Амулет Грендиса. Тайна подземелья

Пролог

Поставив корзинку с грибами на землю, Мария поправила сбившийся набок платок. Лес притих в ожидании скорой ночи. Около трухлявого пня притаился ежик, наблюдая глазами-бусинками за чужаком. Мария вдохнула прохладный вечерний воздух, наклонилась за корзинкой и — увидела его.

Он лежал ничком на желто-красном ковре осенних листьев под сенью сухих веток поваленной осины. Черная мантия почти полностью скрывала его тело. Рядом валялась похожая на сомбреро темно-серая шляпа с серебристыми узорами на полях.

Пьяный? Наши так не одеваются, да и зачем им идти в лес, когда можно упасть поближе к дому. Наверное, городской. Хотя для городского он тоже одет странно. Впрочем, некоторые чудаки могут и не так нарядиться. Что он делает в десятках километрах от города? Ни машины, ни мотоцикла не видно. Вдруг его убили.

Мария испуганно зажала рот руками. Бежать за помощью? Лучше сразу в полицию — там разберутся. Ночь близится. Пока туда-сюда пробегаю, уже стемнеет — ищи потом тело. Почему сразу тело? Может, он живой.

— Мужчина, — позвала Мария. — Мужчина. Что случилось?

Где-то на дереве каркнула ворона — Мария вздрогнула.

Что делать? Пусть лежит до утра? Если он мертвый, то ему все равно, хуже не будет. А если нет? Земля уже остыла — быстро заберет остатки жизни. Получается, я буду виновна в его смерти. Вот ноги мои окаянные, не могли другой дорогой пойти.

Мария подошла к телу, нагнулась. В нос ударил резкий запах гари, словно мужчина недавно тушил пожар.

— Вроде в округе ничего не горело. Последнюю неделю точно. Где же он так продушился? — Мария осторожно потормошила незнакомца за плечо. — Слышите меня? Чем я могу помочь?

Мужчина молчал и не шевелился. Надо проверить пульс. В кино всегда касаются шеи. С какой стороны: справа или слева? Да не помню я с какой стороны. Проще послушать сердце.

Мария напряглась, перевернула незнакомца на спину, сняла прилипшие к его лбу листья. У незнакомца было правильное лицо, покрытое недельной щетиной, в меру пухлые губы и крупный с горбинкой нос.

А он ничего, симпатичный, невольно подумала Мария. На вид лет тридцать с небольшим. Это даже хорошо, когда мужчина немного старше. О чем это я? Он же может быть мертвецом. Сейчас проверим на этом он свете или на том.

Мария опустила голову на грудь незнакомца, прислушалась.

— Слава Богу, живой, — обрадовалась Мария, уловив слабое биение сердца. — И что теперь? Он, конечно, не такой здоровый лось как Танькин мужик, но доходягой его тоже не назовешь. Одна не справлюсь. От этого помощи не дождешься — лежит как бревно посреди леса. Эй! Давай, просыпайся.

Мария потрясла незнакомца, похлопала по щекам, подергала за уши. Никакой реакции. Взгляд случайно упал на сжатую в кулак пятерню незнакомца.

— Вцепился, как пьянчуга в недопитую бутылку самогона. Что ты так старательно прячешь? — произнесла Мария, пытаясь разжать тонкие пальцы.

— Не трогай, — простонал незнакомец.

— Надо же, очнулся. — Мария оставила в покое кулак. — Не нужно мне твое сокровище. Думала, вдруг там таблетки или еще что в этом роде.

— Пить, — попросил незнакомец, с трудом приподняв голову.

Мария достала из корзины наполовину пустую бутылку воды, отвинтив пробку, протянула ее незнакомцу. Тот взял литровую бутылку подрагивающей рукой и жадно присосался к горлышку. Пил он большими глотками, проливая холодную воду на коричневую рубаху. Утолив жажду, незнакомец спросил:

— Где я?

— В лесу, — сказала Мария.

— На Земле?

— Угадал, — заметив, что незнакомец снова собирается лечь, Мария всполошилась. — Стоять! То есть сидеть! Тьфу, запутал ты меня. Вставать надо и идти в деревню. Останешься здесь — замерзнешь.

— Да, конечно. Только отдохну немного.

— А ну вставай, туша неподъемная, — потребовала Мария, изо всех сил потянув незнакомца за руку. — Ты мужик или вжик?

Собравшись с силами, незнакомец сел. Потом разжал кулак, посмотрел на впившийся в ладонь кругляш с отверстием.

— Что это? — поинтересовалась Мария.

— Амулет, — коротко ответил незнакомец, убирая кругляш в карман рубахи.

— Я-то подумала, что принца нашла. Не на коне, так хоть с бриллиантом в кулаке. Видать ошиблась. Как тебя зовут, принц без приданного?

— Виктор Грендис.

— Мария, можно просто Маша. Ты откуда будешь? Как в лесу очутился?

— Откуда? Очутился? — эхом повторил Виктор. — Я не помню.

— Хорошо тебя приложило, — посочувствовала Мария. — Память — чудная штука. Никогда не знаешь, что она решит оставить, а что выкинет за ненадобностью. Ладно, потом разберемся откуда ты свалился. Вставай, Виктор Грендис, — идти надо.

Опираясь на плечо Марии и найденную на земле суковатую ветку, Виктор поднялся. Чуть-чуть отдохнув, он пошел. Каждый шаг давался Виктору с трудом — ноги подкашивались, как у тряпичной куклы, и он то и дело норовил упасть, наваливаясь всем своим весом на Марию.

Это был самый долгий и трудный путь от леса до родного дома. Вместо сорока минут бодрого шага Мария ползла с обмякшим полуживым Виктором на плечах три часа. Выйдя из леса, она хотела оставить тяжелую ношу и сбегать за помощью, но почему-то передумала. В глубине души Мария понимала: она просто воспользовалась выпавшим шансом, решив сама позаботиться о больном в надежде узнать побольше об этом загадочном мужчине.

 

 

***

Марк осмотрел ящики письменного стола, заглянул в дубовый шкаф с овальным зеркалом и, на всякий случай, под кровать. Поиск забытых вещей оказался безрезультатным и это радовало. В прошлом году Марк оставил в деревне диск с игрой, взятый у одноклассника Кольки Пылкова на летние каникулы. Так потом Колька целый сентябрь ныл, что по милости друга он мучается без любимой стрелялки.



Виталий Шелмаков

Отредактировано: 24.11.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться