Кэт

Глава 1

В семье меня всегда считали ребенком, и к двадцати трем годам ничего не изменилось. Возможно, так было бы и дальше, если бы не одно обстоятельство: все три моих старших брата исчезли в одночасье. И самое главное, никто кроме меня не обратил на это внимание! И никого не смутило, что каждый из них получил письмо и в тот же день отбыл.

Прошло уже две недели, а родители так и не начали волноваться. Даже наша экономка Нелл и то время от времени стала говорить что-то вроде:

- А не пора бы уже господам вернуться?

Разумеется, сказать это она могла только мне, потому что ни мама, ни папа ее бы и слушать не стали. Они и меня-то не всегда замечали.

Эндрю получил письмо первым. Летуны в нашу глушь никогда не долетали, поэтому любые известия мы получали только по почте. Брат сразу изменился в лице, но ничего никому не сказал, хотя никто и не настаивал. В свои тридцать девять он был точной копией отца как внешностью, так и характером, а значит, из него даже клещами ничего не вытянешь, если он сам не захочет рассказать. Собрав маленький чемоданчик, Эндрю коротко бросил, что едет в Лоусон по делам и скоро вернется.

На следующий день письмо пришло Колину. Хоть он и был мягче характером, чем наш самый старшенький, но тоже ничего пояснять не стал. Зато лицо его светилось ярче самой мощной электрической лампочки. Чемоданчик его был внушительнее, чем у Эндрю, но Колин пообещал, что пробудет в Лоусоне не больше трех дней, а потом сразу домой. Мне тогда показалось, что брат вот-вот пуститься в пляс как ребенок.

А Джастин… Хоть он тоже получил письмо почти сразу же после отъезда Колина, я думаю, ему подошел бы любой предлог, чтобы как можно быстрее сбежать из отчего дома. Этот братик был всего на шесть лет старше меня и почти все время проводил в Лоусоне. Сюда его заставила приехать только предполагаемая невеста, причем выбрал ее для него наш папочка. Джастин послушно приехал, но, взглянув на бедную девушку, жениться отказался, назвав ее «не женщиной, а статуей». По крайней мере, такая версия дошла до меня. Однако, зная моего братца, думаю, слова его были жестче и обиднее. Никак не могу понять, что девушки в нем находят. Ну да, хорош собой, как и все наше семейство, но он же бабник каких поискать! В любом случае, помахав мне ручкой (отцу он по понятным причинам решил не сообщать), мой непутевый братец, даже не взяв с собой никаких вещей, на всех парах умчался в любимый Лоусон.

- Хоть бы письмецо прислали, - ворчала Нелл, выпекая блины.

- Как у них там дела? Не голодные, хоть? – волновалась Нелл, вытирая пыль со старых книг.

- Не болеют же они? Что ж весточку никак не пришлют? – вздыхала Нелл, меся тесто для пирожков с яблоками.

И я решилась. Будь что будет, а я проведаю своих старших братьев. Удостоверюсь, что с ними все в порядке, и сразу же домой.

Стоило мне только об этом подумать, как меня тут же позвала к себе мама. Они с папой уже больше пятнадцати лет жили в разных комнатах, но напротив друг друга. И я каждый раз, когда спускалась в холл, проходила мимо их дверей.

- Доброе утро, мама!

- Кейти, девочка моя, подойди.

В лучах восходящего солнца я бы никогда не дала маме ее истинный возраст. Она, к тому же, смогла сохранить свою девичью фигуру, хоть и родила четверых детей. От мамы мне достались слегка подвивающиеся волосы, только у нее они были белокурыми, а не рыжими как у меня, и свои она стригла коротко, я же отрастила их много ниже лопаток.

Все свое время мама проводила либо в гостях, либо прохаживалась по магазинчикам, либо просто сидела у окна в своей комнате, как это было сейчас. Хоть она, насколько я знала, никуда сегодня не собиралась, все равно была одета так, словно ее ожидал как минимум званый ужин: темно-фиолетовая шелковая юбка в пол, белоснежная блуза с широкими кружевным манжетами, золотой корсет, отороченный такой же как и юбка тканью и короткая золотая накидка на плечах. На поясе на цепочке висели часы – символ нашей семьи. Мама хоть и не была артефактником, но все же магом, и очень этим гордилась.

- Миссис Эллиот зайдет на чай через полчаса, - пояснила мама выбор наряда. – Так что, Кейти, будь добра, надень что-нибудь более приличное.

- Хорошо. – Я кивнула – так проще. – А папа тоже будет?

- Нет. Он уехал по делам. Вернется к ужину. А теперь ступай – мне нужно еще немного поработать над образом.

Закатив глаза, я вышла. И что не так с моей одеждой? Да, длина юбки короче общепринятой, но колени-то прикрыты! А в остальном же все, как у всех: белая блуза, корсет. На улицу я обычно надевала одну из своих любимых шляпок-цилиндров с обязательными защитными очками на ней. Должна же я показать, что тоже артефактник, пусть и не такой одаренный, как остальная моя семья. А из украшений я носила только маленький кулон в виде шестеренки – его мне на шестилетие подарила тетя Гвен и сказала, что он будет приносить мне удачу. Это не был артефакт. Это был просто подарок от любимой родственницы. И я с ним никогда не расставалась.

- Переоденься! – крикнула мама через дверь.

- Хорошо!

Сколько ж можно?! Я не ребенок!

Ладно, это сейчас неважно. Нужно делом заняться, раз папа и мама заняты. Так что я отправилась к себе, чтобы без свидетелей…

- Мисс Кейти! Что это Вы тут удумали?!



Алла Касперович

Отредактировано: 24.01.2021

Добавить в библиотеку


Пожаловаться