Избранница мести

Размер шрифта: - +

Пролог

Ночь надежно скрывала покосившиеся ворота, являющиеся входом на старое кладбище. Ветер с шорохом гонял сухие листья по земле. Все казалось пустым и вымершим, и даже луна светила сегодня как-то особенно тоскливо. Её холодный диск мелькал в кронах деревьев, то появляясь, то вновь скрываясь за серой ватой пробегающих облаков.

Две тени скользнули через ворота, задев их и вызвав надсадный скрип. Петли давно не смазывали, что естественно, если учесть, что здесь лет сто никого не хоронили. То, что ограда ещё стояла, вообще казалось странным недоразумением.

— Слышь, Буерак, оглобли подбери! Тебя кто ходить учил? — раздался разозленный шепот одного из них.

— Не твое дело, — раздраженно откликнулся названный Буераком.

 Он был особенно невнимателен сегодня, потому что предстоящее дело ему абсолютно не нравилось. Слишком мутными выглядели слова полоумного старикашки в той таверне, обещавшего наживу в склепе заброшенного кладбища. Буерак уже сожалел, что поддался на уговоры Косого, соблазнившегося легкой добычей. «С нас не убудет», — говорил он. И теперь ему, Буераку, пришлось переться на погост, ежиться от пронизывающего осеннего ветра и нервно оглядываться по сторонам. Сказки все это! Как есть — сказки! Мужики в тот вечер все как один ржали над байками бородатого старца, и только двум подельникам пришло в голову на них повестись. «Чего только не сделаешь, когда удача внезапно повернулась к тебе задом, а в брюхо от голода сводит», — думал Буерак, уворачиваясь от веток, норовивших угодить в лицо.

С каждым шагом сомнения всё сильнее охватывали мужчину, казалось, ещё чуть-чуть, и он плюнет на все и уйдёт. Сколько раз он порывался оборвать все концы с такой жизнью и начать новую, с чистого листа! «Все, это последнее дело, — подумал он. — После точно завяжу!»

Но Буерак даже и не подозревал, что у судьбы собственные планы на него.

Косой же будто ищейка шел по следу добычи, и даже начал что-то тихо насвистывать себе под нос, разбивая гнетущую тишину мрачного места.

— Заткнись! Сам же приказывал не шуметь! — рыкнул Буерак на подельника, который по мере продвижения по кладбищу становился все веселее.

— Боишься мертвяков потревожить? Дело плёвое, говорю тебе. Склеп вон, в точности как старик рассказывал. Не брехал умалишенный!

Впереди и правда возвышалось что-то немыслимое. Среди опавших деревьев, которые захватили почти всю территорию кладбища, стояло каменное строение размером с маленький дом. Потрескавшиеся от времени стены просели, и теперь по ним вились черные лозы плюща. Окон не было, у склепа имелась лишь тяжелая дверь, и чтобы открыть её, наверняка потребуется приложить немалую силу.

— Не нравится мне всё это, — в который раз буркнул Буерак, с сомнением покосившийся на гранитные фигуры, «охраняющие» вход в склеп. Два воина в старомодных доспехах держали в руках по двуручному мечу, упирающемуся в землю остриём.

— Эй, леди, тебе нюхательной соли не подать? — огрызнулся Косой. — Дверь помоги открыть! Навались!

Как ни странно, чтобы попасть внутрь, мужчинам не понадобилось много времени.

Плита отъехала в сторону, и сырой запах плесени распространился по округе. Мужчины зажгли факелы и заглянули в тёмное помещение. Паутина, свисающая с потолка, мешала обзору, и Косой стал с раздражением убирать с прохода липкие нити.

Подельники прошли по короткому коридору, на стенах которого были изображены странные письмена. У стен стояли потрескавшиеся вазы. Косой потянулся к одной из них, и она сразу же осыпалась осколками.

— Вот тебе и богатства. Да тут все рассыпается от старости! — взволнованно произнес Буерак.

— Хватит ныть, мы еще просто не дошли до них, — подбодрил скорее себя, чем Буерака, Косой.

Но сокровищами даже не пахло. Склеп внутри оказался не таким громадным, как виделось снаружи. Расхитители могил обошли его вдоль и поперек, пытаясь понять, где тут можно прятать ценности, пока Косой не обнаружил ниши в стене. Предвкушая добычу, он заглянул в одну из них и вытащил наружу ещё одну запыленную вазу. Бывалый вор и бандит открыл крышку, запустил руку в глубину сосуда и витиевато выругался, уронив его на пол.

— Тут грязь какая-то! — взвыл он.

— Это не грязь, а прах, дурень! Ты зачем в урну полез?! — хохотнул Буерак, впервые найдя в их вылазке что-то весёлое.

Надо было видеть, как и без того кривую рожу сообщника перекосило ещё больше.

— Старик говорил, что раньше аристократы в своих склепах добро покойников прятали! — в голосе Косого слышалась досада. Он привык к лёгкой добыче, но так просто сдаваться не собирался. — Здесь должен быть тайник!

Буерак только хмыкнул, предоставив товарищу самому разыскивать мифические тайники. Уж он-то с самого начала понимал, что дело гиблое, и не замедлил это вновь сообщить.

Косой, до этого обыскивавший одну нишу за другой, взбесился ещё больше.

— Чтоб тебя!

Он со злости схватил первую попавшуюся урну с прахом и запустил в сообщника. Тот едва успел уклониться, и глиняная посудина угодила прямо в узорчатый барельеф на противоположной стене. Что-то лязгнуло, пришло в движение. Преступники застыли на месте. Прямо перед ними открылся потайной люк, ведущий в подвал.



Вероника Стальная , Виктория Франклин

Отредактировано: 20.02.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться