Злодейский путь!..

Размер шрифта: - +

Глава 44. Кукольная возня

Хотя солнце стояло в зените, Шену показалось, что повеяло потусторонним холодком. Может, они что-то не так поняли? Эти куклы используются не для проклятий, а, скажем… для отпугивания дикого зверья?

Он сам не верил в свое предположение.

Помрачневшие заклинатели в молчании дошли до деревни.

У первого же дома им встретился человек. Дом был ветхим, с покосившейся крышей. Двор перед домом – пустым и чистым. Пожилой мужчина махал метлой возле пристройки.

- Простите, господин, - прочистив горло, обратился к тому Шен, подойдя к низенькому забору.

Старик обернулся и во все глаза уставился на пришлых. Особенно его поразил яркий багряный наряд человека, заговорившего с ним.

- Не подскажете, где живет староста?

Преодолев первое удивление, старик сообразил, кто перед ним.

- Вы, должно быть, заклинатели? Идемте за мой, почтенные господа, я вас провожу. Я до этого заклинателя видел только раз, еще в детстве! Он так же великолепно выглядел, правда, воспоминания о нем поблекли с годами.

Приговаривая все это, он вышел за ворота и махнул им следовать за ним.

- Мы прибыли сюда по просьбе вашего старосты. Вы что-нибудь знаете о буйстве злого духа в ваших краях? – спросил Шен.

- Да… трудно сказать, - растерянно пробормотал старик.

- Нет? – удивился Шен. – Но ваша деревня не настолько большая, чтобы слух из одной ее части не долетел до другой.

После некоторого молчания старик произнес:

- Я старый человек, мне в жизни не нужно лишних тревог.

- Тогда, может, вам известно, что это такое? – Шен вынул их кармана куклу и показал старику.

Тот побледнел, когда увидел соломенную куклу в его руках.

- Н-нет, - пробормотал он, но голос его несколько подвел, - я никогда такого раньше не видел.

- Не видели куклу? – удивленно уточнил Шен.

- Я… я имею в виду, не видел именно эту куклу…

- Вы кажетесь расстроенным. Вас что-то опечалило в моем вопросе?

Старик раздраженно хрюкнул.

- Вон тот дом старосты. Прошу прощения, у меня еще слишком много дел по дому, мне пора идти.

Сказав это, он быстро зашагал прочь по улице. Было заметно, что ему тяжело идти в таком темпе, но он не сбавлял его, стараясь скрыться как можно быстрее.

- Это начинает не нравиться мне еще сильнее… - заметил Шен, провожая его взглядом.

Дом старосты оказался не в пример больше и богаче дома того старика. Внутренний двор скрывался за высоким забором, заклинатели остановились перед массивными воротами под крышей с загнутыми вверх углами, отпугивающими злых духов.

Муан постучал в ворота. Пока они ждали, когда им откроют, небо вконец заволокло тучами и начался мелкий дождик.

Услышав, что у порога ждут прославленные заклинатели, староста приказал немедленно впустить их и сам выбежал навстречу.

- Добро пожаловать в нашу скромную деревню! – воскликнул он, раскланиваясь гостям.

Заклинатели вежливо поклонились ему в ответ и представились. Когда с формальностями было покончено, староста заговорил на ходу, провожая их в дом:

- Что привело в нашу деревню таких прославленных господ, как старейшины ордена РР?

- Разве не вы сами послали запрос в наш орден? – удивился Муан.

Староста проводил их в главную залу. Они расселись на подушки вокруг стола. Служанка принесла заваренный чай, а староста уверил их, что ужин подадут уже скоро. Когда Муан было попытался сказать, что они остановятся на ночь в гостинице, староста тут же заулыбался и возразил, что гостиницы у них отродясь не было, зато они окажут ему честь, став гостями его дома. Не согласиться было невозможно. Только после этого можно было продолжить деловой разговор.

- Хотите сказать, что злой дух не беспокоит вашу деревню? – уточнил Шен.

- Именно так. Мне не известно ни одного случая. Не знаю, откуда у вас подобная информация.

- Хм, это странно, - нахмурился Муан, - мы не могли ошибиться деревней…

- А что скажете по этому поводу? – Шен достал из кармана куклу.

- Это кукла, - спокойно заявил староста.

- Определенно, - усмехнулся Шен. – И мы увидели больше двух десятков таких, прибитых к деревьям перед въездом в деревню.

- Правда? Наверное, дети баловались, - староста не выглядел озабоченным по этому поводу.

Либо он очень хорошо играет, либо на самом деле не представляет, что это может значить.

- С жителями деревни в последнее время не случались какие-нибудь несчастные случаи?

- Нет, ничего такого. Хотя вы же видите, здесь места довольно глухие, горы да болото, иной раз случаются неприятности, но мы привыкли жить в таких условиях.



mrgtghost

Отредактировано: 21.02.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться