Хозяева Русских степей

Размер шрифта: - +

Глава двадцать девятая. Путешествие от Белой Вежи до Булгара

- Не будет Настя меня на Пасху. Дела требуют раннего отъезда в Белую Вежу. Я оставил у Путяты пожертвование храму, и подарки для тебя с детьми. Вы уже тут сами управляйтесь. Завтра в полдень выезжаю с сотней гридней. Не обессудь.- тихо признался жене Мстислав, лежа в постели.
- Жаль конечно, народ привык что ты на Пасху здесь. Княжество наше почти в половину Руси размером стало, держава целая. И наш первоочередной долг державу эту блюсти и всячески укреплять. Только Татьяну никому в жены не обещай, хочу чтобы она по любви замуж вышла.- тихо ответила Княгиня.
- А если она в простолюдина влюбиться, что тогда будем делать? – спросил жену Князь.
- Возвысишь, и удел ему какой ни будь в награду подаришь.- не терпящим возражений серьезным тоном ответила Анастасия.
- А если моряка полюбит, море завоевать и подарить прикажешь? Так у нас в семье ты Владычица морская, а я степной.- шутя ответил Мстислав, пытаясь развеселить супругу.
- Мы о судьбе дочери говорим, это не повод для смеха. Год, два, и пора уже будет замуж выдавать. - резко ответила она, и демонстративно отстранилась от мужа.
- Хорошо, пусть выходит за кого сама захочет, лишь бы внуков нам умных и красивых подарила, а не бестолочей корявых.- буркнул в ответ Мстислав, и вообще повернулся на другой бок.
- Да успокойся сокол мой ясный, Татьяна не дурочка же в бестолочей всяких влюбляться. Поверь любимый, все будет хорошо.- начала ластиться к мужу Анастасия, добившись таки его обещания. 
Через три дня после этого разговора Мстислав с сотней гридней подъезжал к Белой Веже. Шел снег, часовые заметили Князя уже на подъезде к окраине города, и начали трубить в сигнальные рожки. Муромцы с Ратибором еле успели встретить его у ворот города.
Горячий сбитень и угощения с пылу с жару, быстро согрели замерзшего за время дороги Князя, который мало того, что свалился словно снег на голову, так еще и ошарашил нас своими ближайшими планами. Ратибору было приказано срочно собрать тумен "Сизогривых волков", и подготовить с обозом в дальнюю дорогу. 
Мстислав прибыл со своей сотней налегке, без повозки. Он планировал не дожидаясь весны идти принимать присягу берендеев, а затем, вместе с их воинами отправиться к буртасам, и далее прибыть в Булгар. Братьям с Радой, и всеми своими воинами, надлежало сопроводить его в походе, где он надеялся поставить окончательную точку в покорении степных просторов, и обещал их достойно отблагодарить.
Всеволод с Бориславом поняли, что две сотни воинов они получили навсегда, и что теперь будут выполнять различные тайные опасные поручения Князя, как на территории Тмутараканского княжества, так и за его пределами. Возможно даже в Хорезме, Закавказье, Византии и на Арабском востоке. 
Хазарские наложницы братьев заметно расстроились, услышав о скорой разлуке с ними, и даже с Радой. Тут внезапно за них вступилась Рада, заявив что они не станут помехой в пути, и девушки бросились собирать себе теплые наряды в дальнюю дорогу.
Когда собрался тумен "Сизогривых волков" с полусотней повозок обоза, то они перешли по льду Дон, и отправились к берендеям. Мстислав со своими гриднями и Всеволод с Бориславом, во главе своих сотен шли налегке, и ночевали в своих маленьких шатрах. Рада с наложницами братьев и "Золоторогой сотней" отправилась в поход со всеми своими повозками и большими шатрами, замыкая длинную вереницу повозок Тмутараканского воинства.
Так что Сапик с заоблачной выси наблюдал за происходящим на земле, во время предупреждал Раду об опасности, и воины её братьев, вместе с гриднями Мстислава, стремительно мчались на разведку. Степь еще была крепко скованна морозом, и повозки обоза совсем не вязли в грязи.
Спустя неделю изнурительного пути, перед самой Масленицей Тмутараканское войско прибыло в Северо - Восточные кочевья берендеев, между Верхним Доном и Волгой, и стало большим военным лагерем на слиянии четырех рек в единое русло. Спешно собранный Совет Вождей племен принес присягу верности Тмутараканскому Княжеству, и по этому поводу были устроены совпавшие со славянским праздником весны, трехдневные торжества.
Так как с юга и запада берендеям теперь никто не угрожал, Мстислав потребовал собрать пять тысяч их воинов, и гридни тут же начали готовить их к боевым действиям, что бы совместно выступить против буртасов. Так как раньше апреля Кадир - хан все равно не выйдет в поход, было еще время хоть чему то подучить кочевников, и они старательно осваивали воинскую науку "Сизогривых волков".  
Наиболее подготовленные воины берендеев постоянно сновали вдоль границы с буртасами, в основном прогоняя в степь мелкие отряды вражеских разведчиков. Подготовка к войне шла своим чередом, хотя берендеи всерьёз опасались, что Мстислав припомнив старые грехи кочевого народа, бросит их на растерзание буртасам. 
После Масленицы, резко потеплело, и от активного таяния снега вся степь превратилась в одно сплошное грязное месиво, из которого с невероятной силой лезла трава с ранними полевыми цветами. Повсюду разносился запах прелой прошлогодней травы, аромат раннего степного разнотравья, и неугомонное ржание лошадей, которые радовались сочной молодой поросли.
За две недели степь заметно просохла, и Кадир - хан во главе тумена своей тяжелой конницы вторгся в земли берендеев. Кочевья на его пути заблаговременно перегнали на юг и запад, так что ничего кроме сурков, сусликов, лис и зайцев, буртасы на своем пути не встречали. 
Объединенное войско Тмутараканцев с берендеями выступило навстречу врагу, и встретилось с буртасами у берегов маленькой речушки, которую пешком можно было перейти. Тумен прославленных"Сизогривых волков", да еще и голубые плащи "Золоторогой сотни" "Вестницы надежды", о которой ходили просто невероятные слухи, были крайне неприятным сюрпризом для войска буртасов.
- Князь Мстислав! Негоже льву вступаться за подлых шакалов, которые не заслуживают жизни за свои подлые злодеяния. Отступи Мстислав, дай свершить акт праведного возмездия, и обагрить кровью мерзких берендеев клинки моих воинов. Кровь невинно убиенных взывает к праведному отмщению! Отдай мне берендеев Мстислав, не твоя это война. Ты славишься своей честностью и справедливостью, так дай же свершиться правосудию!- обратился Кадир - хан со своего берега к Мстиславу. 
- Скажи в чем вина берендеев, и за все свои злодеяния виновные понесут наказание, но только не тебе их судить. Мои они отныне, и право это только мое и потомков моих, впредь и на века вечные. Хочешь присвоить это право себе, готовься к сечи. Либо приемлешь мой суд, либо сеча, иному не быть Хан.- жестко ответил Мстислав.
- Хочешь силу свою и норов всей Степи показать? Сцепятся мои батыры с твоими витязями, и ляжем костьми, ибо нет мертвым позора. Да только и от твоего войска Князь мало что останется. Стоят ли того жалкие жизни этих малочисленных подлых мерзавцев, которых на всем свете раз два и обчелся? Да мы больше наших воинов в этой земле оставим. Отдай мне злодеев, и я украшу их головами вход своего шатра. Видят боги, нечего нам с тобой делить Мстислав.- взывал к Мстиславу Хан.
- Значит так Хан. Я сам сторонник того, что любое злодеяние должно быть сурово наказано, и отлично понимаю твою боль. Приглашаю тебя стать моим гостем, и присутствовать на суде злодеев. Если они заслуживают смерти, ты получишь их тела после казни. Правосудие должно состояться и оно состоится в любом случае. Но если тебя это не удовлетворит, тогда будет сеча Хан!- ответил ему Мстислав. 
- Я слышал, тебя сопровождает "Вестница надежды", если мне будет позволено встретиться с ней, я почту за честь быть твоим гостем Князь. Я со своими сыновьями и доказательствами злодеяний берендеев, буду здесь на  рассвете.- ответил Хан задумчиво.
- Завтра, за одним столом и встретишься с ней, и поговорить сможешь.- ответил Мстислав, и оба правителя поскакали к своим армиям.
Вожди племен берендеев присутствовавшие при разговоре пришли в ужас от слов Мстислава, но не посмели ему перечить. А вот воины берендеев, были искренне рады такому решению, так как своих жадных и кичливых вождей многие из них недолюбливали, а в случае битвы, они пали бы первыми под ударами стрел и копий буртасов.
Ночь прошла в тревожном ожидании и приготовлениях к будущей встрече Мстислава и Кадир - хана. На рассвете расстелили ковры от берега реки до самого голубого шатра Рады, и освободили просторную площадку перед ним, для проведения суда. По обе стороны от ковровой дорожки, как будто на параде  выстроился в два ряда плотный строй "Сизогривых волков", а по обе стороны от площадки, замерло в торжественном строю все объединенное войско князя Мстислава.
При этом возле каждого берендея стоял по одному или два "Сизогривых волка", и если бы кто из них посмел хоть дернуться, сразу же был бы заколот рядом стоящими. С одной стороны все было обставлено очень торжественно, но в то же время унизительно для Хана. 
Ему с сыновьями, как просителям милости пришлось спешиться перед коврами, и оставив лошадей продолжить путь пешком. С другой стороны Князь встречал их у шатра стоя, и собственноручно подал им чаши вина, что говорило о большом уважении к гостям.
Угостив вином Мстислав пригласил гостей в шатер Рады и посадил за стол по правую руку от себя, а своих приближенных, по левую, что тоже являлось знаком уважения. Буртасы принесли с собой и положили на площадке головы берендеев, оружие и вязанки стрел.
Кадир - хан сообщил, что эти головы и стрелы были найдены его воинами на месте разоренных злодеями пяти кочевий, где с вопиющей жестокостью все жители были истреблены, даже дети и старики. Злодеяние действительно было столь ужасным, что требовало самого сурового возмездия.
Вождей берендеев попросили осмотреть головы воинов и оружие со стрелами. Все Вожди указали на троих, которые в свое оправдание клялись, что не посылали своих воинов в набег на кочевья буртасов.
- Если табун вытаптывает посевы, в том не столько вина лошадей, сколько табунщиков. Даже не важно, по вашей воле или по своей ваши соплеменники решились на это злодеяние, ответ за своих людей держать все равно вам.
За загубленные жизни наказание только одно - смерть. Приговариваю вас к казни размычкой, а ваши соплеменники должны сегодня же избрать себе новых вождей. Надеюсь что они то точно будут знать, где их воинов нелегкая носит.- громко объявил Мстислав молчаливо стоявшему войску.
- Ты Хан хотел собственноручно наказать виновных, можешь со своими сыновьями исполнить мой приговор, разорвав своими конями злодеев на части, и оставить себе их останки. - предложил Мстислав Кадир - хану.
Получалось что Князь на глазах у двух армий поручал своему гостю выполнить работу палача, по сути слуги. Но с другой стороны, он как Вождь своего народа собственноручно лишал жизни Вождей вражеских племен, совершая возмездие, и сможет выставить их головы у своего шатра. Что было просто идеально, и Хану пришлось смириться.
- Их сыновья тоже должны понести наказание.- тихо, почти шепотом произнес Кадир - хан, собираясь приступить к казни.
- У сыновей низложенных Вождей очень короткая жизнь Хан, да и детские черепа не украсят вход в твой шатер. Поверь, эту работу за тебя очень скоро сделают новоизбранные Вожди.- с усмешкой также тихо ответил ему Князь.
"Сизогривые волки" подвели к месту казни коней Хана и его сыновей, которые по очереди разорвали берендеев. Войско буртасов приветствовало правосудие бурным ликованием, и Хан уже было собрался покинуть лагерь Мстислава, забирая с собой растерзанные останки, как Рада его остановила.
- Я слышала ты жаждал встречи со мной, Хан буртасов? Прошу тебя остаться гостем в моем шатре. - двусмысленно обратилась к нему Рада, и Кадир - хан, отправив в свой лагерь сыновей с вражескими останками, вернулся в шатер.
Вымазанные в кровь ковры быстро убрали, в шатер Рады подали угощения, заиграла музыка, и полсотни воинов Рады начали исполнять зажигательный "Танец с саблями". Все Тмутараканские воины, как стояли, так же сели на землю, и им тут же начали разносить угощения.
На другом берегу у буртасов тоже началось торжество с песнями и плясками. Вожди берендеев, наивно полагавшие, что с Мстиславом разгромят войско буртасов, и они смогут поживиться разоряя беззащитные кочевья, пребывали в замешательстве. И самое главное, они отлично понимали, что от их воли теперь мало чего зависит. 
Правда еще Кадир - хан сидел хмурым, и медленно потягивал янтарное вино из стеклянной чаши. Вместо славной победы его конницы над берендеями, теперь все будут восхвалять мудрость Мстислава, который соблюдя все законы и традиции Степи, не проронив и капли крови фактически одержал над ним победу. 
Будут судачить, что он, потомок знаменитых степных правителей, словно просящий милости, обратился к Мстиславу за справедливостью, и тот ему её дал, словно обглоданную кость виляющему хвостом псу, вынудив сделать работу вместо своего раба. Хотя с другой стороны, он собственноручно покарал злодеев, и Мстислав показал берендеям, что их ждет, если они посмеют повторить набег.
- Не дуйся Хан на Князя, словно мышь на крупу. Идя сюда он зла тебе не хотел. Русь сейчас слаба, долгая распря между Святополком и Ярославом совсем её разорила. Ты чтишь мирный договор с Русью, а не станет тебя, кто защитит её восточные рубежи? А берендейская знать совсем другие чаяния лелеяла, но он и тебя выручил, и хитро берендеев на место поставил. 
Хочешь, я ему прикажу с твоих торговцев в Итиле податей не брать? И не будет. Тебе Хан с Князем дружить надо, и тебе с твоим народом то на пользу будет. - как бы между делом произнесла Рада, и Кадир - хан чуть не потерял дар речи от удивления.
- Князь, ты больше с буртасов в Итиле подати не бери.- приказным тоном произнесла Рада. 
- Да ладно, не буду. Слышишь Хан, а как твой народ с Булгарами Волжскими живет?- спросил вдруг Мстислав удивленного буртаса.
- Вражда у нас давняя. То мы на них нападем, то они на нас.- ответил он.
- Слышал, что купцов твоих булгары не жалуют. А хочешь, они перестанут на тебя нападать, а ты спокойно в Булгаре торговать станешь?- неожиданно спросил Князь.
- Конечно хочу.- ответил Хан.
- Ну и славненько. Давай завтра с тобой договор о дружбе и помощи друг другу заключим, я свои дела с берендеями решу, и наши войска вместе на Булгар поведем. Только не для того, что бы город разорять, а что бы о мире и торговле с ними договориться. Что ты на это мне скажешь?- предложил Мстислав. 
- А почему ты мне это предлагаешь Князь? Неожиданно как то.- спросил его ошарашенный Хан.
- Да я как тебе сказать, давно туда собирался, только с одним туменом булгар не напугаешь. У меня на Днепре стоит еще тумен тяжелой конницы, на случай, если братец мой сводный Святополк с печенегами солеварни мои разорить захочет. Только я его от туда сюда тащить не стал, решил что тебя здесь встречу, и с твоими батырами оно сподручней будет.- откровенно ему ответил Мстислав.
- Так ты с самого начала со мной воевать не собирался?-
- Конечно же не собирался. Тут место бойкое, и с востока, и с севера только жди нападения. Да и братья с запада нагрянуть могут, здесь и тумена доброй конницы мало будет, если все разом навалятся. Держать здесь такое войско дело сам знаешь какое хлопотное, так что лучше я верного союзника в твоем лице найду, и в трудную минуту тебе помогать буду, теми же торками или берендеями. Ну что Хан, договоримся мы с тобой, или как?- спросил Князь.
- Да уж, такого сильного, хитрого и мудрого соседа как ты Князь, лучше иметь в числе своих друзей, нежели врагов. Я полностью согласен с тобой, и для моего народа большая честь стать союзником Тмутаракани.- ответил он.
Торжества в лагере Тмутараканцев продолжались, и уже поздно вечером Кадир - хан вернулся в свой шатер. Все его военачальники с нетерпением ждали от него новостей.
- Завтра подписываю договор с Тмутараканью, и после завтра с рассветом, вместе с Мстиславом выступаем на Булгар. Так что готовьтесь в поход. Ох и хитер же князь Мстислав, мне даже кажется, что ему до подлых берендеев и дела нет, это был лишь повод, что бы нам завтра договор заключить.- объявил им Хан, и начал готовиться ко сну.
Берендеи и буртасы эту ночь провели в смутных предчувствиях грядущих изменений в своей привычной жизни. Но муромцы четко понимали, что Мстислав все уже решил, и давно просчитав каждый шаг, словно опытный шахматист знал наперед каждый ход для завершения этой сложной игры.
На следующий день был торжественно заключен договор с буртасами на сто лет, который с одной стороны сулил им большие выгоды, но и накладывал весьма серьезные обязательства. А после подписания началось безудержное празднество, как в лагере Мстислава, так и в лагере Хана.
- А что будет Князь, если я воспользовавшись привилегиями по этому договору, не стану выполнять взятые на себя обязательства?- спросил Мстислава Кадир - хан.
- Да не поступишь ты так Хан, и на то есть причины. Во первых это тебя и твой славный народ запятнает ложью и вероломством. Во вторых, ты не захочешь познакомиться еще с двумя туменами моей конницы, а придется, так как я вероломства не прощаю. Ну а в третьих, ты скоро почувствуешь выгоду от дружбы с Тмутараканью, и не захочешь её терять.- ответил ему Мстислав, предложив посостязаться в борьбе буртасам с русичами.
Кадир - хану очень понравился прямолинейный ответ Князя, как и его предложение посостязаться, так что он тут же послал в свой лагерь за умелыми борцами, и продолжил пить отличное сладкое вино из Хорезма. О той роскоши, с которой его принимали в шатре Рады, правитель кочевников не мог даже мечтать, так что он искренне надеялся что дружба с Мстиславом приведет его народ к богатству и процветанию.
Кадир - хан был много наслышан об этом загадочном человеке, который пришел в захудалую Тмутаракань, и довольно быстро превратил маленькое Русское Княжество в могучую процветающую державу. Он из ничего создал самую грозную степную конницу, своих "Сизогривых волков", понастроил Застав на торговых путях, покорил греческое море Понт, которое теперь все звали Русским, ввел справедливые законы, и принес долгожданный мир в раздираемую междоусобицами степь.
Многие народы добровольно принимают его власть над собой, сотни богатых караванов шли в Белую Вежу и Тмутаракань, он повсеместно развивает науки и ремесла, и обучает всех грамоте. А его войско? Эти удивительные рослые и быстрые могучие кони, нарядная одежда и крепкие доспехи его воинов, да еще волшебные штуки из стекла и металла, благодаря которым можно увидеть все, что твориться вдали, просто поражали буртаса. 
Все восхищало Хана в Тмутараканском Князе, и непринужденная манера общения, и дорогая посуда из цветного стекла, и его проницательный взгляд с умной речью, даже его приговор вождям берендеев. Не зря многие Великие державы ищут его дружбы, а враги в ужасе трепещут, как только услышат его имя. 
И вот завтра он, Кадир - хан вместе с этим прославленным Князем, идет на Булгар, что бы диктовать заносчивому соседу свою волю.
Утро приветствовало воинов ярким весенним солнцем, и мелким моросящим дождем. Все были на удивление наполнены оптимизмом, так как согласно древнему поверью, все что начинается в дождь, как правило успешно завершается.
Тмутараканское войско вместе с буртасами направилось на северо - восток, к поселению волжских бродников, жители которого промышляли рыбной ловлей, и тем, что на плотах переправляли торговые караваны через речную гладь. Не на шутку перепуганные при виде большого войска, бродники два долгих дня на плотах переправляли его на левый берег Волги, не смея даже заикнуться об оплате своего труда. 
За переправу им платить не стали, зато щедро платили за жареную и копченую рыбу с пивом, которыми бродники на берегу угощали томившихся в долгом ожидании воинов. Последними на левый берег ступили муромцы с Радой, когда войска уже продолжили путь, и обгоняя обозные повозки, поспешили пристроиться поближе к гридням Княжеской дружины. 
Князь, Хан и гридни были рады соседству воинов "Золоторогой сотни" Рады, которые всю дорогу бренчали на комузах и распевали веселые песни. Так войска и продвигались на север, пока не достигли крепостных стен Булгара, и не разбили огромный лагерь в пяти верстах от столицы Волжских булгар.
Двадцатитысячное войско, внезапно пришедшее из Степи, крайне напугало девятитысячное население торгового города, и его Эмира, который пытался послать почтовых голубей в Сувар и Биляр за подмогой. На его беду Сапик сорвал эти планы, принеся Раде в когтях растерзанные тушки пернатых посланников. 
Робкая надежда на военную помощь соплеменников, растаяла в один миг, когда два воина к городским воротам Булгара привезли тушки голубей, и сообщили, что Тмутараканский князь Мстислав с Кадир - ханом, приглашают Эмира булгар посетить их лагерь в качестве почетного гостя. Форма приглашения обещала Эмиру, что он в целости и сохранности вернется в свою столицу, так что правитель булгар стал спешно готовить дары и собирать свиту, дабы не заставлять нежданных гостей томиться в ожидании.
Почти полверсты Эмиру со свитой пришлось идти сквозь ряды торжественно стоявших воинов, по ковровой дорожке к шатру Рады, что бы преподнести щедрые дары ей, Мстиславу и Кадир - хану. Гостей тут же усадили за богато накрытый стол, заиграла музыка и начались зажигательные пляски горцев.
- Что за нужда привела дорогих гостей к стенам моей столицы? Договор с Русью, заключенный в 1006 году мой народ свято соблюдает, и препон торговым людям не чиним.- поинтересовался Эмир отведав предложенные угощения.
- Да по делам Княжества был в этих краях, и "Вестницу надежды" встретил, ну и мы с Ханом решили её сопроводить, что бы злодеи какие не обидели. А то в прошлом году у берегов Гнилого моря уже были попытки. Ну и еще кое что хотим с тобой обсудить.- ответил ему Мстислав. 
- Если о дани речь пойдет, то денег нет. Зима выдалась холодная, падеж скота был, и зерно в прошлом году неважно уродилось. Большие расходы были. Все оставшееся злато и серебро торговцы в товары вложили, ждем теперь купцов с юга. Могу только шкурами, кожами и мехами дать. Да разными изделиями наших мастеров могу поделиться.- заявил Эмир.
- Шкур с кожами нам честно сказать хватает. Кадир - хан отныне союзник Тмутаракани, так вот я хочу чтобы твой народ на него нападать перестал, а наши с ним купцы, сотню лет беспошлинно в Булгаре на лучших местах Ага - Базара торговали, а также в Суваре и Биляре. 
Я думаю в будущем морскую торговлю с Хорезмом и Персией развивать, а в Итиле знаешь ли, с лесом туго. У тебя Эмир здесь куда проще, и по Волге, и по Оке добрый лес сплавлять недалече. Так что я собираюсь прислать сюда своих мастеров, и на этом берегу верфи поставить, пусть они мне потихоньку корабли строят. А что бы ты им зла или препон разных не чинил, Кадир - хан с войском за ними приглядывать будет.- ответил Князь.
- Да я бы тоже хотел, сто лет беспошлинно торговать в Итиле, Белой Веже и Тмутаракани.- заявил Эмир.
- Понимаю тебя Эмир. Вот когда войско больше моего соберешь, и к стенам Тмутаракани с ним нагрянешь, мы на эту тему и побеседуем. А что бы ты мне впредь не перечил, и вопросов неразумных не задавал, наши воины твои городские ворота завтра снимут, а Кадир - хан из них себе трон сделает. - крайне строго ответил Эмиру Мстислав.  
- Отдать ворота города равнозначно сдаче Князь! И было бы кому, этим голодранцам буртасам? Придумай лучше что то другое.- вскипел Эмир.
- Гордый ты у нас какой однако. Кричишь тут, слюнками брызгаешь. Того гляди начнешь ножками топать, и ручонками помахивать. Ты Эмир на нас такого страху сейчас напустишь, что мы заиками по твоей милости станем. Ты видать Эмир толком не уразумел, что мне в строптивом соседе, который со мной спорить смеет, и воле моей противится, нужды совсем никакой нет.
 И верфи я все равно здесь поставлю, и Кадир - хан на троне из твоих ворот восседать будет. Я при желании по всему твоему царству убогому словно саранча по посевам прокачусь и одни пепелища от городов твоих оставлю. Для тебя унизительно, что я твои ворота Хану буртасов отдаю? 
Так у меня двадцать тысяч торков у Днепра по степи скитаются, народец такой никчемный и бестолковый, кроме как скот пасти, ничего не умеющий. Я им твое Царство отдам, и весь народ твой в рабство. Они мне за это сапоги лизать будут, и каждым моим словом дорожить, словно завещанием предков. Желаешь такой чести Эмир, или образумишься?- абсолютно равнодушным насмешливым тоном спросил побледневшего Эмира Князь.
- Значит так, если приемлешь мое первое решение, начинай словно заяц пере до мной скакать, пока мне не надоест. А если нет, то я тебя больше не держу, но завтра с рассветом иду на приступ города. - произнес Мстислав, по прежнему равнодушным тоном.
Эмир пребывал в явном замешательстве, проклиная в душе свой характер, и вспоминая все россказни лазутчиков о Мстиславе. Он понимал, что Князь не шутит, а еще помнил, что он слов на ветер не бросает. Так что поборов свою гордость Эмир начал подпрыгивать на глазах у своих смущенных спутников, спасая тем самым булгар от неминуемого разорения. 
Кадир - хану глядя на унижение Эмира кусок в рот не лез. Он отлично понимал, что Князь наказал его за то, что тот назвал буртасов голодранцами, но еще это был урок ему, Кадир - хану, что перечить Тмутараканскому князю очень и очень опасно. И Всеволоду с Бориславом глядя на это, тоже было что на ус намотать.
Под конец трапезы нелепые прыжки Эмира стали уже раздражать Мстислава, и он приказав ему прекратить, подал чашу вина, и усадил рядом с собой. Эмир послушно сел, и начал потягивать поданное вино, заливая им горечь своего унижения.
- Молодец. Решил ради своего народа гордостью поступиться и претерпеть унижение. Уважаю. А вот если бы ты забрав казну, решил ночью сбежать из Булгара, тебя бы схватили, а уже твой собственный народ, завтра решал бы твою судьбу на Ага - Базаре. Боюсь что милости от него ты бы не дождался.
Такова уж участь правителей, если не в силах оружием страну защитить, терпи боль и унижения ради сохранения народа. А бежать на чужбину, бросив свой народ на погибель, самое что ни на есть последнее дело. Скажи "Вестница", что ждет народ булгар в будущем?- обратился к Раде Князь.
- Все от правителя зависит Князь. Будет хорошо думать, прежде чем что либо сделать или сказать, то с народом будет все хорошо. А если нет, вот тогда будет худо.- ответила девушка.
- Вот и ладненько, завтра войдет наше войско в твою столицу, мы с тобой во Дворце подпишем договор, и все будут очень даже рады. Люблю шумные праздники больше чем кровавый бой. Вот такая уж у меня натура. Ступай Эмир наверное со своей свитой, а то уже мочи моей нет на ваши кислые лица смотреть. Утро вечера мудренее.- попрощался Мстислав с Эмиром, и после смены блюд, торжество продолжилось с новой силой.
Рано утром весь лагерь проснулся, воины построились в ровные колонны, и оставив в лагере лишь обозы и Раду с её сотней, отправились в Булгар. Ворота были открыты настежь, и в них сперва въехала сотня гридней Мстислава, сотни Всеволода с Бориславом, и спешившись у ворот, вошли "Сизогривые волки". 
Конные сотни построились вдоль главных улиц, от ворот, до дворца Эмира, а пешие воины заняли крепостные стены, дворец, и рассредоточились по всему городу. Жители булгарской столицы ожидали от иноземных воинов всего чего угодно, но только не вопросов:
- Где купить сладости, наряды, различные сувениры, вино и местные кушанья?
Вместо ожидаемого грабежа зазвенело Тмутараканское серебро, и перепуганные жители придя в себя, начали радостно ликовать. Вслед за "Сизогривыми волками" вошли спешившиеся буртасы, которые тоже вели себя очень прилично, и лишь когда зазвучала музыка и город наполнился радостными возгласами, въехали князь Мстислав с Кадир - ханом. 
Под приветственные возгласы толпы Князь с Ханом проследовали в занятый его воинами Дворец Эмира, и оба в торжественной обстановке подписали договор. В тавернах и постоялых дворах места явно не хватало, так что жители начали лавки со столами выставлять на улицах города, и прямо там разливать хмельной мёд, пиво, вино, и раскладывать кушанья. 
Все торговцы открывали свои лавки, всем подряд предлагая разнообразные товары, а распутные красавицы, были рады за пару монет одарить любого своими ласками. Никто из жителей, кроме городской стражи даже не обратил внимания на снятие ворот, но оказывать сопротивление булгары так и не решились.
Перед наступлением темноты войска покинули Булгар столь же организованно как и вошли, оставив у населения лишь приятные воспоминания о своем визите, и вернулись в лагерь. Эмир, и все во Дворце были подавлены, ликование жителей столицы, прославлявших князя Мстислава, Тмутараканских воинов и Кадир - хана с буртасами, рвали ему душу. 
- Эмир Мстислав несомненно выдающийся правитель, не пролив ни капли крови, он смешал Вас с пылью, и покорил сердца Ваших подданных. Вам, мой повелитель стоит многому поучиться у этого Тмутараканского гяура, и придет время, когда Вы также будете покорять вражеские столицы. Судьба преподнесла Вам болезненный урок, но предложила образец для подражания. Сделайте из этого поражения правильные выводы, и забудьте свой позор.- робко обратился к Эмиру старый Везирь.
- Ты прав старик, у него много чему стоит поучиться. Он щедро разбрасывает серебро, которое к нему возвращается золотом. И эти наивные безумцы, готовые целовать его сапоги, не понимают, что он заберет у них, намного больше чем дает. 
А Хан буртасов? Союзник, который не смеет и слова сказать без разрешения Мстислава. Я где то читал что Цезари Рима приходили в чужие земли, и объявляли населявшие их народы своими союзниками, фактически делая рабами. Мужчины этих народов с радостью служили в римской армии, а вся знать столь же охотно отдавала богатства своей земли в обмен на привилегии или пустые обещания.
Мне доносили, что в Тмутаракани сборщиков податей очень мало, и они никого не наказывают, а люди сами к ним спешат, стараясь все вовремя заплатить. Я думал что это выдумки, но после увиденного, я легко и в это поверю. Надо утопить в вине мою боль, и стойко принять свою судьбу.- ответил ему Эмир.
Формально буртасы вместе с Тмутараканцами одержали победу над сильной Волжской Булгарией. Кадир - хан увозил себе городские ворота вражеской столицы, и Князь заключил очень выгодный торговый договор, который по значимости равнялся получению регулярной дани.
Войско буртасов ликовало, а Хан радушно приглашал русичей к себе в гости, всецело ощутить гостеприимство его народа. Для не богатого но достойного народа появилась надежда на богатство и процветание, и конечно все это только благодаря уму и хитрости князя Мстислава.
Целую неделю шумно праздновали буртасы, отмечая общий успех. Много дичи из степных просторов везли отряды охотников, много баранов пригоняли чабаны, и много тучных быков было зарезано для угощения многотысячного войска. Кумыс, пиво, хмельной мед, и фруктовое вино рекой текли, веселя гостей и хозяев праздника. Состязания лучников, наездников и борцов, развлекали участников и присутствующих на празднике. 
Но все хорошее когда ни будь кончается, и простившись с воинственными кочевниками, Тмутараканцы отправились в Белую Вежу. Вокруг них буйствовала весна. Множество цветов разноцветным ковром украсили бескрайний степной простор, наполняя воздух пьянящим сладким ароматом.
И тут муромцев удивил Сапик. Как то, совсем для их глаз незаметно, но в башенке пернатого любимца Рады на крыше её повозки поселилась дородная сизокрылая соколиха. Все заметили что она значительно крупнее Сапика, и Всеволод с начал подтрунивать над Бориславом , что это результат дурного влияния "любителя толстух" на сокола.
- Да будет вам дурачиться, вы только представьте, какие детки у них будут славные. Сама выпестую, и с первого помета тебе Князь, и вам, братцы мои непутевые по подарочку будет. Только чур шапочки кожаные всякие не выдумывать. Они птицы вольные и очень умные, сами будут знать, что можно, а что нельзя.- прервала братьев Рада, пообещав щедрую награду.
- Хороший сокол никогда не помешает, спасибо красавица. Степь теперь наша, так что проси награду.- ответил ей Мстислав.
- Отдай Ратибора мне, судьба он моя Князь. И тебе с того польза великая будет.- ответила немного смущаясь Рада. 
- Хорошо. Приедем в Белую Вежу, и в самое ближайшее время поженим Вас. Даже если противиться будет, и ногами упираться, мы в охапку его, бугая сгребем, и к алтарю притащим. Или хочешь в Тмутаракани венчаться?  В Корчеве храм новый красы неописуемой Морское братство отстроило. Такую свадьбу закатим, пир на весь мир будет.- смеясь пообещал ей Мстислав.
- Бог с тобой Князь, какой алтарь? Я же не крещеная. Да и не гоже "Вестнице надежды" в церкви венчаться. Пусть языческая свадьба играется по обряду Донских бродников, или тэнгрианская, как у кочевников. И не хочу я никуда из Белой Вежи. Нравится мне степь широкая, речка могучая с чистой водой, и запах степных трав с кизячным дымом. Башня высокая, и воля вольная.- ответила Рада, а затем, разведя в стороны руки, запрокинула голову, и с озорным свистом, пустила своего Саврасика в быстрый галоп.
- Стой оглашенная, хоть узду в руки возьми, расшибешься чего доброго!- закричали ей братья, и стремглав бросились её догонять. 
- Зачем Вам с Ратибором башня? Терем знатный поставите, хоть из бревен, хоть из кирпичей!- крикнул ей Мстислав вдогонку, и про себя добавил:- Чертенок в юбке, а не девка. Ох и намается с нею Ратибор.-
- Не хочу терем Князь, желаю в башне остаться!- донесся до него из степи ответный крик Рады. 
- Для нас проси дуреха, пока Мстислав теремами разбрасывается, тебе не надобен, а нам в самый раз будет!- кричали ей братья, во весь опор пытаясь догнать её Саврасика. 
- Некогда вам будет в тех теремах подушки мять. Дальняя дорога вас ждет с вашими воинами, за горы Кавказские в Армянские и Персидские земли. Я в душу Мстислава давеча заглянула, чуть ни ахнула. Но вам там хорошо будет, так понравится, что даже возвращаться не захотите. Ну а за хазарочками вашими я пригляжу.- с усмешкой ответила придержавшая коня Рада, оставив Всеволода с Бориславом в полном замешательстве.
- Повезло Раде, наш добрый и справедливый Князь наверняка радение наше заметил, и милостью своей не обойдет.-
- Верно говоришь брат, быть того не может, что бы за все наши страдания и бессонные студеные ночи, за выполнение поручений опасных, он нас своей милостью обошел. Не может Князь несправедливость этакую допустить.
- Нет, это не про нашего Князя. Быть такого не может, что бы он нас за верную службу щедро и справедливо не наградил. Просто не торопится, порадовать хочет, приятно сделать.
- Это ты верно брат сказал. Наверняка ждет случая подходящего, что бы нас очень щедро, а главное справедливо наградить.- не громко беседовали Всеволод с Бориславом в двух саженях от ушей Мстислава, так что бы он как бы и невзначай, но отлично слышал их разговор. 
- Ладно шельмецы, хватит как девки перед сватовством судачить. В сторону отъедем, и обсудим награду вашу.- обратился к ним Мстислав, и они тут же последовали за ним.
- Коней в награду дам самых лучших из моей конюшни, седла златом с каменьями украшенные, оружие дорогое и добра всякого разного тьму тьмущую. Нравится? Это хорошо. Правда коней вам самим выкрасть придется, зато выберете, каких ваша душа пожелает. 
Получив награду, отправитесь вы добры молодцы со своими воинами в Закавказские земли, под видом богатых купцов с большим караваном добра. С вами два лекаря грамотных поедут, недуги с болезнями лечить, и карты тех земель мне рисовать. 
В пути гуляйте, пейте, бедокурьте, знакомства полезные заводите, да хоть женитесь, только через год что бы вернулись, и обо всем мне подробно поведали. Но это не прямо сейчас будет, а только после свадьбы Ратибора. 
С Болгарами у Византии все вроде разрешилось, но за время этой войны на востоке Империи стало весьма не спокойно, и думаю большая война там не за горами. Вот вы и отправитесь посмотреть что там и к чему, и какую мне выгоду с того получить можно. Ну об этом я еще с вами не раз поговорю, а вы тем временем готовьтесь. - ответил братьям Мстислав, и засветился своей зловещей улыбкой, от которой никогда не знаешь чего ждать, гнева или милости.
Муромцам было хорошо известно, что в Закавказье больше сотни лет полным ходом шла вялотекущая междоусобная война всех против всех. Время от времени какой ни будь горный Князь собирал тысячу или полторы вооруженных бродяг, и нападал на соседей, отбирая у них угодья. Те спустя время тоже нападали на него, возвращая свое, и что ни будь еще в придачу.
Повсюду бродили банды разбойников, дезертиров и наемников, которые  продавались то одним, то другим толстосумам, а то и сами по себе, захватив какую ни будь полуразрушенную крепость и пару деревень, разбойничали по всей округе. 
Братьям сразу вспомнилось, как они с Булджаном доставляли хазарам опиум с земляным маслом. Только теперь их было две сотни мастерски обученных головорезов, и горе любому, кто отважится вступить с ними в открытый бой. Учитывая, что горцы в сравнении с их воинами, лучники неважнецкие, хотя и мастера устраивать засады, да и в ближнем бою с ними никто не сравниться. Так что предстоящее путешествие обещало быть очень даже интересным.
На Руси тем временем произошли весьма значимые события. Новгород, всю дорогу поддерживавший притязания Ярослава на Киевский престол, зная, что милости ни от Святополка, ни от Болеслава им не видать, при поддержке всерьез боявшегося насаждения католичества духовенства, основательно раскошелился, собрав Ярославу серьезное войско.
Весной Ярослав пошел на Святополка во главе боярской конницы, варягов конунга Эймунда и десятитысячного пешего ополчения. На реке Альта, в Левобережье Днепра братья встретились, и произошло решающее сражение, поставившее окончательную точку в их давнем споре. 
Со слов очевидцев, сеча была злая, какой еще не видели на Руси. Трижды оба войска сходились биться, заливая кровью все вокруг, и лишь к вечеру, полки новгородцев смогли переломить исход битвы, одержав блестящую победу. 
Потерпевший поражение раненый Святополк сбежал в Польшу, а Ярослав окончательно возглавил разоренную длительной междоусобицей Киевскую Русь. Жуткое наследие досталось Ярославу после правления брата. Часть земель Святополк передал Польше, еще часть земель поляки с печенегами просто разграбили, забрав с собой множество пленных, да и новгородцы с духовенством требовали у Ярослава награды за свою поддержку.
Аппетиты надо отметить у "помощников" были просто волчьи. Бояре требовали землю, да не абы какую, а лучшую, близ рек, и охотничьих угодий. На святых отцов вообще блажь нашла, по всей Руси монастыри строить, под которые тоже земли множество надобно, " что бы монахам не только хлеб с овощами растить, но и рыбки было где половить, да грибочков с ягодами к посту заготовить".
Такая вот гора забот свалилась на плечи Ярослава, когда он вернувшись в Киев, занял отцовский Престол в подчистую разграбленном поляками тереме.  



Алекс Ларь

Отредактировано: 13.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться