Кошмар на улице Зелёных драконов

Свиток 1 - Прощание с Небом

Вэй Юан

Ветер развевал длинные волосы, заплетённые в тонкие косички у висков и собранные отчасти на затылке серебряным кольцом с длинной острой шпилькой, но сам юноша, стоящий у обрыва скалы, сохранял неподвижность: замерло тело, замерла рука с мечом, замерло, казалось, и само его сердце. Но, стоило юноше, развалившемуся на каменном ложе поодаль, достать уже очередной кувшин с вином, как воин у обрыва резко повернулся, вскинул меч, шумно выдохнул. Яркий, слепящий глаза огненный шар устремился к напивающемуся. Но тот, внезапно оказавшись слишком ловким, торопливо оттолкнул бутылку и выставил вперёд руку с трепещущим фазаном. И в сторону он лениво перекатился вовремя – полыхнуло огнём, ветер метнул в нос воину запах горелых перьев, но жаренная мясная корочка серьёзно захрустела, оказавшись под почти ровными белоснежными зубами.

- Вэй Мин! – гневно вскричал воин, снова поднимая свой длинный и тяжёлый меч – солнце по-особому высветило древние письмена на лезвии, составляя новый узор из вязи закруглённых иероглифов. – Чем тебе не угодил священный фазан из Заповедного сада Небесного Императора?!

- Чем такая прелесть может не угодить? – спросил ленивец, серьёзно прожевав откушенную плоть, и проглотил, облизнувшись.

- Да ты знаешь… - воин задыхался от гнева. – Знаешь, что тебе устроят за убийство одного из священных золотых фазанов?

- Я подумаю потом, когда уже устроят, - Вэй Мин лениво оправил полы длинного одеяния и сменил позу, улёгшись на бок. – Тогда и узнаю, - и степенно от ножки прожаренной откусил.

- Ты… ты!

- Утихни, Вэй Юан! – лениво зевнул юноша, дожевав ещё кусочек священной плоти. – Ты, кажется, собирался тренироваться.

- Но если… если у меня будут из-за тебя проблемы перед Великим Экзаменом, которые помешают мне тренироваться…

- Проблемы могут случиться из-за чего угодно, - серьёзно отозвался Вэй Мин, снова впиваясь в священную плоть.

- Ты!.. – Вэй Юан судорожно сжал рукоять меча. – О, за что же боги послали мне такого никчёмного брата?!

- Старшего, между прочим, - поморщился Вэй Мин, указал на притихшего, гневно раздувающего ноздри юношу заострившимся и идеально чистым ногтём указательного пальца. – Давай, начинай уже меня уважать! Прояви почтение к старшему брату!

- К наследнику, который опозорил весь дом Зелёных глициний? К тому, который уже двести лет не мог даже одного единственного задания с Великого Экзамена выполнить правильно?!

Но его особо не слушали, а сосредоточенно хрустели фазаном.

Внезапно прогремел гром, и огромная кроваво-красная молния разрезала небо. А затем рука Вэй Юана, держащая меч, задрожала. Кровавые иероглифы прошлись по его запястью до указательного пальца. Лицо воина исказилось от ужасной боли.

- Проклятье! Да что же это?!

Вэй Мин равнодушно посмотрел на свою руку, по которой неясные письмена прошлись от среднего пальца аж до локтя, поморщился, когда проступил последний, самый большой иероглиф.

- Проклятье, наверное, - невозмутимо отметил он.

- З-за что? – подхватив запястье руки, держащей меч, прошипел Вэй Юан сквозь зубы.

- За фазана, наверное? – Вэй Мин, вздохнув, откусил приличный кусок.

- Да хватит жрать уже!!!

- А вдруг в темнице на дне Бездонного ущелья поесть уже не дадут?

Сердце Вэй Юана сжалось напугано. Бездонное ущелье, дно мира богов, место ссылки худших из преступников! Говорят, многие из них, падая, лишённые Ци и с крыльями отрубленными, разбиваются о камни. А редкие выжившие, искалеченные, ползут, пытаясь взобраться наверх, убивают других изгнанников и пожирают их души, чтобы хоть немного пополнить запас Ци. Тамошние изгнанные боги превращаются в демонов! Пусть даже в мир богов подняться они не могут, только если прорвутся в мир людей по какой-то редкой тропе-трещине, то на землях людей начинаются великие бедствия. И люди богов-изгнанников зовут только чудовищами! А брат так легкомысленно о казни и о затхлом том мире говорит! Но даже если и минует их участь сия, то с Экзаменом в помощники или в воины Императора могут возникнуть осложнения.

- Что?! – младший брат резко развернулся. – Но как же Великий Экзамен?! Меня в личную гвардию Императора Небес не возьмут, если я не сдам!

- Да на следующий год может уже и выпуштят, - прохрустел наследник.

Солнце заслонили силуэты летящих фениксов и драконов. Рука Вэй Юана с мечом задрожала.

- Но я хотел сдать с первой попытки!!!

- Я тоже хотел, - лениво сознался Вэй Мин, переворачиваясь на спину, сгибая одну ногу, и, обняв тушку погибшей птицы уже обоими руками, поднёс к лицу и вгрызся в её нутро, замазав всё лицо в подтекающем жире.

 

Ли Кин

Отец сегодня был необычайно серьёзным, даже серьёзнее, чем обычно. Опять, что ли, всю выручку с нашей гончарной мастерской в Маджонг проиграл?! Мать притихла на кухне, робко пытаясь что-то приготовить для нас и гончаров, последних трёх оставшихся.



Елена Свительская

Отредактировано: 29.03.2020

Добавить в библиотеку


Пожаловаться