Я - твоя королева!

Глава девятая

 

Глава девятая

 

Мама оказалась во всем права. Я стояла в центре великолепного сада, который опять преобразили для испытания. Всех конкурсанток собрали в одном месте, присутствовали знать и король с королевой, а также прислуга. Но самое главное, нас ждали дети ровно по числу невест.

Я смотрела на большую корзину, где сидел и огромными глазами смотрел на нас мальчик, примерно полугода от роду. Он не плакал, но, казалось, еще чуть-чуть и обязательно начнёт реветь. На почтительном расстоянии стояли матери этих детей. Причем, те, кто выше положением, находились поближе к детям, остальные в нескольких шагах от них и только одна женщина в строгом старом платье, стояла уж своем далеко и смотрела на самую старшую девочку. Невольно я проследила за ее взглядом и увидела очень худенькую девочку, лет двенадцати. Было заметно, что платье, которое на ней, она впервые надела сегодня. Она постоянно одергивала юбку и глядела вниз, видимо, боясь вызвать гнев аристократии. Отчего я сделала вывод, что девчушка — сирота, а та женщина не ее мать, а руководительница приюта.

Мама сразу сказала, что ребенок из приюта будет обязательно и достанется той, на кого делает ставку королевский двор. Поэтому я не удивилась тому, что леди Аделина расслаблена и словно невзначай оценивает хрупкую девочку. На завтрак она пришла, будто уже стала королевой и слова, сказанные леди Каталиной, выслушала с милой улыбкой победительницы.

А сейчас нас вновь представляли и объявляли фавориток, точнее, объясняли, что это за статус и что он сулит своим обладательницам. Вот только я не обращала внимания на торжественную речь, потому что дитя из приюта увидела бабочку, и, забывшись, что она тут делает, побежала за ней и шлепнулась.

Не было плача или жалобы, был страх за то, что посмела испачкать выданное платье. А вот то, что ее локти кровили, девочка не замечала. Ее затравленный взгляд я и поймала, а потом, плюнув на всех присутствующих, пошла к ней.

Я присела на корточки рядом с сиротой и осторожно коснулась пораненной руки. Пусть я и маг с даром смерти, да только родилась я в семье целителей и простенькие заклинания, такие как залечивание небольших ссадин, я знала и практиковала.

— Страшно? — тихо просила у нее, завершив лечение и приступив к очистке платья.

— Очень, — призналась она, — ой, простите, леди…

— Айрис, — подсказала ей. — А тебя как зовут?

— Леди Аделина Итрейская! — тем временем объявила сваха. — Фаворитка королевского двора!

— Ная, точнее, Найда, но все зовут меня Наей.

— Очень приятно, Ная, — я широко улыбнулась. — Не бойся, никто тебя не обидит.

— Здесь король и королева, и они…

— Замечательные, — заверила ее, — справедливые, мудрые и любящие свой народ.

Только сказав это, я поняла, что в саду воцарилась мертвая тишина, а все взгляды устремлены на меня и девочку, чья ладошка доверчиво покоилась в моей руке.

— Леди Айрис Маорис, вторая фаворитка, выбор Ее Величества. — Видимо, вновь повторила леди Каталина. Мне не оставалось ничего, кроме как низко присесть в реверансе, показывая свою признательность за доброту королевы.

Что удивительно, ребенок рядом со мной последовал моему примеру, чем вызвал у меня улыбку.

— Мы верим, что наше покровительство вы примите с благодарностью и не разочаруете нас. — Ее Величество смотрела на девочку, хотя слова адресованы были мне, но больше ничего сказала, только улыбнулась стушевавшемуся ребёнку.

Сваха глазами мне указывала на мое место, мол, Айрис немедленно отойдите от сироты, но я игнорировала ее взгляды.

— И третья фаворитка, выбранная Его Величеством, леди Анни Ловуа!

 К Анни подошёл слуга с золотым подносом, на котором лежала драгоценность. Я не смогла разглядеть, то ли это была брошь, то ли серьги, то ли кулон. Однако вывод сделала. Подарок королевы был щедрым, а это…так, знак внимания.

Король практически слово в слово повторил сказанное королевой, а заодно уделил внимание всем невестам, сообщив, что и в них они тоже верят.

— А я напоминаю, что каждая из фавориток, в случае провала на одном из испытаний, имеет право вето. Это означает, что она не покинет конкурс, а сможет продолжить участие. Право вето дается один раз. Если на последующем задании фаворитка не справится, ей придётся покинуть наше общество.

Что ж, все как и говорили леди Альеси и лорд Массимо.

— Так же, фаворитки отбора будут первыми тянуть жребий на сегодняшнем испытании. И начнем мы с леди Айрис Маорис. — Королевская сваха обернулась ко мне и мило улыбнулась. — Леди Айрис, прошу.

Мне очень не хотелось отпускать ручку девочки, но я не могла ослушаться. А потому, ласково потрепав ребёнка по волосам, я подошла к леди Каталине, которой слуга вручил прозрачную коробку.

— Внутри находятся двенадцать писем. В каждом из них написано одно имя. Тот, чье имя я назову, станет партнером наших невест. Леди Айрис, смелее!

Я вытянула один из конвертов и протянула его свахе. Вот чувствовала я, что будет какой-то подвох! Кто ей запретит назвать не то имя?!

— Поздравляю! Вашим партнером станет юный граф Дэниэль Мэйловер.

Им оказался тот самый маленький мальчик, сидящий в большой корзине. Мне стало дурно. Ему всего полгода! Что я должна буду с ним делать, чтобы пройти испытание?!

— Леди Аделина Итрейская!

Я затаила дыхание, ожидая чье имя назовет леди Каталина, хотя уже знала, что герцогская дочка непременно вытянет имя Найды. И не ошиблась.

— Воспитанница сиротского приюта, Найда Мартинес!

Аделина победно улыбалась, названная девочка опустила голову и сжала кулачки. Жаль, она не увидела мою ободряющую улыбку. О чем бы там Аделина ни договорилась с женщиной, руководящей приютом, я сделаю все, чтобы этот ребёнок в итоге обрел свою семью. Нужно проследить не только за судьбой сироты, но и поговорить с руководительницей приюта. Уверена, от щедрого пожертвования она не откажется.



Настя Любимка

Отредактировано: 22.11.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться