Горничная для принцессы

1.

"Лорд Грейсток, спешим сообщить вам, что её Высочество, принцесса Айрин Монтессори в последних числах августа собирается посетить город Корнфилд, с прогулочным визитом, на неделю или две. Ваши владения находятся в непосредственной близости от Корнфилда, поэтому её Высочество рассчитывает остановиться у вас в гостях. Будьте любезны, обеспечить ей достойные условия проживания, список прилагаю ниже. С уважением, министр королевских досуга и путешествий Э. Крафт"

Уилсон Грейсток дочитал послание, скреплёное малой королевской печатью, и совершенно неподобающе для графа выругался.
Принцессу Айрин он запомнил ещё с прошлого визита, два года назад. В общем и целом, принцесса она была некапризная, условия её были не такими уж невыполнимыми, даже у её старших сестер они были куда заковыристие. 
Да, его повар терпеть не мог готовить франзилендскую кухню, равно как и лорд Грейсток - ею питаться, но ничего, две недели пожуют, не подавятся. Главное, договориться с поваром и в тот день, когда на столе будут улитки, придумать причину для отсутствия за столом.
Да, придётся просить у мэра города дополнительных людей в охрану, потому что его стражники парни простые, ловить любопытных, везде сующих свой нос принцесс не обучены, а у мэра парочка шустриков точно была, пусть делиться, раз такое дело.
Да, придется выдержать стенания садовника, принцесса предпочитает свежие цветы на столе каждый день, и не такие, как накануне. Но тут можно просто пообещать не трогать фиалки - гордость и страсть садовника, которой он выделил отдельный закуток в саду, и думал, что граф не в курсе.
Да, придется искать новую горничную, и это, пожалуй, самое нервное условие. У принцессы Айрин пунктик - на каждом новом месте подавай ей новую горничную, специально для неё нанятую, максимум, чтоб не дольше двух недель до её прибытия работала. Ну что ж, двух недель как раз хватит, чтобы проверить новенькую на её способность прислуживать принцессе. Хлопотно, но с монаршими капризами не спорят.

В общем, всё терпимо, но вот то, что на две недели его тихая холостяцкая берлога сделается проходным двором и все соседи непременно выкажут желание проведать прекрасную гостью - это графу было такой же пыткой, как внезапно разболевшиеся зубы. Причем вся челюсть сразу. Граф жил уединённо, слуг - необходимый минимум, визиты к соседям - не более, чем нужно, чтобы не прослыть совсем уж дикарём. А тут - сущее наказание для бедных нервов. И ведь двумя неделями не отстреляться, потом ещё месяц будут в гости напрашиваться все, кому не лень, смаковать до мельчайших подробностей приезд такой высокопоставленной гости. Те, у кого есть дочери незамужние, ещё и попытаются под шумок лишний раз показать завидному холостяку своих крошек. Ну а вдруг, в этот раз клюнет наконец? Так что надо, наверное, валерьянкой запастись и мятным чаем. Да, и стоит, наверное, посетить книжную лавку - принцесса, по слухам, обожает франзилендские любовные баллады, а у старины Антуана вроде как раз на днях заграничную литературу завезли. Граф мысленно попрощался со спокойными деньками и позвонил в колокольчик для слуг. В дверь тут же просунулась вихрастая голова Джейка, здешнего мальчишки на побегушках.
- Звали, ваша светлость?
- Найди Картера, Эванса, Бакстера и миссис Софтис, жду их в своем кабинете через пятнадцать минут.
- Будет исполнено, ваша светлость, - мальчишка кивнул и умчался выполнять поручение.
И вкоре дворецкий, начальник стражи, главный повар и экономка были собраны в кабинете и извещены о прибытии к ним столь важной персоны, и необходимых приготовлениях к её приезду.

- Твою же мать! - высказала всеобщее мнение миссис Софтис, едва граф отпустил их из кабинета.
- Клара, будь любезна, следи за своим языком, - поморщился дворецкий. При всех её достоинствах, выражалась экономка иногда на зависть портовым грузчикам. Иногда. Всё же приличной экономке не пристало.
- Как ни крути, а ситуасию она ферно априсофала, - уныло вздохнул Бакстер. - Ненафишу льягучачьи лапки котофить. Та и Марко не умеет их прафильна тчистить, самому придецца, пфф!
- А беготни-то сколько, суеты! - всплеснула руками мисисс Софтис. - А горничная? Бери не пойми кого, впопыхах! Хорошо хоть две недели есть, будет хоть немного времени подобрать.
- В соседнем городе неделю назад ярмарка невест закончилась, там вся округа отметилась, - пробасил Эванс, - найти сейчас незамужнюю девицу можно или если совсем нищая, или если страшная.
- Тебе-то что за печаль? - экономка мигом уперла руки в бока. - К нам же, боже убереги, не принцы нагрянут, принцессе и страшненькая сгодится. Лишь бы не ленивая. Заодно и дуболомы твои лезть не будут, а то знаю я вас, охранников, к каждой юбке липнете.
- Ой, вот не надо моих парней обижать! Твои служанки сами только и делают, что попой вертят, замучился уже из сторожки выгонять, никакой службы с ними, - возмутился начальник стражи.
- Клара, Эд, оставьте свои пререкания, - осадил их дворецкий. Обычно за перепалками очаровательной вдовы и отчаянного бабника вся остальная прислуга следила с удовольствием, но сейчас было не до того. Надо было готовиться к приезду принцессы Айрин.



Лена Зиздок

Отредактировано: 25.06.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться