Артефакт забытого бога

Начало

Пролог.
Давным - давно, тысячелетия назад, на западе нашего мира жил многочисленный народ эльфов. Его жители существовали в мире и согласии между собой. Те, кто родился с белыми волосами и темной, почти черной кожей были очень сильны. Именно поэтому они были защитниками. Они не позволяли врагам, тем, кто мог причинить вред их дому, ступить на земли этого народа нечистым сердцем и помыслами. Так же они были охотниками. Добывали пищу в холодное время года. 
Эльфы, которые родились с волосами цвета воронова крыла, были слабее своих братьев. Они не могли также успешно,  как их беловолосые собратья, воевать и охотиться. Зато они хорошо ладили с природой, выращивали растения, которые потом использовали при целительстве, фрукты и овощи.
    Правителями этого края была единственная семья, в которой рождались дети, наследующие таланты обоих представителей этого народа. В других семьях, даже при  смешанных браках, рождались только дети, которые наследовали внешность и талант одного вида эльфов, смесков не было. Царским детям доставалась сила и ловкость беловолосых эльфов и талант к целительству и общению с природой темноволосых. В правлении этой семье помогали два советника. В военных вопросах они полагались на мнение Охтарона, а, в случае проблем с урожаем, бесценно было мнение Таурэтари. 
Так бы все и продолжалось, но на запад пришла беда. Страшная болезнь появилась в этом месте. Первым заболел сын кузнеца, маленький светловолосый мальчик. За день он потерял все свои силы, даже глаза не мог открыть. За ним ухаживала его мать, она то и позвала лекаря. Через день заразилась и она, и черноволосый, уже пожилой эльф –целитель. Вскоре болезнь распространилась по землям этого народа, заболевших были сотни. Их пытались лечить, изолировать, но это не помогало. Однако неожиданно больные начали выздоравливать один за другим без какого – либо воздействия со стороны. Это было словно настоящее чудо. Но это была всего лишь передышка перед еще более страшной бедой. Заболела дочь правителя. С самого начала было видно, что на нее болезнь подействовала сильнее, чем на других. У нее сильно поднялась температура, а к вечеру она умерла. В след за дочерью болезнь забрала всю правящую семью. Некому было возглавить страну, всех потомков великого рода уничтожила эта страшная болезнь.
Перед советниками встал вопрос, кто возглавит страну. Они долго спорили, но не смогли договориться. Охтарон считал, что только силой можно править страной, а значит только он и его потомки способны стать прородителями новой правящей династией. Таурэтари же считала, что нельзя править только силой. Военная мощь нужна лишь для защиты, но никак не для правления собственным народом. Два великих дома спорили уже не первый день, к единому мнению они так и не пришли. Не известно, сколько бы еще продолжалось их противостояние, но однажды утром Охтарона, представителя темных эльфов нашли убитым. Сын Охтарона, вспыльчивый молодой эльф Накилон, обвинил в убийстве своего отца Таурэтари, и в порыве гнева проткнул ей сердце своим мечом. 
Брат пошел на брата, друг стал врагом.  От любого можно было ожидать удара в спину, даже от того, кто вчера помогал тебе. Долго ли это продолжалось или нет, неизвестно, но однажды темные эльфы собрали свои вещи и покинули страну. Так появились два новых народа: темные эльфы Дроу и Лесные эльфы. Два народа, которые при встрече убивали друг друга. 
Со временем темные эльфы стали лучшими наемниками, а их бывшие собратья, лекарями, и, что неудивительно, лучшими ядоделами в мире. О том, что когда - то это был один народ, они забыли. Память об этом осталась только в этой книги.
Книга Дэруа. Неизвестный летописец.
Глава 1 Храм 
Тирон
Чертов кабан, я точно видел, что он побежал в эту сторону. Но куда же он запропастился? Неожиданно мое внимание привлекло движение чуть в стороне, справа от меня. Вот ты где. Осторожно, чтобы не спугнуть зверя я направился в его сторону. Но чем ближе я подходил, тем отчетливее понимал, что это совсем не та добыча, на которую я рассчитывал, но отнюдь не хуже, чем пропавший кабан. Ведь для дроу нет ничего лучше, чем прикончить кого – то из лесных эльфов. Нам с детства твердят, что увидев лесного эльфа, его надо убить. Нет более подлого создания, чем они. Стоит повернуться к ним спиной и, будь уверен, тебе в спину воткнут отравленный кинжал. Именно поэтому я продолжил незаметно подкрадываться к моей жертве, еще пара шагов и вот она – идеальная точка для броска. Не хочу пачкать свой меч, подарок отца на совершеннолетие, об эту тварь. Она, а это была девушка, как раз наклонилась над чем - то на земле. Я прицелился и точным, сотни раз отработанным на тренировках броском, отправил кинжал, который достал из голенища сапога, прямо ей в шею. Это должен был быть смертельный удар. Но моим мечтам о быстром убийстве не суждено было сбыться. Эта девчонка резко встала, и мой кинжал пролетел мимо нее, только чуть - чуть царапнул ее по руке. Она резко развернулась, в поисках опасности, испуганно посмотрела на царапину, наливающуюся кровью, потом перевела взгляд на мой кинжал, воткнувшийся в землю за ее спиной. Ее левая рука потянулась к поясу, там виднелся небольшой кинжал. Она еще удумала сопротивляться? Надо быть поосторожнее, наверняка ее оружие смазано ядом какого – нибудь растения. Лесные никогда не дерутся честно. Лучше уж умереть в бою, сразу, чем несколько недель мучаясь от нестерпимой боли, пока яд распространяется по всему телу и оно медленно умирает. В этих случаях милостивее самому добить того, кто подвергся нападению лесного эльфа. 
-Кто ты? – испуганный голос. – Дроу? – рассмотрела меня девчонка. -  Не подходи ко мне.
-Я твоя смерть. – добавил в голос немного издевки – Смерти не надо бояться. Иди сюда, пташка.
-Не подходи – лесная эльфийка подняла перед собой свой кинжальчик. Интересное оружие, он был длиннее чем принято, скорее короткий меч, чем кинжал. Серебряная ручка с какими - то узорами. Покончу с эльфийкой и заберу его себе. Как раз для моей коллекции. 
Размышляя, я обходил свою жертву по кругу, постепенно приближаясь к ней. Она следила за мной глазами, но так и  не сделала попытки напасть. Умная девочка, понимает, что лучше умереть быстро, чем безуспешно пытаясь отбиться от меня. Все равно шансов нет. Еще шаг и прыжок, жертва оказалась на земле.  В отчании она решила отбиться своим странным оружием, но куда ей против тренированного война. Я попытался перехватить ее запястья, но мне это не удалось. Девчонка все – таки задела меня кинжалом по щеке. Капля крови из пореза упала на ее лицо. Это конец. Раз я все равно умру, то заберу ее с собой. Я отвлекся, и эльфийка вскочила на ноги. Становится все интереснее. Я опять попытался схватить свою жертву, но она сделала шаг назад и запнулась о какой – то корень. Потеряла равновесие, начала падать и схватилась за первую попавшуюся опору, по несчастью оказавшейся мной, и потянула за собой. Неожиданно земля задрожала и, прямо под нами, провалилась вниз, а следом за ней полетели и мы.
Мириэль
Ну почему мне так не везет? Мне предстоял счастливый день в одиночестве, а не как обычно, с толпой глупых квохчей, по недоразумению названных, кстати не мной, моими подруга, как тут же появляется этот Дроу и портит мне все веселье. 
Беглый осмотр места, куда мы, по его же вине, угодили, не дал результата. Из – за пыли, ничего невозможно разглядеть. Солнце просвечивало через дыру, в которую наи посчастливилось провалились. Кстати, а где темный эльф? Свалились мы вроде вместе, а сейчас его не видно. Я оперлась о пол, чтобы встать, но тут поняла, что это не пол. Пол не дышит, а этот еще и признаки жизни подает. Приглядевшись, я все – таки рассмотрела под собой моего несостоявшегося убийцу. Так вот почему я ничего себе не ушибла. Приземлилась на темного эльфа, а вот ему, по моему, досталось сильно. Мало того, что упал с высоты, так еще и моим весом добило. Быстро ощупав его голову, я обнаружила кровоточащую рану на затылке, на щеке порез от моего кинжала. Повезло ему, что я использую его для сбора трав и не смазываю ничем, чтобы не испортить собранные растения. О, кажется, он приходит в себя. Ресницы затрепетали, и он открыл глаза. Красивые, изумрудные. Впервые вижу такой цвет. У лесных эльфов такого не бывает.  Но не забыла приставить свой кинжал к его горлу, мало ли что придет ему в голову. Он все же сильнее меня, а я жить хочу. 
- Не дергайся и тогда не убью – предупредила его.
-Как – будто мне много жить осталось. – Раздраженным голосом ответил Дроу.
-А с чего тебе умирать? – удивилась, даже кинжал опустила – всего лишь шишка, за несколько часов заживет.
- Ты меня своим ножичком поцарапала – не сделал даже попытки напасть на меня темный эльф. – Какой там яд? Вы же просто оружие не используете.
Ах вот он про что. Теперь понятно. Грустно признавать, но он прав. Мои соплеменники всегда смазывают свое оружие тем или иным ядом. Большой физической силой мы не обладаем, а это помогает сравнять, если не сказать больше - шансы выиграть схватку. Обычно я тоже использую сок огненного цветка, но разбавляю его водой. Это позволяет лишь обездвижить противника, а не убить. Так и не смогла научиться отнимать жизни, хотя мои учителя твердили, что умение забирать жизнь и спасать всего – лишь две стороны одного целого.
-Эта царапина тебя точно не убьет…сейчас. – решила не раскрывать все свои карты, нужна хоть какая – то защита, пока не сбегу. – Если поможешь выбраться отсюда, то я дам тебе противоядие.- встала и протянула ему руку – перемирие?
-Перемирие – схватился за мою протянутую руку темный эльф и тоже встал. – Где мы?
-Понятия не имею. – протянула я. – Где –то глубоко под землей, я думаю. Но это если судить по той дыре, в которую мы провалились. Дроу поднял голову и взглянул наверх.
-Без веревки мы не сможем подняться туда. – огляделся вокруг. Ему темнота и пыль помехой не были. – Пойдем, посмотрим, где мы оказались. Может, есть другой выход. И кивнул мне, чтобы я первой пошла по темному коридору. Ну ладно, мы не гордые, всего лишь принцесса. Одной больше, одной меньше, дворец не обеднеет. На счастья моих родителей у меня есть еще шесть сестер. Да и из нашей семьи только меня в детстве на голову уронили.  Теперь только со мной появляются какие – то проблемы. При этом я, обычно и не при чем. Оно как – то само происходит.
Тирон.
Наивная идиотка.  Как только мы отсюда выберемся, и она отдаст мне противоядие от своего зелья, я ее убью. Возможно, использую ее же оружие. Тонкое, острое. Я уже представляю, как оно вонзается в ее тело. Мягко разрывая ее тело, словно масло. Проходит сквозь грудную клетку и достигает сердца, как отблеск смерть мелькнет в ее глазах, и они навсегда закрываются. Я даже не смог сдержать улыбки, представив эту картину. Хорошо хоть я предусмотрительно отправил ее идти впереди.А она даже не сопротивлялась. У нее, что, совсем нет инстинкта самосохранения? Пять минут назад я хотел ее убить, а сейчас она подставила мне свою спину.
Ладно, хватит придаваться мечтам. Необходимо заняться насущными проблемами. Где мы, по ее вине, оказались? Мое ночное зрение помогало мне хорошо видеть в темноте, поэтому я, в отличие от лесной эльфийки, не спотыкался через каждые три шага. Пещера, в которую мы провалились по ее вине, мне с самого начала показалась какой – то странной, но я никак не мог понять, что меня так сильно настораживает в ней. Постепенно тропа, по которой мы шли, уходила все ниже под землю. Но не было никакой возможности свернуть, как будто кто – то специально проложил ее. Последняя мысль заставила меня догадаться, что так сильно не нравилось мне в этой пещере. Стены были гладкие, нигде не было никаких выбоин или наростов камней, никаких извилин. Эта пещера была не естественного происхождения. Ее кто - то создал специально. Но для чего? 
-Смотри – из раздумий меня вывел отклик лесной эльфийки – это какое – то святилище.
Подняв глаза, я увидел алтарь, на стенах весели факелы, а в центре зала, сразу за алтарем стояла огромная статуя какого – то эльфа в тунике, спадающей до самого пола. В отблесках факелов, казалось, что одеяние шевелится на ветру, но приглядевшись я понял, что это все – таки камень. Что это именно эльф, было легко догадаться по заостренным ушам и правильным, идеально симметричным чертам лица. Именно эта симметрия и позволяет называть красоту эльфов совершенной или идеальной. Другие расы такой особенности не имели. Не возможно было только понять какого именно эльфа, изображает статуя, темного или лесного. Подойдя к одному из факелов на стене, я дотронулся до фитиля, прошептал заклинание, для бытовой магии моих сил хватало, и он зажегся, а за ним, в то же мгновение вспыхнули остальные. Всполохи огня отбрасывали на стены причудливые тени. Слева от меня раздался восторженный вздох, это эльфийка, наконец, смогла рассмотреть помещение и то, что в нем находится. 
    -Где мы? – обратилась она ко мне – я не узнаю этого Бога.- она как ребенок. На мгновение стало даже жаль, что придется ее убить, но наваждение пропало, стоило вспомнить про царапину на моей щеке. Такие твари, как лесные эльфы не имеют право на жизнь.
-Понятия не имею. – откликнулся я – Мне он тоже не известен. Вообще не уверен, что это Бог.
-Конечно Бог – нахмурилась моя спутница – чью еще статую могут поставить в храме?
    -Может быть это очередной сумасшедший проповедник, заставивший уверовать т таких же сумасшедших как и он, в его божественном происхождении или связи с высшими силами – предположил я, подходя к алтарю с намерением рассмотреть его поближе. В отношении религии я был не очень почтителен, да и в храм ходил в последний раз только в детстве, еще с мамой и сестрой.
Неожиданно, в тот момент когда я как - раз закончил последнюю фразу, пол завибрировал, а в зале раздался едва слышный шепот:
-Не стоит оскорблять того, кого не знаешь, смертный. Расплата наступает всегда. В тот же миг я согнулся от невыносимой боли в руке. Как будто кто – то прижал раскаленный докрасна прут к моему предплечью. Рядом с тихим стоном упала лесная эльфийка, похоже, потеряла сознание от боли, совсем слабая оказалась. Хотя, что еще ждать от лесной эльфийки, тем более, совсем девчонки. Отдернув рукав своей черной куртки из кожи песчаной змеи, на правой руке, я увидел, что в том месте, где секунду назад была чистая кожа, появился рисунок, как капля воды, но немного закругленная. Сама она была белая, а в центре располагался черный кружок. Потер ее пальцем и понял, что это татуировка. Замечательно, только этого мне не хватало для полного счастья. Подошел к  лесной эльфийке и схватил ее за правую руку, там была совершенно чистая кожа. Странно, ей же тоже было больно, именно из – за этого она сейчас валяется без сознания. Приглядевшись к ней внимательнее, я увидел, что на ее левой, а не правой, как у меня, руке виднеется какой – то рисунок. Схватив другую руку, не заботясь о том, что это может причинить боль лесной, я уставился на точно такую же татуировку как у меня. Только у нее она была черного цвета, с белым кругом внутри. Отпустил руку эльфийки и  наклонился над девчонкой. Похлопал по щекам, чтобы привести в чувство. Через несколько секунд она открыла глаза. Хорошо, не хотелось бы ее на себе тащить.
-Что… - попыталась спросить она.
-На руку посмотри  - кивнул я –  и больше не задавай вопросов. Все равно отвечу, что ничего не знаю.
Последовав моему совету, лесная эльфийка с удивлением уставилась на приобретенное  «украшение». Даже потерла его пальчиком, точно также как и я. А пока она разглядывала татуировку, я направился к алтарю, чтобы поподробнее его рассмотреть. Что – то мне подсказывает, что рисунки на наших руках появились именно из – за этого святилища. Нагнувшись над алтарем, я краем глаза наблюдал за лесной эльфийкой, которая почему – то пошла к одному из факелов. Ни при каких обстоятельствах нельзя выпускать ее из поля зрения. Ее предложение мира наверняка только уловка, чтобы напасть, как только предоставится такая возможность. Не верю я, что одна из лесных эльфов с чистыми намерениями предложит перемирие. В лучшем случае, она просто не отдаст мне противоядие, когда мы выберемся, в худшем ударит в спину прямо здесь. 
На алтаре, прямо по середине, были какие – то символы. Похоже, что это какой – то язык, но я его не знаю. Запомню, потом поищу в нашей библиотеке, наверняка там есть что – то про них. 
Лесная, что ты в этот факел уставилась? – повернулся к своей будущей жертве. – Делать нечего? Лучше выход поищи.
Да я собственно, кажется, нашла уже… – улыбнулась она и дернула за черенок факела. – Тут тайный ход.
Раздался щелчок, и часть стены отъехала в сторону, открыв темный проход.
Как я понимаю, идти первой опять мне? – Лесная эльфийка подошла к соседнему факелу и сняла его со стены. – Ты же мне не доверяешь.
-Догадливая девушка. – махнул ей на проем рукой. – Прошу. 
Горько вздохнув, лесная эльфийка шагнула в тайный ход. Я вошел за ней. Сразу за моей спиной дверь вернулась в исходное положение. Путь назад был отрезан. Значит, будем двигаться вперед. Все – равно иного выхода нет.
Тоннель вел вверх, мы поднимались как будто в горку, не было никаких ответвлений, поэтому не было необходимости тратить время и проверять какие – то другие ходы. Вскоре кожи коснулся едва заметный ветерок, а затем впереди мы увидели, пока еще маленький, но с каждым шагом все увеличивающийся, проход в котором мелькали лучи солнца. Мы, наконец, выбрались из этой пещеры.
Как только мы вышли на уже знакомую лесную полянку, я протянул руку к эльфийке.
-Давай противоядие. – потребовал у нее.
-Оно тебе не нужно. – широко улыбнулась лесная эльфийка. – на кинжале не было яда. Я им только травы срезала. А если бы нанесла что – то на лезвие, то травы были бы испорчены.
В одно мгновения я достал кинжал и кинулся на девчонку. Ей не жить. Я буду ее долго пытать, отрезать кусочек за кусочком, пока она не умрет от боли и страха. Это наказание за обман. Не соври она мне, умерла бы быстро,наверное, но теперь…
Она попыталась меня оттолкнуть, но куда ей, слабой лесной эльфийке, против разозленного темного эльфа. 
-Я дочь правителя. – в отчаяние крикнула лесная эльфийка. – У меня есть информация, которая многое значит.
Эта идиотка думает, что это ее спасет. Совсем наивная маленькая…принцесса. Просто не я буду ее пытать, а тюремщик. Не велика разница, разве, что я менее искусен в этом. Хотя она сама виновата. А я просто посмотрю на ее страдания. Не запретят же мне присутствовать при пытках этой девчонки. Предвкушающе улыбнувшись, я ударил ее по голове ребром ладони. От этого она потеряла сознание. Моя собственная рана на голове от резкого движения снова заболела. Оборвав часть подола ее платья, открыв вид на ее стройные ножки, я связал ей руки за спиной, на случай если не вовремя очнется, закинул на плечо и пошел в сторону своего дома. Все – таки придется ее нести на себе.Отец будет рад такому подарку. Такая добыча лучше дикого кабана.
 Мириэль
Как только мы вышли на свет этот темный эльф потребовал у меня противоядие, а когда я сказала, что обманула его, он на меня накинулся. Я успела заметить только смазанное движение, а потом поняла, что лежу на земле придавленная его телом к земле. Его оружие упиралось мне в шею. Мне ничего не оставалось, как сказать, что я принцесса и обладаю информацией. Это поможет потянуть время, а там попытаюсь сбежать. Хорошо, что я никогда не интересовалась никакими государственными делами, да и младшую дочь не учат управлять государством. Особенно при наличии шести старших сестер. Не тут то было. Как только он узнал о моем статусе, он ударил меня по затылку и свет померк. Я провалилась в  темное небытие. 
Приходила я в себя тяжело. Никак не могла открыть свои глаза, в них как – будто  сухой песок насыпали. Справившись со слабостью, первое, что я увидела – это каменный пол, состоящий из черных и белых квадратов. Прислушавшись, я смогла разобрать разговор.
-Отец, я наткнулся на нее в лесу. –знакомый голос темного эльфа, который и напал на меня. – Она сказала, что принцесса и она может знать, что – то интересное про своих лесных собратьев.
-Тирон – раздался другой голос. – ты принес мне замечательный подарок. Что ты хочешь в награду за это?
-Дозволь мне понаблюдать за тем, как ее будут пытать. – в голосе темного эльфа мне послышалось предвкушение. – Больше мне ничего не нужно.
-Хорошо, сын.  - опять незнакомый голос – если есть желание, то можешь даже поучаствовать в…процессе.
Меня схватили на руки и куда – то поволокли. Судя по тряске, мы спускались вниз по лестнице. 
-Хватит притворяться, что ты без сознания. – над самым ухом раздался голос темного. – Я знаю, что ты пришла в себя и все равно не поверил бы. Слишком часто дышишь.
-Почему не сказал раньше? – распахнула глаза и уставилась на своего похитителя. – Куда ты меня тащишь?
-В пыточную, разумеется. – спокойный ответ. – Или думала, что тебе выделят удобную комнату с кроватью под пологом и огромным окном с видом на цветущий сад? 
-Нет, но…- попыталась вырваться, но хватка темного эльфа только стала сильней. 
-Или думала, что тебя будут допрашивать за чашечкой сладкого отвара из трав? –  продолжил издеваться темный эльф. – Наивная идиотка. Под пытками всегда рассказывают больше, так что времени темные эльфы зря не тратят на бессмысленные беседы с врагами.
Стало действительно страшно. Если бы он меня не оглушил, то я бы могла сбежать. Лесного эльфа в лесу не найдешь, если он хочет спрятаться там. То, что этот темный эльф на меня наткнулся, было несчастливой случайностью. Если бы я не потеряла бдительность и не отвлеклась на редкий цветок, то сейчас бы была дома, в окружении своих родных. И лезла бы на стену от сплетничающих квохч, а не судорожно бы думала, как спастись из этой западни. Если выживу, а что – то мне подсказывает, что на это шансов практически нет, то буду в сто, нет в тысячу раз осторожней в будущем. И всегда буду смазывать кинжал обездвиживающим раствором, а для цветов заведу другой нож. 
-Вот и пришли, красавица – меня поставили на ноги и, с силой, втолкнули в какую – то комнату. – Геральд, принимай нового клиента. Надо выведать у нее все, что возможно о ее народе. Она у нас принцесса. – последнее было сказано с издевкой.
-О, ну что ж, ваше высочество – с тягучими интонациями проговорил высокий, довольно, крупный для эльфа, мужчина. – выбирайте, с чего начнем.  – и правой рукой обвел комнату. А посмотреть действительно было на что. Всю комнату занимали различные приспособления для различных видов пыток. По стенам были развешаны различные, кнуты, с боку даже обнаружилась кошка- девятихвостка. На ее концах были маленькие крючки. Слева стоял приоткрытый саркофаг. На его двери и внутри виднелись шипы. По центру комнаты стоял стул. Но стоит повернуть колесо, которое находится у этого стула на спинке, жертва превратится в игольницу для вышивания крестиком. Из подлокотников и сиденья вылезут острые шипы и вопьются в тело несчастного пытаемого. Все эти приспособления я видела у себя в замке, правда никогда не присутствовала при их использовании. От одного вида этих предметов мне стало настолько страшно, что ноги подогнулись, и я чуть не упала на пол. Тирон, именно так называл его отец, успел подхватить меня .
-Не стоит, принцесса – успокаивающим голосом произнес он – мы еще не начали даже. Предлагаю начать с дыбы – ложа. Повыдергиваем ей немного суставы, а там как пойдет дальше. Геральд, ты сам знаешь, учить не буду.
-Как пожелаешь, друг мой. – согласился с ним другой эльф.  – Тащи ее сюда. Меня опять подхватили на руки, и не обращая внимание на мои настойчивые попытки вырваться, положили на стол. Сразу же мои ноги зажали в тиски, а Тирон пристегнул мои запястья. Я не могла вырваться из этой ловушки. 
И тут палач повернул колесо. Мои руки и ноги прострелила боль. Из глаз брызнули слезы.
-Зачем вы так со мной –с отчаянием крикнула я, но мне никто не ответил.
-Тирон, что с тобой? – я услышала обеспокоенный голос эльфа 
Повернув, голову, стараясь абстрагироваться от боли, я увидела, что мой похититель валяется на полу, прижав руки к груди.
-Вытаскивай ее, живо. – чуть ли не прохрипел он. –  и быстрее позови отца.
Почти сразу же, я почувствовала, что мои лодыжки и запястья больше ничего не сжимает. Теперь я была свободна, но сбежать все равно не могла. Одним поворотом колеса мне повредили суставы на ногах, и теперь я не смогу ходить, без помощи лекаря. Тирон тоже не пытался встать. Что произошло?
 Не знаю, сколько мы так пролежали, но тут в пыточную вбежал высокий, стройный эльф. По виду ему было лет сорок, но это по человеческим меркам. Ему может быть как тысяча так и полторы. Эльфы стареют медленно. За ним вошел тоже не молодой, по виду, эльф…лесной. Что он здесь делает?
 Лесной эльф сразу же присел около Тирона. Он провел над ним руками. 
-Я никаких повреждений не вижу – развел он руками. – не знаю, даже, что с ним.
- Тогда ее лечи, не меня. – Эти слова повергли в шок всех присутствующих.
-Сын, что с тобой? – обеспокоенно наклонился над Тироном его отец. – Что произошло?
-Сам толком не знаю –с трудом выдавил из себя он. – Как только мы начали ее пытать, я резко почувствовал боль в суставах. То же я чувствовал, когда меня пытали в плену. Это не может быть совпадением, поэтому я приказ остановить пытки и позвать скорее тебя.
-Отнесите ее в темницу, подлечите и заприте – приказал пожилой дроу. – Сын, сам сможешь идти? – повернулся он к Тирону.
-Попытаюсь – дроу оперся об отца и попытался встать, но ноги его не держали и он чуть не упал. Отец успел его подхватить. 
-Стража, – позвал дроу – немедленно идите сюда. 
-Слушаемся, ваше величество – в пыточную вбежали два стражника.
-Отнесите принца Тиронаа в его комнату – приказал им – и чтоб никому не слова.
Так он что, Правитель дроу? Во что я вляпалась на этот раз? Я то думала, просто кто-то из аристократии.
Стражники молча подхватили Тирона под руки и потащили куда – то. Меня же на руки взял лесной эльф и тоже куда – то понес. От движения боль усилилась, стала невыносимой, и я потеряла сознание.
Глава 2. Прощай.
Тирон
    Два стражника оттащили меня в мою комнату, на третьем этаже замка. Никогда не думал, что наша лестница такая длинная. Хотя, может мне показалось так из – за того, что об аккуратном перенесении меня стража не стала даже задумываться. Все –таки я не наследник престола, да и почитания от них никогда не требовал. Всегда старался быть наравне с остальными жителями дворца. Это мой сводный братец вечно задирает нос и считает, что он светоч народа. Да, не сладко придется темным эльфам, когда отец умрет и братишка взойдет на наш престол. Хотя он сейчас еще слишком молод, возможно, со временем, он все-таки поймет, что значит быть хорошим правителем. Не мне об этом думать. Это проблема отца, он ее и должен решить. 
Размышления помогли мне абстрагироваться от боли в суставах. Стража успела дотащить меня до моих покоев, открыть с ноги дверь и скинуть меня на кровать. Если бы мог, то отпинал бы этих остолопов  за это. Ладно я, можно как угодно обращаться, не сильно и обижусь, но дверь только недавно новую поставили. С ней можно и поаккуратнее. Вот говорила мне всегда Аэлина, что столько пить нельзя, так нет…гномий самогон всегда сильно влияет на употребляющих его. А компания из стражников в отгуле влияет на желание не пить. Главное, что пока сидишь и пьешь, то не замечаешь, что перебрал, а как встанешь…удивительно, что я самостоятельно добрался до дома, сам поднялся к себе, а найти ключ от комнаты не смог. Ну и ударил ногой с разворота по двери, пролез в образовавшуюся дыру, а утром, когда, более или менее, смог соображать и выяснил у дворцовых слуг, что за самоубийца сломал мою дверь, приказал поставить новую из самой крепкой породы дерева – каменного. Оно очень легкое, но его не проломить даже зарядом катапульты. Так что теперь моя комната – это неприступная цитадель, если ее закрыть на ключ. Правда здесь есть два минуса: первый это то, что в случае, если забыл закрыть дверь на ключ, попасть может каждый и второй – косяки, которые сделаны из обычного дерева и дверь все-равно легко выбить. Правда об этом во дворце мало кто знает. Просто у меня часто пропадают ключи. Мачеха и ее шпионы не спят и периодически проверяют мою комнату. Чтобы не ломали дверь, я позволяю им «втайне» воровать у меня ключи. Все равно ничего тайного в комнате не держу.
Стража удалилась, и я остался один на один с болью. Боль в суставах начала потихоньку отступать. Видимо девчонку, сейчас, лечит наш целитель. Надо как можно скорее выяснить почему образовалась эта связь и придумать как разорвать ее, а то, что это именно она я не сомневался. Таких совпадений просто не бывает. Есть, конечно, еще надежда, что это кто – то, именно в этот момент, использовал на мне какое –нибудь заклинание, но в это верится с трудом. Так, что можно сказать, что я вляпался в самую большую проблему из тех, какие были раньше, а их, в моей жизни, было очень много. 
Неожиданно, дверь в мою комнату скрипнула, и вошел мой отец.
-Тир, что произошло? – взволновано поинтересовался он. – Объясни, почему боль лесной эльфийки передалась тебе?
-Папа – только наедине я мог называть его так – я сам мало, что понимаю. –взял бумагу и быстро, по памяти, нарисовал символы из храма, и передал лист отцу -Ты знаешь, что это означает? 
-Это древний язык – озадачено ответил он, рассмотрев надпись на листе бумаги. – Сейчас его уже мало кто знает. Откуда это?
-Мы с той девчонкой – скривился от воспоминаний -  провалились в рукотворную пещеру. Там было какое – то святилище или скорее храм. Там была статуя какого – то бога. –Я немного замялся, вспоминая свою глупость – Я крайне неудачно высказался на его счет, и у меня появился вот этот рисунок на руке – протянул отцу свою правую руку, чтобы он рассмотрел татуировку. Он осторожно, как – будто боясь повредить, взял мое запястье в свои руки и аккуратно повернул, чтобы свет из окна упал прямо на рисунок. –У девчонки такая же, только черная. 
-Тирон, сынок – начал он. – это древний символ единения. Я видел его, однажды, в одной старинной книге. Это было еще до того, как я стал правителем…
-Единения – перебил его я. – Какое единение?
-Единение двух…-он опять замялся – Этот знак наносили на кожу врагов, когда они заключали мир между собой. Он был гарантией, что никто не нападет первым.
-А мы то тут причем? – чуть ли не заорал я и тут же осекся. –Перемирие? Мы с лесной эльфийкой заключили перемирие, там, в пещере. 
Папа, что мне делать? – взглянул на отца с надеждой, как в детстве, когда не знал как решить задание учителя. – как избавиться от этого проклятия? – по другому я назвать это никак не могу.
-Тирон, лесную эльфийку казнят завтра на рассвете – отец не смотрел мне в глаза. – информация о том, что она находится у нас в замке уже просочилась во внешний мир. Если мы не казним ее публично, может начаться восстание. Наша семья сейчас немногочисленна, и появляются мнения, что мы не сможем удерживать власть долго. Необходимо показать, что мы придерживаемся традиций, что мы еще сильны. Именно поэтому она должна быть казнена.
-А как же моя жизнь? – спокойно поинтересовался я. – Я же умру с ней вместе? Ведь так?
-Мне жаль, сынок. – он так и не поднял на меня глаза. – Ты знаешь, что для темного эльфа честь важнее жизни. Нельзя, чтобы кто –нибудь узнал о вашей связи. Могу пообещать, что умрет она безболезненно. Но это все, что я могу…
-Я понимаю, отец. – папой я назвать его сейчас уже не мог, передо мной стоял истинный правитель. – прощайте, ваше величество.
-Прощай, Тирон, прощай, мой мальчик. – правитель направился к двери, но неожиданно замер около нее. – Хорошо, что она сейчас не на пыточном столе, а в восточном крыле, на верхнем этаже, в третьей комнате слева. Вы оба не испытываете боли. Да и лекарь ее уже должен был подлечить. – почти шепотом произнес он.
И вышел из комнаты, оставив меня в двояком состояние. С одной стороны мой отец прямым текстом сказал, что принято решение о казни, в том числе моей, а с другой, он указал, где находится пленница, и когда назначена казнь. Правитель не может пойти против воли своей страны, но он дал нам шанс на спасение.
Быстро вскочил с кровати и кинулся к своей походной сумке. Сунул туда кошель с золотыми монетами, несколько кинжалов, смену одежды. Потом, также быстро, покинул комнату и направился на кухню. Необходимо взять с собой немного еды, флягу с вином и пару бурдюков с водой. Ноги уже перестали болеть и я мог спокойно передвигаться.
Объяснил поварам, что собираюсь на охоту на несколько дней, я получил то, что мне требуется. С кухни я забежал в оружейную комнату. Там схватил свой любимый лук, колчан со стрелами, а к поясу прицепил ножны с мечом. Его сюда принесли слуги, когда я вернулся. По дворцу можно ходить только с кинжалами. Все остальное оружие необходимо относить сюда. Это был приказ еще моего прадеда, когда его сыновья, сильно выпив, устроили дуэль прямо в тронном зале. Один лишился правой руки, а второй своей жизни. С тех пор, любое оружие, кроме кинжалов, запрещено. Посмотрел вокруг, чтобы убедиться, что ничего не забыл, мой взгляд зацепился за очень знакомый, длинный серебряный кинжал. Это оружие лесной эльфийки. Не задумываясь, я сунул его к стрелам в колчан, и покинул оружейную комнату. 
Аккуратно, стараясь не попадаться на глаза слугам, а то слухов не избежать, я дотащил все это в свою комнату. Теперь надо дождаться темноты.
Глава 3 Побег.
 Следующие несколько часов я провел, размышляя, куда нам можно направиться. О том, чтобы составить план, как вытащить девчонку из замка, я даже не думал. Тут все было очень просто. Замок я знаю как свои пять пальцев, все – таки всю жизнь здесь провел, а бастарду не так легко живется.
Как только солнце скрылось из вида, я вынес все собранное к нашему побегу из своей комнаты. В конюшне запряг свою лошадь и белоснежную кобылку, которая принадлежала когда – то моей сестре. После ее смерти на этой лошади никто не ездил только выводили на прогулку. Сложив вещи в седельные сумки своего коня, я вновь вернулся во дворец. Пройдя в восточное крыло, я поднялся на предпоследний этаж, останавливаясь перед каждым поворотом, чтобы не попасться на глаза кому –нибудь. Там, зайдя в одну из пустующих комнат, я вылез в окно, поднялся по стене на последний этаж, держась за выбоинки на стене и по карнизу пошел к комнате, где держали лесную эльфийку.
Найдя нужное окно и убедившись, что в комнате никого нет, я приоткрыл створки и залез внутрь.  Лесную эльфийку поселили в двух – комнатные покои. В гостиной, где я сейчас находился, эльфийки не было. Значит она в спальне. Заглянув во вторую комнату, я увидел девчонку, которая укладывала еду, которую ей принесли на ужин в сумку, которая была при ней на поляне, где мы столкнулись. Потом, так и не заметив меня, она взяла нож с тарелки и распорола подол платья, которое было на ней, до самого бедра. С другой стороны платья она сделала тоже самое. Затем повернулась и застыла, наконец, увидев меня.
-О, а вот и ты наконец - то? – весело сказала она. –Я уж думала, что не придешь сегодня.
-Почему ты решила, что я приду? – ошарашено уставился на нее.
-Ты же жить хочешь. – утвердительно сказала эльфийка. – А мы связаны, умру я, умрешь ты.
-Откуда ты это знаешь? – удивляться уже сил не было. –С чего в твоей голове появились такие мысли?
-Я же не дура. – надулась она. Что - то я в этом сомневаюсь. Но говорить это в слух не стал.–Сначала я не поняла, что произошло. Но когда лекарь вылечил меня, то проговорил, что теперь и ты будешь в порядке. Он сказал это очень тихо, но я услышала – девчонка дернула себя за острое ухо с небольшой сережкой цветком.
-Ладно, потом разберемся, кто из нас и, что знает. – отмахнулся я от нее. – сможешь спуститься по карнизу на один этаж? Я тебя подстрахую.
-Конечно. Что тут сложного? – кивнула лесная эльфийка.
Почему – то моя интуиция говорила, что просто с ней не будет. К сожалению, мое шестое чувство, не раз спасавшее меня, не подвело и в этот раз. Мы вернулись в гостиную, и я вылез в окно, предварительно закинув себе на плечо сумку лесной эльфийки. Котомка оказалась довольно тяжелой. Надо не забыть выяснить, что она туда запихать успела. Схватившись за один из выступов и заняв наиболее устойчивое положение, я кивнул девчонке, чтобы она тоже вылезала из окна. Сначала было все хорошо. Она спокойно, даже с некоторой долей грации вылезла из окна. У меня появилось смутное чувство, что не в первый раз она это делает. Ступила на карниз и…кусок карниза полетел вниз, а вместе с ним и лесная эльфийка. Сделав рывок, я успел схватить ее за ворот платья, но сам повис вместе с ней, держась только одной рукой за выступ. Не было никакой возможности ухватиться получше. Рука постепенно сползала. Еще немного и мы упадем. 
Оглядевшись вокруг, я увидел, что до окна, через которое мы должны были выбраться около трех метров. Если раскачаться и отпустить эльфийку, то она сможет схватиться за раму и влезть внутрь. 
-Видишь открытое окно? – спросил у эльфийки.
-Вижу. – она замотала головой. Зря она это сделала. От движения моя рука сползла еще немного.
-Сейчас я раскачаю тебя и отпущу – пояснил ей. – Ты должна схватиться за раму и залезть туда. Поняла?
-Да. – кивнула. –А ты?
-Я за тобой. – волнуется что – ли? Хотя да, без меня ей не выжить, да и падение с такой высоты для меня будет в лучшем случает травмоопасно в худшем смертельно – Готова?
И не дожидаясь ответа, я начал раскачиваться на одной руке. А потом просто закинул эльфийку в нужную сторону. Благо, она была совсем легкой.
Мой план удался, девчонка смогла схватиться за раму, и даже сама подтянулась, а затем залезла в комнату. Я, поудобнее схватившись за карниз, с двумя руками это сделать было легче, последовал за ней.
В комнате, все также было пусто. На шум от падения кусков карниза на землю, никто не прибежал. Если когда –нибудь вернусь в этот замок, то надо сказать отцу, что охрана ужасная. Лесная эьфийка обнаружилась стоящей около окна. Передав, ей сумку, сделал знак, чтобы она следовала за мной, но при этом сохраняла тишину. Она кивнула в подтверждая то, что поняла меня.
Я осторожно приоткрыл дверь комнаты и выглянул. Коридор был пуст. Можно было идти. Мы спокойно спустились на первый этаж, предусмотрительно заглядывая за углы, чтобы не нарваться на припозднившихся слуг. Нашей целью была кухня. Она имела свой выход на улицу, а там и до лошадей недалеко. Сегодня удача нам благоволила. Нам так никто и не встретился, но и колесо фортуны не может быть бесконечно на нашей стороне. Дверь на кухню оказалась заперта. Подергав ручку, я потянулся за кинжалом, но тут на мою руку опустилась тонкая рука эльфийки. Меня как током ударило. Что за черт? Судя по тому, как отдернула руку лесной эльфийки, ей тоже досталось. 
-Я могу открыть дверь. – шепотом произнесла она. – Подожди одну секунду. – И начала рыться в своей сумке. После непродолжительных поисков, она достала какую – то склянку с белым порошком. Посыпав его на замочную скважину, она убрала порошок обратно в сумку, но достала холщевый мешочек. Аккуратно взяв из него горсточку черного порошка, она повторила свои действия. И тут…замочная скважина начала просто плавиться. Металл стекал вниз, а дверь, которой уже ничего не мешало, сама открылась. Девчонка улыбнулась, убрала мешочек, и махнула рукой, что можно идти. А она оказывается не так проста , как кажется. Надо будет узнать о ней побольше потом. 
До лошадей мы добрались спокойно, а главное быстро. Глаза эльфийки просто загорелись восторгом, когда она увидела белую кобылку. Запрыгнув в седла, мы покинули мой дом. Теперь надо убраться подальше, ведь нас будут искать, и, наконец, решить, что нам делать дальше.
Мириэль.
Как только лекарь сказал, что с принцем теперь тоже все будете в порядке, я поняла, что произошло что – то из ряда вон выходящее. Где –то на периферии сознания было воспоминание о чем – то подобном, случавшемся ранее, но я никак не могла вспомнить что это. В задумчивости я опустила взгляд на свою левую руку, и, наконец, поняла, что именно память отказывалась выдавать мне. Этот знак, который сейчас украшает мою руку, я его видела раньше. В одной из старинных книг. На мне половинка знака единения. Но если у меня только половина, то вторая досталась тому темному эльфу. Пока я вспоминала все то, что связано с этим знаком, мое настроение становилось все хуже и хуже. Насколько я знала, связи могут быть разными. От неспособности собственноручно убить второго связанного, до невозможности отойти от него хотя бы на два метра под угрозой мгновенной смерти от остановки сердца. Раз мы сейчас не рядом, а все еще живы, то наш тип связи другой. И это меня уже бесконечно радует. Неожиданно дверь открылась, и вошел тот же темный эльф, который был в тронном зале и темнице. Правитель?
-Как тебя зовут? – спросил он, садясь в кресло и рукой показал на соседнее.
-Мириэль. – я заняла второе.
-Ты дочь правителя лесных эльфов? – продолжил он допрос. – Старшая?
-Я его дочь, но являюсь самой младшей в своей семье. –поправила его я. Нет смысла скрывать. Это не тайна.
-Это хорошо. – усмехнулся правитель. – Завтра на рассвете тебя казнят. – обрадовал он меня.
-И поэтому хорошо, что я самая младшая? – у меня глаза на лоб полезли. – А если бы была старшей? – логика правителя темных эльфов меня немного удивила, а известие о казни наоборот не вызвало никаких эмоций.
-Если бы ты была старшей, то у моего любимого сына было бы больше проблем. – Загадочно усмехнулся правитель темных эльфов. –Сейчас тебе принесут ужин и твою сумку. Думаю она тебе пригодится. –И, не дав мне даже опомниться, покинул мою комнату.
Почти сразу же в нее вошла пара слуг. Один, предварительно отдав мне мою холщевую сумку, разложил на столике столовые приборы, а другой, стараясь как можно быстрее закончить, поставил несколько тарелок с едой и стакан с морсом. Потом, также не проронив ни слова, покинули мое временное место обитания. 
Подойдя к столику и заглянув под крышки, я обнаружила несколько кусков мяса, огурцы, помидоры, при том не порезанные, а цельные, два каравая с хлебом, а также целый кусок сыра. Таким количеством еды можно накормить не только меня, но и еще эльфов так пять минимум.
Вернув крышки на место, я решила проверить свою сумку. Что – то мне показалось, что она стала тяжелее, чем была с утра. Открыв застежку, я мгновенно села там, где стояла. Вся сумка была набита различными травами, которых у меня и в помине не было. Тут были средства, которые останавливали кровотечения, лечили от отравлений, обезболивающие, парализующие. Даже огненный цветок обнаружился. А на дне сумки я нашла уже готовые порошки и зелья. Откуда все это здесь взялось?
А потом до меня дошло. Если от пыток вместе со мной пострадал Тирон, то при моей казни он тоже умрет. Тирон сын правителя, а тот не хочет, чтобы он погиб. Значит, будет побег. На лице расплылась довольная улыбка, а в душе зародился азарт и осознание того, что скучная жизнь во дворце закончилась. А затем…затем я кинулась к столику с едой и начала укладывать всю снедь, которую мне принесли в сумку. Попутно чуть не упав, запутавшись в подоле собственного платья. Кстати об этом, надо с этим что – то сделать. Такая одежда будет только мешать. И тут мой взгляд упал на столовый нож. Схватив его, я полоснула свое платье с левой стороны до самого бедра. С другой стороны я повторила манипуляцию. А потом повернулась  и застыла соляным столбиком. Темный эльф стоял и молча наблюдал за мной.
-А вот и ты. –Радостная, что моя догадка оказалась верна, улыбнулась. –Я уж думала, что не придешь.
-Почему ты решила, что я приду? – ошарашено уставился на меня темный эльф. Приятно, что смогла удивить его.
-Ты же жить хочешь. – попыталась придать голосу спокойствия и уверенности. – А мы связаны, умру я, умрешь ты.
-Откуда ты это знаешь? – уже спокойнее спросил он. –С чего такие мысли?
-Я же не дура. –изображаю смертельную обиду.–Сначала я не поняла, что произошло. Но когда лекарь вылечил меня, то проговорил, что теперь и ты будешь в порядке. Он сказал это очень тихо, но я услышала – дернула себя за ухо, намекая, что слух у меня отменный
--Ладно, потом разберемся, кто из нас и, что знает.. – отмахнулся от меня темный эльф. – сможешь спуститься по карнизу на один этаж? Я подстрахую.
-Конечно. Что тут сложного? – кивнула подтверждая слова. Он же не знает, что я с детства так выбиралась из дома, чтобы спокойно погулять, а не в окружении нянечек. Что поделать, если мне скучно было чинно прогуливаться по саду.
Мы прошли в гостиную и темный эльф, забрав у меня сумку, вылез в окно, а потом махнул мне, чтобы тоже спускалась. Проблемы начались почти сразу же. Как только я вылезла из окна и ступила на карниз, он обвалился прямо под моими ногами, а я начала падать. Я уже думала, что конец, но темный эльф успел меня схватить за ворот платья. Так мы и повисли. Платье постепенно душило меня. Несколько секунд мы так провисели, а потом раздался чуть приглушенный голос Тирона.
-Видишь открытое окно?
-Вижу. – попыталась помотать головой, но ворот платья не дал мне этого нормально сделать.
-Сейчас я раскачаю тебя и отпущу. –пояснил эльф. – Ты должна схватиться за раму и залезть туда. Поняла?
Да. –кивнула. –А ты?
-Я за тобой. –пояснили мне. –Готова?
И сразу же начал раскачиваться. А потом просто отпустил меня. Миг свободного падения и окно. Схватившись за раму, я подтянулась и оказалась в комнате. Еще несколько секунд и  темный эльф стоял со мной рядом. Сразу же  передал мне мою сумку. А затем мы вышли из комнаты и спокойно, без приключений добрались до первого этажа. Но тут нас ждала первая неприятность. Дверь, через которую Тирон хотел нас вывести, оказалась заперта. Он уже потянулся за кинжалом, чтобы открыть замок, но я, вспомнив, что некоторые порошки, которые есть у меня в сумке и действуют не хуже растворителя, положила свою левую руку на его правую, чтобы остановить. Меня мгновенно ударило током. Удивленно уставилась на свою руку. Судя по недоумевающему взгляду дроу,  ему тоже досталось. Ладно, потом разберемся.
-Я могу открыть дверь –попыталась сказать как можно тише. – Погоди одну секунду. Немного порывшись в сумке, я нашла первый нужный порошок. Посыпав им замочную скважину, полезла за вторым. Повторив манипуляцию, я с большим удовольствием посмотрела на результат. Металл просто стек на пол, а дверь сама открылась. Я улыбнулась и убрала свои припасы.  Они еще нам пригодятся. Помещение оказалось кухней, в противоположной стене оказался выход на улицу, и мы без осложнений добрались до конюшни. Там уже стояли две запряженные лошади. Черный жеребец, а вторая…я даже сначала подумала, что это моя Аюри, подаренная мне пять  лет назад отцом, но потом поняла, что ее здесь быть не может. Но эта лошадь  была очень на нее похожа. Белоснежная масть, длинная, белая грива и хвост. Просто красавица, ни одного пятнышка. Но раздумывать было некогда. Забравшись в седла, мы поскакали прочь из замка. Не знаю, куда мы держали путь, но я решила довериться этому темному эльфу. В конце концов, ему сейчас не выгодно меня убивать, если, конечно, он сам хочет жить долго.
Глава 4. Этот ужасный лес или планы.
Тирон
    Прошло уже несколько часов как, мы сбежали из замка, а мы все ехали и ехали не останавливаясь ни на секунду. Нашей главной задачей было убраться как можно дальше от земель темных эльфов. Скорее всего, за нами уже отправили отряд, чтобы вернуть беглецов обратно. Ведь, судя по восходящему солнцу, видневшемуся на востоке, отсутствие лесной эльфийки уже заметили, а вместе с ней и мое. 
Неожидано девчонка схватила моего коня за уздцы и притормозила. Конь от резкого движения попытался встать на дыбы, но я вовремя успел его приструнить.
-Здесь нам лучше свернуть в лес. – пояснила она свои действия. – Там нас будет сложнее найти, нежели на открытом тракте.
-Хорошо. – не стал с ней спорить. – Да и в ее словах есть доля истины. Она не так глупа, как кажется на первый взгляд.
Свернув, на, почти незаметную, лесную тропинку, мы углубились в лес. Девчонка ехала впереди, как будто зная, куда надо ехать. Хотя она же лесная эльфийка, они все повернутые на всем, что связанно с лесом. Сначала мы ехали спокойно, но как только мы отъехали от дороги буквально на пару километров, деревья стали гуще, а ветки то и дело старались сбить нас с лошадей. Хотя почему нас? Только меня. Принцессу они даже не задевали.  Я уже хотел окликнуть девчонку, чтобы поворачивали, так как мы проехать становилось все сложнее, но неожиданно тропинка вывела нас на небольшую полянку, со всех сторон окруженную густой чащей.
-Приехали – улыбнулась лесная эльфийка. – уже думала, что с пути сбились, но все-таки не ошиблась направлением.
-Ты займешься лагерем или лошадьми? – не стал сейчас ее расспрашивать, все потом. Сейчас важнее от погони скрыться и отдохнуть.
-Лагерем. – немного подумав, решила эльфийка. – Там дальше есть небольшой ручей. – левой рукой указала направление. – можно лошадей напоить и самим воды набрать.
Я кивнул, принимая к сведению, освободил лошадей от седельных сумок, сложив их на землю, и повел обеих лошадок в указанном направлении. Снимать с них седла я не стал. Мало ли что.
Мириэль
Как только темный эльф скрылся за деревьями, я полезла в сумки. Надо посмотреть, что там есть такого, что может пригодиться.  Нашла небольшой котелок,  и немного еды. Все это разложив на земле, огляделась. Необходим был хворост, чтобы разжечь костер, а также ветки лапника, чтобы сделать постели. Перспектива спать на голой земле меня как - то не прельщала. Думаю, что темного эльфа тоже. Все -  таки хорошо, что мы проезжали лес мерена, а еще лучше, что дроу не стал спорить и, мы свернули сюда. Давно я здесь не была. Лет десять точно.
Пока я размышляла, руки машинально собирали хворост. Вскоре из него образовалась приличная кучка. Должно хватить на ночь. Но встала другая проблема. Подходящих, для обустройства спального места, веток было много, но оторвать их от деревьев я не могла. Подергала одну и поняла, что сил не хватит. Ждать темного эльфа мне не хотелось. Он и так считает меня врагом, а так еще и бесполезной окрестит. Конечно, в слух он этого не скажет, но лучше не действовать ему на нервы. Все знают, как дроу относятся к лесным эльфам. Оглядевшись вокруг, я увидела, что из колчана со стрелами торчит очень знакомая рукоятка кинжала. Подбежав, чтобы убедиться, я извлекла свой, как я думала, потерянный навсегда кинжал. Тут из чащи вышел темный эльф, ведя за собой наших лошадей. Не задумываясь, я кинулась к нему, обняла и поцеловала в щеку. 
-Спасибо. – немного, смутилась, когда поняла, что сделала. – Огромное спасибо, что взял его с собой. 
-Не за что. – посмотрел на кинжал в моей руке. –Только во время сна не прирежь меня им.
Тирон
Быстро найдя ручей, на который указала лесная эльфийка, я помыл лошадей и дал им напиться. Немного подождав, пока они насытятся, я взял их под уздцы и повел обратно. Но как только я вышел на поляну,  на меня налетела  лесная эльфийка с кинжалом в руке. Повезло, что я вовремя заметил ее выражение лица, а то ударил бы, не задумываясь о последствиях. Это уже рефлекс. Только потом бы вспомнил, что мне этот удар боком выйдет, в лучшем случае. А когда она еще и поцеловала меня и поблагодарила, я смог только попросить не прирезать меня этим кинжалом. Отойдя от девчонки, я оглядел наш временный лагерь. Д-а-а-а, хозяйственной ее не назовешь. Половина вещей из сумок просто раскидана по земле, у одной елки сломаны пару веток. Видно, что их кто – то пытался просто оторвать, а не отрезать. Котелок вообще по середине полянки валяется на боку. Надо не забыть его вымыть, а то отвар трав с землей вместо сахара меня не прельщает. Вздохнув, я первым делом направился к покалеченной елке. Молниеносным, сотни раз отработанным движением, выхватил меч, и отрубил несколько веток. Оттащил их поближе к центру поляны, там, где в скором времени, я разведу костер. Обнаружил кучку хвороста. И на этом спасибо. Подхватил котелок и отдал его эльфийке.
-Сходи к ручью и набери воды – приказал я. – сделаем настой из трав. Надеюсь, у тебя есть подходящие для этого ингридиенты?
Девчонка кивнула, схватила котелок и побежала в направлении ручья. Проследив за ней взглядом, я полез в сумки за плащом. Затем сложив ветки, так чтобы было удобно уместиться, я накрыл их сверху плащом, чтобы иголки не кололись. Затем сложил костерок из хвороста и поджог его. Пламя весело заплясало. Из сумки я достал специальные штыри, установил их по бокам костра. Когда девчонка принесет котелок с водой, повесим его на эти штыри и вскипятим воду, для приготовления напитка.
Неожиданно тишину леса разорвал крик. Кричала лесная эльфийка. Не задумавшись ни на секунду, я кинулся в направление, куда она направилась.. Добежал до ручья, но там ее почему – то не оказалось. Больше криков не было. Внимательно присмотревшись к земле, я увидел следы девчонки и…кабана. Ну почему ей не живется спокойно. Если я с ней смогу выжить хотя бы месяц, то это будет просто чудо. Быстро пройдя по следам, я нашел свою пропавшую попутчицу. Она сидела высоко на дереве. Как только забралась то? А внизу был дикий кабан, который пытался ее достать с этого дерева. Что она такого сделала ему? Обычно они успокаиваются, когда опасность исчезает, а этот наоборот становился все агрессивнее и агрессивнее. Я сделал шаг, и  сухая веточка под моим сапогом, предательски хрустнула. Кабан сразу же забыл о своей несостоявшейся жертве и повернулся ко мне. Я выхватил свой неизменный меч, но кабан кинулся ко мне. Я замахнулся на него, но он каким  - то чудесным образом ушел от удара. Что происходит? От моего удара воины уйти не могут, а простой кабан сделал это с легкостью. Я внимательнее присмотрелся к нему и обомлел. Его глаза были абсолютно белые, на боках животного проглядывали кости. Это же…додумать мне не дали. Кабан кинулся на меня. Я уже просто не успевал среагировать. И тут ему прямо в голову воткнулся кинжал. Кабан упал и больше не поднялся. Видимо оружие было с серебром. Оно умертвий отрубает где – то на пять минут. За это время надо отрубить ему голову, что собственно я и сделал. Иначе он опять оживет и продолжит попытки убить свою жертву, если та не успеет сбежать на достаточное расстояние. Затем вытащил кинжал из головы кабана и протянул его девчонке, которая его и бросила.
-Спасибо. – Поблагодарил ее – ты спасла мне жизнь. Но как только я договорил, мою руку, на которой была татуировка обожгло болью. Девчонка схватилась за свою. Видимо ей тоже досталось. Одернув рукав, я взглянул на свою татуировку. Она стала намного ярче, а сверху появился какой – то символ. Значение его я не знал. Лесная эльфийка также рассматривала свою руку. По тому, как хмурились ее брови, я понял, что она понимает, что произошло. И ей это не нравится.
-Покажи свою руку – потребовала она. Я подчинился ее просьбе. Едва взглянув на мою татуировку, она нахмурилась еще больше.
-Ты знаешь что это? – не люблю быть в неведении. – Вижу, что знаешь. Говори.
-Ну… - протянула она. – Тебе это не понравится.
-Говори. – приказал ей. – Мало ли что мне не понравится.
-У нашего народа этот символ означает…долг крови. – пояснила она.
-Долг крови? – удивленно спросил. – Чем конкретно мне это грозит?
-Ну…в нашем случае, думаю, что ничем. – задумалась она.
-Почему? – начал раздражаться. – Объясни нормально.
-Обычно, - она глубоко вздохнула и с каким – то сочувствием посмотрела на меня. – Этот долг появляется, если один лесной эльф спасает другого от неминуемой гибели. Тогда спасенный должен следовать за тем, кто его спас, пока сам не спасет ему жизнь.  – и замолчала.
-Но в нашем случае – продолжил я за нее. – наши жизни связаны. Умру я, умрешь ты. Тогда почему появился долг крови?
-Думаю, это произошло из –за того, что я не думала о себе, когда спасала тебя. – немного подумав, сказала девчонка. – Я просто хотела помочь.
-Ладно, потом разберемся. – отвернулся от нее и зашагал в сторону лагеря. –Пойдем, я есть хочу.
Мириэль
Я как раз набирала воду в котелок, когда услышала  негромкий шорох за спиной. Подумала, что это темный эльф потерял терпение и  решил пойти за мной следом. Но это оказался огромный кабан с белыми глазами. Я смотрела на него, он на меня, а потом…потом он кинулся ко мне. Я рефлекторно отшатнулась в сторону, но уронила котелок, который держала в руках. Кабан пролетел мимо и поднял тучу брызг воды. Часть кожи у него на боку отвалилась, открыв ребра. Он не живой - умертвие.  Я таких только в книжках видела на картинках. Но откуда он здесь. Если выживу, надо будет поговорить с хозяином этого леса. Он должен знать, откуда здесь эта тварь взялась. Я не поняла, как оказалась на дереве в полукилометре от реки. Страх подгонял меня, открывая новые резервы организма. Если кабан сможет меня достать, то я труп. Для лесного эльфа любая травма, нанесенная умертвием является смертельной. Особенность нашей расы. От касания умертвий наша кровь сворачивается прямо внутри тела, распространяя заразу по всем сосудам, что и приводит к смерти. От такого невозможно спастись. Неожиданно из леса появился Тирон. Он достал меч и хотел ударить зверя, но отвлекся. Я не знаю, что мной двигало в тот момент, но я кинула в кабана свой кинжал, который все еще держала в руке. Он попал ему и в голову и зверь упал. Темный эльф сразу же отрубил ему голову. Потом Тирон вытащил мой кинжал из головы кабана и протянул его мне.
 -Спасибо. – Поблагодарил меня темный эльф. Не думала, что от него можно дождаться благодарности – Ты спасла мне жизнь. Но как только он это сказал, мою руку, на которой была татуировка, обожгло болью. Даже не глядя на свою конечность, я поняла, что это. Судя по тому, как эльф отдернул  свой рукав, обнажив татуировку, принадлежащую ему и как уставился на нее, я не ошиблась. Долг крови. Только почему он сработал на нас. Мы же и так были связаны. И тут я вспомнила, о чем думала в момент боя. Ну почему? Почему всегда со мной? Мало мне было того, что мы связаны древним договором, который понятия не имеем, как отменить, так еще и это. Хотя…Это не так и плохо. Если вспомнить, что «долг крови» как бы сближает связанных, заставляет быть более откровенными друг с другом, более мягкими в общение. Все - таки он темный эльф, ему это в отношение меня не помешает. Только не стоит ему об этом говорить.
 -Покажи свою руку – потребовала я, чтобы окончательно убедиться. Темный эльф безоговорочно выполнил мою просьбу. Едва взглянув на его татуировку, я нахмурила брови. Почему символ проявился не полностью. Дома я видела такие татуировки у воинов, но у каждого был целый символ, а наш, как будто, разрезан пополам. У каждого своя часть. 
-Ты знаешь что это? – Поинтересовался эльф – Вижу, что знаешь. Говори.
-Ну… - все еще думая про странное разделение символа протянула я.. – Тебе это не понравится.
-Говори. – последовал приказ. – Мало ли что мне не понравится.
-У нашего народа этот символ означает…долг крови. – попыталась объяснить ему. Главное не проболтаться об эмоциональных последствиях этой связи.
-Долг крови? – удивился темный эльф. У них, наверное, нет такого понятия. Они же по большей части одиночки. – Чем конкретно мне это грозит?
-Ну…в нашем случае, думаю, что ничем. – задумалась на секунду.
-Почему? – начал раздражаться Тирон. Все – таки сложный у него характер. – Объясни нормально.
-Обычно, -  глубоко вздохнула, и тщательно подбирая слова начала объяснять. – Этот долг появляется, если один лесной эльф спасает другого от неминуемой гибели. Тогда спасенный должен следовать за тем, кто его спас, пока сам не спасет ему жизнь.  –  сумбурно закончила я.
-Но в нашем случае – продолжил он за меня. Схватывает на лету. – наши жизни связаны. Умру я, умрешь ты. Тогда почему появился долг крови?
-Думаю, это произошло из –за того, что я не думала о себе, когда спасала тебя. – немного подумав все – таки ответила. – Я просто хотела помочь.
-Ладно, потом разберемся. – отвернулся от меня темный эльф и зашагал в сторону лагеря. –Пойдем, я есть хочу.
А потом мы пошли в лагерь. На половине дороги я вспомнила про котелок, оставшийся у ручья. Необходимо было вернуться туда. Я схватила Тирона за рукав и потянула в сторону оставшейся на берегу посуды. Одной идти было страшно. Мало ли, что еще может случиться. Довольным он от этого не стал выглядеть, но пошел со мной. 
Наконец, мы вернулись на поляну. Костер уже затухал. Без поддержки он быстро съел хворост. Темный эльф сразу же направился к нему, держа в руках многострадальный котелок. Подбросил веток, и подвесил кипятить воду для отвара. А я полезла в сумки за съестным. Надо подкрепиться, завтра опять в путь.
Тирон
    Перекусив нашими  немногочисленными, но сытными запасами, запив еду вкусным настоем из каких – то, неизвестных мне, трав, я отправил лесную эльфийку спать, а сам остался на страже. В отличие от нее, я спокойно обхожусь без сна несколько дней. Это результат тренировок, которые проходят все молодые темные эльфы, до того как их выпускают в открытый мир. По девчонке уже сейчас заметно, что она едва держится на ногах. Темные круги уже появились под ее глазами, да и движения стали вялыми. Если нас найдут, то она просто не сможет убежать, даже с моей помощью. Поэтому сейчас ей нужно поспать.
    Повернув голову, я обнаружил, что Мириэль сладко посапывает на еловых ветках. Она свернулась в клубочек и подложила руки под голову. Я достал из сумки запасной плащ и накрыл им эльфийку. Только ее простуды нам не хватало для полного счастья. Лесная эльфийка сразу же расслабилась под теплым плащем, перевернулась на другой бок и продолжила спать. 
Я вернулся к снова начавшему затухать костру и подбросил немного хвороста. Необходимо решить, куда нам направиться. Если бы мы продолжили путь по дороге, то вышли бы к Брондескелю, большому торговому городу. Но если мы вернемся на дорогу, с которой свернули, есть вероятность, что нас заметят те, кого отправили в погоню за нами, а кого – то наверняка направили. Если не отец, то мачеха точно. Значит надо двигаться через лес. Когда проснется девчонка, надо у нее узнать, что находится поблизости. Судя по ее поведению, она знает этот лес очень хорошо и не в первый раз здесь. В этом я уверен на сто процентов. Об этом говорит, хотя бы то, что она с легкостью указала, где находится ручей. Тот, кто был здесь один раз не смог бы с такой точностью определить место расположения воды или этой полянки.
Второй вопрос, который меня очень сильно беспокоит, так это то, что нам делать со связью. Единственная информация, которая у нас есть, это те символы, которые я видел на алтаре. Нам надо их перевести. В них кроется тайна нашей связи, в этом я уверен. Значит, нам нужна библиотека. Самые крупные библиотеки у нас в Розене и Самхирде. Еще есть крупная библиотека в Тирмске, но это город светлых эльфов, туда нам лучше не соваться, во всяком случае пока.
За размышлениями прошло несколько часов. Из состояния задумчивости меня вывел голос Мириэль.
-Я долго спала? – спросила она. – Не заметила, как уснула.
-Не очень – откликнулся, все еще не до конца выйдя из состояния задумчивости. – несколько часов, всего.
Она кивнула, но не стала больше ничего спрашивать. Взяла кружку и налила туда немного уже остывшего отвара из трав. Выпила его и повернулась ко мне лицом. 
-Ты не мог бы со мной к ручью сходить? – тихо попросила она. – Я умыться хотела бы.
-А сама не можешь что ли? – поднял удивленно брови. – Знаешь же где он. – Девчонка должна  сама перебороть свой страх сейчас, иначе потом будет только хуже, а водить ее везде за ручку, я не хочу, да и возможности такой просто нет. Тем более, я не нянька.
-Ну и не надо – лесная эльфийка задрала нос и направилась в сторону ручья. Я посмотрел на ее разрезанное до бедер платье и понял, что у нас есть еще одна проблема. Ее надо переодеть. Иначе такой наряд привлечет столько же внимания, сколько и лесная эльфийка путешествующая вместе с темным эльфом. Но если по поводу последнего можно сослаться, что она просто мой заказчик. А такое очень редко, но все - таки случается, то ее необычная одежда точно привлечет ненужное внимание. Я полез в свою сумку и достал запасные штаны и рубашку.
Когда она вернулась, я протянул ей свои вещи.
-Надевай. – Приказал ей я. – В порванном платье ты привлечешь слишком много внимания.
Она удивленно взяла протянутую одежду и вопросительно посмотрела на меня.
-Что? – не понял. –Не шелка, но вполне нормальная одежда. Из хорошей ткани. 
-Отвернись. – вздохнула на мою непонятливость она. – не привыкла я на глазах у мужчин переодеваться.
-Как – будто ты чем то отличаешься от остальных. – недовольно проворчал, но все – таки выполнил просьбу. Какая она все – таки еще девочка.
Прошло несколько минут, и меня окликнул негромкий голос.
-Тир, - позвала она. – по - моему мне это немного великовато.
-Не называй мен… - продолжить мне не дал хохот, который я просто не смог подавить в себе. Штаны, которые она придерживала на поясе руками, чтобы не свалились, волочились штанинами по земле, рубашка доставала ей до колен, рукава болтались где то в том же районе, а из ворота рубашки выглядывало худенькое плечико лесной эльфийки. Я отвернулся, пытаясь справиться со смехом, но как только я опять на нее взглянул, начал хохотать с новой силой. Давно я так не веселился. Девчонка удивленно посмотрела на  меня и на мои старания по подавлению смеха, несколько раз удивленно моргнула, потом осмотрела себя и присоединилась к моему веселью. 
Когда мы все – таки смогли отсмеяться, я достал веревку, отрезал от нее немного и протянул девчонке. 
-Подвяжи вместо ремня. – пояснил на ее удивленный взгляд. 
Пока она выполняла указание, я достал меч, присел на корточки и укоротил штаны, превратив их в бриджи, которые доставали эльфийке до лодыжек. Потом поднялся, и закатал ей рукава.  Критически осмотрев результат своих трудов, я облегченно выдохнул. Теперь хоть не тянет смеяться от одного взгляда. На первое время сойдет, но надо что – то придумать.
-Ты в курсе, где ближайший город? – поинтересовался у Мириэль. 
-Брондескель в той стороне – указала рукой. – но это если идти по дороге.
-По дороге нам нельзя – терпеливо, не знаю откуда во мне столько спокойствия, пояснил ей. – да и в Брондескель, если честно, сейчас лучше не соваться.
-Тогда не знаю. – как – то подозрительно улыбнулась эльфийка. – Но могу узнать.
-Как? – сама расскажет, не стоит ее запугивать, да и не поможет это уже, к тому же.
-Давай соберем вещи и я покажу. – все также улыбаясь предложила лесная эльфийка. – дорогу узнаем точную и самую короткую.
-Хорошо – она меня заинтриговала.  Быстро покончив со сборами, я вопросительно уставился на свою вынужденную попутчицу.
Она встала по центру полянки и…начала ругаться, словно бывалый матрос. Все ее высказывание относились к данному лесу. Я даже не думал, что она знает подобные выражения. Даже не так, большую часть этих выражений я никогда не слышал. Некоторые  решил взять себе на заметку. А когда я уже хотел вмешаться в это сумасшествие, то прямо по центру нашей полянки, из под земли начал вылезать…пень.
-Какой невоспитанный смертник посмел так обозвать мой лес? – заговорил этот пень.
-Это я,  Мири– улыбнулась эльфика. – здравствуйте, хозяин леса.
Так этот пень – местный леший, с опозданием начало доходить до меня. 
-Принцесса Мириэль? – на передней части, там где должно быть лицо распахнулись огромные глаза. –Принцесса Мириэль. – расплылся, в точно такой же, как эльфийка, улыбке хозяин леса.
-Зачем же ругалась? – пожурил ее пень. –тебя бы я и так услышал.
-Простите. – повинилась принцесса, но расскаяния в ней не было заметно ни на грамм – но нам срочно нужна помощь. Это Тирон – указала на меня рукой. Нас преследуют другие дроу. 
-И чем же я могу вам помочь? – заволновался за нас, а скорее только за  лесную эльфийку, хозяин леса.
-Как попасть в ближайший город, кроме Брондескеля? – тут же вмешался я в разговор, пока лесная эльфийка, что –нибудь не сказала лишнего. От нечисти всего можно ожидать, а леший – это все – таки нечисть.
-Ближайший город Элизард – немного подумав, сказал леший. – Но я бы не советовал вам туда идти. – Единственный доступный вам путь лежит через овраг, а недалеко от него обосновалась банда разбойников. Они не трогают мой лес, а я не трогаю их. Это неприложный закон.
-Покажи дорогу –попросил лешего я. –С разбойниками я смогу справиться.
В голове сразу же появился план. Кажется, я знаю, откуда нам достать одежду для девчонки. Разбойники с ней и поделятся, почти добровольно.
-Вам в ту сторону, я сделаю вам опознавательные знаки, чтобы вы не заблудились. –указал направление одной из веточек, торчащих где – то у него на боку, хозяин леса.
-Спасибо, хозяин леса. –Мириэль поклонилась. Я тут же последовал ее примеру. А когда мы выпрямились, на поляне никого больше не было, кроме нас и наших лошадей. 
-Пошли. –Взял своего коня под уздцы. Принцесса последовала моему примеру, схватив под узцы свою белую кобылку.
Глава 5. А разбойники бывают добрыми?
Мириэль
Первые минут десять после общения с хозяином леса мы шли в полном молчании. О чем думал темный эльф, я не знаю, а я вспоминала о том, как познакомилась с этим лешаком. Когда я была еще маленькой, мы с моей семьей часто приезжали в этот лес, чтобы отдохнуть в тишине от всех забот, которые сваливаются на правящую семью. Этот лес располагается довольно далеко от земель лесных эльфов, поэтому мало шансов наткнуться на подданных, которые начинают сначала кланяться, а потом что-то просить. 
 Мои родители остались в лагере, а мы с сестрами пошли поиграть в лес. Общим решением было поиграть в прятки. Моей самой старшей сестре выпало водить. Она встала к дереву, зарыла глаза и начала считать до двухсот. Ну а мы с другими сестрами разбежались кто куда. Я была самой маленькой, поэтому просто не успевала за ними. И они успели занять самые удобные места, чтобы спрятаться. Ну, а мне не оставалось ничего другого как углубиться в чащу леса. В итоге я умудрилась там основательно потеряться. Сначала я просто думала, что очень хорошо спряталась, но когда начало темнеть, и я решила вылезти из своего укрытия и вернуться в лагерь, то не смогла найти дорогу в темноте. Несколько часов я бродила по лесу, но нужной дороги так и не нашла, становилось все холоднее. Тогда, со злости, я пнула первое попавшее дерево и наградила его выражением, которое услышала от стражников. Вот тут то и появился хозяин леса. Сначала он попытался меня напугать, за то, что так неуважительно отношусь к его владениям, но когда увидел, что я всего лишь маленькая девочка, то помог мне найти дорогу к лагерю. Практически со мной дошел до нужного места, чтобы не дай бог не потерялась опять. Правда в сам лагерь заходить не стал, как я его не уговаривала. Объяснил это тем, что он все – таки нечисть, мало ли, как отреагируют на его появление мои родители и стражники, могут попытаться уничтожить, а ему не нужны лишние проблемы. В лагере меня встретили сильно встревоженные родственники и страшный выговор, чтобы больше неповадно было убегать. Отдых я всем немного подпортила тогда, но приезжать сюда мы не перестали, а когда я стала постарше, то сама сбегала к своему лесному другу. Тем более к тому времени моя семья перестала сюда приезжать, да и вообще выезжать куда – то вместе.
-Это что? – вывел меня из давних приятных воспоминаний голос темного эльфа. –Видела когда – нибудь такое?
Я подняла глаза и мои брови сами поползли вверх. Нашим взглядам предстал куст…ядовито зеленый куст с красными в оранжевую крапинку ягодами.  Да уж, знак так знак. Я почесала затылок .
-Думаю, что это наши ориентиры. – задумчиво выдала я. – Чтобы точно не потерялись.
-У этого лешего очень странное чувство юмора. – негромко проговорил темный эльф и тут же запнулся об неизвестно откуда взявшийся корень. Хозяин леса не любит критики в свой адрес.
Я отвернулась, чтобы Тирон не видел моей улыбки, которую не удалось подавить. Лучше его не злить, а то еще бросит здесь одну.
Пока не стемнело, мы шли по ориентирам, оставленным хозяином леса. Эти разноцветные кустики попадались нам через каждые десять метров. И если поначалу они вызывали желание улыбнуться, то ближе к заходу солнца мы уже перестали обращать внимание на эти выверты странного чувства юмора лешего. 
Когда стемнело, мы устроили привал. Для этой цели подошла совсем небольшая полянка. Наткнулись мы на нее совершенно случайно. Моя лошадь, до этого спокойно шедшая на поводу, внезапно вырвалась и побежала сквозь ветки кустов и деревьев. Я побежала за ней. А когда нагнала беглянку, увидела, что она преспокойненько жует травку на этой самой полянке. Темный эльф последовавший за мной, провозгласил привал, раз даже лошадь уже не слушается. На удивление, эта ночь прошла совершенно спокойно. Никто нас не беспокоил, ну это я так думаю, так как когда я засыпала, Тирон все еще сидел у костра, а когда проснулась, он уже сидел там. Спал он или нет, я не стала интересоваться. Даже если и не отдыхал, то от моих бестактных вопросов станет только хуже. 
Быстро позавтракав нашими оставшимися запасами и запив холодной водой, мы продолжили наш путь. Для меня дорога слилась в одно большое зеленое пятно. За всю жизнь я не была в дороге так долго, за исключением случаев, когда мы ехали в крупные города на праздничные мероприятия, да и туда мы добирались в большой карете со всеми удобствами, а не верхом на лошадях или пешком.  Мы шли и шли и шли, нас окружали одинаковые деревья, обычные кустарники, кустарники созданные лешим и лесные цветы. Я уже не поднимала головы. какой смысл, если все равно глазам предстает одно и тоже? Из полуспящего состояния меня вывели тихие голоса.  Много голосов. Темный эльф тоже услышал их и остановился. На его губах появилась предвкушающая улыбка. Видимо ему тоже надоело это однообразное путешествие. Он повернулся ко мне и приложил палец к губам, показывая тем самым, чтобы я не шумела. Затем схватил меня за руку и потащил куда – то с тропы. Когда я перестала слышать голоса, он остановился.
-Оставайся здесь. – протянул мне повод своей лошади. – Я схожу на разведку, надо узнать, кто это, и сколько их. 
И исчез где – то в дебрях этого леса. Я удивленно проследила за ним взглядом. Похоже, что он рад любой возможности разнообразить наше путешествие. Это видно по тому, как у него глаза загорелись. Что странно, но где – то глубоко внутри, я сама сгорала от нетерпения. Никогда не замечала я за собой тяги, к такого рода, приключениям. Вот сбежать из дворца и погулять в одиночестве, это еще куда ни шло, но радоваться встрече с разбойниками, а если вспомнить, что говорил хозяин леса, это они, то это уже за гранью моего внутреннего авантюриста. 
Пока я размышляла, вернулся темный эльф.
-Это разбойники о которых говорил лешак. – радостно известил меня Тирон. – их всего человек пятнадцать. Нет ни оборотней, ни эльфов, даже смесков я не заметил. 
-Всего? – просипела я. – как ты планируешь обойти пятнадцать человек, да так, чтобы они нас не заметили?
-А почему ты решила, что я собираюсь их обходить? – удивленно взглянул на меня этот сумасшедший. – Я планировал их убить, в крайнем случае, покалечить немного.
-Но они же все –таки люди. – у меня по моему истерика начинается. С кем я связалась? – Живые люди. Их нельзя убивать. Они этого не заслуживают.
-Не заслуживают, говоришь? – неожиданно вышел из себя  обычно спокойный темный эльф. – А те две полуживые женщины, которые привязаны к дереву, заслужили, чтобы их били и насиловали эти «живые люди» - зло передразнил он меня. – Думаешь, они добровольно согласились на это? Или ты думаешь, что они первые оказались здесь?  
Я приложила ладонь к губам. В горле встал комок, я не могла проговорить не слова. Да и что я могла сказать на это. Темный эльф был абсолютно прав. 
-Раскатывай рукава и распусти волосы. – все также злясь, приказал темный эльф.
-Зачем? – все – таки смогла выдавить из себя я.
-Будешь отвлекающим маневром.  – снизошел до пояснений темный эльф. – Выйдешь из леса и попробуешь их внимание переключить на себя. Я за это время развяжу женщин и уведу их оттуда. Они могут пострадать, если начнется бой.
-А я не могу пострадать? – теперь злиться начинаю я. За что судьба связала меня с этим ненормальным эльфом. – Я не хочу быть приманкой. 
-У тебя будет твой кинжал. – спокойно пояснили мне. Утешил. Похоже, что чем злее я, тем он спокойней и наоборот.  – мне надо всего пару минут. Обещаю.
-Ладно, но учти, - попыталась взять себя в руки. – если меня убьют, то я буду вечно следовать за тобой в виде бесплотного духа.
-Если ты умрешь, – вдруг засмеялся темный эльф – то духами станем на пару.
А потом сам начал раскатывать мне рукава.
-А это – то зачем? – подставила ему вторую руку. 
-Для усиления эффекта – улыбнулся он мне. –Забыла уже, как выглядишь в таком виде? Да и кинжальчик можно спрятать в рукаве.
Закончил с одеждой, он стянул с моих волос ленту и разлохматил мою косу. Длинные пряди упали на грудь и спину. 
-Готово – критически оглядел меня темный эльф, а потом схватил за руку и потащил в сторону голосов. Поводья лощадей, предварительно, накинул на какое – то деревце, стоявшее поближе, чтобы не сбежали. 
Когда уже можно было четко разобрать, о чем разговаривают разбойники в лагере, мы остановились. Темный эльф в последний раз оглядел меня и сунул мне в руку мой кинжал, который до этого нес сам.
-Сосчитай до ста и выходи к ним. – начал инструктировать меня –Говори, что хочешь, но так, чтобы все внимание было приковано к тебе. Поняла?
Я кивнула. И он сразу же исчез, а я начала отсчет. Девяносто семь, девяносто восемь, девяносто девять, сто. Сделала глубокий вдох, собираясь с духом, и вышла к разбойникам. Наше представление началось.
-Здравствуйте, люди добрые. – решила проявить чуть -чуть вежливости. 
«Добрые люди» на секунду застыли, а потом все синхронно повернули ко мне головы.
-Я потерялась – на ходу придумывала. – очень пить хочу, давно не ела – тут мой желудок издал руладу. У меня от нервов всегда так. – замерзла – обхватила себя руками, отчего рукава рубашки больно хлестнули меня по лицу, а из ворота опять вылезло оголенное плечо – вы мне не поможете?
На лицах «добрых» людей расплылись улыбки. А я судорожно начала искать глазами Тирона. Что – то мне становится страшновато.
-Иди к нам, красавица – улыбнулся один из разбойников. Парочки передних зубов у этого человека не доставало. –Я тебя согрею.
-А чего это ты? – возразил еще один «добрый людь». – Чур, я первый. Ты блондинку первый брал.
-Идите вы. – вклинился третий. – эта моя. Люблю брюнеток. 
И тут первый говоривший кинулся на третьего. Второй не остался в стороне и тоже полез в драку.  Еще несколько их товарищей попытались их разнять, но вскоре тоже начали наносить удары. А я просто стояла и смотрела, как толпа мужиков бьют друг друга. Кажется, я выполнила пожелание темного эльфа Теперь главное, чтобы он не забыл меня вытащить отсуда.
-А ну прекратить! –Раздался над лагерем разбойников громкий и четкий приказ. Дерущиеся сразу прекратив мутузить друг друга и повернулись к говорившему. Им оказался довольно пожилой невысокий мужчина с белой бородой и седыми волосами, собранными в хвост. – Что здесь происходит?
-Так это…тут – попытался сказать один из разбойников, но его перебил главарь. А это был именно он.
-Отвечать четко, а не мямлить. – все также громко проговорил он. –Что здесь произошло?
-Из леса вышла красивая девчонка – пояснил ему кто – то смелый. – Вот мы ее и делили.
-Почему мне не доложили об этом сразу? – спокойным голосом поинтересовался главарь. Если бы не знала, что сейчас с ними разберется темный эльф, то пожалела бы разбойников. – Где она?
-Вон стоит. – один из разбойников показал на меня пальцем. – доложить не успели, только пришла.
-Схватите, свяжите и доставьте в мой шатер. –приказал старик, развернулся и скрылся в одной из палаток.
А ко мне кинулись пятнадцать побитых мужиков. Тирон, ты где? Спаси меня. Темный эльф, на мои мысленные мольбы почему - то не откликнулся. Я осталась одна. Быстро достав кинжал из рукава, я выставила его перед собой. Разбойники переглянулись, но продолжили наступать. Я сделала шаг назад, но споткнулась о корень и упала. Тут один из разбойников подскочил ко мне, больно схватил за запястье, так сильно, что я выронила кинжал. Он улыбнулся остатками зубов и протянул руку назад.
-Зюг, дай веревку –попросил он – свяжем нашу красотку.
Получив желаемое, он больно стянул мои запястья, так, что я не могла руки даже повернуть. А потом потащил за собой как какую – то собаку. Ну Тирон, я тебе это припомню.
Подтолкнув в спину, разбойник затолкнул меня в шатер, в котором недавно скрылся их главарь. Сам заходить не стал. Видимо боится начальство.
-Ну здравствуй, принцесса Мириэль. – раздался уже знакомый голос главаря разбойников. –Давно я тебя не видел.
-Мы раньше встречались? – внимательно пригляделась к пожилому мужчине. Откуда – то знавшем меня – Я не помню вас.
-Странно. –протянул разбойник. – Хотя ты была совсем маленькой тогда. Твои родители отдали тебя последователям культа Керсера в уплату долга, а я… - его перебил шум на улице. Он удивленно приподнял брови и подойдя к выходу из палатки, выглянул наружу. То что он там увидел, заставило его схватить меч и выскочить из шатра. Похоже, темный эльф все –таки сдержал обещание. Жаль только, что главарь шайки не закончил про культ Керсера. Что – то я такое слышала раньше, но что точно, не помню.
Тирон.
Оставив лесную эльфийку отвлекать разбойников, я обошел лагерь по периметру и остановился на противоположной стороне, как раз недалеко от привязанных к дереву женщин. Хорошо, что их охраняет только один разбойник. Его вырубить мне не составит большого труда. Надеюсь, он тоже отвлечется на Мириэль и я смогу тихо разобраться с ним. Не хочется пока поднимать шум. 
Над поляной разнесся звонкий голос эльфийки.
-Здравствуйте, люди добрые. – начала она представление. Интересно было бы послушать, но терять время я не могу, его и так не много. Надо поторапливаться. Охранник как раз отвлекся и я, подкравшись со спины, зажал его сонную артерию, предварительно закрыв рот рукой, чтобы он не успел закричать. Разбойник упал около моих ног.  В себя он не скоро придет.
-Я потерялась – продолжала отвлекать разбойников лесная эльфийка – очень пить хочу, давно не ела ,замерзла – на ходу сочиняла она. – вы мне не поможете?
-Иди к нам, красавица – улыбнулся один из разбойников. Почему – то услышав это, меня пробрала дрожь омерзения. Это что – то новенькое. Я людей пытал и не брезговал, а тут от слов простого разбойника, да еще и не ко мне обращенных. –Я тебя согрею.
-А чего это ты? – возразил еще один разбойник. Я честно пытался не обращать внимание на представление, устроенное Мириэль, но просто застыл и слушал.– Чур, я первый. Ты блондинку первый брал.
-Иди те вы. – вклинился третий. – эта моя. Люблю брюнеток. 
И тут разбойники начали драться между собой, а я, наконец, выйдя из ступора, вытащил меч и нагнулся над жертвами этих бандитов. Надо перерезать веревки, которые их удерживают Одна женщина была без сознания, а вторая посмотрела на меня, но ничего не стала говорить. Умная. Как только веревки перестали держать женщин, та, что была без сознания упала, а другая, в последний момент успела подставить руку, чтобы удержатся в сидячем положении. Я подхватил на руки, ту, что была в сознании и отнес за деревья. Знаками показав, чтобы сидела здесь тихо, я вернулся за второй, но, как только я дотронулся до нее, понял, что ей уже не помочь. Пульс не прощупывался, она не дышала. Ее спасти мы не успели.
-А ну прекратить! –Раздался над лагерем разбойников громкий голос. Я сразу же повернул голову туда. Драка сразу же прекратилась. И кто это  нас интересно? И откуда же здесь Теринарр? Не замечал я за ним тяги к разбойническому образу жизни. – Что здесь происходит?
-Так это…тут – попытался сказать один из разбойников, но его перебил мой старый друг. Ну что ж, можно и поиграть с ним. Заодно укажу на ошибки в воспитании своих подчиненных. 
-Отвечать четко, а не мямлить. – все также громко проговорил Теринарр. –Что здесь произошло?
-Из леса вышла красивая девчонка – пояснил ему кто – то. – Вот мы ее и делили.
-Почему мне не доложили об этом сразу? – спокойным голосом поинтересовался главарь–Где она?
-Вон стоит. – один из разбойников показал на Мириэль пальцем. – доложить не успели, только пришла.
-Схватите, свяжите и доставьте в мой шатер. –приказал старик. 
К лесной эльфийке кинулись разбойники и, почти сразу, мое запястье пронзила боль. Кажется, первые кандидаты наболезненную смерть уже появились.
-Зюг, дай веревку –попросил смертник – свяжем нашу красотку.
Тут я почувствовал на своих руках невидимые глазу веревки. Они туго оплели мои запястья. При этом я мог спокойно работать руками, но ощущения никуда при этом не исчезали. Странно.
Дальше эльфийку просто, как какую – то собаку, на веревке, подвели к шатру и впихнули  внутрь. Я постоял немного, прислушиваясь к ощущениям, но боли не испытывал. Значит с Мириэль сейчас все в порядке. Можно начинать основной акт пьесы.
Я спокойно вышел прямо в центр лагеря разбойников, поднял меч и, подождав пока меня все заметят, произнес:
-Кто первый? 
-Это что еще за баран нарисовался? – вытащил один из разбойников меч весь покрытый ржавыми пятнами. Хорошее оружие, ничего не скажешь. Его примеру последовали его товарищи. Только у одного из них было нормальное, хорошо заточенное, чистое оружие. Все остальные могли похвастаться только ржавыми железками. Не густо. Теринарр совсем запустил своих подчиненных.
Первый разбойник кинулся на меня, но я успел подставить ему подножку и он, пролетев мимо, упал на землю. Видимо приложился головой, поэтому то больше и не встал. Минус один. Его товарищи, совсем озверев, после неудачного полета своего друга, переглянулись и всем скопом кинулись на меня. Я только приготовился к хорошей драке, как над поляной раздался знакомый голос.
-Прекратить. – а зычный голос выработал Теринар. Раньше и слово боялся сказать. –Что опять случилось? -  Разбойники застыли как статуи. Хороший авторитет у старика. Молодец. –Тирон? –заметил он меня.
-Здравствуй, Теринар – поклонился ему. – давно не виделись.
-Зачем издеваешься над моими людьми? – улыбнувшись в бороду старик, отрастил за годы, что мы не виделись. – Не жалко их тебе?
-Еще бандитов я не жалел – опуская меч, проговорил я. – Да и они уважением ко мне не блещут.
-Ладно – махнул рукой старик. –Заходи в шатер. Там поговорим.
Обойдя застывших разбойников, я последовал за Теринарром, который вошел к себе. Лесная эльфийка оказалась здесь. Мельком взглянув на нее, я мечом разрезал веревки, связывающие ее руки. Сразу почувствовал, как и мои руки обрели «свободу». 
-Тир, ты чего так долго? – возмутилась Мириэль. – обещал несколько минут, а прошло около пятнадцати.
-Извини уж. – скрипнул зубами на обращение, но поправлять не стал. Понял, что бесполезно. – Пытался как можно быстрее.
-Вы знакомы? – подал голос, наблюдавший за нами, Теринарр. – Судя по всему даже очень близко.
-Почему вы так решили? – спросила эльфийка.
-Ты называешь его Тиром. – улыбнулся разбойник. –Его так зовут только…
-Молчи – перебил его я, пока он не сказал что –нибудь лишнее. – Ей не стоит знать об этом.
-Как пожелаешь, Тирон. – все так же улыбаясь, согласился Теринарр. – Твое это дело.
-Благодарю. – кивнул старому другу.
-Что вас привело к нам? – сменил тему старый разбойник. – Зачем на моих подчиненных напали?
-Ваши подчиненные злодеи – выкрикнула Мириэль. – они заслуживают смерти. 
Теринарр посмотрел на нее, посмотрел на меня и… громко захохотал.
-Чего вы смеетесь? – надулась эльфийка. – вы двух женщин схватили, и меня попытались. А ваши подчиненные еще делить меня начали. 
-Потом покажешь, кто «делить тебя начал» - сразу же посерьезнел разбойник. – а насчет женщин…ты же про тех, которые к дереву привязаны?
-Да, про них. – согласилась лесная эльфийка, а я вмешиваться не стал. Что – то здесь не то. Не думаю, что Теринар изменился настолько, что опустился до похищения и насилования ни в чем не повинных женщин. Дальнейший рассказ старого разбойника подтвердил мои догадки. Все оказалось не так просто.
-Те две женщины, которые привязаны к дереву - убийцы. Они похищали детей в деревнях, а потом приносили их в дар какому – то демону, чтобы он даровал им вечную молодость и красоту. На их счету около сотни невинных жертв. Мой отряд, почти полностью состоит из отцов этих детей. Те, кто сейчас в лагере, это лишь малая часть несчастных родителей. Остальные раскиданы по этому лесу, небольшими группами, чтобы отследить и поймать этих ведьм. Нашей группе, наконец, удалось их схватить. Теперь их смогут казнить и дети, наконец, будут в безопасности, а погибшие обретут покой.
-Были привязаны. – поправил я старого друга. – Были.
-Что? – не сразу понял меня Теринарр. – Ты о чем?
-Я их отвязал. – поняв наконец, что натворил, проговорил. – Одна уже умерла, а вторую я отнес в лес и оставил одну. 
Мы с Теринаром переглянулись и кинулись к тому месту, где я оставил женщину. Мириэль последовала за нами. Естественно убийцы там не оказалось.
-Что же ты наделал, Тирон? – закрыл глаза старик. –Ты даже не представляешь, что ты натворил.
-Я верну ее. – пообещал я своему другу. – клянусь.
-Надеюсь она не успеет никого убить за это время. – покачал головой Теринарр, повернулся и пошел к своему шатру, низко опустив голову.
Глава 6 Тайны детства.
Мириэль
Посмотрев в спину уходящему старому разбойнику, я повернулась к Тирону.
-И как мы будем ее искать? –  решила поинтересоваться у него.
-Мы ее искать не будем. – выделил он интонацией первое слово. – Искать ее буду я, а ты останешься в этом лагере, пока я не вернусь. 
-Я пойду с тобой. – попыталась настоять на своем я. –Ты же не оставишь меня здесь?
-Именно это я и сделаю. – улыбнулся темный эльф. –Теринарр за тобой присмотрит.
Я попыталась возразить, но Тирон развернулся и пошел в сторону густого леса. Я побежала за ним, но он уже исчез. Вот ведь…плохой дроу. Мне не оставалось ничего другого, как бегом кинуться к палатке главаря разбойников. Я не очень горела желанием остаться наедине с пятнадцатью обозленными на меня мужиками. 
Мне повезло, никто не попытался ко мне подойти, хотя трое разбойников проводили меня не самыми добрыми взглядами. Забежав в палатку, я обнаружила Теринарра сидящим на подушке. Перед ним лежала какая – то потрепанная карта. Подойдя поближе и рассмотрев ее, я поняла, что это карта окрестных деревень. 
-Теринарр. – обратилась я к разбойнику. – А откуда вы меня знаете?
-Садись – он похлопал рукой по подушке, которая лежала рядом с ним. – Это долгая история.
-Расскажите. – попросила его, присев рядом. – Я вас совсем не помню. Вы же никогда не были при дворе?
-Нет, принцесса – засмеялся разбойник. – Мы познакомились недалеко отсюда, когда я был совсем молодым юнцом. Тогда я решил отправиться служить в регулярную армию, и направлялся в столицу. Ты, наверное, знаешь, что в столице человеческого государства есть военная академия? – внимательно взглянул на меня. И, дождавшись моего кивка, продолжил рассказ. – Я решил сократить путь через этот лес. Это экономило мне несколько дней пути, которые мне очень не хотелось зря терять, ведь я и так опаздывал к новому набору. Но на второй день, когда солнце скрылось из вида, я услышал голоса.– Я затаила дыхание, а старый разбойник погрузился в воспоминания. – Спрятавшись в густых ветках елей, я увидел, что на поляне, в центре которой находился большой камень, происходит какой – то обряд. Десять фигур в белых балахонах стояли кругом, а в центре, на камне, лежал маленький ребенок с черными волосами. Одна из фигур произносила какие – то слова, но я не смог разобрать, что именно, но последние слова, которыми она завершала ритуал, были произнесены очень  громко. Он сказал, что отдает Керсеру, великому защитнику народа лесных эльфов, в дар, ребенка царской крови, принцессу Мириэль.  И занес над ребенком кинжал. Я в тот момент, не соображая, что происходит, кинулся прямо в центр круга, оттолкнув одну из фигур, и схватил ребенка на руки. Повернувшись, я обнаружил, что проводивший ритуал, случайно напоролся на свой кинжал и упал на землю. Капли крови попали на камень, и он засветился зеленым светом.  Жертва принята, произнесла один из присутствующих на ритуале. Все, находившиеся на поляне поклонились и повернулись ко мне. Одна из фигур протянула к ребенку руки и потребовала вернуть дитя, а ребенок, девочка, посмотрела на меня своими невероятными голубыми глазами и просто заснула. Я не хотел отдавать тебя, а именно ты была этим ребенком, но они забрали тебя силой, а меня просто оглушили ударом по голове. Когда я пришел в себя, около камня уже никого не было. Я до сих пор не знаю, почему  – закончив говорить, старый рабойник повернулся ко мне.
Я не знала, что сказать. Вытерев рукавом рубашки мокрые глаза, когда я начала плакать я так и не заметила, а затем просто обняла разбойника, который когда – то спас мне жизнь. Теперь я вспомнила, кто такой Керсер. Это божество, с которым, по легенде, мои предки заключили договор о защите. Только я не знала, какую он потребовал плату за это. А теперь я это знаю. Платой была моя жизнь. Только кто тогда умер вместо меня? Ведь жертву приняли. Если я когда – нибудь вернусь во дворец, надо будет выяснить у отца, что тогда произошло. И как он мог допустить, что его родную дочь отдадут в жертву божеству. Я не смогу ему этого простить. 
-Спасибо. – прошептала на ухо старому разбойнику.
-Ладно, - смутился Теринарр. – пойдем разбираться с твоими обидчиками. 
Одним, плавным движением он встал и покинул шатер, не ожидала такой прыти от пожилого человека. Я поспешила за ним. Выйдя из шатра, он направился прямо в центр поляны.
-Быстро построились. – зычно крикнул Теринарр. Все разбойники побросали свои занятия и выстроились перед ним.
-Мириэль. – повернулся старик ко мне. – кто из них?
-Вот эти трое. – указала я на обидчиков кивком головы. – еще и мой кинжал забрали.
-Все, кроме этих троих свободны. – скомандовал старый разбойник. – вы за мной. 
Тройка потенциальных насильников последовала за своим командиром,  который направился в свой шатер. Я пошла за ними следом.
Зайдя внутрь, Теринарр повернулся к застывшим перед ним подчиненным.
-Я вам сохранил жизнь, с единственным условием. –начал он. – Вы должны были больше не нарушать закон. –все громче и громче говорил он. – И что я вижу? Мало того, что нарушили слово, так еще и спровоцировали драку. Вы единственные в этом  отряде, кто не потерял близких из – за действий этих проклятых адептов смерти. Верните оружие Мириэль. –кивком головы указал на меня. – а теперь, чтоб я вас больше не видел. – дождавшись, когда кинжал перекочует в мои руки, произнес старик. – Наказание вам придумает Берт. Вы переходите под его начало. А теперь вон отсюда. 
-У вас лошади были? –дождавшись когда будут выполнены его указания, спросил старый разбойник. 
-Да, мы их привязали недалеко отсюда. – кивнула я.
    После моего ответа, старый разбойник вышел из шатра, а через пару минут вернулся с невысоким, щуплым пареньком лет семнадцать на вид.
-Это Керлон. Кер это Мириэль. – представил он нас. – Сходите и заберите лошадей, а потом возвращайтесь сюда. Мы с пареньком переглянулись и покинули шатер.
Тирон.
    Почему, как только я познакомился с этой лесной эльфийкой, все к чему прикоснусь, оборачивается большими проблемами. Вот кто мог предположить, что невинная жертва разбойников окажется вовсе не жертвой, а наоборот убийцей, а шайка лесных разбойников будет состоять из требующих отмщения, несчастных отцов, детей которых жестоко убили и принесли в жертву страшному демону. Ладно, надо исправлять, то что успел натворить. Я дал слово, в конце концов. Нельзя, чтобы убийца ушла далеко. Пока она слаба, ее легко найти. 
Оказавшись на том самом месте, где я оставил спасенную мною женщину, я огляделся. Я не умею, так же как лесные эльфы, взаимодействовать с природой, но следопыт из меня не плохой. Внимательно присмотревшись к кустам, я заметил, что на одном из них ветки надломаны. Раздвинув листья, я обнаружил на земле отпечаток человеческой ноги. Значит, она пошла в ту сторону. Я двинулся по этому следу. Внимательно вглядываясь в окружающее меня пространство, я находил все больше и больше следов беглянки: то там, то здесь были сломаны ветки, на земле были следы ног, а здесь был втоптан в землю какой – то дикий цветок. Видимо она устала, раз совсем потеряла бдительность. Около часа я следовал за ней, но дойдя до лесной развилки, я не смог определить, куда она пошла дальше. Не было никаких следов. Ни отпечатков ног, ни сломанных ветвей. Здесь я ее потерял. Можно пойти наугад, но если ошибусь, то не найду ее. Она успеет уйти слишком далеко. Этого я допустить не могу.
-Право – раздался едва слышный шепот. Как будто порыв ветра. Наверное показалось. – право – опять раздался этот шепот. 
-Кто это? – встал в боевую стойку, готовый в любой момент отразить неожиданную атаку с любой стороны.
-Право – совсем тихо прошелестел кто - то. – Она. Направо.
Внимательно оглядел окружающее пространство. Никого нет. Что за чертовщина здесь происходит? В этом месте абсолютно точно никого нет. Если бы был, то я заметил бы. Еще раз, внимательно, оглядевшись, я решил последовать совету. Что это сейчас было, можно разобраться потом. Только уже слишком многое отложено на потом.
Пройдя немного во подсказанном направлении, я все - таки нашел следы сбежавшей убийцы. Не знаю, кто мне подсказал, но он не соврал. Она действительно направилась сюда. 
Я все дальше забирался в чащу леса. Если бы не ночное зрение темных эльфов, я бы давно свалился в ближайший овраг. Интересно, как простая женщина не свернула еще себе здесь шею. Неожиданно, я услышал крик. Этот крик принадлежал ребенку. Побежав на звук, я оказался на небольшой полянке, а в центре ее находился алтарь. Недалеко от камня, стояла моя беглянка. Она пыталась вытащить из ямы человеческого ребенка лет шести на вид или около того. Девочка, а это была именно девочка, об этом говорили две сильно растрепанные светлые косы, сопротивлялась, как могла, но женщина была сильнее. Она все –таки смогла вытащить ребенка из ямы и положить на камень. Но как только она достала, неизвестно откуда взявшийся острый кинжал, я кинулся к ним. Только бы не опоздать. Все произошло в одно мгновение. Вот на лезвие кинжала сверкнул отблеск луны, в следующую секунду я достаю свои метательные звездочки, еще секунда и звездочка попадает в шею женщины. Капли крови попадают на алтарь и на ребенка. Поляну озаряет яркий красный свет, а потом возвращается темнота. Я подошел к девочке, отпихнув ногой, уже мертвое тело последовательницы демона. Хочу взять ребенка на руки, чтобы отнести к людям, но отшатываюсь от нее. Ее глаза пылают ярким огнем, а за алыми губами показались клыки. 
-Вампир? – прошептал я. –Вас же никто не видел тысячи лет. 
-Где вампир? – вдруг затряслась от страха девочка и заплакала. –Я боюсь. Помоги мне, пожалуйста. –умоляюще взглянуло на меня это дитя, и еще сильнее затряслась как осиновый лист. 
Я все – таки взял девочку на руки. Здравствуй, еще одна проблема.
-Тебя как зовут? – поинтересовался у ребенка. 
-Кона. – прошептала девочка и уткнулась мне в шею. 
-Откуда ты Кона? – надо узнать, куда ее отнести. 
Неожиданно Кона перестала дрожать. Сильнее прижалась ко мне. Обхватила меня за шею руками и прошептала:
-Вкусно. 
А потом укусила меня. Я дернулся от неожиданной боли и хотел отбросить от себя вампиршу, но вовремя вспомнил, что это всего – лишь ребенок. Поэтому сильно надавил ей на сонную артерию, а когда она отключилась, поудобней перехватил, и направился к лагерю. Может, удастся переложить хоть эту проблему на руки Теринарра.
Глава 7. Нарушенный порядок или дети цветы жизни.
Мириэль
Как только мы с Кером привели лошадей, мне в руки сунули тарелку с горячей, свежесваренной похлебкой, которую я чуть  не расплескала. От неожиданной резкой боли в шее. Видимо сон на земле не идет на пользу моему организму. А потом отвели в какую – то пустую палатку. У меня слипались глаза. И оставшись одна, я почти мгновенно уснула на мягких подушках. Интересно, откуда они взялись в подобном лагере. Разбудили меня какие – то тихие шорохи. Открыв, еще сонные глаза, я увидела как в мою палатку заходит кто –то огромный. Кто это, рассмотреть не удавалось, было слишком темно, даже для лесного эльфа. Темный эльф еще бы мог что – то рассмотреть, но не я. И я сделала то единственное, что могла, а именно завизжала.
-Тихо ты. – Раздался знакомый шепот Тирона. –Ребенка разбудишь, и еще половину лагеря в придачу.
-Какого ребенка? – от удивления я подавилась своим криком. – Шутишь что ли?
-Да какие тут шутки? - обреченно  проговорил темный эльф и положил рядом со мной маленькую девочку. 
-Ты откуда ее взял? – поинтересовалась у Тирона, но подвинулась, чтобы было удобней расположить малышку.
-В лесу нашел. – Огрызнулся Тирон. – На ритульном  камне лежала. 
-А если серьезно? –приподняла одну бровь. 
-Я серьезно и говорю. – махнул рукой темный эльф. – Ее эта сумасшедшая попыталась в жертву принести, а я вовремя успел ее спасти. Женщину убил, а ее принес сюда. Ее Кона зовут. Ладно, вы спите, а я пойду, поговорю с Теринарром. Может кто –нибудь знает откуда она. Только не давай ей себя обнимать, очень советую.
-Почему? – удивленно уставилась на Тира.
-Утром поймешь. –не стал он вдаваться в подробности. – Спите.
Тирон попытался встать, но девочка схватила его за руку. Он хотел, аккуратно, избавиться от ее захвата, но у него ничего не вышло.
-Не уходи. – едва слышно прошептала малышка. – вкусно… -и опять засопела. 
-Почему вкусно то? – не поняла я. –Ложись рядом. Жалко ее будить, а по - другому тебя не освободить. Странно, но темный эльф послушался и растянулся с другой стороны от ребенка.
-Ладно, с Теринарром утром разберемся, все равно ее показать надо будет. – зевнул темный эльф. –Давай спать. 
    Больше он мне ничего не сказал, а через несколько минут я услышала, что его дыхание выровнялось и стало более глубоким. Эльф уснул, малышка заворочалась, повернулась на бок и прижалась к Тирону. Я посмотрела на них, вздохнула и тоже легла на место. Вскоре сон сморил и меня тоже. Такие приключения очень сильно выатывают. 
Утро не задалось с самого начала. Разбудил меня дикий крик боли, а потом кто – то резко рванул вглубь палатки, пройдясь по мне ногами. От неожиданности я взвизгнула и сразу же вскочила на ноги и пошатнулась, так как еще не проснулась. Хотела выбежать из палатки, но меня остановил сонный голос темного эльфа.
-Мири, успокойся – Дроу сел и с удовольствием потянулся до хруста в суставах. – Это Кона.
Я оглянулась и убедилась, что тот дрожащий в углу комочек всего – лишь маленькая девочка, а не один из разбойников, зачем – то забравшийся в нашу палатку.
-Ты чего, малышка? – сразу же кинулась к ней я. – Сон страшный приснился? – и тут я увидела ее руку. Вся кожа от запястья до локтя покрывали страшные ожоги. – Тир, посмотри скорее? –окликнула я темного эльфа. – нужно ей помочь.
Тирон сразу же оказался рядом с нами. Аккуратно взял руку Коны в свою и осмотрел.
-На тебя попали лучи солнца? – спокойно поинтересовался он у девочки. Та в ответ только кивнула.
-Почему ей нельзя попадать на солнце? – я схватила свою неизменную сумку с травами. Здесь должно быть что – то для лечения ожогов. Найдя нужную мазь из трав и чистую ткань для перевязки, я подошла к Тирону с Коной. 
-Дай руку. – попросила девочку. –Я обработаю рану.
-Не надо - отмахнулся Тирон и, прежде чем я успела возмутиться такому наплевательскому отношению к здоровью маленькой девочки, достал метательную звездочку и полоснул себя по запястью. Струйка красной крови потекла по его руке. Я ощутила отголосок боли в своем собственном  запястье и скривилась от боли.
-Что ты… - начала я, но вопрос замер на губах. Кона, как  зачарованная, уставилась на руку темного эльфа, а потом…схватила его за запястье и припала губами к его ране.
-Вампир? – неверяще прошептала я, но мне никто не ответил. Быть такого не может. Вампиров больше нет. Они исчезли больше тысячи лет назад.
Тирон, аккуратно отобрав свою руку у маленькой вампирши, взял ее на руки и отнес на подушки.
-Посиди с ней - попросил он. –Я схожу к Теринарру. Надо рассказать о ней.
-Стой. – опомнилась я. – руку дай.
-Что? – не понял эльф.
-Руку надо обработать. – пояснила ему. – Это быстро.
-Ладно, - темный эльф бесприкословно сел рядом с Коной и протянул мне руку – только побыстрей.
-Хорошо. – Я села рядом с ним. В руках у меня все еще была чистая ткань и заживляющая мазь, так что мне не пришлось искать в сумке нужное средства для лечения. Быстро смазав рану мазью я, аккуратно, забинтовала руку эльфа чистой тканью. – Все, можешь идти.
Он кивнул в благодарность и покинул палатку, предварительно, плотно прикрыв выход из нее, чтобы солнце вновь не попало внутрь. Я посмотрела на маленькую девочку, которая опять сладко спала. Сейчас она ничем не отличалась от обычного человеческого ребенка, которых очень много в деревнях. Две длинные, светлые, сильно растрепанные косы, спокойное лицо, хрупкое телосложение. Тут мой взгляд зацепился за ее руку. Ожога на ней больше не было. 
Тирон.
Выйдя из нашей палатки, я отправился на поиски старого разбойника. Обнаружился он в своем шатре над кучей потрепанных карт. Вчера я не смог поговорить с ним, но сейчас это просто необходимо сделать.
-Я выполнил свое обещание. – начал я издалека. – Ваша проклятая убийца мертва.
Услышав мой голос, старик резко обернулся.
-Ты уверен? – в его голосе прозвучала зарождающаяся радость.
-Уверен. – мой ответ прозвучал слишком мрачно. –Но есть кое – что, о чем ты должен знать. И тебе это не понравится.
-Рассказывай. – Сразу же стал серьезным Теринарр. – Лучше сразу все говори.
-Вчера, когда я нашел беглянку, она пыталась принести в жертву девочку, лет шести на вид.
-Продолжай. – поторопил меня старик. – Ты же ее спас?
-Спасти то я ее спас, но... – посмотрел прямо в глаза старому разбойнику и продолжил. – В общем, ритуал был завершен, но не так как должен был.
-Что произошло? – взволновано вскочил на ноги Теринарр. –Где девочка?
-Девочка с Мириэль – попытался успокоить старого друга, но он уже выбежал из шатра и направился в сторону палатки, где находились вампирша с лесной эльфийкой. 
Я побежал за ним. Но не успел его остановить. Он отдернул ткань, закрывающую вход в палатку и… повторилась утренняя история. На Кону опять попали лучи солнца, и она кинулась в угол палатки, в попытке скрыться от солнца. Я быстро зашел в палатку и закрыл вход. Мы опять оказались в полумраке.
-Что с ней? – Старый разбойник кинулся к девочке, но Мириэль оказалась рядом с ней раньше и обняла девочку. Девочка прижалась к Мири, и я почувствовал боль от укуса в шее. Кона укусила лесную эльфийку. Та даже не вздрогнула. 
-Не мешай – взял друга за плечо и отвел от девочки с Мириэль. – Я тебе говорил, что ритуал был завершен, но не так как должен. Ты говорил, что эти убийцы хотели получить вечную жизнь и молодость. Вот это и случилось с девочкой. Ритуал превратил ее в вампира.
-Вампира? – придушено произнес Теринарр. – но они же исчезли тысячу лет назад.
-Исчезли, - подтвердил я – но именно вампиршей стала Кона. Что с ней делать будем?
-Я могу взглянуть на девочку? – немного дрожащим голосом спросил старый разбойник.–Возможно, я ее знаю.
-Кона. –окликнул я девочку. –Подойди ко мне. 
Девочка послушно подошла. Бедный Теринарр. Такое зрелище может его и в могилу свести. Глаза Коны светились красный, за губами, перепачканными кровью лесной эльфийки, виднелись два длинных клыка, платьице, которое было на ней, было все в грязи и пятнах от высохшей крови. Одним словом красавица.
-Ты из какой деревни? – присел перед ней на корточки старик. – Как зовут твоих родителей?
-Не помню. – лучезарно улыбнулась девочка, показав клыки. А потом кинулась ко мне и обняла за талию. –Хороший.
-Он хороший? – рассмеялся старик. 
-Очень хороший и вкусный – подумав, добавила девочка. 
Теринарр с подошедшей Мириэль переглянулись и рассмеялись. Да, попал.
-Теринар, позаботишься о ней? – поинтересовался у старика. –Мы с Мири с закатом пойдем дальше. Нам надо в Элизард.
-Конечно. –согласился старик. –Я попробую найти ее родных. Если не получится, пристрою в хорошую семью, которые о ней позаботятся.
Благодарю. –кивнул Теринарру. Хоть этой проблемой меньше. 
-Мири. – обратился к эльфийке. – с заходом солнца мы уходим. Покорми перед этим лошадей. Нам надо, чтобы они были полны сил. Да и сама поешь нормально. Не знаю когда сможем устроить привал с горячей пищей.
-Хорошо. – согласилась со мной эльфийка. – А девочку куда отвести пока?
-Оставь здесь. –подумав решил я. – Ее все равно сейчас не вывести на улицу. Только принеси ей поесть что –нибудь. Не думаю, что крови ей достаточно. Урчание в животе у малышки подтвердило мои слова.
    Улыбнулся и покинул палатку, аккуратно, чтобы солнце вновь не попало внутрь, задернул тканью вход. Теперь мне нужны карты, которые есть у Теринарра. Не думаю, что он будет против, если я их изыму у него ненадолго.



Эва Лайт

Отредактировано: 23.05.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться