Харнигида

Размер шрифта: - +

Глава 2

– Стража! Ввести подсудимую Харнигиду де ла Уэллер!

В темноте высокой стрельчатой двери вспыхнуло пламя, освещавшее путь процессии. Двое стражников, громыхая доспехами, вели девушку, закованную в кандалы и цепи. Рядом шла пара инквизиторов: один впереди всех – именно он держал факел, – и один замыкал шествие. Стражники несли цепи практически не удерживая; необходимости в том не было, девушка даже не сопротивлялась, однако протокол требовал, чтобы в зал суда подсудимого вводили в оковах. Лязг железа с каждым шагом отражался от сводчатого потолка, каменных ступеней, мрачных стен, испещренных облупившимися фресками. Зал суда был огромен и пуст – все процессы здесь проходили за закрытыми дверями, – и оттого казался бездонной пропастью, в которой, как брошенный путником камень, одна за другой исчезали человеческие жизни. На самом деле жизнь на судебном процессе не заканчивалась, еще пару-тройку дней подсудимым суждено было провести в темнице, а уж потом взойти на костер; но это было неизбежное послесловие, смертный приговор оглашался именно здесь и сейчас.

Процессия приблизилась к центру зала. Прямо перед ними открывалась большая трибуна – длинный деревянный стол, покрытый холстиной; за столом, склонив головы, сидели инквизиторы, и лишь один из них открытыми глазами смотрел вперед. Это был Альбрехт Зеттер, Верховный инквизитор столичного трибунала, человек, известный далеко за пределами города своей беспримерной жестокостью. В то время, когда остальные отводили взгляд либо вовсе прятали его, опасаясь сглаза или проклятия, мессир Альбрехт внимательно смотрел на пришедших, и во взоре его загорались всполохи священного огня, который спустя несколько дней пожирал каждого, вне зависимости от того, раскаивался ли он в своих злодеяниях или нет. Но что это? Харнигида прищурила глаза и увидела, что один из инквизиторов, сидящих рядом с мессиром Альбрехтом, вовсе им и не был – точнее, конечно, был, но не был мужчиной. Инквизитором этим была дочь мессира, Рея. В трибунал ни под каким предлогом не принимались женщины, правосудие должны были вершить только мужчины, определенного возраста и духовного сана. Однако здесь был особый случай. Рея не только была инквизитором, но и сидела по правую руку от отца во время процесса – очень почетное место, его надо было заслужить долгими годами службы. 

Рея наконец подняла глаза на процессию. Нет, она не боялась –  ведь в ее жилах текла отцовская кровь! – просто замешкалась, расправляя складки на мантии. Остановив свой взор на Харнигиде, она еле заметно улыбнулась, и улыбка эта источала яд, прожигавший почву под ногами, как сок молочая. Минуты, проведенные в этой давящей тишине, казались Харнигиде вечностью. Неужели нельзя было раньше насмотреться?

– Итак, подсудимая Харнигида де ла Уэллер из Сент-Полии, – медленно произнес Верховный инквизитор, испепеляя взглядом пространство вокруг себя. – Ты обвиняешься в колдовстве, заклинаниях гроз, взращивании дьявольских растений, взаимопревращениях животных и людей, заговорах людской памяти, а также, по свидетельству...

Возглавлявший колонну инквизитор придвинул факел к лицу Харнигиды. В бьющемся свете открылось ее бледное лицо. Рыжие волны волос спутались в бесформенные космы за время долгого заточения в камере; шея и грудь ее, виднеющиеся в вырезе платья – до того белые, что просматривались тонкие голубые жилки, – были сплошь покрыты синяками и кровоподтеками. Руки бессильно опустились под тяжестью железных оков, но крепко сжатые кулаки не позволяли думать, что де ла Уэллер полностью сдалась. Она всего лишь выжидала момент. Как говорится, хорошо смеется тот, кто...

– ...а также, по свидетельству госпожи Соланы Ахименес, ты обвиняешься в убийстве ее дочери, Лилии, восьми  лет от роду...

Убийстве?! Да как они смеют! Это обвинение, высказанное мессиром Альбрехтом, грохотом обрушилось на мертвую тишину, прежде заполнявшую зал суда. Все, что угодно, только не убийство...

Малышка Лилия была единственным другом Харнигиды. Тоненькая и хрупкая девочка с волосами цвета меди, она привязалась к ведьме, сама того не подозревая. Она приходила к ней каждый вечер, робко стуча железным кольцом замка, и ворота, узнав ее, открывались перед ней и пропускали. Лилия любила играть с черными розами в саду, и Харнигида, видя это, заколдовала цветы, приказав им сбросить с себя шипы, чтобы девочка случаем не поранилась. Родители строго-настрого запрещали Лилии видеться с колдуньей, но та все равно убегала из дома. Ей были интересны толстые магические книги, и пучки сухих трав, висящие под потолком, и лунный свет, пробивающийся через тяжелые занавеси на окнах. Все в доме Харнигиды было необычно, впрочем, как и она сама. Жители Сент-Полии всегда считали колдунью странной, нелюдимой, даже опасной. Черное платье, отороченное то ли перьями, то ли мехом, черный плащ, в полах которого любила кутаться Лилия, рыжая копна волос, зеленые глаза – и столь несвойственная ведьмам доброта, спрятанная от посторонних глубоко в душе, и великая мудрость, таящаяся где-то в бездне изумрудного взгляда... Лилия постоянно тянулась к ней, ее теплым белым рукам, ее заразительному искристому смеху и звездному отражению в ее глазах. Харнигида рассказывала ей разные удивительные истории, они подолгу разговаривали, сидя в саду под деревьями, и, когда на небе появлялись первые звезды, Лилия, заметно погрустнев, прощалась с ведьмой и уходила домой, в надежде завтра снова ее увидеть.

Беда пришла внезапно, в промозглый осенний вечер, когда Лилию настигла лихорадка. Болезнь протекала тяжело, девочке становилось все хуже и хуже, и приезжавшие в Сент-Полию лекари один за другим отказывались от оказания помощи. Они перепробовали все доступные средства, все примочки и бальзамы, рецептами которых владели, даже кровопускание – но жизнь, и без того державшаяся на волоске, уходила из хрупкого тельца. Харнигида под покровом ночи проникла во двор, где жила семья Ахименес, и следила за происходящим, стоя под окном. Наконец, когда Солана, мать Лилии, вышла к воротам провожать последнюю группу приезжих врачей, Харнигиде удалось незамеченной пробраться в дом.



Иоланта Карминская

Отредактировано: 16.06.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться