Keys to the Demon Prison / Ключи от тюрьмы демонов

Глава 1 Предсмертное Желание.

Сет знал, что его здесь быть не должно. Его бабушка и дедушка будут в ярости, если узнают. Мрачная пещера пахла прогорклым, тошнотворным запахом испорченного мяса и фруктов. Почти сырой от влажности воздух заставлял его не только вдыхать, но и пробовать на вкус гнилостную сладость. Каждый вдох вызывал у него рвоту.

 

Граулас лежал на боку, грудь отекла и опухла, что затрудняло его дыхание. Его пораженное лицо уперлось в каменный пол, воспаленная плоть распласталась непонятным комком. Хотя морщинистые веки демона были закрыты, он дернулся и хмыкнул, когда Сет приблизился. Кряхтя и кашляя, громоздкий демон оторвал свое лицо от пола, один свернувшийся рог царапал землю. Демон не смог встать, но сумел приподняться на локте. Один глаз приоткрылся немного. Другой был заплыт застывшей слизью.

-Сет,- прохрипел Граулас, его некогда грохочущий голос был слабым и уставшим.

- Я пришел, - признал Сет.

 

-Вы сказали, что это срочно. Тяжелая голова слегка кивнула.

-Я...умираю, -смог он сказать.

Древний демон был болен и умирал с тех пор, как Сет впервые встретил его.

 

-Хуже, чем когда-либо?
Демон хрипел и кашлял, облако пыли поднималось из его бугристого тела. Выплюнув большой комок мокроты, он заговорил снова, его голос был чуть громче шепота.
-После... долгих лет. .. иссякания ... мои последние дни ... настали.

Сет не знал, что сказать. Граулас никогда не пытался скрыть свое отвратительное прошлое. Большинство хороших людей с облегчением услышат о его кончине. Но демону понравился Сет. Заинтригованный необычными подвигами и успехами Сета, Граулас помог ему понять, как остановить теневую чуму, и в дальнейшем помог ему научиться использовать свои новообретенные способности в качестве заклинателя теней. Какие бы преступления Граулас мог совершать в прошлом, умирающий демон относился к Сету хорошо.
-Мне очень жаль,- сказал Сет, слегка удивленный, почувствовав, что он действительно это имел в виду.
Демон задрожал, затем его локоть упал, и он упал плашмя на землю. Его глаз закрылся.
-Больно,- тихо застонал он.
    
-Изысканная боль. Мой род... умирает... очень медленно. Я думаю... Я попробовал ... все возможные мучения. Но теперь она зарывается в землю... перипетии... грызет... расширяет. Глубоко внутри. Безжалостно. Всепоглощающе. Прежде чем я смогу справиться с этим ... боль усиливается... за новую плату страданий.
-Я могу чем-нибудь помочь?- спросил Сет, сомневаясь, что что-нибудь из аптечки поможет.
Демон фыркнул.
-Маловероятно,- тяжело дышал он. - Я понимаю ... ты уедешь завтра.
-Откуда ты это знаешь?
    
Его новая миссия была секретной, как и его отъезд.
-Делись... никаких планов ... за Ньюэла и Дорена.
Сет не предоставил всех подробностей. Он только сказал им, что он покидает Дивный Заповедник на время. Он находился в Заповеднике более трех месяцев, с тех пор как он и остальные вернулись из Вирмруста. За это время он пережил несколько приключений с Ньюэлом и Дорен и почувствовал, что должен с ними попрощаться. Дедушка разрешал им обсуждать миссию в своем кабинете только с помощью заклинаний, чтобы предотвратить шпионаж, так что Сет не поделился подробностями, но, вероятно, ему вообще не следовало ничего говорить сатирам.


-Я не дам им подробности, - сказал он Граулусу.
-Нет... но я слышал, как они упоминали о твоем отъезде ... пока они гуляли по лесу. Несмотря на то что... Я не могу заглянуть в твой дом ... Я могу сделать вывод ... ты ищешь другой артефакт. Только такие ... миссии... это заставит Стэна рискнуть ... твоя безопасность.
-Я не могу об этом говорить,- извинился Сет.
Граулас закашлялся.
-Детали не имеют значения. Если бы я услышал и догадался ... другие, возможно, слышали. Хотя не могу... видеть... за пределами заповедника ... Я чувствую, что здесь сосредоточено много внимания извне. Могучие силы напрягаются, чтобы шпионить. Будь начеку.
-Я буду осторожен,- пообещал Сет. - Поэтому ты позвал меня сюда? Предупредить меня?
Один глаз треснул, и слабая улыбка коснулась иссохших губ демона.
-Ничего подобного ... бескорыстно. Я прошу об одолжении.
-О каком?
    
-Я могу ... истечь... до твоего возвращения. Что бы исполнить мои желания ... неважно. После всего этого времени ... мои дни действительно сочтены. Сет... не только... моя физическая боль ... беспокоит меня. Я боюсь умереть.
-Я тоже.
Граулас поморщился.
-Ты ничего не понимаешь. По сравнению со мной ... тебе нечего бояться.
Сет нахмурился.
-Ты имеешь в виду, потому что был плохим?
-Если бы мог ... измениться... в ничто... Я был бы рад смерти. Но это не так. Нас ждут другие сферы, Сет. Место подготовлено для моего рода ... когда мы выйдем из этой жизни ... не приятное. Отчасти поэтому демоны цепляются за эту жизнь как можно дольше. После того, как я жил ... на протяжении тысяч лет ... Мне придется заплатить высокую цену.
-Но ты не тот, кем был раньше,- сказал Сет.
-Ты мне очень помог! Я уверен, что это будет что-то значить.
    
Граулас фыркнул и закашлялся по-другому, как он кашлял раньше. Это было похоже на горький смешок.
-Я вмешался в ваши проблемы ... с моего смертного ложа ... забавляя себя. Такие мелочи мало что сделают, чтобы компенсировать столетия преднамеренного зла. Я не изменился, Сет. Я просто бессилен. У меня не осталось сил. Сколько бы боли я сейчас не испытывал, я боюсь загробной жизни ... будет гораздо больше мучений.
-Так что же мне делать? Сет задумался.
-Только одно,- прорычал Граулас сквозь сжатые губы. Его глаза прищурились, кулаки сжались. Сет услышал скрежет зубов. Дыхание демона стало резким, рваным.
-Одну минуту,- сказал он, дрожа. Из его глаз сочились слезы.
Сет отвернулся. Это было слишком, чтобы смотреть. Он никогда не представлял себе таких страданий. Он хотел убежать из пещеры и никогда не возвращаться.
-Один момент,- Граулас ахнул снова. После нескольких ворчаний и стонов он начал дышать глубже. - Ты можешь сделать для меня одну вещь.
-Скажи мне,- сказал Сет.
    
-Я не знаю цели твоей миссии ... но стоит ли вернуть Святые Пески ... этот артефакт может значительно облегчить мои страдания.
-Но ты же так болен. Разве это не убьет тебя?
-Ты думаешь... рог единорога. Рог очищается ... и да ... его прикосновение убьет меня. Но Песок залечивает. Они не просто сожгут мои нечистоты. Пески вылечат мои болезни и помогут моему телу пережить этот процесс. Я все еще умирал бы от старости, но боль уменьшилась бы, и исцеление могло бы даже дать мне немного больше времени. Прости меня, Сет. Я бы не стал просить ... если бы я не был в отчаянии.
Сет уставился на жалкие руины, в которые превратилось тело демона.
    
-У Сфинкса есть Пески,- мягко сказал он.
    
-Я знаю,- прошептал Граулас. - Даже мысль об этом... что есть небольшой шанс ... мне есть на чем остановиться ... кроме того... кроме того...
- Я понимаю, - сказал Сет.
    
-Мне больше не на что надеяться.
Обесцвеченные слезы хлынули из глаз демона. Он отвернулся.
Обесцвеченные слезы хлынули из глаз демона. Он отвернулся.
-Вполне справедливо. Я... очень благодарен... Сет Соренсон. Прощай.
-Есть ли что-нибудь еще, что я могу…
-Иди. Ты больше ничего не можешь сделать. Я бы предпочел этого не делать... увидимся ... вроде этого.
    
-Окей. Повиси там.
Сет вышел из пещеры с фонариком в руке, с облегчением оставив позади влажную вонь и агонию.



Alise Swek

Отредактировано: 18.02.2019

Добавить в библиотеку


Пожаловаться