История Ильеры

Пролог

Дорога была бы невыносимо скучной, если бы не прихваченная с собой из дому книга. Первая, что попалось под руку, - травник. Ильера была не против травника, это было лучше, чем слушать бепечную болтовню сестры о пустяках романтического толка всю бесконечно долгую дорогу.

Крытая повозка, невыносимо скрипевшая и подскакивающая почти на каждом ухабе - вот и все оставшиеся удобства после того, как их отец разорился. Теперь восемнадцатилетних красавиц-блезняшек везут из большого и безопасного города, где для каждой всегда находилось занятие по душе, в далёкую деревню почти на самой границе княжества. Там находилось крохотное поместье их родственника, который с редким благородством и жертвенностью решил подарить его их родителям после приключившегося несчастья. "с чего бы такое?" - хмурилась мать, в спешке собирая дочерей в дальнюю дорогу, и теперь Ильера повторяла про себя её слова: "С чего бы такое? Откуда взялось смутное ощущение тревоги?" Беспечная Аделла напротив казалась на редкость спокойной, если можно таковой назвать особу, совсем недавно с истериками расстававшуюся с роскошной жизнью и очередной "великой любовью". Вот только сейчас сестрица не выказывала ни малейшего признака настоящей тревоги, они слишком хорошо знали друг друга, чтобы не понять подлинные переживания. Бросив тщетные попытки разговорить сестру, Аделла уставилась на мрачную стену леса, мимо которого они проезжали. Обида и негодование - вот о чём говорила её поза тем, кто хорошо знал девушку.

Приближались сумерки.

Простой трактир - вот чем пришлось довольствоваться юным путешественницам и их сопровождающим: пожилому конюху Юстену, его жене - кухарке Сэнде и верному слуге их отца Райнеру... Оставшись вдвоём в тесной комнатёнке и с трудом устроившись на жёстких старых кроватях, девушки разговорились.

- Послушай Ильера, мне тут по секрету шепнули, что там, куда мы едем, живут вампиры! - страшным шёпотом поведала Аделла и для убедительности тряхнула своими тёмными волосами.

- Что, прямо в нашем поместье? - Ильера попыталась скрыть за насмешкой возросшую тревогу.

- Да не, где-то рядом, - даже не смутилась сестра.

- Ничего, мы же вместе будем, - поспешила успокоить её Ильера. - А кто тебе говорил? Девка-разносчица? Ты же знаешь, как они любят глупые сплетни! - ох, хоть бы слухи о вампирах рядом с домом были глупой шуткой!

- Человек один...

- Подвыпивший мужик? - снова усмехнулась девушка, пытаясь хоть как-то разрядить обстановку. Ей это удалось, и вскоре Аделла бросила безуспешные попытки напугать её и напугаться самой, переключившись на красивые наряды, которых отныне не будет в их жизни. Точнее, она говорила о нарядах и моде, а сама Ильера об их красоте или нелепости, и сестёр всё вполне устраивало. Лишь бы не было в их жизни никаких вампиров.

Утром долгая и утомительная дорога продолжилась. Девушки молчали вопреки обыкновению, изо всех сил надеясь, что их новый дом будет по крайней мере достаточно надёжной крепостью. А ещё нужно как-то прожить вдали от родителей почти две недели до начала сентября, пока отец пытается спасти в городе всё, что можно, из их имущества, а мать гостит у своих родителей, надеясь на их милость. Две юные девушки на выданье, что их ждёт в глуши? Ильера не особо задумывалась о своём возможном или не очень замужестве, ей были гораздо более интересны книги и знания, а вот Аделла... Она изо всех сил ждала своего нынешнего ухажёра. Расстраивать сестру тем, что нынче она ему не нужна, ничуть не хотелось, она сама всё понимала, только верить отказывалась.

* * *

- А вот мы и дома! - с преувеличенной бодростью воскликнул Юстен, подъезжая с старой двухэтажной усадьбе, стоявшей всего лишь чуть в стороне от прочих домов небольшого села. Усадьба выглядела чудовищно заброшенной, несмотря на то, что местные жители уже успели отодрать почти все доски от окон и снять с парадной двери огромный амбарный замок, который валялся рядом. Унылое провинциальное зрелище и...

- Даже романтичных балкончиков нет... - попыталась пошутить Аделла. Неловко топтавшиеся в стороне местные глянули на неё с непомниманием и усмешкой.

- Ладно, там для вас комнату должны были приготовить. Одну на двоих, - тяжело вздохнудл Райнер. - Здесть только три спальни, одна из которых гостевая. Молжно было бы и её занять, но что делать, если иногда к вам будут приезжать старые знакомые или правитель области? Или твой возлюбленный, Аделла. Как там его, Рик?

- Нет, Рик был дурак. Это Мартин, - почти не обиделась девушка.

* * *

Ильере не спалось на новом месте. Спустившись в очередной раз на кухню за стаканом воды, она решила выглянуть на улицу, чтобы глянуть на звёзды. В городах улицы тесные, а фонари слепят глаза, и потому небо разглядеть почти невозможно, а здесь... Плотнее запахнув длинный восточный халат, давний подарок отца из какого-то путешествия, она тихонько открыла входную дверь и выскользнула наружу. Ночной холод тут же вцепился в неё, заставив поёжиться и усомниться в разумности затеи. Зато непрививычный ночной сумрак, наполненный не привычными городскими звуками, а шумом близкого леса и редкими голосами домашних животных восхитил девушку. Совсем другая жизнь, столько нового! Может, не так уж плохо здесь жить? И... Звёзды. Их и вправду было так много, словно неведомый великий художник долго разбрасывал их широкими полными горстями, а потом высыпал остатки Млечным Путём. Завороженная и забывшая обо всём на свете, Ильера дождалась чуда: одна из небесных искорок прочертила путь почти до самого горизонта. Падающая звезда! Надо скорее загадывать желание! Побольше нового и интересного? Или чтобы нашёлся сужениый? Или... Вот почему когда нужно, все нормальные желание забываются? Поздно... Может, ещё звёздочка упадёт?

Что-то неуловимо изменилось, как будто внутренний голос завопил: опасность, опасность рядом! Ильера напряжённо огляделась, не понимая, в чём дело... Опасность! Опасность совсем близко! Страх-страх-страх!... Едва заметная тень метнулась среди деревьев вдалеке, и девушка дёрнулась, споткнувшись. На краткий миг от необъяснимого ужаса перехватило дыхание, и Ильера, не помня себя, бросилась в дом, судорожно запирая все замки.



Анастасия Аннест

Отредактировано: 11.09.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться