Дело житейское

Охотник

Ручей был широкий, в раз не перепрыгнешь, хотя по вон тем камушкам правее можно перейти не замочив ног. Антип сидел на поваленном дереве и курил глядя на воду. Волк ушел по ручью, так что теперь можно. Хитрый и матёрый, бестия. Весь день Антип шел по следу, не позволяя себя запутать ложными поворотами и прочими ухищрениями. Он был старым охотником, матерым как и волк, а потому не стал метаться по берегу в поисках потерянного в воде следа, тешась надеждой, что вода холодная и злыдень, зарезавший уже второго бычка, через пару десятков метров выскочит на берег. Нет, этот не такой, этот хоть до реки пойдет, лишь бы сбить настырного двуногого со следа.

Антип вздохнул, затушил бычок и убрал его в пустую сигаретную пачку, специально носимую с собой, чтобы не мусорить в лесу. Дело сделано, капканы у тропы стоят, и останется только завтра рано утром прийти проверить. Волк обязательно вернётся, потому что уже оголодал и сегодня кружил вокруг деревни, выискивая, чем бы поживиться. Действительно, зачем носиться по лесу за убегающей добычей, когда есть привязанная.

Антип встал, отряхнул штаны и пошел к дому. На сегодня хватит. Он даже успеет вернуться засветло и посидеть в беседке перед баней с пузатым самоваром, глядя, как закатное солнце красит облака в багровый цвет. Потом он возьмёт жену на плечо и отнесёт ее до горницы. Мужчина улыбнулся и пошел быстрее.

Солнце коснулось нижним краем горизонта, когда Антип подошёл к своим воротам. Он стал открывать калитку, но услышал странный скрежет и, выстрелив руку в приоткрывшийся проем, поймал чуть не упавшее коромысло, по-дурацки стоявшее у калитки. Мужчина нахмурился. Непорядок. Перешагнул стоявшие тут же пустые ведра. Что-то Прасковья сегодня чудит или случилось что-то? Он шикнул на взрыкнувшего Полкана. Тот завилял хвостом но заткнулся. Здоровенный "двор терьер" оказался совершенно не приспособлен к охоте, как Антип его не натаскивал, зато сторож оказался отменный. Никогда зря не брехал, слушался команд и за хозяина готов был порвать любого, а в лесу - дурак-дураком.

В избе свет не горел, и Антип прошел через хлев в огород. По правде сказать, тут был не только огород, но и небольшой вишневый садик, который сажал ещё отец, и почти новая баня. Старая, покосившаяся и многократно ремонтируемая, сгорела поза тот год. Тогда было три года по отцу, и Митроха, младший брат Антипа, решил протопить баню, как сауну, чтобы жаром выгнать хмель и поутру ехать назад в город. Но это не сауна, а баня. Пока спохватились, крыша уже занялась. Насилу Митроху успели выволочь наружу, но потушить не смогли. Баня горит быстро.

К стати о бане. Она топилась и в окне горел свет. Подойдя ближе, из бани до слуха Антипа донеслись непонятные вздохи. Он нахмурился и ускорил шаг. Подошёл с боку окна и заглянул и почти сразу отпрянул. Кулаки его сжались, а желваки заходили ходуном. Он резким движением скинул ружье с плеча, перехватил и, помедлив, упёр приклад в землю. Немного постоял, часто дыша. Дальше он действовал быстро. Найдя у поленницы щепку подходящего размера, обухом топора, не скрываясь, забил между косяком и дверью, расклинивая. Сходил в сарай, принес фляжку с керосином.

— Антипушка, милый, выпусти! — причитала Просковья — Не губи, прошу тебя.

— Антип, не бери грех на душу. Хочешь, морду мне набей, хочешь, я совсем уеду. Открой дверь — пытался увещевать почтальон.

Антип не отвечал. Он молча обошел баню по кругу, обливая углы керосином и поджигая. Дрожащие пальцы не слушались, ломая или рассыпая спички. Но дело шло, и один за другим углы бани вспыхнули жарким пламенем. В дребезг разлетелось оконце в парной, и крики обречённых стали громче. Антип, оглянувшись на баню, сад и дом за ним, протиснулся в щель забора и скрылся в лесу. Он не боялся, что сгорит дом или того хуже пострадают соседи. Баня уже горела когда-то, и огонь больше ни куда не перекинется.

На опушке леса Антип остановился и посмотрел на полыхающую баню. Пламя ревело и вздымались на добрый десяток метров. Даже отсюда были слышны громкие щелчки лопающихся от жара кирпичей. Соседи только начали сбегаться, а значит спасти им ни чего уже не удастся. Он развернулся и неспешно скрылся между деревьями.

*** Следующим вечером ***

Антип сидел в беседке возле останков сгоревшей бани, пил чай и смотрел на закат. У его ног лежал Полкан и виновато косился на хозяина. Человек не смотрел на пса.

Волка Антип добыл. Тот рано утром, идя по ой же тропинке, стал обходить место, где изрядно наследил человек и попался в хитро спрятанный капкан. Человек не зря наследил, натоптал и даже поковырял землю ножом на тропе. Волк заметил подвох, но человек оказался хитрее. Только захлопнувшейся на лапе металл выбил из горла зверя жалобный стон, как вышел охотник, поджидавший невдалеке. Вышел спокойно, как и не было суеты вчерашнего вечера, дрожащих пальцев, закушенной губы и слезящихся от дыма глаз. На узкой тропе встали два охотника, и один из них стал добычей. Волк перестал натягивать цепь капкана и встал прямо. Но человек почему-то медлил. Их глаза встретились.

— Это была добрая охота.

— Да. Чего же ты медлишь? Вот он я стою перед тобой.

Человек вскинул ружье и выстрелил.

Волк оказался тяжеленный. Антип упрел, пока допер его до дома.

Перед воротами его встретил Игнат. Почесывая седой затылок и переминаясь в своих валенках с ноги на ногу, он поприветствовал Антипа.

— Здорова, сосед. Тут, виш, какое дело. Баня твоя, того, сгорела. Ты уж не серчай, не поспели. Пока увидали, пока собрались, там ужо и крыша обвалилась. Не поспели.

Антип вздохнул, сбросил волка на начавшую жухнуть по осеннему времени траву и пожал руку соседу.

— Здорова, Кузьмич. Жалко, конечно. Ну что ж теперь. Баня горит быстро.

— Дааа — протянул Игнат — Только глаз да глаз.

— Кузьмич, я волка добыл. Заходи вечером, надо шкуру снять.

— Дык давай я у себя растяну стервеца. Чего там. У тебя, виш, делов прибавилось.

— Добро. Спасибо, Кузьмич.



#12659 в Проза

В тексте есть: жизнь, охотник, измена

Отредактировано: 14.04.2024