Выживание

Размер шрифта: - +

13. Три дня до...

***Энжи
Мы просидели за бумагами добрую половину дня, разбирались в деталях, копались в уликах, придирались к словам в отчете. Я не представляла, как мы сможем найти бумаги. Прошло столько времени, нет ни одного свидетеля, очень мало зацепок. Мет и Кейт активно обсуждали все, обменивались бумагами, записывали что-то и даже рисовали план. Ближе к вечеру на меня накатила усталость и голод, а противный ком в груди мешал не только дышать, но и думать. 
Я выходила за чаем пару раз, и лишь это отвлекало меня. Свой горячий напиток я растягивала как можно дольше и допивала уже холодным. Лиам сидел у окна, читал внимательно и не отрывался от бумаг. Если Кейт и Мет делились мыслями вслух и возобновляли в своей памяти картину тех событий, то нам с Лимом не посчастливилось побывать на месте преступления, и из-за этого парень редко отрывался от бумаг. Вслед за Лиамом, который ушел за очередной порцией чая, меня отправили к шерифу с неким отчетом. Морган был занят, пришлось ждать в коридоре. Я присела на подоконник и принялась читать записи, сделанные моей тетей. Пусть эта бумага была адресована не мне, но она касалась общего дела, а мне нужно было владеть информацией. 
Спустя полчаса, когда бумаги по делу были прочитаны дважды, я попала к Моргану и передала ему бумаги. Он быстро пересмотрел бумаги и кивнул мне, чтобы я села.
- Что ты думаешь по этому поводу? – Спросил он меня.
- Если честно, мне кажется, ничего не выйдет. В этих условиях мы не найдем ничего. Нужно искать другие пути отступления. 
- Энжи, знаешь сколько у меня детей? Трое. И всем им я говорил еще с малых лет то, что побудило меня к работе в полиции. – Морган размял руки, внимательно з мной наблюдая. – Что бы тебе не говорили, что бы тебе не казалось, ты всегда в опасности. Это были последние слова моего отца, понимаешь их смысл?
- Не очень.
- Тебе кажется, что мир перевернулся. Умирают люди близкие и совсем незнакомые, все кого-то теряют. Но и до этого жизнь была полна сюрпризов. Каждый день происходили ограбления, изнасилования, убийства и другие преступления. Даже во сне нельзя терять бдительность.
Слова шерифа имели свой смысл, над которым мне еще предстояло подумать. Я хотела ответить в своей манере, но в дверь постучали. Сразу же после этого вошли Кейт и Мет. Они принесли часть бумаг и теперь спешно раскладывали их на столе. Лиама почему-то не было, но я решила спросить позже, подключилась к работе и вот мы уже вели активное обсуждение. 
- Что у нас есть по факту? 
- Немного. – Ответила Кейт шефу. – Смерть от выстрела в сердце, следы 2 человек, тайная лаборатория, разнесенная и небольшие отрывки бумаг. 
- Возможно, если найдем квалифицированного человека, он сможет по обрывкам дать нам какие-то идеи. – Добавил Мет. – Нам нужно понять, в какой сфере двигаться. 
- Еще мы знаем, что убийца – человек близкий, и по сути это знание заводит нас в тупик. – Вновь выступила тетя.
- Почему? – Спросила я.
- У нас есть список знакомых, с которыми Ройс встречался и общался, но с живыми людьми в городе сейчас туго.
- Почему нельзя предположить, что похититель хранит бумаги дома? 
- Энжи, в любой момент мы можем прийти с ордером и обыскать дом. Хранить бумаги дома не лучшая идея. 
Я задумалась. Если исходить с такой точки зрения, то да, конечно, бумаги прятать в каком-то надежном месте или у кого-то. Но…
- А если посмотреть на ситуацию с другой стороны? Карантин многое поменял. 
Все промолчали. У каждого в голове, я уверенна, проскочила та же мысль, что и у меня.
- Конечно, логично было бы забрать бумаги из тайника в начале карантина. Очевидно, полиции не до расследования, а бумаги лучше держать под рукой. 
- Вдруг пожар в том здании, где он хранит украденное, или придется срочно покинуть город. – Продолжила Кейт. – Мы ведь можем допустить такой вариант? 
- Вполне. – Поддержал Морган. – Как одна из идей. 
- Еще мы хотим прогнать пулю по базе. – Тетя отошла от стола и села на стул прямо напротив меня. 
- А мне кажется это бессмысленным. – Прервал тетю Коллинз. – Мы можем предположить, кто стрелял. Но мы не свяжем убийцу с заказчиком. Нам не хватает ресурсов. 
- Двояко, знаете ли. – Шериф встал из-за стола. – Убийца и близкий человек могут быть знакомы. Если вы найдете оружие, вычислите убийцу, то можно было бы проверить его на наличие старых дел.
- Если таковые имеются, то можно проверить его связи и сверить списки кругов общения. – Победно закончила Кейтлин. 
- Слишком долго. – Встряла я. – Это хорошая теория, но для ее проверки понадобиться время и не одна вылазка. 
- Слишком опасно. – Поддержал меня Мет. – Мы можем оставить ее на крайний случай. Но я не думаю, что этот знакомый, который хорошо знает химию, биологию да еще и разбирается в медицине, будет просить знакомого совершить убийство. – Коллинз положил руки на стол и начал просматривать бумаги. - Даже если у него есть знакомый кандидат. 
- Многие ученые являются до ужаса одержимыми людьми, а такие могут наломать дров. – Оспорила Кейтлин. 
- Но тут все слишком продумано. – Опроверг Мет. 
- А почему их не могло быть двое? – Встряла я. – Входят двое: убийц стреляет, заказчик идет в лабораторию и забирает бумаги. Не обязательно оба исполнители. 
- Хорошая мысль. – Одобрил шериф, на что я благодарно кивнула.
- Но в лаборатории орудовал не заказчик. – Помотал головой Мет.
- Верно. – Поддержала Кейс своего напарника. – Обстановка не та. – Тетя, заметив мое скривленное лицо, решила объяснить. – Представь, что это тебе надо получить чертовы бумаги. Нужда настолько велика, что ты готова пойти на убийство. Но, в последний момент ты рвешь документы, оставляя часть на месте преступления. Нет, тот, кто был в лаборатории, не понимал важности бумаг.
- Но точно знал, куда идти. Он пошел в гостиную, знал, где она находится, куда идти, какую книгу надо вытянуть, чтобы открыть потайную дверь. Все было подготовлено. – Добавил Мет, оторвав свой пристальный взгляд от бумаг. – Я прав? – Добавил он, взглянув на Кейтлин. 
- Да. – Тетя улыбнулась в ответ, от чего внутренне я засияла. 
- Похоже, тут у нас некий тупик. – Шериф встал со своего места и начал ходить по комнате, постукивая обувью. 
- Они об этом полдня спорили. – С усмешкой сказала я. 
- Это хорошо, в споре рождается истина. – Последовал серьезный ответ.
Стоило тете открыть рот, чтобы продолжить дискуссию, как дверь распахнулась и внутрь буквально влетела Кристин. Ее волосы разметались от бега, щеки горели, а руки подрагивали от волнения. 
- Уже вернулись. – Сказала девушка. – Правда, не все. 
- Кого нет? – Спросил шериф строго, а мне подумалось, что Морган спрашивает более для вида, ведь точно не знает имен всех людей в лечебнице.
- Говорят, что Лиама.
Я посмотрела на медленно бледнеющую тетю, и этого мне хватило, чтобы понять, где все это время был Беннет. Первой волной пришло возмущение из-за того, что Кейт все это время молчала, да и сам друг хорош, ведь еще утром отговаривал от этой поездки. Но дальше вихрем налетела паника.
- Это точно? – Тяжело сглотнув, я спросила каким-то чужим голосом. 
- Так сказали. – Девушка растерялась.
Меня уже не было в кабинете. Как торнадо, я неслась на улицу к автобусу. Все еще были у транспорта, а Лиама с ними не было. Рядом уже находились Мет и Кейтлин, оба взволнованные, бледные. 
- Это правда? – Довольно громко спросила я. – Лиам был в патруле или нет? 
- Энжи, не кричи, прошу. – Тетя попыталась взять меня за руку, но я одернула ее в последний момент. 
Из темноты, как призрак, появился незнакомый парень. Высокий, худощавый и опечаленный. Он переспросил мое имя дважды, перед тем как сказать что-то важное.
- Лиам был со мной на вылазке. Он просил передать, что ты боец, и ты обязательно справишься. Он хотел бы, чтобы ты справилась. 
- Хотел бы? – В голове уже давно что-то клацнуло, но я отказывалась верить в смерть Лиама. – Почему ты говоришь о нем в прошедшем времени? 
- Он не выбрался. Мне очень жаль.
И тут меня накрыла уже знакомая пелена. Ноги начали подкашиваться, но Лиама не было рядом и не было за кого ухватиться, как в прошлый раз. Мет с завидной скоростью подхватил меня, а я начала кричать. Кейт пыталась меня успокоить, но я даже не слышала ее слов, лишь голос, пробивающийся сквозь мои рыдания. Кто-то из толпы просил увести меня, чтобы крики не привлекли зараженных, и Мет увел меня в здание. Я вырывалась, махала руками, плакала, умоляла меня отпустить, звала Беннета и просто кричала. 
Кейт и Мет наблюдали за моей истерикой и старались не трогать меня, чтобы я сама могла успокоиться. Мне было трудно дышать, отчего на месте не сиделось. Мотаясь из стороны в сторону, до меня вновь и вновь долетали слова незнакомого парня. Он не выбрался. Как он мог не выбраться? Мы ведь были уже в стольких бредовых ситуациях, столько смогли пережить и тут… 
Я вновь закричала, что было мочи, и этот надрывной крик разнесся по всему зданию. Когда я сорвала голос, то просто упала в кресло и продолжила давиться слезами, содрогаясь всем телом. Тетя тут же подскочила, прижала меня к себе и начала нашептывать слова утешения. В тот момент я поняла, что она тоже плакала все это время. Я прижалась к Кейтлин всем телом, но так и не смогла унять дрожь. Меня убаюкивали ее раскачивания из стороны в сторону и тихий, грустный и в то же время размеренный голос.
Я не верила, отказывалась принимать новую, такую болезненную информацию. Голова уже просто болела от слез, ноги были ватными, а по телу расползлась такая тяжесть, что вздохнуть было трудно. Злосчастный ком в груди стал еще больше, а перед глазами резко помутнело и появились темные пятна. 
- Не плачь, милая, не плачь, не мучая себя. – Приговаривала тетя, гладя меня по волосам, как маленькую. Мет присел на корточки рядом с креслом и положил на меня руку, пытаясь выказать поддержку таким образом. Я не помню, когда все поплыло окончательно, а пятна слились в одну сплошную темноту. 
Не припоминалось, сколько же я кричала в комнате: пару часов или всю ночь? Утром глаза разлепить не получалось. Я лежала на диване, завернутая в плед Лиама, от чего на душе становилось еще хуже. Наблюдательная тетя от стресса и вовсе забыла, где мой плед, а где Беннета. В голове проносились мысли одна хуже другой, стало так плохо, что и дышать не хотелось. Я все никак не могла понять, почему он ушел один? Вместе мы бы выбрались, это была уверенность на миллиарды процентов. Он ушел…
Понимание того, что Беннет умер, а я не смогу проститься с ним, не увижу больше – вот это заставляло меня лить слезы в три ручья. Я даже не сразу заметила, что все утро со мной сидела Кейтлин. В голове был хаос. Я смотрела в одну точку, редко моргала и чувствовала себя потерянной от того, что проносящиеся в голове мысли менялись так быстро, что я даже не запоминала их. 
- Энжи, - Позвала меня тетя, возможно, не впервые.
- Почему именно он? – Прошептала я, ведь при всем желании говорить не могла. – Из всего проклятого сбора с пистолетами, почему именно он должен был умереть? 
- Лиам был героем. Просто иногда судьба играет по своим правилам, не спрашивая у людей об их желаниях.
- Я бы предпочла смерть любого другого из той вылазки. Я признаю это и не отрицаю. 
- Тебе надо поесть. – Кейт проигнорировала мои слова, очевидно, списав все на эмоции.
- Не хочу есть.
- Тогда выпей чаю. С мятой.
- А Лиам не любил чай с мятой. – Я отвернулась к стенке и зажмурилась, не было сил даже на слезы, а глаза жгло так, словно там целое ведро песка. 
Дверь, тихо скрипнув, отворилась. Я услышала голос Мета, который тихо позвал тетю, думая, что я еще сплю. Кейт вышла в коридор, чтобы я не слышала, о чем идет речь, но обрывки фраз до меня долетали.
- Давно она не спит? – Донесся до меня голос Мета.
- Пару часов. – Последовал ответ. - И за это время она не заговорила первой. Да и меня услышала раза с седьмого. 
- Она ела? 
- Ох, Мет, о какой еде может идти речь, если я не смогла даже чай в нее влить. Она еще не отошла от мыслей о смерти близкого человека. 
- После смерти Итана все было не так плохо.
- Лиам был ей намного ближе. – Кейт тяжело вздохнула. В ее голосе появилась дрожь. – Сначала Фостер, теперь Беннет. Бедная моя девочка, за что ей это? 
- Она справиться. Мы выберемся отсюда. 
- Помню наш последний диалог…
Дальше я не слушала. Меня поглотила жалость, боль и злость на саму себя. Это мое состояние продлилось еще два дня. За несчастные двое суток тетя смогла лишь дважды напоить меня чаем, после которого я забывалась долгим спокойным сном. Конечно, она подмешивала снотворное и возможно даже успокоительное, причем в немалых дозах. Но я не до конца была уверенна. Может, мое безразличие ко всему было вызвано стрессом, а не препаратами, но она развеялось ранним утром третьего дня после смерти Лиама, когда проснулась в полном одиночестве. Обычно Кейт была рядом все время, а сейчас на присутствие тети не было и намека.
Я оторвала свое тело от кровати, закуталась в плед друга и побрела к Моргану. Люди, снующие в коридоре, смотрели на меня, как на прокаженную и даже перешептывались, а я прекрасно их понимала и не обращала внимания. Волосы как после взрыва, лицо зареванные, странная пошатывающаяся походка – такому бы удивилась и я. 
- Энжи? – Переспросил Морган, увидев меня и даже привстав от удивления. 
- Я. – Откликнулась хрипло я. 
Шериф помог мне сесть и дал воды. Он казался сильно обеспокоенным, но чем это могло быть вызвано? Неужели, случилось еще что-то страшное? 
- Где Кейтлин? 
- Они с Метом отправились в вылазку. Это касается расследования. Не волнуйся, все нормально. – Сразу же заверил меня шеф. 
- Сложно в это поверить, когда у тебя такое лицо. 
- Энжи, детка, твое состояние меня беспокоит. – По-отцовски сказал Морган. – И не только меня. Кейтлин с ума сходит. Тебе стоит поговорить с тем мальчиком, Оливером, услышать, как все было, принять и отпустить. Ты ничего не можешь изменить. Тебе надо отпустить его, как Итана.
- С Итаном все было по-другому. – Тихо ответила я. - Когда Кейт вернется?
- Через пару часов. Иди к себе, прими душ, переоденься. Я пойду на кухню и принесу тебе еды, хорошо? 
- Это лишнее. Я уже не маленькая и меня не надо опекать так уж сильно. Я могу сама поесть на кухне, а потом хочу вернуться и узнать, что я пропустила в этом расследовании. 
Шериф улыбнулся мне как прежде, отчего внутри потеплело. Надо двигаться. Может, я не знаю, в какую сторону, с какой целью, но пока есть люди, которых я не могу подставить, останавливаться нельзя. Лиам верно заметил – я боец. Может, мне так вовсе и не казалось, но он видел это, и в память о друге нельзя разбиваться на части. Хотя, куда уж дальше разбиваться, если внутри и так все сломалось. 
Я включила холодную воду и долго стояла под струями, заставляющими дрожать. С тем, как привыкало тело, очищалась голова. Замотавшись в полотенце, я нашла одежду и переоделась. Желудок прогудел от голода, поэтому я двинулась на кухню. Тут пахло едой, половина столиков были заняты, а у дверей довелось столкнуться с тем самым парнем. 
- Оливер? – Я отступилась в сторону. – Есть минутка? 
- Да. Ты позавтракать? Принесу тебе двойную порцию и уделю время, хорошо? 
- Да. 
- Итак, - начал разговор парень, ставя на стол еду и присаживаясь напротив, - я слушаю.
- Вообще-то слушать собираюсь я. Расскажи мне все о том вечере, когда Лиам не выбрался. Мне нужно услышать всю историю, от начала до конца и подробнее. 
Пересилив себя, я принялась за еду, но минут через пять аппетит пропал полностью. Погружение в услышанные события были столь сильны, что в глазах защипало. Я скрипнула зубами, чтобы не разреветься. 
- Так ты не видел, как он умер? – Последовал вопрос сразу по окончанию пересказа.
- Нет. 
- Есть вероятность того, что он выжил? 
- Энжи, тише, у тебя прямо глаза загорелись. – Оливер положил свою руку поверх моей. – Он не мог выбраться оттуда, не было ничего для самозащиты. 
Но красный огонек в голове уже запылал и никакие слова не могли потушить его. Надежда вцепилась в хрупкое сердце, собрав в кучу все осколки в один миг. Не было ничего для самозащиты? Такого не может быть. Мы оборонялись не только огнестрельным оружием, но и железными прутьями, и обломками стула. Он точно что-то придумал, он умеет подмечать детали. 
- Спасибо. – Кротко поблагодарила я, высвобождая ладонь. 
Не успев уйти из кухни, меня уже разрывали внутренние терзания. В голове созревала безумная идея побега, которую сбивал голос разума. Самым что ни на есть глупым было бежать из безопасного места наружу, где за каждым углом могут быть зараженные, к тому же сразу после того, как там же, внутри, было принято решение пересилить себя и попытаться выжить. Но убедиться в том, что Лиам мертв, было просто необходимо. Меня съедала мысль о том, что он может быть жив. 
Просушив волосы полотенцем, я завязала их в высокий хвост, набросила куртку, забрала рюкзак, куда положила фонарик, бутылку воды и патроны. Сложнее всего было придумать, как выбраться наружу. Дожидаться темноты не хотелось, ночью одной опасно, по этому я нашла старую потертую веревку, с помощью которой планировала сбежать. 
В тот момент мне не приходили мысли, что был бы Лиам жив, он непременно объявился бы. Красный огонек горел, отражаясь в глазах, и весь мир был не важен. Начеркав на бумаге маркером короткую записку тете, забрав рюкзак, я покинула здание, обошла патрулирующих, взобралась на дерево, возле которого еще недавно жаловалась Беннету, сбросила веревку, по которой неумело спустилась, а потом еще и прихватила ее в рюкзак. Может, пригодится. 
Весь путь надо было преодолеть пешком. Я петляла между жилыми домами, стараясь двигаться максимально бесшумно и не слишком щемиться к зданиям, чтобы внезапно не напороться на зараженных. Около часа я провела на ногах, как усталость дала о себе знать. В небольшом парке я притормозила, чтобы перевести дух. Вокруг хорошо просматривалась местность, но я все равно решила оторваться от земли. Спустя несколько минут я уже сидела на одной из самых толстых веток дерева, пила воду и перезаряжала оружие. В магазине оставалось лишь два патрона. Да, без стычек с мертвыми не обошлось.
Приблизившись к дому мера, я обошла его трижды, прежде чем начать искать нужное подвальное окно. После недолгих поисков, я отыскала путь побега Оливера. Осмотрелась, прислушалась и поняла, что снаружи подозрительных звуков нету, в то время как внутри отчетливо слышались завывания мертвых. Я протиснулась до половины в окно и обшаривала комнату лучом фонарика. Следы сражения – первое, что бросилось в глаза. Лежаки валялись то тут, то там, несколько из них были напрочь сломаны. Но удивило меня не это. Мертвые были в бассейне. Их было чуть больше десяти и все они были в западне – слишком высокие бортики, а мертвые, к счастью, не наделены интеллектом настолько, чтобы подтянуться на руках и выбраться. 
Их было двенадцать. На каждом из них я задержала луч, дабы убедиться, что зараженный не знакомый мне. По итогу, Лиама я так и не увидела – ни зараженным, ни мертвым. Выходит, он смог выбраться? Но почему не вернулся? 
Я полностью вернулась на поверхность и выключила фонарик. Надо обшарить дом с начала до конца. Лиам жив – все говорило об этом, и мне надо было его найти. Скорее всего он оставался в подвале, так как там двери были захлопнуты. Спускаться туда было страшновато одной, поэтому я решила для начала проверить первый этаж. 
Дом был красивым, но холодным. Я не опускала оружие и держала ухо востро – зараженные ходят шумно, если прислушиваться, то можно предотвратить внезапность встречи. Звук тормозящей машины заставил меня притормозить посреди коридора. Кейт и Мет нашли записку и решили меня забрать? Я побежала на улицу, чтобы обрадовать их своими надеждами, но столкнулась в дверях не с тетей и даже не с Коллинзом. 
Незнакомец был выше меня и шире раза в два. Его каштановая шевелюра отблескивала рыжим на солнце и он вовсе не удивился мне. Одним ударом он отбросил меня обратно в дом. На ногах удержаться не получилось. Я рухнула, задев ногами небольшой комод для обуви. Рядом со мной упала ваза и разлетелась вдребезги. Я поднялась на локтях и начала уползать внутрь дома, безуспешно надеясь скрыться.
Мужчина шагнул внутрь медленно, растягивая каждое движения и явно наслаждаясь моим страхом. Вкус крови на губах был сладко-металлическим. Я отползла к дверям и попыталась подняться, но была отправлена ударом в другую сторону комнатки. Последнее, что помнилось, это болезненный удар головой о стену, горящее чувство в легких и звон в ушах. А затем я банально отключилась.



Vita Verbena

Отредактировано: 15.04.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться