Дар Древнего Короля

Размер шрифта: - +

Пролог

«Мы не бессмертны,

но мы вечны».

© Рейнара из Истина.

 

 

 

Я потянулась к небу, встречая ладонью тепло заходящего солнца. Ветра на лесной опушке почти не было. Кругом царило спокойствие, а слух ласкало радостное пение птиц. Мы с моей старшей сестрой Вайей долго блуждали в темноте чащи, и выйти на свет показалось высшим блаженством. Запрокинув лицо и прикрыв глаза, я разрешила себе расслабиться впервые за весь день. Сегодняшний патруль оказался тяжелым. Нам встретилось двое крепких разрушителей и пришлось постараться, чтобы с ними справиться.

Больше трех веков назад население Вельнара поразил страшный Мор. Он свел жителей с ума, а заодно наградил удивительной силой. Отныне они превратились в опасных врагов, не знающих пощады и способных размазать ловца по… Да по чему угодно! Оттого прокаженных боялись. Они не знали жалости и уничтожали все на своем пути, за что народ созидателей и прозвал их - «разрушители».

Радовало лишь одно - после падения Вельнара, прокаженных стало меньше. Жаль только сила у них не поубавилась, а скорее, наоборот, возросла. Будто они чувствовали, что постепенно вымирали, и отчаянно этому сопротивлялись. Взращивали новые ростки злобы, приумножая мощь, и обрушивали ее на нас, созидателей.

Пока мы отдыхали, Вайя взобралась на песчаную насыпь и отмерила пальцами расстояние от угасающего солнца до горизонта:

- Час, - сообщила она. – Потом стемнеет.

Я разочарованно цокнула языком, идти нам предстояло почти два часа. Мы сильно запаздывали с возвращением домой. Уверена, наши сестры - близняшки Эльма и Эрма уже взволнованно бродили вдоль леса, надеясь заметить нас среди деревьев. Пока я думала, как бы нам срезать путь и засветло вернуться домой, Вайя заметно напряглась. Ее взгляд забегал, изучая чащу, и остановился на густых зарослях боярышника.

- «Тихо», - жестом показала она и бесшумно спустилась с небольшого песчаного пригорка.

Мы замерли, напряженно вслушиваясь в лесные шорохи, однако ничего подозрительного я не заметила. Что нельзя было сказать о сестре:

- Там, - шепнула она и указала в гущу темного леса. – Один.

Третий? Большая редкость… Обычно больше двух разрушителей за день не встречалось. Готовясь к битве, мы беззвучно обнажили клинки и медленно последовали туда, где прокаженный. Спешить нельзя. Если он нас услышит – пропадет внезапность. Тогда разрушитель сможет кого-нибудь ранить или даже убить.

Однако подобраться к зарослям боярышника мы не успели. К нам выскочила маленькая, хрупкая девушка на вид лет пятнадцати – не больше. Ее длинная темная коса растрепалась. Из волос торчали поломанные веточки и листья. Сильно поношенная одежда выглядела грязной и замусоленной. А в правой руке девушка сжимала длинный ржавый кинжал. Завидев нас, прокаженная насторожилась и пригнулась, готовясь к нападению.

- Я сама, - предупредила Вайю, чтобы та оставалась на месте.

Если здесь был один разрушитель, поблизости могли оказаться и другие. Сестра это понимала и не возражала, но я заметила ее волнение. Обычно мы старались не биться в одиночку и действовать сообща. Особенно когда смена близилась к концу, и сил оставалось лишь на то, чтобы вовремя вернуться домой. Только в этот раз я предпочла действовать сама.

Я выступила вперед, понимая, что каким бы хрупким и безобидным не казался враг, благодаря треклятому мору он мог легко меня убить. И похоже, сама девушка чувствовала свое превосходство в силе. Заметив движение, она напала первой. Я рванула навстречу, полностью забирая внимание на себя, заодно надеясь быстрее закончить бой, но прокаженная легко парировала мой клинок. Спокойствие леса пронзил металлический скрежет.

Девушка отступила на три шага и вытащила из-за пояса второй кинжал. Ее лицо исказила гримаса животной ярости. Ноздри затрепетали от частого, глубокого дыхания, а глаза, тронутые краснотой поволокой, впились темными иглами. Прокаженная наклонилась, готовясь к броску, а затем снова напала, поднимая ногами гнилую листву. Лес наполнился металлической трелью и утробным рычанием. Один за другим девушка-разрушитель наносила стремительные удары. Мощные, быстрые, беспощадные. Я отчетливо ощущала в крепко сжатых пальцах дрожь - отклик меча – и тихо усмехнулась. Какой бы сильной ни была девушка-разрушитель, ее тактика слишком хаотична и несовершенна. Я видела пробелы в защите и ждала удобного момента для решающего удара.

И он наступил. Она открылась.

Я полосонула прокаженную по животу, срезав лоскут дырявой рубахи и обнажив смуглую кожу. Но девушке повезло вовремя отпрыгнуть, и, секунду спустя, она снова кинулась в лобовую атаку. Лучше бы попыталась зайти с фланга. Хватило лишь одного финта, чтобы ее обмануть, а мечу не больше секунды, чтобы с чавкающим звуком войти по рукоять в плоть.

Багровые капли начали отсчет последних секунд жизни, отстукивая неровный ритм по опавшим листьям. Прокаженная застыла и в недоумении посмотрела на кровавое пятно, расползающееся по грязным лохмотьям. В ее алом взгляде блеснули искры…страха? Нет. Уверена, что мне померещилось. Разрушители не испытывали эмоций с тех пор, как их разум отравил Мор. Об этом знал каждый житель Сарема, не только ловцы.

Девушка выронила один из кинжалов и взялась за рукоять меча поверх моих сжатых пальцев. Осознание скорой гибели придало ей сил, и, умирая, она решила забрать с собой меня. Я отпрянула в последнюю секунду, когда прокаженная замахнулась вторым кинжалом. Чудом выскользнула из крепкой хватки разрушительницы и оставила меч в ее теле. Однако жгучую боль на правой скуле все же ощутила.

Глупо получилось. Двум крупным мужчинам не удалось меня ранить, зато смогла хрупкая полумертвая девушка. То ли я слишком расслабилась и не отнеслась к противнику серьезно, то ли устала после суток дежурства.



Роксана Полякова

Отредактировано: 14.12.2017

Добавить в библиотеку


Пожаловаться




Books language:
Interface language: