Храм Масок и Зеркал

Глава тринадцатая. Судьба ждала меня

– Кила?

Было забавно слышать некоторую неуверенность в голосе Хейма, так осторожно он обратился ко мне.

– Я в норме, – дежурно отозвалась я, доедая остатки ужина, точнее, уже ранний завтрак.

За окном было так же темно, как и когда мы шли на разведку, но, думаю, до рассвета оставались считанные часы. В целом, после недолгого сна я чувствовала себя отдохнувшей, но только телом – в голове роились мысли, от которых становилось только хуже.

Элле пристально наблюдала за нашими сборами из своего угла, где провела весь вечер. Вот она действительно была в норме – элементаль выглядела гораздо бодрее, чем накануне. Но если обычно её взгляд не ощущался неприятно навязчивым, то сегодня даже это меня раздражало. И скрывать бесполезно.

– Не поймите меня неправильно, – затягивая ремни доспехов, я старалась не смотреть, – со мной действительно всё в порядке. Но я в ярости. И в первую очередь из-за Грега. До прихода на Земли Веры я работала на Торговую Гильдию и конкретно на него: была и телохранителем, и оружием, и советником, и просто собутыльником. Антимагия лишила меня всего, и до встречи с ним я бесцельно шаталась по свету, не в силах подолгу оставаться где-то. А Грег вытащил меня из болота «существования» и дал больше, чем просто работу. Потому я чувствую себя в долгу и хочу проследить, чтобы с ним ничего не случилось.

Хейм не задавал вопросов – всё-таки он сам видел и слышал многое, но его молчание располагало рассказать всё. А я… словно только и ждала возможности выговориться.

– А Эллар Х’Ант… Он один из тех вождей, которые, как я уже рассказывала, пытались обмануть Гильдию. О подробностях не спрашивайте – Грег рассказывал, но я даже не собиралась запоминать их. – Взяв ножны, я немного по-новому ощутила вес оружия и медленно вытянула меч. На лезвии отразился мой мрачный взгляд, как нельзя точно передававший моё состояние. – Факт остаётся фактом – всё закончилось карательной операцией, и по масштабу она вполне сравнима с той, какую организовали здесь. И да, это я лишила Эллара глаза.

То сражение осталось в памяти урывками. Свист стрел и безумие, охватившее обе стороны. Тогда мало кто помнил, ради чего вообще сражался. Даже дети кочевых народов – забившиеся по углам ветхих домов, они были готовы в любой момент всадить нам в спины клинки. От крови и пота рукоятка меча липла к ладоням – с тех пор я и стала носить перчатки. Даже для меня это было слишком. Нас ненавидели за содеянное. В определённом смысле, заслуженно. Но мы лишь делали свою работу, исполняли приказ Торговых Принцев.

Убрав меч в ножны, я закрепила оружие на поясе и потёрла виски, прогоняя воспоминания.

– Но вы не беспокойтесь, – добавила я. – Сначала я помогу вам освободить элементалей, а своими делами займусь, если подвернётся такая возможность. – Накинув плащ на плечи, я обернулась к Хейму: – Готова. Идём?

Он кивнул и накинул на голову капюшон, после чего распахнул дверь, пропуская нас вперёд.

Среди ветвей было видно лишь низкие облака, которые, кажется, только чудом не цеплялись за деревья. Буран мог налететь на Бофр в любой момент и внести хаос в эту и без того беспокойную ночь.

Хейм шёл первым, прокладывая путь через сугробы. Я следовала за ним шаг в шаг, чтобы не провалиться по колено в снег. Элле замыкала шествие и время от времени отставала, останавливаясь и прислушиваясь к чему-то, недоступному мне.

– Наёмники выступают, – первой нарушила она напряжённую тишину.

– Вовремя, – от холодности тона Хейма я невольно сглотнула. Сами собой вспомнились однажды произнесённые им слова: «Если хотите меня убить, придётся постараться».

Мы ушли достаточно далеко от домика лесника, когда друг остановился у ничем не примечательного сугроба. Жестом указав нам подождать в стороне, он взмахнул рукой. Послушная его воле земля вздыбилась, поднимая снег в воздух. А когда всё улеглось, я подсветила магическим амулетом вход в подземный туннель – н-да, без помощи этот ход не найти. Ухватившись за металлические кольца, Хейм отворил тяжёлые двери, за которыми обнаружилась настолько плотная чернота, что на мгновение показалась – там была воронка. Но мягкое голубое сияние разлилось по низким сводам коридора, попутно распугав летучих мышей. Испуганно пища, они вылетели наружу, пара чуть не влетела в Элле, но Хейм вовремя одёрнул задумавшуюся девушку.

Глубоко вдохнув и выдохнув, я молча ступила в туннель. Внутри было душно – от тяжёлого затхлого воздуха немного замутило. Напуганные вторжением и светом, мелкие грызуны заметались под ногами, кто-то убегал дальше по коридору, кто-то выскакивал на улицу, кто-то даже попытался взобраться по моему сапогу, но пинком был отправлен в полёт. В целом, всё не так плохо: на Землях Хаоса, например, подобные подземелья населены куда более мерзкими и опасными тварями.

Обернувшись, я хотела было окликнуть Хейма, но прикусила язык.

Они замерли на улице у входа, молча глядя друг на друга. Я давно заметила, что Хейм и Элле порой общались без слов, но всё равно поспешила отвернуться – кажется, даже видеть их сейчас достаточно, чтобы почувствовать себя лишней. Рука невольно потянулась к внутреннему карману, где хранились подаренный Арком перстень и брошь в виде птицы от Лирики.

Лишь услышав приближающиеся шаги Хейма, я снова обернулась. Элле полагалось остаться у входа в туннель, чтобы издалека наблюдать за происходящим в крепости. И помогать, если понадобится. На прощание я отсалютовала ей амулетом. К моему изумлению, девушка приложила кулак к сердцу, а затем два пальца – к виску. Опешив, я медленно повторила её жест и, поражённая произошедшим, поспешила за Хеймом.

Мы шли в молчании. Разбегающиеся грызуны были нашими единственными спутниками, и вид их паники несколько отвлекал от того, насколько узок и мрачен этот путь. Будь я с нашей командой наёмников, кто-нибудь наверняка отпустил шутку про жопу дракона. С этого бы началась беспечная болтовня, которую Грег наверняка бы поддержал, а я бы бурчала: «Вы так ржёте, что поди слышно на соседних Землях». Покосившись на Хейма, я вздохнула: его серьёзность не располагала к подобному времяпрепровождению.



Екатерина Милованова

Отредактировано: 01.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться