Авантюристка. Руна бессмертия

Пролог

Огни бального зала сверкали. Юные парочки, раскрасневшиеся и счастливые, улыбались друг другу на танцевальном полу, придворные лорды вполголоса обсуждали последние назначения и здоровье императора, а леди, бросая ревнивые взгляды друг на друга, пытались угадать, кого принц Тиар этой ночью назовёт своей избранницей.

И понятия не имели, что внизу, в подземельях, лежит мёртвый принц, а в двух шагах от них проворачивается интрига, которая стоила бы мне и моему спутнику головы, если бы о ней узнали.

– Император вот-вот спустится в зал, – заметил мой партнёр по танцам, вытягивая руку и позволяя мне сделать пируэт. – Я слышал, его здоровье окрепло и он только притворяется больным. Похоже на него.

– Хочешь захватить и его тело? – съязвила я.

– Всё в своё время, моя дорогая.

Я долгим взглядом посмотрела на своего кавалера. Несмотря на то, что тот только что убил троих человек в катакомбах дворца, выглядел он безупречно.

Лорд Рэй. Бывший принц великой династии, предавший свою семью, когда его отец и брат начали убивать направо и налево в надежде открыть секрет бессмертия. Он уступил дорогу императору Сарффу и его сыну, а сам перешёл в имперскую разведку, чтобы никто больше не смел сеять хаос в империи, захватывая чужие тела.

Вот только Рэй совершил одну-единственную ошибку. Он очертя голову бросился в ловушку, спасая меня, потерял бдительность и лишился собственного тела. И теперь из глаз Рэя на меня смотрел Маркус Рише. Бессмертный лорд, который путешествовал между телами, обеспечивая себе тем самым вечную жизнь.

Мой отец.

– Я люблю Рэя, – негромко сказала я. – Больше всего на свете я хочу его вернуть. Ты правда хочешь, чтобы мы были врагами? Верни ему тело. Уверена, у тебя много других вариантов.

– О да, – рассеянно отозвался отец голосом Рэя. – Вот только, видишь ли, Рэй, то бишь принц Дрэйг – единственный потомок великой династии Драго, и лишь в его теле я смогу развить свой дар по-настоящему. Мы обмельчали со времён древних сиддов, Фаэль. Раньше мы были драконами, теперь мы всего лишь люди. Но у меня есть знания, которые всё изменят.

– Ты всё ещё хочешь стать драконом?

– А ты бы не хотела?

Ещё пируэт, и мы оказались в самой гуще танцующих. Я прикусила губу: здесь обмениваться откровенными репликами было куда опаснее.

Отец, кажется, угадал мои опасения, потому что пару изящных манёвров спустя мы вновь переместились на самый край.

– Мне жаль, что наши пути на время расходятся, – произнёс он негромко. – Но уверяю тебя, когда я закончу со своими изысканиями, всё вернётся на круги своя.

Я задохнулась:

– Да, вот только когда это будет? Настоящий Маркус Рише сошёл с ума, когда ты провёл в его теле три года. А сколько выдержит Рэй?

Он не отвёл взгляда.

– И сколько, – сквозь зубы сказала я, – бастардов ты наплодишь за это время? Я не дура: тебе нужна кровь великой династии, нужны многочисленные потомки Рэя, чтобы потом жить в их телах. А способ получить их совсем прост, правда? Вот только Рэя ты спросить забыл.

– Ему эти дети не помешают, – коротко ответил отец, обводя взглядом зал.

Я закусила губу. Отец уже успел отправить сообщение в имперскую разведку, я знала. Сообщение, говорившее, что он – настоящий лорд Рэй и он собственноручно обезвредил Маркуса Рише и его сообщников. А если я пойду отцу наперекор и заявлю, что это ложь, Рэй точно не получит ни малейшего снисхождения.

– Ближе тебя у меня нет никого, – негромко сказал отец. – Никого. Нам не стоит ссориться, Фаэль. Вместе мы способны на многое.

Его взгляд был прямым и серьёзным.

– На всё.

– Да, – прошептала я. – Вот только ты всё разрушил. Я больше не могу доверять тебе. И не могу…

Его губы исказились в горькой улыбке:

– Любить меня?

Я не могла дольше смотреть в эти глаза. Я отвела взгляд.

– Если я освобожу Рэя и займу другое тело, ты ведь ни слова не скажешь против, – задумчиво сказал он. – Тебе будет плевать на другого бедолагу, лишь бы Рэй вернулся. И лишь бы я не растворился в небытии, но остался жив. Будешь возражать?

Я молчала.

– Я прав, – кивнул он. – Увы, гриссёнок, исполнить твоё желание я не могу. Но хотел бы. Не будь у меня серьёзных планов на это тело, я и впрямь взял бы другое.

Лёгкая усмешка изогнула его губы.

– Кстати, какое бы тело ты предложила? У тебя есть варианты?

В дальнем конце зала вдруг запели трубы. Музыка остановилась, и мы с отцом развернулись к дверям вслед за другими танцорами.

По проходу шёл император.

Беловолосый и величественный, в сверкающей белой броне и длинной мантии, император Сарфф не уступал правителям великой династии. Чеканное, словно вырезанное из глыбы мрамора, лицо, чёткий шаг, безупречно прямая спина…

Но у него больше не было сына, а сам он об этом ещё не знал.



Ольга Силаева

Отредактировано: 01.11.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться