Его снежная леди

Глава 1

– Дорогая Кэтрин, позвольте проводить вас? – Ректор был слишком любезным и внимательным, чтобы я приняла это за чистую монету. Он чувствовал себя виноватым в том, что министерство решило закрыть факультет бытовой магии, посчитав его ненужным. Конечно, ведь адепты ещё до поступления должны знать простейшие заклинания. И мне не удалось доказать необходимость преподавания своего предмета в этой Академии.

– Если вас не затруднит.

Я тоже была сама любезность. Разрешила. И бывший начальник демонстративно щёлкнул пальцами, чтобы мои чемоданы строем поплыли за нами. В другой бы раз я показала, как «простейшая» магия может обрушить весь свой гнев из платьев и туфель на голову прославленному магу. Только этой выходкой ничего не доказать. Решение принято. И спасибо тому же ректору. Именно он посодействовал моему переводу в престижный университет, расположенный на Снежном плато Ледяной империи. Далеко от столицы, но зато с хорошим окладом. А деньги ещё никому не мешали.

– Может, останетесь? – Мужчина проникновенно заглянул в мои глаза, вложив в голос сострадательные нотки. – Кэтрин, подумайте о родителях.

– Всё в порядке, не волнуйтесь. – Улыбнулась почти искренне.

Сейчас родные заняты крайне важным делом – поиском подходящей партии моей младшей сестре. Я из знатного, но обедневшего рода. А потому выбор женихов несколько ограничен. Вдобавок, с родителями не в ладах. И всё, потому что когда-то ослушалась их и отказалась выйти замуж за партнёра отца. Напрочь лишённый магии, мужчина захотел молодую жену, да ещё с даром. Видела я его, никакой привлекательности кроме счёта в банке. А внешние данные весьма отличались от размера кошелька. В мои семнадцать очень богатый пожилой лорд выглядел как сморщенный сухофрукт не первой свежести.

Не могло быть и речи, чтобы лечь с ним в одну постель. И потом, хотелось любви и признаний, а не брюзжания и ожидания смерти старика. На этой почве я серьёзно поссорились с родителями, и поступила учиться. А закончив Академию с красным дипломом, получила предложение остаться в ней и преподавать. Я согласилась и подписала договор. Отец и мать злились, а потом и вовсе потеряли ко мне интерес. Потому что к этому времени сестрице Клаудии исполнилось шестнадцать. А значит, можно делать ставки на неё и планировать будущее. Младшенькая уродилась полной моей противоположностью и пылкой влюблённости предпочитала расчёт. Каждый из нас выбирал свой путь.

Я смотрела из окна почтовой кареты и думала, что уже никогда не вернусь в город юности и детства, Олвард. Он принёс надежду, радость, первую влюблённость и разочарование. Последнее произошло так давно, что горечь от случившегося притупилась и отступила. Но здесь я стала сильной, способной на многое. За размышлениями я и не заметила, как приблизилась к стационарному порталу – огромным воротам, окутанным лёгкой дымкой.

– Леди, вы впервые у нас? – усатый стражник сунул голову в окошечко кареты. Улыбнулся, сверкнул позолоченной фиксой и бросил короткий взгляд в сторону моего чемоданчика.

– Да, капитан. – Я постаралась казаться дружелюбной, в то время как мужчина принялся рассматривать разрешение на проезд. Стационарные порталы в отличие от портативных способны перемещать крупные предметы, повозки. И в целях безопасности контролировались гвардейцами императора Ледяной империи. Разумно, если учесть, что мы то и дело с кем-нибудь враждовали.

– Тогда советую зажмуриться и глубоко вдохнуть. Удачного перемещения!

– Спасибо! – только успела произнести я, почувствовав, как карета дёрнулась, двинувшись в сторону распахнувшихся ворот.  Почти сразу воздух уплотнился, а дымка стала заполнять лёгкие. Я тут же зажмурилась, стиснув от напряжения кулаки. В первый раз такое мерзкое ощущение: в голове гул, в ушах и в носу вата.  Говорят, потом всё бывает проще.

– С прибытием на Снежное плато! – Бодрый голос вырвал меня из густой пелены. Местный страж тоже был не прочь пообщаться. Он открыл дверь кареты, что привело меня в чувство. Мужчина протянул руку, предлагая выйти.

– Спасибо! – Я глубоко вздохнула и самостоятельно выбралась наружу, с интересом присматриваясь к окружению. Если не считать таких же ворот, вокруг было очень много зелени. И не удивительно, сейчас конец лета. Самое время, чтобы прибыть в Университет Прикладной Магии (УПМ) к началу учебных занятий. Огромное плато, покрытое бескрайними полями, выглядело впечатляюще. А снежные вершины, обрамляющие этот участок, напоминали неприступных стражей. И где-то вдалеке, на краю этого великолепия, возвышался замок, сложенный из серого камня. Башни, устремляющиеся вверх, вытянутые бойницы выглядели впечатляюще. Университет полностью соответствовал моему представлению.

– Учиться? – поинтересовался словоохотливый гвардеец. Другой охранник в это время разговаривал с моим кучером.

– Нет. Преподавать. – Я уловила удивление на лице мужчины, но никак не прокомментировала. Ну да, молодая. Так что с того? Ещё раз окинула взглядом местность. – Скажите, плато называется Снежное. А где снег? Неужели только зимой?

Признаться, по моему мнению, с таким успехом местность можно было назвать Зелёной. Цветочки и пасущиеся коровки в наличии.

– А вот как доживёте до зимы, всё поймёте, – усмехнулся собеседник. – И потом, это исконные земли императора. Разве вы не знали?

К своему стыду, действительно не знала и со Снежными драконами название даже не связала. Что с меня взять, ведь наша семья когда-то жила в другой империи. Мы тут, можно сказать, переселенцы. Люди, которым не нашлось места в стране оборотней. Отсюда и желание родителей поскорее пристроить нас с сестрой и породниться с местной знатью. Но про последнее лучше не думать. Моя жизнь переменилась, зачем себя лишний раз накручивать.



Ирина Снегирева

Отредактировано: 26.02.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться