Девятая невеста

Глава 1

"Любовь живет в душе, не в сердце.
От сердца ей нужна лишь кровь.
И никуда от чувств не деться,
Ведь кровь - вино. Вино - любовь.
Дурман, надежда и улыбка:
Твоя, моя, иль чья еще?
Не пой ты, пташка, громко шибко.
Любовь в тиши, в румянце щек"...

© Отрывок из поэмы "Дан и Анетта"

Я смахнула с лица выбившийся из прически локон и взмолилась Богине, чтобы мы скорее въехали в город. От долгой дороги все тело болело. Так еще объездной тракт выдался ухабистым, и низкий потолок кареты то и дело угрожал моей голове большой шишкой. А становиться растрепанным посмешищем перед знакомством с будущим мужем, чье имя пугало всех девушек королевства, я совсем не хотела. Как не хотела становиться его женой. Потому что на его счету уже восемь пропавших невест. За год, между прочим! А теперь на очереди я – девятая.

Новость о свадьбе пришла вчерашним утром в черно-белом конверте с гербом королевской семьи – золотым ястребом. Папенька даже не зачитал письмо вслух, просто протянул мне листок без слов, без эмоций. Будто предчувствовал, что именно так все и произойдет. А я опустилась на диванчик в гостиной, пробегая взглядом по ровным и красивым строчкам, и пожалела, что не выскочила замуж за графа Даста, который очень настойчиво просил моей руки. Все о любви мечтала. Надеялась встретить своего единственного и неповторимого, но судьба распорядилась иначе. Меня потребовали – не просто попросили руки, а именно потребовали – в замок для бракосочетания с принцем.

– Госпожа, с вами все хорошо? – уже в который раз поинтересовалась моя служанка Марька.

Старая карета жалобно скрипнула на кочке, лошади заржали, а я выдохнула:

– Да, – и добавила, когда началась ровная дорога. – Так хорошо, что бежать отсюда хочется без оглядки.

– Ну что вы, госпожа… – отвела взор Марька.

В ее голосе я услышала наигранный укор и усмехнулась. Служанка плохо умела скрывать эмоции, поэтому всю дорогу избегала встречаться со мной взглядом. Тут и дракону понятно, что ее тоже волновало мое замужество – еще бы, никто не знал, что стало с другими невестами. Вот и беспокоилась. Отворачивалась, чтобы не выдать настоящие чувства. А я в который раз уверилась, что мы с Марькой не только внешне похожи, но и душой.

Помню, как три года назад служанка пришла в наш дом. Хватило одного взгляда, чтобы понять – судьба подкинула мне настоящий подарок, потому что природа наградила нас удивительно похожей внешностью: темными волосами, бледной кожей, худощавой фигурой. Даже в ее лице я узнавала свои черты! Чем не брезговала пользоваться – сбегала из дома от назойливых гостей и пряталась в саду.

Ох… Как же сильно папенька бранился, когда ловил нас на подмене. Однажды чуть не уволил за это Марьку! Но я отвоевала ее голодовкой и уверила его, что больше не буду никого разыгрывать. И кто бы знал, что настанет момент, когда папенька сам прикажет служанке нарядиться в мое старое платье. Ради безопасности в пути.

И вот, Марька сидела напротив меня, точно мое отражение. А я смотрела на нее и понимала, пока она рядом – будь она даже в обычной одежде служанки – мне гораздо спокойнее и не так одиноко перед встречей с «женихом Смерти».

– У тебя волосы растрепались, – потянулась к ней и дернула за мягкий темный локон, что выскочил из пучка.

Марька вздрогнула от моего прикосновения. И опять же, стараясь на меня не смотреть, быстро поправила прическу да вновь уставилась в окно, где город сменился лесом. А я тяжело вздохнула, задаваясь вопросом: чем же я так Богиню прогневала, раз она повернула мою судьбу в королевский замок? Лучше бы папенька отдал меня какому-нибудь богатому старику, нежели принцу. Не было бы так больно.

– Ой! Госпожа! – вдруг воскликнула Марька, прильнув ко второму окошку кареты. – Подъезжаем!

В ее голосе было столько восторга, что я не удержалась и тоже выглянула. Душа мигом рухнула в пятки – мы почти подъехали к замку. Он уже виднелся вдалеке и был таким же, как я запомнила его в день бала: с остроконечными крышами, желтым ястребом на черно-белом флаге, огромными позолоченными окнами, белоснежными башнями и гигантской стеной, которая защищала его и прятала всю красоту поместья. Я усмехнулась, потому что еще недавно смотрела на замок с таким же восторгом, как Марька, не сводившая с него больших карих глаз, а сейчас все бы отдала лишь бы о нем позабыть. Навсегда.

На подъемном мосту нас остановила охрана. Дверца старой кареты противно скрипнула, когда один из стражников ее отворил. Он окинул нас бесцветным и хмурым взором из-под шлема, оглянулся на стену, замахал рукой, и железная решетка ворот начала подниматься. Когда же мы проехали по мосту и выкатились на мощенную светлым камнем дорогу, Марька пораженно ахнула. Чего уж лукавить, я тоже на миг затаила дыхание, потому что сама была в королевском поместье лишь раз – неделю назад, на балу. Уверена, именно там принц меня и приметил. Потому что слишком явное совпадение.

Путь до позолоченных дверей королевского дома обступили деревья рододендрона. Они розовой вереницей вели нас по необъятному двору, пока за их пышными кронами не спрятались ворота и стена. Нежные лепестки цветов усеивали холодный камень и тихо шелестели под колесами кареты. А трава под тенью деревьев поражала своей сочностью. Так и хотелось пройтись по ней босиком, прижаться спиной к дереву, закрыть глаза, вслушаться в пение птиц и забыть обо всем. Но… Карета остановилась‚ и меня выдернуло из сладких грез. Хлипкая дверца протяжно скрипнула, а хриплый голос снаружи царапнул слух:

– Добро пожаловать в замок Золотого Ястреба его величества короля Тайса, леди Цессара. Рады вас приветствовать.

Богиня, как же не хотелось ступать на чужую землю! Поэтому, как только в проеме показалась рука в белой перчатке, я выпроводила первой Марьку, а после сама приняла помощь растерявшегося лакея.

Конечно, он растерялся. Ждали одну леди и служанку, а прибыли две леди. У бедного слуги глаза разбежались и лицо побледнело.



Рона Аск

Отредактировано: 24.08.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться