Её королевское пророчество

Глава 1. Чужеземец

Бьянка толкнула плечом старую рассохшуюся дверь в сарай, и та с недовольным скрипом отворилась. В нос ударил запах прелого сена и навоза. Беспокойно закудахтали куры, протяжно и жалобно замычала корова.

– Ладно-ладно, живность, сейчас накормлю, – пробурчала девушка под нос, опуская с головы тёмный капюшон своей длинной плащевой накидки. Та почти волочилась по земле и мешала нормально ходить, но была незаменимой вещью в плохую погоду. То есть в такую погоду, как сегодня, вчера и ещё много-много дней ранее.

В последнее время боги как будто обезумели, посылая на весь округ Хартвулл в целом, и деревню Далму в частности, одну лишь непогоду – непрерывно моросящие дожди или в худшем случае затяжные ливни. Вот и сейчас дождь лил стеной, и по пути в сарай старыми давно прохудившимися калошами девушка зачерпнула воды из лужи. Теперь в них противно хлюпало, а в носу зудело.

Не хватало ещё подхватить простуду.

Бьянка уже всерьёз начала забывать, каково это, ощущать на своём лице ласковые лучи солнца. Кожа девушки, и без того неприлично бледная, теперь стала почти белоснежной. Матушка, бывало, недовольно косилась в её сторону и ворчала, дескать, негоже простой девке выглядеть как высокородная дама. Бьянка в такие моменты смиренно опускала глаза и помалкивала. Показывать всем, что ей нравится чувствовать себя особенной, было бы глупо и неосторожно. Тем более что она точно знала, придирчивые взгляды и ворчанье матери – это всё напускное. В тайне ото всех она гордится своей дочерью. А бранит не со зла, но для порядка, потому как и правда негоже.  

Бьянка загремела вёдрами, переливая принесённую загодя воду в большое корыто. Погладила по бокам корову, жадно припавшую к пойлу, огляделась в поисках свежего сена. Корова была худая, жилистая, молока давала совсем мало, но это была единственная скотина в семье Кастелло. Матушка была на сносях, вот-вот разродится четвёртым ребёнком, да поди угадай при этом, будет ли хватать молока для младенца.

– Так что ты уж не подведи нас, кормилица, – задумчиво произнесла  девушка, поглаживая корову по голове и ушам. Потом вдруг нахмурилась и отвернулась. На душе стало тревожно. Мать была ещё совсем молодая, но рождение братьев-близнецов шесть лет назад далось ей с трудом…

Бьянка тряхнула головой, прогоняя невесёлые мысли. Белокурые волосы от влажности завились в мелкие колечки и красиво обрамляли миловидное лицо девушки. Пару локонов прилипло к щеке, и она убрала их за ухо, чтобы не мешали. Привычно и ловко набросала вилами сена корове и уже потянулась за зерном для кур, как вдруг замерла на месте.

Что-то изменилось.  

Бьянка не сразу сообразила, что это тишина. Абсолютная, и оттого пугающая. В одно мгновение умолкли все сразу – суетливые куры, ещё секунду назад топтавшиеся под ногами, жующая корова, даже ровный гул назойливых насекомых неожиданно стих. Девушке почудилось, что она внезапно оглохла на оба уха. Она испуганно попятилась и вдруг запнулась о стоящее позади ведро.

Ведро загремело и перевернулось. 

– Фу, ты… – облегченно выдохнула она.

– Прошу прощения, если я напугал прекрасную леди.

Бьянка почувствовала, как ужас в буквальном смысле сковал её тело. Ноги налились свинцовой тяжестью, стали чужими и непослушными.   

Бежать? Куда? И, главное, как?

– Кто вы? – произнесла она хриплым голосом, так и оставаясь спиной к говорившему.

– Кто я? – голос прозвучал как будто удивлённо.

А может, насмешливо?

– Я просто странник. Моё имя вам ничего не скажет.

Бьянка наконец нашла в себе силы для того, чтобы медленно обернуться.

Стоящий напротив мужчина был высок и широкоплеч. Девушка была почти вдвое меньше его по всем параметрам.

О, Боги! Настоящий великан!

Сердце, и без того скачущее как сумасшедшее, стало до боли колотить о грудную клетку.

– Тише, тише. – Тон незнакомца изменился, голос зазвучал успокаивающе, пронзительный взгляд угольных глаз впился в лицо Бьянки. – Я прямо-таки слышу, как вы напуганы. А между тем, мы просто разговариваем.

– Как вы здесь оказались? Я не слышала, как вы вошли.

– В этом и хитрость, – усмехнулся незнакомец. Он замолчал, пристально разглядывая девушку и, по всей видимости, размышляя о чём-то важном.

Бьянка поняла, что не добьётся от него большего. Но на самом деле ей было всё равно. Это были совсем не те вопросы, которые её, действительно, волновали. Свой самый главный вопрос – что ему нужно? – она боялась произнести вслух. Потому что ответ ей был уже известен.

Он пришёл, чтобы убить её.

 

*******

– Вы не местный, – произнесла Бьянка, когда молчание между ними стало почти невыносимым.

На лице мужчины снова появилась уже знакомая девушке ухмылка. Он принял расслабленную позу, хитро прищурил глаза.

– Разве вы знаете каждого человека в вашей … хм… деревне? – задавая этот вопрос, незваный гость огляделся вокруг, и это не ускользнуло от внимания Бьянки. – Или, может, я как-то неправильно одет? – он шутовски развёл руками, приглашая оценить свой наряд.



Наталья Анашкина

Отредактировано: 21.03.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться