Бытовая магия

Не хочу быть магом!

Лето в этом году выдалось жаркое, засушливое. Солнце жарило, казалось, с самого утра, едва-едва поднимаясь над горизонтом и до позднего  вечера, но долгожданной прохлады не было даже ночью: напитавшаяся жаром земля с наступлением сумерек принималась отдавать его обратно. Дождя не было уже третью неделю и маги-погодники сбились с ног, пытаясь исправить ситуацию. Доходило до того, что небо по нескольку раз на дню затягивало постепенно сереющими облаками – они медленно подбирались к какой-либо определенной точке (чаще всего, она находилась над посевными полями, которые особенно страдали от жары), кружили некоторое время на одном месте, похожие на сбившееся в кучу стадо грязных баранов, и вскоре развеивались без следа, сбрызнув землю коротким редким дождиком. На борьбу с жарой и засухой были кинуты все проходящие практику ученики магической школы, даже непрофильных направлений, но  ситуацию это не спасало.

Если в деревнях еще можно было спастись от жары на берегу реки, озера или другого водоема, то в городах спасения не было никакого. Навесы от солнца не помогали, вода в дождевых бочках, стоящих у крыльца, нагревалась за день, а купаться в городском канале не рискнул бы, пожалуй, даже самый отчаянный самоубийца (и дело было вовсе даже не в слухах о страшном речном монстре, по недосмотру выпущенным в воду учениками Школы). Люди предпочитали сидеть по домам, где было еще относительно прохладно, а потому в дневные, особенно жаркие часы, на  улицах было довольно пустынно – даже рынок сворачивал торговлю, лотки и прилавки стояли пустые. Да что там люди – на улицах не было даже вездесущих кошек, только иногда можно было заметить пушистый хвост и расслабленно вытянутую заднюю лапку – из-под крыльца, где было темно, влажно и прохладно. Хотя кошкам определенно было полегче – у людей не было возможности забиться в подвалы и под крыльцо.

            В самый жаркий час, после полудня, через Восточные Ворота в город въехал всадник. Могучий вороной конь вяло переставлял ноги, ритмично цокая подковами по вымощенной круглыми камнями мостовой, его длинная, волнистая грива спуталась и висела неопрятными сосульками. На коне сидел хорошо сложенный смуглый молодой мужчина с длинными темными волосами, стянутыми за спиной в хвост и перехваченными кожаным ремешком на уровне лопаток. Одет он был просто и неприметно: темные штаны, светлая полотняная рубаха, промокшая от пота, потертые сапоги. Зато меч у него на поясе, как мог бы определить знающий человек, был очень даже хорош, пусть и тоже спрятан в потертые и неприметные ножны, да и притороченный к седлу небольшой арбалет наводил на определенные мысли. Он выглядел бы очень подозрительно, если бы не одна деталь, совершенно выбивающаяся из облика и ставящая в тупик всех, на чьем пути встречался этот всадник. Детали было лет восемь на вид, у нее были короткие светлые косички, смешно торчащие в стороны, выцветшее полотняное платьишко, упрямые серые глаза и очень, очень недовольное выражение лица. Она сидела в седле впереди всадника, свесив по бокам седла крепко сбитые босые ножки и сложив руки на груди, и дулась на весь белый свет.

В любое другое время стражники на воротах обязательно бы обратили особое внимание на эту странную парочку, но именно сегодня вылезать из сторожки им решительно не хотелось. Стоящий на часах несчастный, истекающий потом под форменной одеждой и официально напяленным шлемом, одурело принял въездную пошлину, даже не пересчитав и не потребовав, как обычно, большую сумму (чтобы потом разделить остаток со старшим смены)  и вяло махнул рукой – мол, проезжай. Даже оружие проверять не стал, а девочку так и вовсе не заметил.

Всадник, не меняя выражение лица, тронул коня каблуками, проезжая мимо.

 - Помогите! – вдруг звонко выкрикнула девочка, оборачиваясь. – Он меня похитил!

 - Да, да, обязательно. – пробормотал полуобморочный стражник, стянул, в нарушение устава, шлем и прислонился к стойке ворот, в относительном тенечке.  – Тоже мне, важная птица…

Черный конь уносил седоков вдоль по улице. Мужчина молчал, девочка, осознав, что ее крик о помощи не принес никакого результата, снова нахохлилась, как взъерошенный воробей.

 - Довольна? – мирно поинтересовался мужчина через некоторое время.

 - Нет. – нехотя буркнула она.

Мужчина вздохнул.

 - Одарка, ну чего ты бузишь? Мы же все уже не один раз обсуждали.

 - Обсуждали! – взвилась девочка, едва не свалившись с коня. Ее спутник поспешно придержал ее, не дав упасть. – Все решили без меня!

 - Это лучший вариант в твоем положении.  – заметил он. – Школа намного лучше сиротского приюта.

 - Я хотела остаться с вами! – на глазах девочки выступили слезы, нижняя губа обиженно оттопырилась и задрожала. – Я же никому не мешала…

 - Не мешала. – согласился он. – Но отряд наемников – совершенно неподходящее место для маленькой девочки.

 - Я же скоро вырасту! Я… я могу научиться! Марк же учил меня, у меня хорошо получалось! – не сдавалась девочка. – Ох, Берт, ну пожалуйста! Не отдавай меня! Я буду послушной, я буду мыть посуду после ужина, я буду слушать все-все, что ты говоришь, только не отдавай! Я хочу остаться с вами!



Шелли

Отредактировано: 10.04.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться