Храм Масок и Зеркал

Глава десятая. Без фальши в игре

Мысли походили на болото. Я увязала в них по колено, бродила по кругу в поисках даже не тропы, а просто клочка земли, который не проваливался бы подо мной. Порой тишину разрывало эхо голосов – шёпот, крики, песни, молитвы, – но быстро растворялось в пустой тьме. Временами чудились силуэты – семьи, друзей, – но и они были лишь игрой теней, не более.

Холод пробирал до костей, обращал меня в лёд: кончики пальцев уже затянул белёсый узор инея. Ноги тяжелели с каждым шагом, да и какой смысл идти? Самой мне не выбраться отсюда. И никто не укажет путь.

Снова одна.

Открыв глаза, я судорожно вдохнула.

Кошмар.

– Просто кошмар, – прошептала я. Ха, будто озвученные слова могли успокоить.

Медленно сев на постели, я оглядела руки – никакого льда из сна, – протёрла лицо, пытаясь взбодриться. О том, чтобы снова лечь, и речи быть не может: уверена, стоит голове коснуться подушки, как кошмары вернутся. Нет-нет-нет, нужно отвлечься, как-нибудь, чем-нибудь.

На дворе царила глубокая ночь. Открыв окно, я поглубже вдохнула мягкий прохладный воздух, полный ароматов цветов. Лес дружелюбно шелестел густой листвой, и среди деревьев виднелись светящиеся голубым нойи, которые и после Праздника Танцующих Масок украшали клумбы.

По возвращению на Земли Веры выяснилось, что Хейм и правда раньше нас оказался там. Правда, мы не рискнули сказать ему, что не стоило так внезапно исчезать без предупреждения – неизвестно, как бы он вообще отреагировал на подобные упрёки. Тем более что никто не просил нас увязываться за ним.

Эйз-Эйр, хотя и недовольно бурчал неразборчивые ругательства на языке джиннов, осмотрел нас с Арком и объявил, что мы отделались лёгким испугом, несколькими лёгкими ожогами и надышались гарью, – в отличие от Хейма. Я видела его только издалека, но и этого было достаточно, чтобы оценить, насколько сильно ему досталось. На приятеле вообще не осталось живого места. Правда, если вспомнить стрелы в спине, с которыми он спокойно продолжал бой, кажется, что убить его вообще невозможно…

При первой возможности я сбежала к себе в комнату. Не могла, просто не было сил находиться рядом с Арком – его пристальный взгляд был гораздо хуже слов, которые он мог сказать. Хлебнув снотворного, я пожелала себе добрых снов и завалилась в постель. Тогда это было наилучшим планом, спасающим от разговоров и объяснений, а сейчас… Добрых снов не было. Возможности отвлечь себя – тоже. Куда податься ночью в Храме – только если на поиски выпивки.

Впрочем, было дело, которым мне следовало заняться. Одной.

Сменив липкую от пота ночную рубашку на чистую повседневную одежду, я вышла из комнаты и бесшумно зашагала к выходу из Храма. Лишь маски глядели вслед, да зеркала показывали… Остановившись у одного, я увидела в отражении просто себя – без каких-либо изменений и прикрас. Непривычно.

Несколько мотыльков испуганно разлетелось в стороны, потревоженные моим появлением на крыльце. Проследив за их полётом, я сбежала на дорожку. Мой путь лежал по знакомым тропинкам, среди деревьев, окутанных молчанием ночи. Сначала я думала пойти к озеру драгоценных камней, но вовремя вспомнила, что там обосновались элементали, и сменила направление, обходя стороной это место.

Возможно, было бы правильнее вернуться за телом девочки и похоронить, как полагалось, но не уверена, что я смогу найти её. Более того – я даже не уверена, что от места, где сегодня развернулся бой, что-то осталось после нашего ухода. Поэтому всё, что я могла сделать – это проводить душу антимага.

Выйдя на поляну, утопающую в холодном сиянии нойи, я взглянула на небо. Хотелось верить, что девочка услышит меня.

– Пусть светлым будет последний твой путь, и Боги примут тебя в чертогах своих. Отпусти все обиды и скорбь, очернившие сердце, вступи в новую жизнь без страха и тьмы на душе.

Слова давались с трудом. В конце концов, мне никогда не приходилось говорить последнее напутствие кому-либо. Всё, на что я могла опираться – это речи Грега. Вот кто всегда знал, что нужно и когда сказать…

Надеюсь, и меня кто-то проводит.

– Боги, услышьте мой голос и примите смертное дитя. Боги, услышьте мой голос и утешьте в последнем прощании. Боги, услышьте мой голос и укажите дорогу без возврата.

Теперь была самая сложная часть – песня. Мотив вспомнился далеко не сразу, как и слова. Но я ведь делала всё от чистого сердца, может, за это простятся мои ошибки?

– Когда придешь к извечному исходу,
Вернись, душа, туда, где тебя ждут.
Ты прошагай своей былой дорогой,
В истоках жизни вновь найдя приют…

Голос дрожал и заметно срывался. Сцепленные в замок руки начинали неметь от того, с какой силой я сжимала пальцы. На душе скребли кошки – но эта боль была правильной. Я пела эту песню не только той безымянной девочке. Она звучала для всех антимагов, все, кто был проклят этим даром… и для меня тоже.

Приближающийся топот был предвестником нежеланных объяснений. Я до последнего надеялась, что это марэвин Арка, которая сейчас проедет мимо, как случалось не раз. Но звук отчетливо приближался, затем сменился уже человеческими шагами. Почему именно сейчас? Я не хочу ни видеть, ни слышать кого-либо. И потому, зажмурившись, продолжала петь – всё громче и надрывнее.

Звучи, моя мольба, молитва богам, отвернувшимся от нас.

– Запомнись там, где раньше обитала,
На картах новых прочерти нам путь.
Пред Божеством своим склонись устало,
Оставив нам лишь свет и чистоту…

Холодно. Точно я вновь оказалась в собственном кошмаре, только от этого проснуться не получится. Внезапно захотелось вернуться в родной город, увидеть родителей. И Грега. Да и Нира. Он, конечно, бабник, но друг хороший и не раз выручал меня. Как же я хочу вновь встретиться с ними…



Екатерина Милованова

Отредактировано: 01.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться