Герцог не желает жениться, или фиктивная семья для холостяка

1

- Мэл, получается? – шепчу в ночную тишину своей воспитаннице.

- Да, почти. Еще пара минут, и все, - она занималась воровством, пока не забрали в приют, а оттуда уже попала ко мне. – Заходи!

Девочка открывает стеклянную дверь и жестом хозяйки приглашает внутрь.

- Действительно, обошлись без выбивания стекол, - произношу задумчиво. – Ты умница, но больше так не делай!

Поздновато вспоминаю, что я взрослая и должна учить хорошему.

- Беатрис, не занудничай, - Мэл кривится, - ищи лучше свои документы, и пойдем отсюда. Я слыхала, герцог недолго пробудет на ярмарке.

- Слышала, а не слыхала, - поправляю на автомате. – Да, сейчас, ты права. Наверняка они должны быть в его кабинете. Ай-яй-яй! – грожу девчонке пальцем. – Часы мы брать не будем! И портсигар! И даже перьевую ручку! Мы ничего не станем красть!

- Беатрис, ты очень скучная, - тянет Мелани. – И что за двойные стандарты? Как будто твои бумажки – не воровство.

- Представь себе, нет! Я их позаимствую, - чинно поправляю прическу и снова зарываюсь в документы.

Я давно искала подходящий участок под строительство приюта для беспризорников. Прошлый городской, где я нашла Мэл, распустили. Видите ли, финансирования не хватает! На очередной мужской клуб хватает, а на помощь детям - нет!

Сиротки ведь не приносят денег казне, не просиживают часами свои штаны за пустыми разговорами и кофе. Они всего лишь пытаются выжить!

Но ничего, я нашла способ восстановить справедливость. Как довольно обеспеченная одинокая наследница я имею достаточно денег, чтобы построить приют самостоятельно. И не один, если понадобится.

К счастью, дядюшка Симон отправился на небеса вслед за своей супругой тетей Петунией, и теперь я вольна жить свободно.

Осталось только найти постановление мэрии по поводу единственного в центре свободного участка под застройку. Я уверена, что не зря оббивала пороги официальных инстанций.

Они просто обязаны были прислушаться и отдать место мне, а не мерзкому графу Дюпону. Который спит и видит, как бы влепить рядом с центральной площадью очередной клуб. Конечно, столько джентльменов потянулись бы туда тратить свое золото.

- Матушка! Я вас понял! Сейчас вернусь, - за внутренней дверью вдруг слышится шум.

- Мэл, ты же сказала, его не будет! – испуганно оборачиваюсь к воспитаннице.

- И не должно было! Валим, Беатрис! – она подскакивает к выходу на улицу, но поздно. Другая дверь открывается и зажигается свет.

- Леди Ноттинг? – удивленно спрашивает герцог Вандербург, в чей дом мы неосмотрительно пробрались.

- Вам кажется. У вас галлюцинации, Бернар, - произношу невозмутимо и подбегаю к Мелани.

В пекло эти его бумажки, завтра же пойду в мэрию с официальным визитом. И не уйду от них, пока не дадут внятный ответ!

- Заклинила, не открывается, - говорит Мэл, дергая ручку.

- Дай я, - отодвигаю девчонку, но тоже никак.

- Боюсь, только стекло разбивать, - доносится сзади насмешливый голос. – Мой дом подключен к новомодной защите, может, слышали? Маги опутывают своими нитями все здание, а я могу их активировать нажатием на кнопку. Замки тоже блокируются.

- Прекрасно! – поворачиваюсь злая к герцогу. – Значит, будем разбивать стекло. Мэл, неси вон тот подсвечник!

Указываю воспитаннице на жутко уродливый предмет, но он точно тяжелый, а значит, подходящий под наши нужды.

- Не стоит, Мэл, - усмехается Бернар. – Стекло ударопрочное, поранишься.

- Сынок, ты где застрял? – из коридора слышится еще один голос. На этот раз женский. – Невежливо заставлять нас ждать.

- Мама! – почему-то испуганно произносит герцог и в два прыжка оказывается возле нас с Мелани.

- Бернар? Ты не один? – женщина открывает дверь кабинета. – Здравствуйте.

- Э, здравствуйте, - выдавливаю из себя кривую улыбку и даже пытаюсь сделать книксен, но Вандербург останавливает. Его правая рука лежит на моей талии и неприлично прижимает к своему боку. – Что вы делаете? - возмущенно шепчу ему.

- Что надо! Не ерзайте! – отвечает он тоже шепотом.

- Кхе-кхе, - напоминает о себе пожилая герцогиня. – Я все еще здесь, молодые люди.

- Да, простите, - перед подобными женщинами я всегда тушуюсь. Должно быть сказывается строгое воспитание жестокой тетки. Она даже платья похожего фасона носила.

К счастью, благородным дамам не пристало работать, а потому с работниками в мэрии, а особенно в отделе градостроительства, проблем не возникает.

- Бернар, извинись перед гостьей и возвращайся к нам с отцом. Мы не договорили.

Как сказала! И посмотрела еще хлеще! Я бы сразу послушалась.

- Вообще-то, мама, Беатрис тоже должна присутствовать. Вы хотели, чтобы я женился на Розалинде Бейгл, дабы полностью унаследовать за дедушкой, но в этом нет необходимости. Мы давно состоим в отношениях с леди Ноттинг, и она именно та, кого я хочу видеть рядом в роли супруги.



Мила Синичкина

Отредактировано: 28.11.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться на подписку