Грани настоящего

Пролог. Грани памяти.

Говорят, в минуту отчаянья начинает дуть попутный ветер.

Сейчас Заэль Филеберт не отказался бы от целого урагана...

Заэль обессилено рухнул на каменный пол, когда за ним закрылась дверь тюремной камеры.

Прислонившись к теплой стене, закрыл глаза и попробовал сосредоточиться на ментальном сообщении. Надо было хотя бы попробовать, постараться отправить весточку...

Бестолку.

Он скривился, до боли стиснув виски. Магические силы в нем по-прежнему почти полностью отсутствовали, а тех крохотных искр, что согревали изнутри, не хватило бы и на простенькое боевое заклинание, не говоря уже о большей концентрации, да еще в чужом измерении.

Надо было выбираться из камеры, но как? На территории Ароны были лучшие тюремные камеры во всей Вселенной, не иначе. Идеально ровные стены, дверь исчезала сразу же, как только ее закрывали снаружи. Каждая камера представляла собой отдельно взятый куб, который погружали в озеро кипящей дряни, похожей на лаву, но много хуже.

Заэль был очень могущественным волшебником. И не просто волшебником, а фортемином - солдатом равновесия. Ни хорошим, ни злым - вынужденным.

Таких во всем мире было всего около пары сотен, среди них десять пар самых сильных называли Арма. Пар – потому что все Арма должны быть парой Бойца и Стражника: воина, который идет в битвы, и Стражника, который питает своего Бойца силой и управляет его действиями. Каждый из них был наделен каким-то Даром, особым умением, способностью, данной только ему и отличающей его от обычных волшебников.

Заэль был Первым Арма, лучшим Бойцом во всей академии Армариллис, где фортеминов особенно усердно натаскивали на борьбу против демонов и прочей нечисти.

Он был Первым и лучшим. Но сейчас был полностью истощен.

Всей магии хватило только на крошечный сгусток света, слетевший с кончиков пальцев и повисший под потолком.

Становилось жарко. Пространство медленно нагревалось.

Заэль устало закрыл глаза и улегся на уже теплый пол. Он знал, что камера не раскалится добела и не сварит его заживо, но прогреется так, что ни думать, ни колдовать у него более не будет сил, и он погрузится в полубессознательное состояние, в котором его будут держать до следующей пытки.

Заэль посмотрел на руку, исколотую шприцами, и вяло подумал о том, что следующая пытка будет последней. Он знал, что еще одна доза сыворотки его убьет. Растворит изнутри разум, оставив после себя жалкую горстку пепла. Останется только оболочка, пустая и звонкая, готовая подчиняться любым приказам.

До полного помутнения рассудка оставалось где-то пару часов, и Заэль вновь устало закрыл глаза, стараясь дышать ровно и спокойно.

В этот раз его никто не спасет. Тогда, много лет назад его вырвал из лап демонов... кто?

Заэль мучительно пытался вспомнить, кто же его тогда спас, но воспоминания неумолимо ускользали, и вместе с ними, казалось, утекал сам смысл жизни.

Медленно, очень медленно он погружался в полузабытье. Заэль перебирал жемчужины воспоминаний, ведь кроме них у него сейчас ничего не было. Вспоминал дивный последний месяц, проведенный с Эльзой в райских кущах, и улыбался - мысленно, так как даже для малейших физических потуг сил попросту не хватало.

Эти дни были наполнены яркими красками любви и тепла, такими долгожданными и желанными, что никак невозможно было насытиться друг другом. Они никого не хотели видеть, выпивали друг друга досуха, а простыни под ними плавились от страсти.

Божественные дни и ночи, насквозь пропитанные запахом моря, звонким смехом, искрометным счастьем и надеждами на будущее.

В глазах защипало, и одинокая слеза скатилась по щеке.

Он ее больше не увидит. Не сможет успокоить, обнять, приласкать... просто быть рядом. Он снова попался в ловушку, как тогда, много лет назад. Снова... Но на этот раз все иначе, и выбраться ему никто не даст. Да и как можно выбраться, находясь демон знает где на дне озера с ядовитой пакостью?

Сердце сжалось от тоски. Не так, совсем не так он представлял себе свою кончину. И уж точно не сейчас, когда жизнь только-только наполнилась смыслом и чудом, когда Эльза стала его полноценным Стражем, и к ней вернулись воспоминания.

Камера покачнулась. Заэль с трудом разлепил веки под звуки лязгающих цепей. Ему было очень плохо от невыносимой жары и голода. Мозг заполняла недееспособная субстанция, а руки и ноги словно налились свинцом.

Он дышал очень медленно в попытке растянуть те остатки кислорода, которые еще заполняли эту каменную коробку, поднимающуюся сейчас вверх.

Значит, его пришли добить…

Порыв ветра ударил в лицо, и легкие радостно наполнились живительным воздухом. Какое же это счастье - дышать и чувствовать запахи! Пусть гнилостные и тошнотворные, но такие живые... Жаль, что чувствовать их осталось недолго.

Но среди привычных заплесневелых тюремных запахов вдруг стал отличим какой-то новый и странный, явно нездешний. Сначала лекарственный аромат доносился словно издалека, а потом резко ударил в нос.

Заэль закашлялся, вдохнув слишком глубоко, глаза заслезились. Зато в голове внезапно стало не так душно и ватно.

Кто-то неприятно встряхнул его и злобно зашипел в ухо:

- Вставай, дилмоново отродье! Я не смогу вытащить твое тельце в одиночку!

Некто ставил его на ноги, матерясь и не скупясь в выражениях. Заэль ничего не соображал и на автопилоте передвигал ноги, которые неожиданно стали его слушаться. Перед глазами все плыло, очертания предметов сливались в разноцветные пятна, так что Заэль не понимал, куда именно его уводят. Одно можно было сказать точно: подальше от тюрьмы, явно хитрыми знакомыми тропками.

В нос снова ударил приторный аромат, но в этот раз Заэль нарочно вдохнул его поглубже, чувствуя, как от этой благовонии начинает слушаться тело.

- Сюда, - продолжал командовать голос, как теперь можно было различить - женский. Вроде бы.

Заэль нахмурился. Он не помнил женских особей среди тюремной демонической охраны. Конечно, демоны способны выбирать любой облик, но именно здесь покои узников охраняли только мужские особи.

- Ты кто? - вяло спросил он.

- Рилэй в пальто, - проворчал некто, больно толкая его локтем в бок. - Давай свалим отсюда, потом болтать будем.

- Куда свалим?

- Не куда, а откуда.

- Так откуда?

- Отсюда! - услышал он раздраженное шипение, вслед за которым последовал сильный толчок в спину.

Миг - и земля ушла из-под ног. Падение было коротким, но приземление - очень жестким. Тело не слушалось как должно, и сейчас Заэль лежал, уткнувшись носом в сырую землю, не в силах даже повернуть голову. Здесь было очень темно и тихо. Непонятно было, где именно они находятся, но сюда явно не проходили посторонние звуки. В нос снова ударил пряный запах, и некто попытался влить в Заэля непонятную вонючую жидкость, но он отчаянно сопротивлялся, не желая так просто сдать свой организм на растерзание.

Ну как - отчаянно. Просто намертво сцепил челюсти, не давая флакону пробраться сквозь плотно сжатые губы.

- Да чтоб тебя! Это дилмоны мечтают твои кишки на деревьях развесить, а я не собираюсь тебя убивать! Мне на ноги тебя поднять нужно! Давай пей же, надо валить отсюда, но ты не сможешь двигаться, если не выпьешь эликсир!

Ему всё-таки влили в глотку тошнотворную дрянь, и он закашлялся от невыносимой горечи во рту. Однако, похоже, это и впрямь был не яд.

Постепенно к нему вернулось зрение, и Заэль наконец смог оглядеться.

Кажется, они находились в одном из подземных ходов Тенебриса. Заэль слышал о них, но никогда ранее здесь не бывал. Тенебрис являлся пристанищем ныне поверженной Ароны и всех ее многочисленных прихвостней. Территория эта находилась в отдельном измерении, куда невозможно было попасть посторонним.

А Заэль вот попал.

Нет, не сам: кто-то толкнул его в портале, и вместо академии Армариллис Заэль вылетел сюда, прямехонько в объятия демонов, которые явно устроили засаду и громогласно радовались возможности всласть поиздеваться над новоприбывшей жертвой.

В иное время Заэль легко уложил бы всех пятерых, но сейчас его магический резерв был почти на нуле. Остатки магии он потратил на пространственное перемещение, потому стал легкой добычей даже для низших демонов, хоть и потрепал их изрядно. Заэль многое бы отдал за информацию о гаденыше, который поменял координаты портала, настроив его на Тенебрис. А еще его волновала судьба фортемина Криса, который должен был прыгнуть вслед за ним, но здесь, в Тенебрисе, его точно не было.
Однако в первую очередь нужно было разобраться с настоящим.

Рядом с ним сидел некто в узнаваемом обмундировании местных охранников. Черно-белые металлические доспехи и белый шлем полностью скрывали собеседника, не давая ни малейшего представления о его внешности. 

Однако незнакомка явно не собиралась убивать, иначе давно бы уже это сделала.

Заэль осторожно сел, придерживая голову, которая грозилась расколоться на части, и витиевато выругался, заслужив одобрительный смешок спутницы.

- Собирай скорее свой мозг в состояние осознанности. Надо шевелить шпалами.

- Ты кто вообще такая? - настороженно спросил Заэль, разминая затекшие кисти рук.



Леси Филеберт

Отредактировано: 12.07.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться