Хроники Эриона. Роза для короля (часть вторая)

Глава шестнадцатая

Армия Гриэра продвигалась на северо-восток. Генерал хотел скорее отойти от Пепельных гор, владений орков Хастура, не желая дольше необходимого задерживаться на землях врага. Он направлялся к реке Лиссириль, которая служила границей между Эрионом и Реолдоном. И хотя Гриэр хорошо знал здешние леса, тёмные, дремучие и труднопроходимые, его отряд продвигался медленно. Лишь на исходе второго дня эльфы достигли границы леса, где среди стволов деревьев стали проблёскивать синие воды Лиссириль. Именно здесь посланник короля и настиг войско генерала.

Он доставил в лагерь радостное известие об одержанной победе над орками Рахтора. Королевская армия уже выдвинулась на север и вскоре присоединится к воинам Гриэра. Воодушевлённые этой новостью солдаты праздновали победу. Но в этот раз в их радостных голосах звучали нотки тревоги. Армия короля направляется сюда, а значит, угроза войны с эльфами Реолдона реальна. Менестрель уже сложил песню об одержанной на западе победе, и отряд, собравшись вечером у костра, слушал звуки его арфы, которые лились в ночной тишине.

Дивные эльфы, смелый народ,

Храбрый король их к победе ведёт.

Быстр их шаг, и движенья легки.

Враг притаился у самой реки.

Ночью осенней бесшумный дозор

Молча крадётся средь леса и гор.

Чуткие уши, и взгляд, словно бритва —

Будет недолгой кровавая битва.

Звук тетивы, лунный блеск на мече,

Плащ из травы на эльфийском плече.

Смелые воины тихи и быстры,

Тени лиловые в бликах листвы.

Все, кто на эльфов точил топоры,

Ставил капкан, жёг лесные костры,

Знают пускай: не сдадутся без боя

Эльфы, отважные, храбрые воины!

Элеонора задумчиво сидела у своей палатки, прислушиваясь к словам песни. Бурка возился у её ног, что-то бухтя себе под нос.

— Почистить мех, отполировать клинок, — расслышала Эли бормотание бельчонка. — Может, грамоту или…

— Что ты там бубнишь? — спросила девушка, глядя, как Бурка роется в дорожной сумке. — И что ты ищешь?

— Гребень для волос, — ответил озадаченный зверёк, с головой исчезая в вещевом мешке.

— Зачем он тебе? Тебе же не нравится, когда я тебя чешу.

— Ага! — победно воскликнул бельчонок, поднимая зажатый в лапке гребень вверх. — Нашёл.

— И что ты с ним собираешься делать? — поинтересовалась девушка.

— Приведу шкурку в порядок, — важно ответил Бурка. — Нужно подготовиться к встрече с королём.

Эли усмехнулась.

— Во-первых, он ещё нескоро приедет, — сказала она. — А во-вторых, с каких это пор ты так прихорашиваешься? Ты же не на свидание идёшь.

Бурка недовольно фыркнул.

— Знаешь что, — возмутился бельчонок. — Я собираюсь получить орден или медаль за заслуги перед королевством. Я, между прочем, сражался как тигр. Да-да, не надо так смотреть. И не смейся! Я абсолютно серьёзен. Что-то я не видел тут других отважных зверей, рискующих шкурой ради эльфийского короля.

Элеонора хохотала.

— Ты же не думаешь, что король приедет раздавать награды? — спросила она сквозь смех.

— Конечно. А зачем ещё? Орки Рахтора разбиты, мы тут всех победили, всех освободили, что ещё-то? Менестрель вон, песни победные сочиняет, — Бурка указал на собравшихся вокруг костра эльфов. — Война окончена. Хочу медаль! Или кубок, ну на крайний случай хоть грамоту!

Он важно сложил лапки на груди и серьёзно посмотрел на Элеонору.

Девушка прекратила смеяться и вдруг погрустнела.

— Что? Что такое? — удивлённо спросил бельчонок. — Что это за выражение лица, Эли? Мне не нравится твой взгляд.

Элеонора пожала плечами.

— Просто король прибудет сюда со своей армией, чтобы объединиться с нами и отправиться на восток. Не уверена, что война закончена, ты уж прости, — ответила она, гладя разочарованного Бурку по шёрстке.

— Но враги повержены, — растерянно проговорил тот. — Мы победили, верно?

— Боюсь, что главные сражения ещё только впереди, — ответила Элеонора, вздыхая.

— Ну и против кого на этот раз?

— Думаю, эльфов Реолдона, — неуверенно сказала Эли.

— Да ну, брось, — отмахнулся зверёк, усмехнувшись. — Эльфы не воюют друг с другом уже вечность. С чего бы вдруг Реолдону нападать на Эрион? Бессмыслица какая-то.

Девушка молчала. Она заметила, как переполошились воины, сорвались со своих мест и быстро хватали оружие. Элеонора поднялась на ноги и поспешила к костру.



Kati Sachse

Отредактировано: 27.09.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться