Зодион: и с к р а

Размер шрифта: - +

Глава 8

    Вилора просыпается посреди ночи оттого, что некто приваливает её всем телом и затыкает рот рукой. Она кричит прямо в руку, которая сдавливает ей рот, в то время как второй рукой этот человек хватает её вокруг тела. Первые секунды кажется, что это один из тех ночных кошмаров, когда ты просыпаешься и не можешь шевелиться, но боль в руках не спутаешь ни с чем, и то, как тебя подрывают с постели в полудрёме — ужасно и пугающе.

      Тысячи мыслей проносятся в голове, и ими руководит только одно чувство — страх. Вилоре страшно за себя, страшно за то, что может произойти дальше. Первое время страх настолько сильно овладевает ей, что она даже не задумывается о том, чтобы сопротивляться. Затем инстинкт самосохранения напоминает о себе и Вилора начинает брыкаться.

      Вилора упирается на лестнице, и поэтому они стучат по каждой деревянной досочке, и звуки, которые она издаёт, пусть и с прикрытым ртом — громкие. Это протяжные, натянутые звуки, как будто ветер завывает в листве дерева во время грозы. Мужчина сильнее, понимает Вилора, но она брыкается всё больше и больше, упирается ногами и царапает его руки, чувствуя кожу под своими ногтями и кровь на пальцах. Она не знает, чья именно это кровь, ногти болят, как и все тело, но она отключает эти чувства — сейчас это неважно.

      Сначала она думает, что это комиссианты, они нашли её, незаметно прокрались в город и решили обезвредить. Но потом она понимает, что они бы убили её сразу, а не тащили через весь дом на улицу.

      Ей нужно время, чтобы прийти в себя, но Вилора делает это вовремя. Человек отпускает руку с её рта, и у девушки вырывается крик помощи. Она вспоминает всё, чему её учил Брэндон, и начинает вырываться. Страх отступает, только когда Вилора понимает, что у неё есть шанс.

      Этот человек один, у него нет помощи, как у Вилоры. Этот город, в котором каждый сам за себя — но в нём один за всех, если кто-то в опасности. Краем глаза Вилора замечает Брэндона, но он ничего не делает, чтобы помочь ней. Только наблюдает за тем, как Вилора пытается справиться с её первой настоящей дракой.

      Но человек крепко обнимает девушку, все ещё сдерживая каждый её удар. В рёбра локтем, ногами по его ногам, снова локтем под дых. Ему все нипочём. Как будто заколдованный, он продолжает её держать. В какой-то момент у её горла оказывается нож, и это заставляет её прекратить двигаться.

      — Брэндон! — кричит Вилора, и лезвие сильнее прижимается к коже.

      Она пытается использовать свою силу, но мужчина как будто не даёт этого сделать, Вилора даже не может поджечь его одежду, что сводит девушку с ума. Люди выходят из домов, наблюдая за ней, но, видя реакцию Брэндона, не решаются помочь.

      Дамин прибегает спустя пару минут. От места, где он и Сирена живёт, до места, где Вилора пытается спасти свою жизнь, всего пара секунд бега. Брюнетка бежит следом за ним. Её волосы растрёпанные и развеваются при каждом шаге. Она растерянно смотрит на Брэна, а затем и на Дамина. Парень обращает внимание на Брэндона, который только кривится и наблюдает за битвой, как будто это весёлая комедия.

      — Ты идиот, — слышит Вилора рык Дамина и тут же задыхающийся хрип её нападающего.

      Дамин выстрелил в его плечо, и мужчина хватается за него, отступая и отпуская Вилору, а затем он хватается за горло, его рот широко открывается, как будто он хочет глотнуть воздуха. Дамин хватает Вилору за руку и отводит за свою спину; девушка пытается отдышаться, внимательно наблюдая, как парень, лицо которого скрыто за огромным капюшоном, держится за горло и хрипит. Рана на его плече кровоточит, и кровь смачивает чёрную одежду. Она чувствует боль в своей руке и замечает, что её успели ранить ножом у горла.

      Дамин душит его воздухом. Вилора впервые видит, чтобы парень был так сосредоточен. Как только этот мужчина упирается в стену и спускается по ней вниз, Дамин отпускает его и резко стягивает с него капюшон.

      Мужчине на вид лет тридцать. Его волосы тёмные, как и одежда, а сам он поднимает взгляд сначала на Дамина, а потом улыбается Вилоре. Злобно и довольно, как будто добился желаемого, хотя выглядит как проигравший.

      — Вилора Фасен, это приглашение на бой, — он ещё шире улыбается, достаёт из кармана какую-то смесь и разбивает её о себя.

      Как только жидкость попадает в воздух, его тело и одежда вспыхивают огнём. Дамин отпихивает девушку назад, и Вилора попадает в руки Сирены; она крепко держит девушку, и только сейчас Вилора понимает, что в её руках полыхает зелёный огонь, который мог бы сжечь дотла весь город, выпусти она его.

      Дамин заливает тело водой в попытке потушить огонь, но вонь обгоревшего тела разносится по всему городу, давая понять, что этого человека уже не спасти. Вилора пытается отдышаться. Ощущение, как будто весь воздух вытащили из лёгких или её держат под водой. Страшно, неприятно и больно. Девушка держится за своё горло, как будто это может помочь ей начать дышать нормально.

      Большая рука ложится на её плечо, и Вилора вздрагивает, как будто сейчас ей снова придётся защищаться. Но видя, кто это делает, да и ещё с такой самодовольной ухмылкой на лице, Вилора идёт в нападение.

      — Меня могли убить! — Вилора бросается на Брэндона с кулаками. — Ты всё видел и даже не захотел помочь!

      Она бьёт его кулаками в грудь, а парень неуклюже защищается, отступая назад. Огонь вновь вспыхивает в её руках, и теперь её удары обжигают одежду парня, но не приносят никакого вреда его коже. Он резко перехватывает её руки и держит их в воздухе. Брэндон очень сильный, никакие попытки вырваться или снова его ударить не изменят того факта, что Вилора беспомощна перед ним.

      — Хватит, — грубо говорит он. — Я всё объясню.

      — Это одна из твоих глупых проверок?! — кричит Вилора и пытается вырвать руки, но Брэндон только поднимает их вверх, и она почти висит в воздухе из-за этого. — Отпусти меня!

      Он недовольно поджимает губы.

      — Прекрати меня бить, — говорит он и смотрит на свои ноги. — И сжигать мою одежду.

      Он расслабляет хватку, и Вилора вырывает руки. В этот же момент его за шкирку привинчивает к стенке одного из домов Дамин. С глухим ударом Брэндон врезается в здание и корчится от боли. На парней падает штукатурка, которая не выдерживает удара. Дамин зол, этого достаточно, чтобы понять его чувства. Он дышит громко, глубоко и быстро. Его глаза наполнены яростью, а хватка настолько сильна, что, кажется, он скорее порвёт одежду парню, чем удержит его. Брэндон пытается его отпихнуть, но Дамин только ещё раз бьёт его о стенку дома, как будто первого было недостаточно.

      — Ты должен был ей помочь, — рычит парень.

      — Он бы её не убил, ты это знаешь, — Брэндон кривится в улыбке, забавляясь яростью Дамина.

      — Он мог её ранить! — кричит парень и ещё раз бьёт парня спиной о стенку. — Ты просто стоял и смотрел, как будто это забава!

      — Она должна учиться, — фыркает Брэндон и зажигает два огненных шара. — Он пришёл сюда как послание, а не как убийца. А для неё это отличная практика, — он ждёт мгновение и добавляет: — Отпусти меня или пожалеешь.

      Парень кивает на свои огненные шары. Но Дамин даже не обращает на это внимания. Он всё так же держит парня в хватке, с отвращением осматривая его лицо. Брэндон больше и сильнее Дамина, но он выглядит уставшим. Огоньки в его руках подрагивают. Дамин при этом сильнее Брэндона по своим способностям, и два огонька в руках оппонента абсолютно его не пугают.

      — Ты знаешь, что я хотел помочь, — шипит Брэндон так, что это слышит только Дамин. — Но я не хотел делать ей больно или ранить, как сделал ты.

      Парень кивает на руку Вилоры, за которую она держится, ведь этот посланник успел её задеть ножом.

      — Только попробуй, — вперёд выступает Сирена, прерывая Брэна.

      Парень смотрит на неё по-другому, не с насмешкой, как на Дамина, а как-то виновато. Брэн сдвигает брови и явно расслабляется, но Сирена всё равно взмахивает рукой, и ноги парня оплетает какое-то растение, медленно продвигаясь по его телу вверх, как будто специально огибая открытые участки кожи. Гримаса страха искажает лицо Брэндона, и огонь в его руках гаснет. Дамин отпускает его, отскакивая от парня, с удивлением наблюдая, как растение превращает Брэндона в зелёную статую.

      — Извинись, — холодно говорит Сирена.

      Брэндон фыркает, недовольно качая головой, и в тот же момент растение начинает вырастать быстрее, всё ближе подбираясь к его лицу.

      — Ты не изменилась, — замечает он.

      — Одно прикосновение, и ты в агонии на долгие месяцы, — предупреждает девушка.

      Люди вокруг них начинают расходиться, как будто то, что происходит, это обыденное дело. Впервые в жизни Вилора была настолько близка к смерти, впервые в жизни из-за неё умер человек. Пусть она его не знала, но это не изменяет тот факт, что он был живым, у него могла быть семья, любовь и всё остальное, но он предпочёл умереть, как только понял, что проиграл.

      — Хватит, — Джо взмахивает рукой, и плющ начинает стремительно увядать, опадая вниз на землю, а Дамин отступает от Брэндона, кидая на него презрительный взгляд. — Ты обязан был помочь.

      — Простите, — кивает Брэндон. — Вилоре надо понять, как драться и что такое боль…

      — Это решать не тебе, — Джо кидает на него недовольный взгляд, и парень замолкает. Мужчина переводит глаза на девушку. — Как ты?

      — Напугана, — признает Вилора.

      — Он тебя ранил?

      Вилора открывает лёгкую рану на руке, но она не выглядит очень плохо. Мужчина держал девушку, но не пытался ударить. Его била только Вилора в попытках вырваться. Большой опасностью был нож, но он не сильно её ранил. Рубашка неприятно прилипла к коже из-за крови, которая сочилась из раны на руке. Она слегка пекла, но особо не доставляла дискомфорта.

      Вилора оборачивается на тело. Мужчина лежит в неестественной позе. Лицо, руки и грудь больше похожи на обгоревшее полено, он мало чем напоминает человека, которым был ещё пару минут назад. Девушка вздрагивает.

      — Я бы могла попробовать всё вернуть, — говорит Сирена и поднимает руку вверх.

      — Нет! — Дамин молниеносно оказывается рядом с ней и хватает её за руку.

      На самом деле, чтобы использовать силы, необязательно взмахивать руками, но так проще контролировать происходящее. Но Сирена покорно слушается Дамина. Парень испуганно и одновременно умоляюще смотрит на неё, а потом говорит что-то шёпотом. От этих слов девушка вздрагивает и краснеет, начиная стыдливо опускать взгляд в пол.

      — В этом нет необходимости, — быстро замечает Джо.

      Он подходит к телу и осматривает его, а затем копается в его карманах. В них пусто. Он проводит пальцами по обгоревшей плоти, и все остальные морщатся от противности сего действия, но никто ничего не говорит и даже не вздыхает.

      — Кто он такой? — спрашивает Вилора, аккуратно подходя ближе, как будто он мог вновь подняться.

      Она хотела посмотреть на тело, но что-то внутри не давало этого сделать. Пусть он был чужим человеком, но смерть для девушки нечто новое. Этот мужчина даже не вскрикнул, когда огонь охватил его.

      — Его отравили борджиа, — говорит Джо, растирая обгоревшую плоть на пальцах и принюхиваясь. — Умер моментально, а вот огонь вызвал кто-то другой.

      Борджиа — это яд из руты, который убивает сиюминутно. К тому же он легко воспламеняется, но при этом его сложно потушить. Это дорогой яд, потому что рута очень редкое растение: для того чтобы научиться её выращивать, земные тренируются многие годы или даже десятилетия. Но найти это растение ещё сложнее.

      — Я попытаюсь найти его помощника, — говорит Дамин, но Джо останавливает его.

      — В этом нет смысла, он уже ушёл, — Джо недовольно поджимает губы и смотрит на девушку. — На тебя напали в доме?

      Вилора кивает и нервно сглатывает. Джо поджимает губы и задумчиво кивает головой.

      — «Это приглашение на бой», — вспоминает Вилора. — Что он имел в виду, какой бой?

      Джо явно не хочет рассказывать, но пересиливает себя. Он кладёт руку на спину девушки и ведёт её обратно в дом, где её и поймали, попутно всё объясняя. От его истории у девушки возникает только больше вопросов, но мужчина разъясняет всё быстро. Он не даётся в подробности, говорит только то, что хочет сказать, и Вилора это замечает.

      В Зодионе издавна были религии, которые поклонялись стихиям, но они исчезли после войны и находились под строжайшим запретом из-за своих отвратительных насильственных методов. Люди приносили жертвы для стихий, задабривая их. Они называли это дары, но на деле это жертвоприношения. Не брезговали ни детьми, ни юными девушками — они первые, кто был на очереди стать даром для бога. Это то, что Вилора знала. Но в Зодионе говорили, что сект больше нет, а вот Джо рассказывает другое.

      В Зодионе осталась одна секта — Огненная. И она была не маленьких размеров, чтобы быть незаметной. Главный предводитель секты — Огненный Жрец. Сектанты поклоняются Богу Огня, который, как они думают, и дают всю ту сверхъестественную силу огненным. Они лелеют надежду, что если будут поклонятся ему, то Бог наделит и их такой силой. Если они посвятят остатки своей жизни служению Богу Огня, то после смерти попадут в некий рай, где не будут ни в чём нуждаться и будут счастливы вечно. Всех остальных, неверных Богу, он отправит в огромный костёр, где они будут вечность гореть, испытывая все муки и боль, которую испытывает плоть, когда её обдают пламенем. Чтобы попасть в Огненный рай, нужно служить Богу и соблюдать все его наставления и заповеди. И слушать Жреца, конечно же, потому что он, Атхаир — сын Бога.

      Но самое интересное было даже не в этом: для того чтобы попасть в секту, стать одним из её членов, надо победить в схватке с огненным. Это значит, что девушку вызвали на бой в качестве жертвы для какого-то из будущих членов секты. Если же Вилора выиграет, то станет одной из них и они больше никогда не будут трогать девушку. Или её смерть, или чья-то другая, и выбора как бы особо не осталось.

      — Они пригласили её не на бой, — Дамин врывается в дом сразу за ними, как только Джо заканчивает рассказ. — Джо, они не для этого здесь были.

      — Святой Зодион, Дэми, я знаю, — Каратель явно выглядит недовольным. — Я не хочу пугать Вилору.

      — Она должна знать, Джо! — в дом входит Сирена, её глаза, как обычно, густо накрашены чёрным и от этого кажутся бездонными. — Хватит себя вести с ней так, как будто она ребёнок.

      — Сирена, — останавливает её мужчина.

      — О ней и её силах узнал Жрец, это значит, что знают и все остальные, — Дамин подходит к ней ближе. — Они вернутся, если ты не пойдёшь к ним.

      Брэндон входит в дом, но останавливается, как только натыкается на Сирену. Он смотрит на неё не моргая, как будто она только что вернулась из мира мёртвых. Девушка оглядывает его, но быстро отводит взгляд, нервно сглатывая.

      — Я… — Брэндон заикается и мотает головой, как будто только что проснулся. — Я ничего не нашёл. Если Вилора не придёт, то они заберут её насильно. Это было только приглашение.

      — Чего они хотят? — аккуратно спрашивает Вилора.

      Ей хочется показаться сильной и взрослой, но её голос дрожит, и Вилора с крахом проваливает своё задание. Сэм влетает в дом пулей. Он распихивает всех и падает на колени перед ней, быстро хватая её руки и закатывая рукава, начинает проверять её тело. Его взгляд безумный и сосредоточенный одновременно.

      — Сэм, — Вилора хватает его за руки и заставляет посмотреть ей в глаза. — Со мной всё в порядке.

      — Я всё равно должен осмотреть тебя, — говорит парень и продолжает её осматривать, вырывая пальцы из хватки. — Я уснул, поэтому так долго, прости…

      — Сэм, всё нормально, — Вилора успокаивает его, улыбаясь, и снова хватает его руки. — Честно.

      — Если бы с тобой что-то произошло и я не спас тебя вовремя… — отчаянно говорит парень, и Вилора успокаивающе гладит его по рукам. — Ты уверена?

      Вилора кивает ему и отпускает руку. Парень успокаивается, но, видя рану на руке, начинает суетливо искать в небольшом пакете нужные ему вещи, промывает рану, а по краям смазывает её мазью с противным запахом, отчего девушка морщится. Похоже на смесь золы с хвоей или вроде того.

      Дамин облегчённо вздыхает. Он выглядит обеспокоенным. Сегодня впервые Вилора видела его в ярости. И впервые он использовал свои силы, чтобы защитить девушку. Она аккуратно поднимает на него свой взгляд и продолжает смотреть, игнорируя разговоры в комнате. Парень замечает это и вопросительно поднимает бровь. Вилора говорит ему «спасибо» только губами, и он расслабляется, улыбаясь ей уголком губ и кивая.

      — Пока будем дежурить под домом и комнатой, — говорит Брэндон, раздавая приказы. — Я скажу охранникам, чтобы они определились, кто и когда этим будет заниматься. Но надо решить, что делать. Они не отступят, ты ведь знаешь.

      — Почему я просто не сражусь? — неуверенно спрашивает Вилора.

      — Ты не готова, — хмыкает Брэндон и качает головой.

      — Хорошо, логично. Почему я ничего не слышала о них до этого, — замечает девушка, хотя это и неудивительно. — Почему?

      — Эти ребята работают на фабриках утилизации, — говорит Дамин. — Они убивают детей во время своих ритуалов.

      Сердце пропускает несколько ударов от таких слов, и девушка пытается сглотнуть ком в горле. Ритуалы с убийствами детей для неё нечто новенькое. Она и подумать не могла об этом.

      — Зодион ещё и деньги им даёт за то, что они делают, — фыркает Джо. — Из этой ситуации я вынесу вердикт, что у нас есть шпион, который рассказал жрецу о твоих возможностях. Ты кому-то говорила?

      Вилора качает головой, Дамин тоже. Джо поджимает губы. Они заходят в тупик, потому что больше никто не знал. Остальные в комнате непонимающе переглядываются. Брэндон осматривает девушку с ног до головы.

      — Молл? — неуверенно заявляет Вилора.

      — Нет, — Дамин резко качает головой. — Они уважают Молл, не стали бы её пытать или ещё что. А она, пусть и не на нашей стороне, но и не на их тоже. Она ведь сама говорила, что это секрет.

      — А если узнали не они?

      — Если узнали они, то о тебе узнают и в Зодионе, — говорит Джо и поправляет волосы. — Они придут за тобой, если посчитают, что ты опасна. Или…

      — Или? — удивляется Вилора.

      — Или важна, — вздыхает Дамин. — Твои способности огромны, у тебя талант. И ты можешь составить огромную конкуренцию для Зодиака. Именно по этой причине Жрец вызвал тебя на бой. Он хочет проверить твои способности. Для них честь умереть от рук сильного огненного соперника. Если это бой со жрецом и ты победишь его, то станешь чем-то вроде подобия Огненного Бога.

      — Ты будешь для них Матхаир, — в разговор вступает Сирена. — Они так называют дочерей Бога. Они верят, что он посылает их в Зодион, чтобы спасти людей. Сыном Бога, Атхаир, сейчас является Огненный Жрец. Ему поклоняются и у него огромное влияние. Зодиак знает это, поэтому и не трогает его, а в чём-то даже потакает.

      — Оу, — вздыхает Вилора. — Значит, если я выиграю бой, то все сектанты будут меня слушаться?

      — Ты не выиграешь, — качает головой Дамин. — Ты не готова убить человека. Не ради власти, уж точно.

      Вилора была согласна с ним. Но разве у неё был огромный выбор? Они ведь сами сказали, что сектанты от неё не отстанут. Этот человек был всего лишь посланием, приглашением. Они придут снова, и, судя по всему, они готовы умереть ради своего дела, они будут приходить, пока не заберут девушку к себе.

      — Разве есть выбор? — интересуется Вилора.

      — Нет, — качает головой Джо. — Но нам надо время, чтобы тебя хотя бы подготовить… Жрец тщеславен, он сделает всё, чтобы выиграть, но ещё больше он сделает, чтобы выжить. Главное, что тебе надо выучить — защиту и её усиление.

      — Я в этом спец! — Сирена тянет руку, загораясь идеей и улыбаясь. — С удовольствием помогу.

      — Спасибо, — кивает Вилора.

      Девушка улыбается ей. Теперь Вилора занимает уверенное место в войне, которую здесь ведут.
 



Нерина

Отредактировано: 01.02.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться