Дженни ниоткуда: Ночные призраки

Пролог

Если ты шагаешь по улицам столицы, на твои плечи наброшен мундир эверонского пехотинца, а еще ты тащишь меч принца Сакхлиха, добытый в бою, то естественно надеешься на почтительное внимание всех встречных. Вряд ли можно считать почтительным вниманием арбалет, нацеленный тебе в живот.

- Морко Гучих! Уже третий раз! Немедленно убери эту штуку!

- Прошу простить, - проскрипел гоблин, отводя оружие в сторону, - я не ждал вашего возвращения именно сегодня, а когда так колотят в дверь, рука сама собой тянется за чем-то вроде арбалета.

Дженни, еще издали завидев дом на Горшечной улице, бросилась бегом и заколотила кулаком в дверь. Вообще-то, она больше рассчитывала на ванну, но и арбалет тоже неплохо – для начала. В исполнении старины Морко это было почти что милым домашним приветствием. Во всяком случае, это же что-то вроде традиции, верно?

Дворецкий посторонился, впуская Дженни в дом, но глядел поверх ее плеча, обшаривал взглядом улицу. Потом, задвинув засов, объявил:

- Одного я все-таки вычислил. Одного из тех шпиков, о которых говорил мистер Борк. Если вашей милости будет угодно, я найду парочку надежных гоблинов, которые прижмут его в уютной подворотне и зададут пару вопросов. Не беспокойтесь, все будет выглядеть как обычное ограбление.

- Не нужно, - поспешила вставить Дженни, - это агенты тайной стражи. Они и за нами следили во время всего путешествия.

А сама подумала: конечно, чем же еще было заняться Морко Гучиху, пока хозяин в заморском походе? Стеречь дом и выяснять, кто следит. Поскольку это упражнение было единственным, Морко добился успеха. Впрочем, они с «дядюшкой» тоже неплохо провели время за морем.

- Да, Морко, это излишне, - добавил Квестин. – Сейчас у нас есть дела поважнее. Так что даже рассказы о приключениях за морем придется отложить.

- Жаль, - пожал плечами гоблин. – Я уже размечтался о долгих вечерах с бренди и вашими воспоминаниями.

- И они когда-нибудь настанут, эти вечера, - с деланным энтузиазмом пообещала Дженни. – Ведь я же собиралась состариться и носить чепчики, помнишь? Я буду сидеть с вязанием на коленях, рассказывать, как добыла в бою вот этот меч, а ты будешь ахать и поражаться.

Гоблин с самого начала пялился на ее трофей, и она сочла правильным что-то сказать на тему меча Сакхлиха. И не только сказать, но и продемонстрировать лезвие, наполовину вытянув его из ножен.

- Неплохой клинок, - согласился гоблин, - я готов выслушать его историю. Неужели придется ждать до твоей старости?

- Во всяком случае, не сейчас, старина, - покачал головой Квестин. – Сегодня нам предстоит аудиенция у его величества Крысиного Короля, так что вечер уже занят.

- По-моему, вам необходима ванна, - сделал вывод гоблин. – В таком виде на прием к королям не ходят. Я сейчас займусь. А пока что…

- А пока что мне нужно немного хлеба, – перебила его Дженни. – Ворону кормить.

***

На этот раз подвал не пострадал. Детективам было предложено явиться к его величеству самой короткой и удобной дорогой – по подземной аллее, которая вела прямиком от ратлерской конторы. В тех случаях, когда эверноским чиновникам по какой-либо надобности требовалось посетить Крысиного Короля, они пользовались именно этим путем.

- Это значит, на этот раз никаких представлений не будет, - пояснил Квестин. – И еще, это верный признак того, что дело серьезно. Король очень нуждается в наших услугах.

В прошлый раз им нужно было действовать тайно, чтобы не пронюхали черные гвардейцы Урсулы Истригс, вспомнила Дженни. Поэтому пришлось проникнуть в подземное королевство ратлеров по тоннелю, прорытому прямо в подвал дома. А еще пришлось участвовать в дурацком спектакле. Но сегодня все будет чинно и благородно. Вроде бы, хороший признак? Но Морко развеял ее надежды.

- Я снова отправлюсь с вами, - объявил гоблин. – Мне не нравится, что ратлер не воспользовался ситуацией, чтобы снова позабавиться, натравив на нас пару сотен своих крыс. Значит, у него очень большие проблемы.

- О чем я и говорю, - кивнул отставной префект. – Ох, плохие у меня предчувствия… Однако отказаться мы не можем, ведь мы должники Короля за его помощь в истории с Башней Безумия.

К вечеру они были готовы. Дженни, конечно, предпочла бы иначе провести первый вечер в Эвероне. Да и ее костюм для приключений нуждался в починке.  Однако, едва начало темнеть, троица покинула дом на Горшечной улице и отправилась к ратлерской конторе. Прошли мимо заведения Джека Джека. Там, хотя рабочий день закончился, было шумно. Из окон лился яркий свет, доносился шум голосов, смех. Морко пояснил, что у конкурентов дела идут по-прежнему бойко, к Джеку постоянно обращаются.

Потом потянулись пустынные кварталы. Ратлеры уже спустились под землю, прохожих почти не встречалось. Пару раз Дженни показалось, что следом за ними кто-то крадется – тени скользили вдоль фасадов домов, но на свет таинственные преследователи не показывались.

- А ночью люди Урсулы тоже работают? – спросила она.

- Можешь не сомневаться, за нами следят, - Квестин пристукнул тростью. – Эта старая карга вцепилась в нас как клещ. Но сейчас мы чисты, идем по приглашению к почтенному клиенту. Так что пусть следят. Если твой брат даст о себе знать, мы сумеем обмануть шпионов тайной стражи. Сейчас же лучше усыпить их бдительность примерным поведением. Пусть думают, что мы о них не знаем.

Потом, ближе к центру, на улицах возникло кое-какое движение, бродили парочки, спешили запоздалые прохожие, фонарщики важно вышагивали со своими инструментами, складными лесенками и огарками на длинных шестах. Вот и ратлерская контора – приземистое здание с ярко освещенным входом. Квестин постучал набалдашником трости, за дверью зашуршали, что-то лязгнуло, затрещало.



Полина Ветрова

Отредактировано: 05.09.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться