Когда опадает последний лепесток

Охотник

   Прохладный  туман,   окутав  лес, постепенно растворялся. Цепляя отяжелевшие от влаги листья, одинокий охотник брел по зеленым зарослям,  пытаясь как можно меньше шуметь. Вокруг всё  просыпалось. Изредка было слышно щебетание еще сонных птиц, треск старых сухих деревьев, шелест и шорохи. Капли росы, соскользнув  с  растений,  падали вниз, цепляя лучи восходящего солнца, которые, пробиваясь сквозь дымку, создавали чьи-то силуэты. Вскоре туман рассеялся, обнажив стадо оленей.  Животные во главе с крупным самцом,  обремененным  величественными ветвлениями на голове, густо выдыхая пар, не спеша продвигались  по лесу.  Сорвав траву, они поднимали головы,   прислушиваясь  к еще зяблому  дыханию  утра. Позади всех шла мать с детенышем. Пытаясь не спугнуть их, человек подобрался поближе. Прицелившись из ружья, он плавно  нажал на спусковой крючок.  Раздался выстрел, нарушивший  покой леса,  заполняя  его  кислым  запахом прогорелого пороха.  Олениха упала. Подняв голову на мгновение, будто в последний раз взглянуть на свое дитя, она уронила  ее на мокрую траву. От звука выстрела стадо пустилось в бегство. Олененок, застыв, стоял на месте.  В его больших блестящих черных  глазах отражалось  место,  где прятался охотник, который, снова прицелившись,  медленно нажимал на спусковой крючок.  Боек, сорвавшись с места, ударил по капсюлю патрона,  воспламенив его.  Тяжелая  дробь,  толкаемая расширяющимися пороховыми газами, начала двигаться по каналу  ствола . Спустя мгновение послышался громкий хлопок…  Но олененок стоял на месте невредимый. Стрелявший исчез, будто испарился…

Капли свинца, вылетев  из  ружья, затерялись в  сиянии,  наполнявшимся  звуком выстрела. Пульсирующий яркий свет, залив пространство непроглядной  пеленой, слепил охотника и  причинял боль глазам, будто пытаясь прогнать.  Подчинившись,  человек двинулся  прочь от его источника, щурясь и прикрывая глаза руками. Вдыхаемый  воздух   казался ему сладковатым. Вокруг  всё было, будто в светящейся дымке, но постепенно свет становился всё слабее, и через полчаса мужчина  вышел на большое  поле из сине-зеленой травы.  Вокруг была тишина. Что-то яркое, пульсируя, светило позади, охватывая колоссальный объем.  Не понимая,  что произошло и где он, охотник  достал из рюкзака компас и карту, чтобы сориентироваться на местности.  Повертев  предметы в руках, он положил их обратно, не определив,  где  находится. Затем, потоптавшись   на месте некоторое время в недоумении,  он двинулся по полю к лесу, который виднелся вдалеке, привлекая внимание своими яркими цветами. Ломаясь под ботинком, низкорослая  трава хрустела, будто рыхлый  снег в морозный день. На звуки хруста перед  человеком  из нее неожиданно выпрыгнула стая странных маленьких созданий, которые,  объединившись в воздухе, раскрылись,  создав  большую причудливую фигуру, мешая пройти. Тут же разлетелись  в разные стороны и снова собрались вместе, пытаясь отпугнуть чужака.  И так, пока не прозвучал выстрел. От громкого хлопка шайка  рассыпалась,  будто разноцветное  стекло на  осколки, и скрылась, позволив стрелявшему  двинутся дальше. Наконец, дойдя до высоких зарослей, перемешанных различными  яркими красками,  мужчина, ошеломленно оглядываясь вокруг, робко ступил в лес, крепко держа в руках свое  ружье. Всё было здесь  необычным и незнакомым ему - растения и птицы, звуки и запахи. Листья некоторых густо растущих растений, замедлявших продвижение, иногда примораживали открытые участки тела охотника, заставляя неметь  их на несколько минут. Перелетая или перепрыгивая с одной  ветки на другую,  различные птицы шумели при виде вторженца  беспорядочным хором, привлекая его внимание своей причудливой внешность. Но вдруг все затихли, как только  из глубины леса послышались громоздкие  звуки, будто кто-то огромный, достающий до верхушек высоких растений, издавал рев,  напугав человека.  Охотник  свернул с пути, но, продвигаясь дальше,  чувствовал,  что существо следует за ним,  заставив ускорится. Вскоре,  оказавшись  на песчаном  побережье океана,  он помчался вдоль леса, всё еще слыша  гиганта, который был рядом, но будто не решался  выйти из зарослей. На самом деле  это была  небольшая безобидная  птица, которая, издавая грозные   звуки, гнала  чужака подальше от своего гнезда, забравшись как можно выше.  Наконец всё успокоилось, и мужчина остановился у воды, чтобы отдышаться.

Штиль разгладил поверхность  океана, превратив в зеркало, в котором отражались облака, застывшие в небе.   По берегу бегали  маленькие, похожие на ракообразных, создания. Копошась в  песке, они вытягивали  из него, но не полностью,  длинных тонких червей, обрезали их и поедали, позволяя  остальной  части  погрузится обратно  в грунт. Иногда они  подбегали к животному, стоящему на берегу, и пощипывали его, которое никак на это  не реагировало. Существо размером с  большую собаку, местами покрытое  пышной курчавой шерстью,  стояло у самой кромки воды, будто вглядываясь в бесконечную океанскую даль. Оно  вяло шевелилось, иногда делая резкие движения, подергивалось.   От животного по песку  тянулась борозда, будто оно вылезло из воды. Проголодавшийся охотник, не долго думав, подстрелил существо из ружья,  но оно даже не вздрогнуло. Мгновенно из воды появились два огромные  широкие щупальца,  усаженные снизу шипами,  и рухнули на то место, где стояло «задумчивое» создание. Одновременно испуганный и ошарашенный человек  наблюдал, как затем они  медленно уползают обратно, оставив на берегу свою приманку в виде курчавого  смятого тела, которое медленно, будто наполняясь воздухом, поднимется и примет прежнее положение.   Дальше  берег был усажен такими приманками через каждые полсотни  метров. Мысль,  что его может  прихлопнуть как муху, встревожила охотника, заставив  отныне быть крайне осторожным.



SeiyRa

Отредактировано: 10.02.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться