Иллюзия

І

Все рыбацкое селение стало жертвой химеры. Времени после ее визита прошло слишком мало, чтобы наполнить воздух удушливо-сладковатым смрадом разлагающихся тел первых павших, но вполне достаточно для таяния в небытии предсмертного вздоха самого последнего несчастного. Страшная напасть не щадил ни мужчин, ни женщин, ни стариков, ни детей. Она, возникая внезапно и непредсказуемо, распространялась стремительно, подобно волне цунами. Химера беспощадно подкашивала и простых ланинов, и высокочтимых таррингов с одной лишь разницей − для убийства избранных ей нужен был несколько больший срок, чем пара дней.

Миссия по выявлению молодых таринов провалилась – если таковые и родились на берегу полуострова Дев за последние двенадцать лет,  нераскрытые призвания потенциальных избранных уже стали жертвой коварной болезни с той же быстротой, что и их неокрепшие тела. Даже надежда на то, что кто-то из рыбаков смог спастись, отправившись на промысел, казалась чрезмерно  призрачной – сильнейший шторм в западной части океана бушевал всю последнюю неделю. В таких условиях даже миновать полосу прибоя и пристать к крутым скальным берегам для утлых рыбацких суденышек не представлялось возможным.

Заррин ла Тор – Первый Старший тарринг команды с горечью обозревал вверенную ему территорию. Не такой он представлял себе свою последнюю миссию: уйти под кровлю Сейнода, овеянным славой выявления новых таринов – что может быть лучше для истинного сына Империи? Но судьба оказалась слишком скупой в отношении авторитета будущего старейшины и чрезмерно жестокой касательно несчастных рыбаков… Жаль. Очень жаль, что у корабля миссии в дороге случилась поломка: выжидать года, а упустить считанные дни – это довольно обидно.

− Фиксацию образов проводить необходимо? – молодая тарин Ирэн, имевшая призвание Памяти, нервно поправила блок питания на поясе. До этого дня она участвовала только в четырех экспедициях и еще не успела побывать в месте, где так беспощадно попировала химера. Речь девушки то и дело понижалась до едва различимого шепота, а голубые глаза за мерцающей пленкой поликарбонатного стекла шлем-маски округлились от страха. Заррину не нужно было считывать ее ауру (впрочем, он и не мог из-за активированной в их костюмах многоуровневой защиты), чтобы понимать: в таком состоянии следовать своему призванию  неопытная тарин просто не в состоянии.

− Нет, Ирэн, не обязательно. Зафиксируй событие, его координаты и результаты общих наблюдений. Цифр вполне достаточно  – в архивах Полиса подобных плачевных картин в избытке. Кстати, пора начинать зачистку… Ты видела, куда подевался Ларри?

Девушка передернула плечами и устремила взволнованный взгляд в сторону хилых рыбацких  домиков:

− Ушел. Туда… Без полного защитного снаряжения.

− Что?! Что ты сказала?

У Первого Старшего тарринга от волнения зашумело в ушах. Паника из-за внезапного осложнения – абсолютно непредсказуемого и до невозможности глупого – на мгновение затмила разум. Первым порывом было бросить Ларри подыхать на проклятом полуострове, внеся его имя авансом в список погибших, но подобное противоречило Кодексу. К тому же эта неискушенная тарин вряд ли будет молчать… Пришлось припомнить о собственном положении, обязанностях и, конечно же, праве старшинства.

− Сумасшедший! −  Заррин в ярости сжал кулаки. − Рано или поздно он доиграется! Когда вернется – определю в карантинный бокс на месяц. Пусть немного подумает о собственной безответственности – это если успеет, конечно.

Ирэн, так и не осознававшая до конца реальность угрозы, все же поняла, что сболтнула с перепугу лишнее. С дрожью в голосе она попыталась вступиться за Второго Старшего тарринга:

−Отта Ларри сказал, что опасность миновала. Аппаратура нигде не зафиксировала движения…

Заррин, злясь еще больше, не дал девушке договорить:

− Ларри неосмотрительно полагается на свою звезду и слишком слился со своим призванием. Он не различает границ дозволенного, когда речь идет о возможности познания волнующего его вопроса! Бездна проклятий, разве можно таких молодых возводить в ранг тарринга?!

− Но он ищет лекарство…

− Лекарства нет! К такому выводу пришел Великий Сейнод! Существуют только глупцы, рискующие собой и другими в напрасной попытке его создать.

Смутившись и в который раз устыдившись своей тайной неразделенной симпатии к холодному и надменному Ларри ла Ворну, Ирэн согласно кивнула головой:

− Да, отта Заррин. Мой матуо говорил так же.

− Мирро – отличный наставник. Ты должна гордиться тем, что была его ученицей.

− Да. Вы опять правы.

Настрой Заррина ла Тора благодаря  покладистости юной тарин  слегка изменился к лучшему. Обычно с молодыми, которые только-только освободились от влияния своих матуо, полно проблем, но Ирэн в этом плане являлась редким исключением. Заррин  был уверен: девушка, войдя со временем в полную силу, принесет много пользы Полису и Империи, может, даже станет когда-нибудь таррингом…

− Отта Заррин, смотрите! Вот, он идет!

− Святой Источник, помоги нам! – переключив переговорное устройство шлем-маски в режим общего оповещения, Первый Старший тарринг обратился ко всем членам экипажа: – Внимание, к кораблю движется  потенциальная угроза! Режим полной защиты. Повторяю…

Заррин недаром взывал к наибольшей святыне таррингов – Источнику Духа. К первоначальному не так удивлению, как ужасу всей команды, Ларри ла Ворн хотя и вернулся, но вернулся не один. На его руках находился ребенок − девочка шести-семи лет. И, что самое невероятное, она была жива.



Алекс Варна

Отредактировано: 07.07.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться