесь царила относительная тишина. Где-то через приоткрытое окно пахло свежими булочками, с другой стороны улицы слышно было радио. Казалось, что все еще просто спят, а спустя каких-то пару часов дети будут выбегать из домов, чтобы успеть на школьный автобус, а вслед им и родители будут отправляться на работу. Вот из-за угла появится булочник, разносящий свежую выпечку, а еще чуть раньше будут развозить почту. Мы остановились ближе к парку и, покинув машину, быстро осмотрелись. Не смотря на тишину и отсутствие воя, рука до сих пор была на пистолете. 
- Я постучу. – Сказала Кейт и взбежала по ступенькам. 
Но на ее стук не ответили. Она позвонила, потом постучала еще пару раз, но никто не открывал дверь. Возможно, они и вовсе не были дома, а скрывались какое-то время в другом месте. А может… они уже на улицах? 
- Нужно обойти дом. – Сказал я и двинулся влево, к гаражу. 
Кейт автоматически пошла вправо. Я бегло осмотрел гараж и двинулся в обход него. Вдруг из-за дома показалась Роджерс. Она махнула рукой, показывая, чтобы я шел за ней. Быстро обойдя дом, мы добрались до открытого окна, в которое Кейт решила залезть. Я помог ей, и спустя пару мгновений она уже впустила меня в дом через дверь. Мы осмотрели дом, но внутри никого не было. 
- Их нет тут несколько дней. – Утвердительно произнесла Роджерс.. 
- Думаешь? 
- Уверенна. Пыль на кухонном столе. Вы, мужчины, не обращаете внимания на такие мелочи. Думаю, мы можем собрать немного вещей для Лиама. – Предложила Кейт, и пошла на второй этаж. – Немного одежды, возможно что-то еще. 
Мы вошли в комнату Лиама. Обычное убежище подростка: небольшая кровать, рабочий стол с ноутбуком, книги, разбросанные вещи то тут, то там, а еще плакаты, которыми увешаны стены. Я подошел, чтобы забрать ноутбук, пока Кейт собирала вещи в рюкзак. Рядом с мышкой лежал конверт. Я открыл его и быстро пробежал глазами по строчкам. 
- Они даже не в городе. – Сказал я, показав письмо Кейт. – Вероятно, они уехали как раз перед карантином, как раз перед тем, как город закрыли. 
- Значит, они в безопасности. Мы покажем это Лиаму. 
Кейт собрала вещи, после чего, поговорив, мы решили, что можем взять продукты, если что-то найдем. Кейт проверила холодильник, пока я проверял шкафчики. Мы нашли чай, кофе, сахар, несколько пакетов с овощами, крупы, хлопья, сухое молоко, различные консервы. В морозилке было пару килограмм куриного филе, рыба и мясо в блинчиках. С экономией припасов хватит на неделю или даже больше. Кейт заметно повеселела. Она любила готовить и определенно была рада тому, что мы зашли очень удачно.
- Как думаешь, сколько мы так протянем? 
- Надеюсь, это скоро закончится. Подумай сама, люди запуганы настолько, что не пытаются даже бежать из города, хотя могли бы поднять панику и шуметь, а это было бы намного хуже. Патруль ищет этих мертвецов, убивает. Скоро мы зачистим город. Скоро все закончится. 
- Надеюсь на это. Как же я на это надеюсь.
Кейт решила сесть за руль. Мы быстро вернулись домой, отдали вещи и продукты, после чего отправились на участок. Начинался наш двухдневный патруль. 



Vita Verbena

Отредактировано: 15.04.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться