Авантюрист и сокровища

Авантюрист и сокровища

Дорогой читатель!

Здесь нет любовной линии, но скоро я начну выкладывать новую историю о любви!

"Авантюрист и сокровища", со всех сторон - классическая научная, космическая, планетарная фантастика с ироническим юмором. Приятного чтения!

 

Джейкоб окинул взглядом пейзаж за защитным стеклом. Холодное сияние голубого солнца высвечивало среди зелени редкие фиолетовые пятна. 

Джейкоб считал, что путешествия на неисследованные планеты могут быть не только опасны, но и прибыльны. Он мнил себя кладоискателем, бесстрашным авантюристом. Конкуренция, правда, зашкаливала. И жители новых миров быстро разбирались в межпланетной экономике, и не спешили отдавать сокровища за стеклянные бусы. Надо сказать, что и Джейкоб не был искусным авантюристом. В гильдию его не принимали, а коллеги откровенно презирали, считая, что к путешествиям он готовиться не умеет и талантом, характером и удачей кладоискателя обделен. 

Джейкоб задумал в этот раз сделать ставку на самый дальний в галактике мирок. Необычный и никем еще не истоптанный. 

Несколько месяцев ушло на то, чтобы посетить злачные внеземные бары, прорва драгоценных камней и металлов - напоить всех искателей сокровищ и выведать свежие слухи. 

И подходящая планета нашлась.

Правда, был одно “но”. Оказалось, что и там уже обосновалась Путешествия Industris. И кто только вложился нужной суммой в еще не налетанное направление? 

Это новость портила настроение, но делать нечего. Недавно найденный мир казался Джейкобу единственной надеждой быстро и, что важнее, без усилий разбогатеть. Как и все авантюристы он мечтал об огромном куше, после которого можно и в ус не дуть, но Большая удача оставалась призрачной: в прошлую поездку он убегал от разъяренного племени, владевшего украденным Джейкобом идолом, а до этого довольствовался набившими коллекционерам оскомину фигурками из дерева. Джейкоб готов был щупальца поцеловать купившему их инопланетянину, хотя и подозревал, что поделки пошли на растопку.

И единственная возможность посетить Флору, как прозвали ее среди искателей сокровищ, - купить у монополиста шокирующую ценой поездку - экскурсию под присмотром гида. 

Джейкоб невольно похлопал свои опустевшие карманы. Еще вчера он продал на общемировом аукционе какую-то вазу с забытой всеми планетки (что, впрочем, не помешало жителям запросить баснословную цену). Частный коллекционер схватил покупку пухлыми пальцами и не глядя бросил увесистый мешочек драгоценностей Джейкобу. И, вот теперь, все камушки вышли на оплату новой поездки. 

Джейкоб встряхнулся, отбросив унылые размышления. Уже скоро Флору истопчут люксовые ботинки богатеев, и планета лишится своих сокровищ, которые попадут в руки первопроходцев. Джейкоб не был согласен на объедки. 

И, как считал сам, весьма успешно маскировался под богатого путешественника.

На Флоре его встретила почти безлюдная станция. Несколько туристов, кажется, давно знакомых между собой, и персонал. Техники и смотрители - сплошь роботы. Из гуманоидов - представитель той самой, опередившей Джейкоба, компании и исследовательская команда. 

По пути в магазинчик экскурсий при станции Джейкоб ревниво заглянул сквозь прозрачные стекла лаборатории. Ничего интересного там не происходило, только несколько серокожих гуманоидов наблюдали за цветами в горшках. Растения явно были местными - стволы и лианы переплетались в форме незнакомых крылатых и многоногих созданий. 

Джейкоб равнодушно скользнул по ним взглядом. Он искал другое: лихорадочный блеск в глазах исследователей, мандраж, нервные перешептывания - все, что могло показать: они уже нашли местные сокровища, забрали и теперь раздумывают кому и как продать. 

Он увидел бесстрастные лица, размеренные движения. Гуманоиды скучали… или хорошо скрывали свои чувства. 

Вдруг Джейкоб покрылся холодным потом: а если здесь вообще нет никаких культурных ценностей? Он знал, что планета необитаема, но ведь кто-то там жил раньше? Он уже пытался отмахнуться от этих сомнений. Джейкоб был уверен, близкие к земным условия - благодатная почва для цивилизации. Наверняка, как и многие, она просто исчезла, оставив после себя развалины городов, где он и отыщет сокровища, великолепные экспонаты и редкие драгоценные камни, запрятанные в храмах забытых религий. 

Джейкоб мысленно потер руки в предвкушении. Нужно только время: пара недель, может быть, месяц. 

***

- Один час, у вас только один час, - вежливо пояснил представитель компании Путешествия Industries. Фрес Лорудан. Сероглазый, сероволосый, весь какой-то безликий. На уставшем лице красовались круглые очки. Рабочий костюм нисколько не маскировал худосочную, жилистую фигуру с блеклой кожей. Она намекала на неприглядную сторону жизни вдали от Земли - этому человеку явно не хватало витамина D, а значит мужчина редко покидал станцию. Много работы или планета небезопасна?

- Здесь сильное солнечное излучение? - стараясь убрать из голоса возрастающее беспокойство, наугад спросил Джейкоб. 

Неужели путешествие накроется? Профессорской степенью по физике или межгалактической биологии он похвастать не мог - и слишком часто приходилось полагаться на заверения компаний в безопасности поездок. Иногда это было правдой, но периодически он с сожалением глазел на пропитанную ядовитым туманом или населенную кровожадными монстрами планету, не решаясь даже высадиться. В этот  раз, едва Джейкоб поинтересовался, как ему тут же предоставили бумаги со всеми исследованиями: почва, воздух, бактерии, вирусы, радиация, яды, химикаты, магнитные поля и ионизирующее излучение. Он пролистал солидную пачку, не разобрав большей части написанного. В конце каждого параграфа перечислялись расы, чье путешествие не требовало специальной подготовки. На бумаге планета выглядела не опаснее Земли, но кто его знает, что скрывалось за теми закорючками ученых.



Юна Ги

Отредактировано: 18.09.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться