Авантюристка. Вторая Академия

Пролог

Когда я увидела незнакомца в кабинете отца, первым моим порывом было броситься бежать. Вторым – позвать на помощь.

Вместо этого я отступила к двери и негромко кашлянула.

– Я могу прямо сейчас вызвать охрану, – сказала я. – Может, пока не поздно, вернётесь в зал к другим гостям?

Незнакомец, который с небрежным видом сидел на углу письменного стола с раскрытым антикварным томом в руке, обернулся.

Он был старше меня лет на пять. Небрежно лежащие ореховые волосы, прекрасно очерченные скулы – и карие с золотым глаза, которые будто светились в полутьме кабинета, освещённого лишь языками огня в высоком камине.

Драконьи глаза. Незнакомец был сиддом, как мой отец – но не я сама.

И смотрел он прямо на меня. Не в глубокий вырез золотистого мерцающего платья – в глаза. И этот пронзительный взгляд очень мне не понравился.

А потом в его руке вспыхнул серебряный огонь артефакта, и я, резко обернувшись, увидела, как на двери кабинета вспыхивает запирающая руна.

– Я закричу, – предупредила я.

– Ну да, – хмыкнул незнакомец. – И тебя все услышат. Ведь полог тишины я, конечно же, не поставил.

– Что тебе здесь нужно?

– Да как тебе сказать… – Он закинул ногу на ногу, не сводя с меня задумчивого взгляда. – Куда интереснее, что нужно здесь тебе, Фаэль Рише? Сейчас, когда внизу вся столица празднует помолвку твоей сестры?

Я вздрогнула. Меня действительно не должно здесь быть. Моё место внизу, в главном зале дома Рише, среди зеркал в золочёных рамах, светящихся лепестков ночных рофендров и эллийского мха, среди лордов правящих домов и бесцельных прожигателей жизни, рядом с мачехой и её гостями. Там, где сейчас принимала поздравления моя красавица-сестра, которой повезло родиться с даром сиддов – и стать великолепным призом для своего будущего мужа.

И которая ясно и недвусмысленно потребовала, чтобы её неудачница-сестра в этот вечер не мозолила ей глаза сверх необходимого.

– Я уже принесла Сильвейне свои поздравления, – холодно произнесла я. – Она наследница дома Рише с сильным даром, и Ксарион и она будут великолепной парой.

– И вся столица знает, кому она обязана этим даром. Сестре-близнецу, у которой маленькая Сильвейна выкачала весь дар ещё в утробе матери. Держу пари, тебя до сих пор огорчает эта маленькая неприятность.

Я стиснула зубы. Увы, насчёт моего дара он был совершенно прав. Сидды, потомки драконов, способные повелевать умами и испепелять скалы, непревзойдённые в бою, владеющие миром, – почему, почему я родилась не одной из них? Почему, проклятье?

– Допустим, я сбежала сюда от гостей, – неохотно призналась я. – Но я всё ещё жду объяснений. Как тебе удалось сюда проникнуть? И что ты здесь делаешь?

Незнакомец щёлкнул пальцами, спрыгивая со стола. Бесценный том по истории великой династии Драго, за который в имперской библиотеке отцу предлагали целое состояние, упал на мягкий ковёр из шкуры грисса, но незваный гость даже не обратил внимания.

– Пять лет назад в ночь дворцового переворота лорд Маркус Рише сошёл с ума и покончил с собой, – произнёс он.

– Мой отец.

– Твой отец. По официальной версии – из-за того, что, презрев запреты, отправился к подпольным татуировщикам. Хотя ему было прекрасно известно, что иметь на теле более двух рун фатально для разума.

– Я в это не верю, – твёрдо произнесла я. – Мой отец так бы не поступил.

Незваный гость кивнул:

– Я тоже не верю. Я думаю, что его убили.

Мои глаза расширились. Сердце пропустило удар. Впервые за пять лет кто-то произнёс слова, которые я так мечтала услышать.

Вот только произнёс их незнакомец, который запер меня здесь. И выпускать, похоже, не собирался.

– Как я вообще могу тебе верить? – вырвалось у меня.

Отблески пламени в высоком камине придавали его лицу зловещий вид. Не отрывая от меня взгляда, молодой незнакомец небрежно расстегнул щегольской мундир полувоенного кроя, подчёркивающий подтянутую фигуру. Отбросил назад тёмные волосы. И я с изумлением увидела…

Чёрные восьмилучевые солнца, заключённые в ромбы-глаза, на петлицах форменной рубашки. Знаки имперской разведки, которая тайно и явно ведала безопасностью всей империи. Закрытой, безжалостной и абсолютно беспощадной службы, куда принимали даже обычных людей, не сиддов. Службы, которая действовала отдельно от правящих домов, но несла угрозу каждому предателю империи, кем бы он ни был.

Вот только мой гость не был здесь официально. А это значило, что кто-то наверху очень не одобрял его действий.

И я догадывалась почему.

– Не думала, что кто-то из вас вломится в дом моего отца так бесцеремонно, – произнесла я. – Ведь он был главой имперской разведки десять лет.

Мой гость растянул губы в улыбке:

– Я не очень-то привык уважать приказы.

Мы неотрывно глядели друг на друга. И тут раздался стук в дверь.

Незнакомец мгновенно коснулся артефакта, и гул вокруг нас рассеялся. Полог тишины, окружающий кабинет, исчез, и я тут же услышала за дверью знакомый голос.



Ольга Силаева

Отредактировано: 10.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться