Каменные Кольца

История первая - Ищейка. Глава 1

Глава 1

 

Опасность придает охоте только большую прелесть! 

Уильям Теккерей. Ярмарка тщеславия. 

Можно каждый день ходить мимо домов и церквей и вовсе их не замечать, потому что идёшь по делам, о чём-то думаешь, что-то воображаешь... Тебе нет дела до домов и церквей. Но начни думать о городе - всё тут же изменится. Потому что ты не просто смотришь на дом, ты представляешь, как жилось людям прежде, когда-то, до твоего рождения. 

Гэри Шмидт. Битвы по средам.

 

- А ты помнишь, какой была столица? 

Вопрос нарушил тишину, заставляя Лоренса отвлечься от книги. Запнувшись на секунду, он несколько рассеянно ответил: 

- Конечно. Я ведь уехал оттуда не так давно - лет семь прошло, может чуть больше. Да и потом, такие места сложно забыть - контрасты не забываются. 

- Ага... 

Моргнув, Лоренс заставил себя собраться. Они сидели вдвоем в его покоях, и каждый занимался своим делом. Его спутницей сегодня была Ванда - молодая помощница, занятая проверкой денежной сметы. Несмотря на замкнутый характер, Лоренсу было тяжело находиться в одиночестве. Обычно его компаньонка была также молчалива, как и сам молодой князь, но сегодня она решила изменить собственным привычкам. 

Поймав взгляд Ванды и уловив в нем невысказанный вопрос, Лоренс вздохнул, отложил книгу и продолжил говорить: 

- Таких городов осталось мало. Даже в соседних странах дай боги, если подобные найдутся. Говорят, раньше больших городов было много, но теперь кругом лишь пустующие земли. Радость, коли тебе деревенька попадется. А сама столица велика. Возьми наш замок да помножь его на двадцать. А еще добавь две сотни маленьких домиков - как в твоей деревне, помнишь? А в центре всего этого - королевский дворец. Высокий, изящный... Башни тонкие, никакой вычурности - выдержанно, аккуратно. И красиво так, что дух захватывает. 

- И ты там жил? - девушка перевела взгляд и посмотрела в витражное окно. Несмотря на спокойное лицо, она явно испытывала волнение - интересно, что за картинка возникла сейчас в её голове? Лоренс улыбнулся, встал из-за стола и подошел к витражному окну. Положив ладонь на холодное стекло, мужчина ответил: 

- Да, вместе с нашей семьей. Тогда она была несколько больше - отец, брат, я... И мать. У нас были свои покои в западном крыле замка. Высокие залы и роспись на потолках... Помню просторные комнаты и спальни - у каждого своя. И никакого холода - в столице тепло даже зимой. Не чета здешним краям. 

Отвернувшись от окна, Лоренс осмотрел помещение - так, словно оказался здесь впервые. Тут было много свободного пространства - шагов сорок, может даже больше. Места много, мебели мало - два сундука у двери, книжный шкаф, низкая лавка, широкий рабочий стол с разложенными бумагами, два тяжелых стула с деревянными спинками... Да и всё. Остальное станет излишеством. Его покои не украшали ни картины, ни гобелены - пустые стены смотрелись непритязательно, но со вкусами молодого князя никто не брался спорить. Единственная деталь декора - толстый ковер, лежащий на полу. Он берег комнату от холода и добавлял толику ярких красок этой серой зале. 

- Почему ты так часто спрашиваешь меня о столице? Я ведь не раз говорил, что жил при дворе регента. 

- Это очевидно, Лоренс - ведь вы видели то, чего не видела я. И даже толика ваших воспоминаний вселяет в меня веру. 

- О мире, которого больше нет? 

- О мире, который может вернуться. 

Лоренс потер переносицу и вернулся к рабочему столу. Взяв со стола книгу, он нашел нужную страницу и скользнул взглядом по знакомым строчкам. 

'Чугайстер - он же Ночник, он же Дед. Обитает в западных горных лесах, предпочитая прежде всего сосновую чащу. Характером покладист, хотя и шутлив. Пользуется уважением среди тех, кто живет подле леса - по преданиям, чугайстеры способны вывести человека из самой страшной чащи. Чугайстеру следует оставлять подношения, коли вы регулярно ходите в лес, иначе он может спутать дорогу и привести человека к логову одержимых. Также является покровителем зверей...' 

Если так подумать, недавно это казалось только сказкой, частью ушедшей человеческой памяти. Но за последние двадцать лет такие создания прочно вошли в жизнь обычных людей. Их следовало уважать и здраво опасаться. И чугайстер - не самое страшное, с чем случалось сталкиваться людям на темных лесных дорогах. 

Это унесло жизни тысяч человек. Это опустошило города и откинуло прогресс на столетия назад, возвращая землям архаичный феодальный строй. Не было больше безопасных трактов, не было торговых караванов, не было процветающих городов... 

Нет, люди привыкнут. Восстановятся, найдут способ вписать себя в реалии нового мира. Но на это нужно время. 

Интересно, увидит ли он это на своём веку? Ха, да боги его знают... 

Взгляд Лоренса скользнул по Ванде, склонившейся над бумагами. Низенькая, ладно сложенная, она всегда казалось такой жизнерадостной - словно лучик солнца, запертый в ветхих стенах замка Гурдуч. Не зная иных реалий, она уже воспринимала опасности нового мира как данность, и училась радоваться жизни даже в своем незавидном положении. 

Какая ценность для их старого имения... 

Словно ощутив на себе его взгляд, девушка подняла голову и улыбнулась молодому князю. Лоренс только было хотел продолжить разговор, как тут... 

- Всадник! - Ванда рванулась к окну, прижимая к себе ценные бумаги. Лоренс тут же оставил книгу и последовал её примеру. 



Сергей Варж

#42662 в Фэнтези

В тексте есть: чудовища, магия

Отредактировано: 30.05.2016

Добавить в библиотеку


Пожаловаться