За ледяной маской

Размер шрифта: - +

Х Прощу прощения, но не пойти ли Вам к дьяволу

 

 Варвара, игнорируя духоту и жару столицы, смотрела на горку из газет перед дверьми  дома. Каждое утро служанка должна была забирать их с порога и подавать отцу перед завтраком. 
Но в этот день леди Кавердиш видела лишь почерневшую бумагу – набранные на печатной машинке буквы слились в пятне – и растасканные собаками волокна и клочки. 
Газета, чей вид был более менее приемлем – она просто стала серее, датировалась последним числом прошлого месяца. 
Сколько бы Варвара не стучала в дверь, ей никто не открывал. Будто бы, действительно, все пропали, как и писал партнёр отца. 
В дом княгиня попала лишь после того, как словила десятки изумлённых взглядов. Каждый проходящий косился на сидящую на корточках леди, тянущуюся куда-то под ступеньки. 
Там, между кирпичами,  лежал ключ.
Когда дверь оказалась открытой, ветер поднял вверх пыль с пола. Дверь захлопнулась, и мелкие, серые снежинки осели. 
Варвара закашлялась. Она помнила, что в доме отца всегда любая плоскость блестела, начищенная воском, и как, будучи совсем маленькой, скользила ни раз каталась на носках, будто коньками по льду. У главной горничной была аллергия на пыль. 
Свет прорывался сквозь шторы, казался не просто золотистым, а золотистым в крапинку.
Варвара обняла себя за плечи и вдохнула бы глубоко от того, насколько ледяным был воздух  по сравнению с улицей, если бы не чихнула. 
Как же странно. Во всех комнатах было грязно и пусто.
Казалось, в  доме остановилась время. Никто не прикрыл тенью столы, рояль, софы и кресла. Будто бы все просто вышли до того же зеленщика, а не насовсем оставил дом. 
То ли вор залез и разнёс по частичкам каждую комнату, то ли прислуга забила карманы столовым серебром, Варвара не знала. Но в буфете не хватало посуды, каминная полка пустовала, картины и те пропали со стен.
Проще остановиться на постоялом дворе, а не в своей бывшей комнате, чем нанимать прислугу и отмывать полностью весь дом. 
На пороге письма навалились друг на друга, как морские котики на лежбище(и даром, что Варвара видела их лишь в зоологическом саду,). Они в течении месяца падали из щели в дыре. 
Варвара подобрала конверты, дошла до кабинета отца. Там документы, договоры, чековые книжки лежали на своих местах, оставленные на время. 
Распахнув окно и смахнув пыль со стола, леди Кавердиш принялась рассматривать то, что ей предстояло сделать. 
Слишком много работы. Слишком крупные заказы и значимые люди. Отец не мог просто все бросить. Что-то случилось. Случилось  что-то наверняка серьезное. 
Варвара лишь надеялась, что papa не лежит на столе в всегда холодном отделении больницы с залитым кислотой лицом, надеялась, что сможет все же понять, что с ним на самом деле. Понять, найти, помочь. 
Происки конкурентов ли, убийца ли в столице – очередной вопрос без ответов. Как же в последнее время их стало много. Хотя бы перестало быть скучно. 
Насколько хороши подобные перемены, Варвара не могла решить. Много сложностей следовала за ними. Слишком непривычных ситуаций, в которых положение княгини казалось ей шаткими и опасным.
Она только разложила документы по стопкам, чтобы начать работу, как в дверь постучали. 
Соседи, вдруг увидевшие из окна владельца дома, так не стучат. Они ударяют по двери громко, часто, желая достучатся туда, куда не может попасть даже Акатош. 
Но этот кто-то внизу сам  откроет запертую дверь, если не дождётся. Этот кто-то заставит подняться даже мертвого. 
Этот кто-то скорее всего Тень. 
Надо было открывать и идти с ним. Варвара сложила стопки друг на друга и взяла в руки. С гулким стуком упал на пол конверт, подняв и смешав пыль. 
«Лорд Януш Кавердиш» - было написано на нем. 
Варвара сглотнула. 
Нет-нет-нет. Отец не мог быть связан с переворотом. Это же её отец. 
Только почему руки сами ищут по ящикам стола остальную часть переписки?

 

Варвара дрожала. Скорее не так. Руки, сжимающие листы бумаги настолько сильно, что побелели, тряслись. Едва заметно. Но леди смотрела на них и не могла поверить как. Как она не может удержать свои чувство внутри себя? Как она вообще что-то чувствует?  И что именно такое мешает ей дышать? 
Внутри, где-то в груди, что-то щекотало. Оно давило на плевру. Варвара вдыхала, и этого воздуха хватало лишь на то, чтобы дождаться следующего вдоха, сделанного усилием мысли, а не по воле самого организма. 
Надо было постучать. Князь её уже, наверняка, ждёт. Леди Кавердиш хотела бы забыть его взгляд, внимательный, изучающий, запоминающий. Сколько знаний храниться в его голове? Сколько знаний он получает ежедневно, просто рассматривая людей? 
Вероятнее всего, он сразу поймёт, что с ней что-то не так. Ведь что-то, действительно, не так. Если бы все было в порядке, Варвара не сжимала бы зубы с такой силой, что рисковала их сломать. 
Надо взять себя в руки. Надо. Надо. Надо. Но как? 
Тень, который стоял четверть часа назад на ступенях, теперь прислонился спиной к стенке  кареты. Леди Кавердиш не думала о нем. Для неё важнее было то чувство, непривычное, ненормальное, будто она лежит летним днём под пуховым одеялом – без него холодно, под ним невозможно дышать. 
Тень решил за Варвару. Он подошёл к двери, открыл её и проговорил: «Идите, миледи. Он Вас уже ждёт». 
Как бы сильно леди Кавердиш не желала развернуться и уйти до порта, взять билет на ближайший корабль и уехать из этого города, из этой страны, она переступила порог. Она нарушила свои собственные обязательства. Чем она лучше отца? 
Тот по какой-то причине не мог ответить по договору. Причина Варвары же крылась, как она думала в последние дни, лишь в том, что она не совладала с собой. Все эти шестнадцать лет получалось, а в последний месяц так нет. 
Глупо -глупо-глупо. Нет. Это не про неё. Варвара не знала, в чем причина, но не могла принять то, что поступала так необоснованно, так по-детски. 
Князь стоял на первой ступени. Сколько уже раз леди Кавердиш видела перед глазами это надменно-спокойное выражение. Почему-то именно эта маска постоянно вспоминалась ей, не раздражение, не интерес, не сочувствие и даже не осознание вины
Именно это выражение, которое ничего не показывало, за которым могло скрываться тысяча чувств, стало тем, что всплывало в мыслях Варвары при упоминании князя. 
Леди Кавердиш смотрела на это лицо вживую. Нет, оно вовсе не такое, как в её памяти. Скулы заострились, глаза стали цвета стали, губы поджаты. Так выглядел князь тем вечером в деревне. 
Варвара знала, что это значит, и невольно отступила на шаг назад. 
- Ну, здравствуй, милая жена, - произнёс лорд, и голос его заполнил парадную, отразившись от каждой поверхности, - однако, я разочарован тем, что вижу тебя в этот час в своём доме.
Он настукивал пальцами на перилах какой-то мотив и выглядел расслаблено, как кот на поляне. Где-то рядом с этой поляной ходил голубь. Животное видело его, не отводило от него взгляда, но продолжала лежать, ожидая той минуты, когда птица подойдёт ближе. 
Варвара сделала книксен и ничего не ответила. Ей касалось, что её коленки дрожат, как деревья при штормовом ветре. 
- Я думал, что выбрал в жены взрослого человека. Но ты стоишь здесь вместо того, чтобы встречать врача в  Блембери. Ты собственноручно подписала договор, согласилась с моими условиями. И вместо того, чтобы выполнять их, приехала в Столицу. И дело вовсе не в том, что ты, покинув поместье, подвергла моего будущего наследника опасности, а в том, что даже не предупредила об этом меня. Как там звучал пункт – отчитываться о том, что делаешь? Почему за весь месяц я не получил от тебя ни одного письма? Почему я узнаю о том, что моя жена пересекла главные ворота Столицы не от неё самой, а от Теней? Какого демона ты творишь, женщина?
- Прощу прощение, сэр. Я признаю, что виновата… - начала Варвара, но лорд Кавердиш перебил ее:
- Молчи, мне не нужны твои извинения, - прорычал он, не смотря на то, что в ни одном сказанном им слове не было буквы «р». 
Леди опустила голову и закусила губу. Она слышала шаги, но не могла смотреть прямо. 



Дарья Олькова

Отредактировано: 29.09.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться