Запах яблок

Размер шрифта: - +

Запах яблок

Мир вздрогнул, и я едва успел сгруппироваться перед падением. Мгновение назад существовали лишь свист ветра в ушах и негромкое постукивание, с которым копыта жеребца касались проселочной дороги. Теперь же все заглушал предсмертный хрип…

Поднимаясь на ноги, я не сумел сдержать всхлипа. Бок нещадно болел, вдыхаемый воздух огнем выжигал внутренности. На глаза навернулись слезы.

Мой конь лежал рядом. В его глазах плескался испуг, бока дрожали и судорожно вздымались. Изо рта животного текла пена, а ноздри выдували кровавые пузыри.

— Мне очень жаль… — прошептал я, ощущая ком в горле. — Но мне нужно спешить…

Холодный свет луны отразился от острия клинка, извлеченного мной из ножен. Спустя минуту хрип прекратился…

***

Я бежал что есть мочи, проклиная врожденную хромоту. По моим подсчетам до города оставалось не более десяти миль. Если повезет, наткнусь на чей-нибудь дом и раздобуду себе лошадь…

Словно в ответ на молитвы, передо мной появился далекий мерцающий огонек. Несколько раз моргнув и убедившись в том, что свет мне не почудился, я припустил вперед, стараясь не замечать яростной боли в ногах и груди.

Проникнув в хлев, стоящий позади небольшого крестьянского подворья, я увидел старую, облезлую клячу, которая недоуменно таращилась на меня. Подойдя поближе, я коснулся морды кобылы, давая понять, что не являюсь врагом.

— Какого лешего ты тут делаешь?! — прервал меня полный возмущения голос.

У входа в хлев стоял здоровенный заспанный детина, кутающийся в кожух и держащий в руке огромные вилы.

— Принеси седло, если есть, да поживей! — бросил я через плечо, взнуздывая лошадь.

— Да кем ты себя возомнил, ворюга! — взревел крестьянин и тяжело зашагал вперед.

— Остановись, несчастный! — при необходимости мой голос наливался нечеловеческой силой. Крестьянин остановился, нерешительно переминаясь с ноги на ногу. — Присмотрись! Ты знаешь, кто перед тобой! Ведь я…

***

— Его Святейшество, помощник верховного инквизитора!

Каждый мой шаг отдавался гулким эхо. Подойдя к массивному трону, я склонился в глубоком поклоне.

— Мой господин!

Тихое причмокивание дало понять, что можно выпрямить спину. Сидящий передо мной человек наклонился вперед, словно силясь перебороть груз лет, прижимающий его к земле. Его прозрачные глаза, прикрытые тяжелыми веками, смотрели сквозь меня. Разводить церемонии он не стал, предпочтя сразу перейти к делу.

— Есть тут одно дело, инквизитор… Нужно найти ведьму! Здесь, неподалеку… Все больше вестей приходит. Люди странно себя ведут, скот пропадает, иногда люди на улицах волка слышат. Недавно заметили нагую девицу. Будто бы по крышам скакала верхом на чёрте и хохотала…

Я почтительно склонил голову, стараясь не обращать внимания на шум в ушах…

***

Ветер утих, едва мы въехали в лес. Кляча оказалась на редкость шустрой. Она не нуждалась в понукании, и сама неслась вперед, словно знала, что на кону. До города оставалось совсем немного, если не сбавлять темп, мы окажемся там до рассвета. Рассвет… Это слово налетело словно порыв ветра, отшвырнуло прочь все мое самообладание, заставив молиться о том, чтобы успеть вовремя…

***

— Извините… — пробормотала девушка, собирая с мостовой оброненные яблоки.

— Смотри куда идешь! Тебе повезло, что я сегодня в хорошем настроении!

Она выпрямилась, заглянула в мои глаза и неожиданно улыбнулась. Затем, склонив голову набок, пропела:

— Красивый у вас костюм, господин! Вы из столицы к нам?

Я смотрел на нее, изо всех сил стараясь сохранять невозмутимое выражение лица. Однако, уголки рта предательски дрогнули.

— Верно! Я…

— Дайте угадаю, — девушка смешно наморщила носик и нагнала на лицо серьезности, — вы церковник?

Теперь настал мой черед стать серьезным.

— Но-но, юная особа! Выбирай слова!

Девушка отмахнулась от моих нравоучений словно от мухи.

-Так вы церковник?

Заглянув в ее глаза, я почувствовал что-то, чего до сих пор не испытывал. И ответил на вопрос:

— Почти…



Alex Frost

Отредактировано: 16.02.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться