Бездна масок

Часть четвертая. Бездна масок

 

 

Это был неравный бой

Между небом и людьми,

Между сердцем и судьбой,

Под названьем се ля ви.

Победитель будет прав,

Проигравший - просто жить.

Остальное - лишь игра

Под названьем се ля ви.

 

«Се ля ви» В. Меладзе

 

Королевский дворец, 2 января 1833

 

Церемониальная зала дворца заполнялась гостями, приглашенными на коронацию Дайтона. Избранные главы Родов с женами и наследниками толпились вдоль стен, занимая подобающие им места. Сотни глаз наблюдали за каждой парой, входящей через огромные распахнутые двери.

Дамиир, привычный к подобным мероприятиям даже не отреагировал на внимание, а идущая рядом с ним леди Корвус невольно сбилась с шага. Краем глаза он отметил, что при их появлении веера затрепетали в два раза чаще, а шепот стал громче. До ушей долетали обрывки разговоров.

 - Молодой лорд Иракунд необычайно мрачен…

 - Говорят, его едва ли не силой заставили приехать…

 - Кто согласиться смотреть на убийцу отца?

Лан Орбис, не меняя шага, чуть скосил глаза в сторону, отыскивая высокую и тощую фигуру наследника Иракундов, стоящую по левую сторону у самых дверей. Непривилегированное место. Особенно после тех почестей, которыми осыпали покойного Изена и его сестру во времена их расцвета. Теперь паукам придется заползти в свою нору обратно.

 - Вы слышали? Лорд Аргус развелся…

 - Тише…

 - Тише…

 - Я всегда говорила, что эта выскочка ему не пара!

Последний возглас заставил Дамиира даже повернуть голову и из-за плеча Катрин взглянуть на разошедшуюся даму. Леди Янис собственной персоной, молодая жена уже не молодого лорда, все еще охочего до женских прелестей. Кажется, раньше она была любовницей Декстера. По слухам… Как раз до появления леди Леоры.

 - Кто это?

 - Леди Корвус… Вчера она впервые появилась на маскараде.

 - Наследница?

 - А что произошло с ее предшественником?

 - Исчез…

 - Посмотрите, очередная выскочка из провинции…

 - Бывшая учительница…

 - И в обществе лана Орбиса…

 - Какая прыть…

Когда они, наконец, заняли свои места примерно в середине по правую сторону от прохода, дама едва заметно выдохнула.

 - Все в порядке, улыбайтесь, - почти не разжимая губ, пробормотал он, безмятежно оглядываясь вокруг и раскланиваясь со знакомыми.

 - Меня здесь еще не знают, а уже ненавидят…

Кажется, прохладное приветствие несколько выбило даму из колеи. Он чуть сильнее сжал ее локоть и якобы случайно склонился над плечом, делая вид, что выглядывает кого-то в толпе напротив.

 - Привыкайте, миледи. Вы на маскараде, который длится днем и ночью. Здесь все носят маски и мечтают сорвать их с других.

 - Я думала, что маскарад мы посетили вчера.

Она порадовала его тем, что смогла взять себя в руки и начала так же приглядываться к окружающим, осторожно улыбаясь. Получалось немного натянуто, но уже лучше, чем при домашних репетициях.

 - Тот маскарад – лишь утрированное изображение того, что происходит во всей столице и во всем королевстве каждый день. Вы жили в провинции и нечасто видели одновременно больше, чем одного главу Рода, однако стоит хотя бы двум из них встретиться…

Дамиир замолчал, позволяя спутнице самой додумать продолжение. Недалеко от трона, рядом с местами для королевской семьи, он заметил массивную фигуру лорда Ферра, качнувшего головой в знак приветствия. Рядом с ним стоял его сын. Новый год, проведенный в королевском кругу, пошел провинциальному медведю на пользу. А вот леди Дрейк и леди Нисл в зале отсутствовали, также как и Ксандр, которого он не видел уже довольно давно…

Цепочку размышлений прервал звук закрывающихся дверей. Гости прибыли, и с минуты на минуту должна появиться королевская семья. Лан Орбис окинул Катрин последним цепким взглядом, в очередной раз убедился, что она выглядит достойно своего положения и ободряюще ей улыбнулся. Она ответила настороженным взглядом и блеклой улыбкой. Его будущая жена пока еще даже не знала, что скоро ее окольцуют. Он решил, что лучше сначала представить ее в свете, дать освоиться и уже позже, где-то через месяц объявить о помолвке. Уже сейчас очевидно, что с ролью главы Рода дама не справится в одиночку, и планы Декстера, как бы ни хотелось от них избавиться, придется исполнить…



Дайре Грей

Отредактировано: 10.02.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться