Брачный ритуал

=1=

Грегори

— Тебе надо жениться, — раздался надо мной голос отца, и я понял, что о спокойном вечере можно забыть.

— Помню. — Я раздраженно захлопнул книгу. — Ты говорил об этом утром, а я на память не жалуюсь. И по-прежнему считаю, что эту традицию давно пора упразднить.

Лейр Килантри, опираясь на трость, прошагал до кресла и сел. Со вздохом посмотрел на меня и покачал головой:

— Не тебе решать, что следует упразднить. Ты всего-то мастер — маг шестой ступени — немногим солиднее, чем выпускник академии! И не получишь новый ранг, пока не женишься. Хорошая жена может поднять тебя сразу до четвертой, а то и третьей ступени.

— Как тебя мама? — спросил я.

Отец, плеснувший себе виски в бокал, нисколько не смутился.

— Думаешь, это было просто? Совершить брачный ритуал по всем правилам и вытащить подходящую девушку из смежных миров — большой труд. А мне повезло — Нэнни была еще и красавицей!

Я привычно закатил глаза и отвернулся. Отец, как обычно, присел на любимую тему. Благодаря маме, оказавшейся сильной магичкой, он получил третью ступень и нехитрую работенку. Это мама была вынуждена латать стихийные прорывы нашего Острова, пока отец заполнял бумаги. Именно стихийный прорыв и убил ее…

И теперь мне предлагали обречь еще одну девушку на жизнь в незнакомом ей мире, подвергнуть опасности. И все ради того, чтобы продвинуться по службе. Нет уж!

Отец замолчал, но не успел я обрадоваться, как тот вкрадчиво заметил:

— У тебя даже ни одной попытки совершения ритуала нет! В твоем личном деле уже стоит пометка.

— Откуда ты знаешь?

— Есть у меня связи, — самодовольно ухмыльнулся лейр Килантри. — Может, ты поэтому и отнекиваешься, что боишься провалиться?

Я вздохнул. Бесполезно что-то объяснять отцу. Ему не понять, как можно отказаться от столь легкого способа сделать карьеру… Но в чем-то он прав. Открытое противостояние Совету может ударить не только по мне, но и по нашей семье.

Нужно «попробовать» провести брачный ритуал. И провалить, конечно. Пока что меня вполне устраивает мой ранг, карьеристом я никогда не был. Да и повышение ступени прельщает лишь любителей солидных кабинетов и круглых счетов. Я же обожаю свою стихию — воду, и она отвечает взаимностью. И жены никакой не надо!

Откладывать ритуал не стал. Тем же вечером поднялся на чердак нашего особняка и вытащил сундук со всем необходимым. Подсвечники, чаша для подношения стихии, книга с заклинанием призыва — можно подумать, нас не заставляют зубрить его наизусть в академии — и прочее-прочее.

Вообще-то ритуал следовало проводить вблизи стихии. Лучше всего для этого подошел бы наш подвал — океан буквально облизывал плиты дома, но не разрушал камень — мы с ним договорились.

Тогда я проведу ритуал прямо на чердаке! Совет зафиксирует вспышку брачной магии, и все подозрения с меня снимут. Не получилось? Бывает! Придется повторить через пару лет. Я даже улыбнулся — и отец иногда способен подкинуть интересную идею.

Повезло сестрице! Никакой магии, никаких забот. Ей для продвижения карьеры не нужно искать мужа, достаточно лишь собственных умений. В Осчесте женщины вообще редко владеют магией. Потому-то стихийницы из других миров столь ценны.

Впрочем, к делу.

Я скинул сюртук, чтобы он не стеснял движений, и остался в одной рубашке. Заправив отросшие каштановые пряди за уши — надо попросить Джессику подстричь меня, — расставил предметы на полу и начертил пентаграмму призыва, намеренно сделав несколько ошибок. Такой контур не сработает, призыв не выйдет даже за пределы нашего мира!

Тем лучше.

Резанув ладонь ножом, я накапал немного крови в чашу, предназначенную для стихии, и задумался. Может, на всякий случай ошибиться в заклинании? Нет, пожалуй, это слишком. Маги не поверят, что я настолько бездарен.

Обратившись к стихии — за окном разбушевался океан, — я трижды прочел ритуальные слова и замер. Интересно, сколько мне следует ждать? Думаю, нескольких минут вполне достаточно, чтобы осознать, что попытка провалилась. Зато можно с чистой совестью возвращаться к камину…

Проклятье! Почему пентаграмма засветилась?



Кристи Кострова

Отредактировано: 01.08.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться