Жемчуг

Размер шрифта: - +

Глава 8

Холодная вода шумела под копытами лошадей.

- И они хотят переходить через эти броды?- недоверчиво спросил Варг, дёргая поводья.

- Выбор у них невелик. Как и у нас, между прочим,- Мэклахан злобно поглядывал на серый флаг переговоров. Ветер сильно трепал кусок ткани.- Позволим им самим идти через броды – и отдадим подобие инициативы в их руки. Пойдём сами в атаку – и придётся драться по пояс в воде. В общем,- старик тяжело вздохнул,- умрём мы точно.

Широководная действительно оказалась такой, какой о ней рассказывали. Огромная, холодная и бурная река. Кристально чистая вода на бродах журчала и ревела, щедро разбрызгивая ледяные брызги.

Варг бросил взгляд вперёд, на земляные валы и колья, карабкающиеся вверх по берегу. Даже отсюда, с середины реки, было видно пугающие отличие ксилматийцского лагеря от келморского -  бесконечные, ровные ряды палаток, столбы дыма, упорядоченная возня.

Два абсолютно разных мира, разделённых широченной рекой.

- Сколько в Широководной-то ширины будет?- поинтересовался Варг.

- Ну, в самом широком месте три полёта стрелы будет. А тут, на бродах… Ну, один полёт. Наверное. Это всё наших предков рук дело…

- А, рукотворные броды,- в Нордваде тоже создавали такие.- Много же времени понадобилось, чтобы создать что-то подобное.

- Не только времени,- мрачно проговорил один из сопровождавших их солдат.- Но и жизней.

- Потому мы и не позволим пройти ксилматийцам тут,- с пылом проговорил другой солдат.

- Ага. Удачи вам,- язвительно заметил Мэклахан, поудобнее перехватывая древко флага.

Кони  разбрызгивали воду и громко фыркали.

- На нас уже смотрят,- нервно проговорил один из солдат, указывая на быстро растущую толпу у вала.

- И не только смотрят,- несколько десятков солдат под громкие крики будто бы взяли их на прицел арбалетов.- Будем надеяться, что сегодня они хотят поговорить.

Наконец, они добрались до противоположного берега. Из- за земляного вала, усиленного брёвнами, на них смотрели сотни хмурых взглядов.

И пара десятков арбалетов.

На вал быстро забрался человек в лёгкой броне. Держась за один из кольев, он почти свесился с земляной насыпи.

- Чего вам надо?- чистое белое наречие непривычно коснулось уха Варга, заставив вспоминать забытые уроки изящной речи.

- Коллегист, желает поговорить с кем- нибудь из вашего командования!- приподнявшись в стременах, крикнул Мэклахан. После чистого произношения ксилматийца его гортанный говор приободрил Варга .

- Коллегист?- человек на вале задумчиво замер.- Из Коллегии?

- Да,- Варг тронул лошадь и выехал чуть вперёд.- Варг Бьярнсон, адепт- посланник. Я здесь по приказу Коллегии, меня отправили описать войну… Ну, то есть, битву!- как же непривычно говорить на этом тупом белом наречии. Слова путаются в голове, а язык заплетается.

- У тебя есть грамоты, адепт? Коллегия посылает на подобные дела людей с грамотами!- на валу поднялся гул голосов – заинтересованный и настороженный.

- Есть!- благословите боги Пёрышко и её предусмотрительность! Он бы просто свалил бы из Коллегии, а она обеспечила ему Поиск!

Впрочем, если бы не обеспечила, то и тащиться к ксилматийцам не было бы нужды…

- Ну так давай грамоты сюда, чего замер?

Варг осторожно подъехал к самому валу и, достав из- за пазухи тубу, протянул её вверх с открытой улыбкой.

Ксилматиец осторожно принял грамоты и углубился в чтение.

Варг никогда не смотрел, что в них написано, в этих грамотах. Но сейчас, чувствуя себя на прицеле арбалетов, истово надеялся, что что-то дельное.

- Ну, ладно,- ксилматиец быстро скатал бумагу в тубу.- Сопровождение с вами?

- У нас разговор к маршалу,- гаркнул Мэклахан.

- Хорошо. Проезжайте.

Пока солдаты- ксилматийцы в гуле голосов вынимали колья из земли, чтобы позволить им проехать, Варг изучал их и думал.

Он бы не пустил в лагерь кого-то вроде себя и Мэклахана со свитой. Тем более, с оружием. Шпионы, как пить дать. Мэклахан точно будет крутить головой по сторонам и примечать всё, что сможет помочь в битве.

Странные они, эти ксилматийцы… Варг, сидя в седле, разглядывал их простые и открытые лица. Хмурые – да, настороженные – да, угрюмые – да. Чудовища, которыми их описывали келморцы – нет.

Просто люди. Более дисциплинированные и тихие, нежели их противник. Ну и выглядят несколько иначе.

Когда последний кол выдрали из земли, в проём вала вышел тот самый ксилматиец, что говорил с ними.

- Я сопровожу вас к маршалу,- заявил он, закладывая большие пальцы за пояс и с вызовом глядя на свиту Варга.- Надеюсь, вам не надо объяснять, что в нашем лагере можно, а чего нельзя.

- Мы посланники. Не шпионы,- Мэклахан попытался улыбнуться, заслужив презрительные взгляд своих солдат.



Андрей Вольмарко

Отредактировано: 18.04.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться