Крысиная таверна

Крысиная таверна

Скрипнула дверь, и в зал ворвался холодный ветер. Завсегдатаи сразу сморщились, разом заголосив; это уже стало, своего рода, традицией - каждого нового посетителя таверны встречал шквал недовольных криков.

- Дверь закрой!

- Холодно!

- Шустрее давай, заходи!

Удивленно приподняв бровь, Марк прошел внутрь, совершенно не торопясь, чем вызвал еще большее возмущение местных пропойц. Наконец, с грохотом дверь захлопнулась, и в таверне снова воцарилось долгожданное спокойствие. Потекла неспешная речь, бармен вернулся к протиранию грязных кружек. Впрочем, он делал это только для вида – большая часть посуды уже давно не поддавалось чистке. Таверны в Рабенбурге - настоящее спасение. Словно острова в бескрайнем море, они возвышались среди низеньких одноэтажных каменных домов, мрачных, бледных и покрытых старым мхом. Роль моря выполнял, обычно, туман; другую погоду редко можно было застать на грани под названием Небель-ланд. Разве что изморось или даже мелкий, колючий снег. Поежившись, Марк окинул взглядом весь зал - мало того, что снаружи туман стоял густой, как молоко, так и здесь под потолком уже собиралось его подобие, смесь табачного дыма и винных испарений. Сняв широкополую шляпу, гость таверны смахнул с нее мелкие капельки воды и отбросил с лица длинные волосы.

- Милости прошу, - улыбчивый бармен гостеприимным жестом указал на свободные столики, - у нас сегодня как раз настоящий пир. На ужин будет жаркое, вы пришли к самой раздаче.

- Благодарю, - Марк все еще не мог стряхнуть с себя туман и холод улицы.

Огонь плясал в большом камине, а по столу в такт радостным крикам стучали кости - большая компания гвардейцев играла на деньги. На краю стола лежала груда монеток, переходившая из рук в руки с каждым удачным броском костей. Чуть поодаль, дымя трубками, два седых горожанина вели непринужденную беседу; шум посетителей скрадывал звуки их голосов, превращая в неразборчивое бормотание. В самом углу сидел дородный, сытый народный судья, скрипящий пером по бумаге. Весь столик перед ним был завален всякими записками и расчетами. С прилежанием гимназиста он медленно макал перо в чернила и, высунув кончик языка, продолжал выводить закорючки.

Марку потребовалась всего пара секунд, чтобы полностью запечатлеть в уме всю картину. Вздохнув, он уселся за свободный стол и устало потер глаза. Слишком много часов на ногах, несколько дней подряд без сна... Того и гляди, жар камина окончательно разморит и заставит окунуться в страну снов. А как раз этого Марку сейчас ох как не хотелось бы - не теперь, когда он так близок к цели. Из кухни донесся просто уничтожающий душу запах - свежее жаркое, только-только с огня, настолько сочное, что даже судья отвлекся от чистописания и поспешил освободить место на столике под тарелку.

- Ребята, ужин подан! - справная дама с красными ручищами вихрем влетела в зал, и вскоре перед каждым посетителем появилась дымящаяся порция блюда.

Марк усмехнулся. Что ж, ради такого стоит на минутку и отвлечься... Украдкой он посмотрел на кухарку, по совместительству жену хозяина-бармена, и в который раз удивился громадным мускулам. С такой шутки плохи, а все блюда явно готовились только по ее рецептам. Шумно втянув носом райский запах мяса, Марк впился зубами в жаркое. Чем темнее становилось за окном, тем ярче разгорались многочисленные свечи, а никто из посетителей явно не хотел покидать уютной таверны. Будь их воля, они бы и спать разлеглись тут же, на полу, заляпанном пятнами от пролитого эля... И это очень сильно усложняло задачу. Маг где-то тут, за одним из столиков... Кто же из них всех? Полупьяный гвардеец в увольнении, сжимающий в руках кубики? Мужчина с трубкой или второй, с седыми усами?.. Пьянчуга с огромной кружкой пива у самой стены или цыганка-гадалка, приютившаяся на подоконнике? Она то и дело с опаской поглядывала на Марка, видимо, борясь с желанием тут же сбежать. Неудивительно, она ведь сразу приметила судейский эдикт, скрепленный печатью самого лорда-регента и приколотый к рукаву длинноволосого гостя. Марк был охотником на магов, причем при исполнении, и мозолить ему глаза гадалке явно не хотелось - в плохом расположении духа охотник мог упрятать ее в подземелья Рабенбурга года на два.

Бармен тоже приметил официальные бумаги, и сразу как-то подобрался - еще бы, если маг начнет артачиться или попробует сбежать, он же тут все вокруг разнесет! Кто будет платить за убытки? Гильдия охотников? Ха, как бы не так! Все ляжет на плечи хозяина, а держать таверну - и так дело непростое. Поставив недочищенную кружку на полку и вытерев руки грязной тряпкой, хозяин вышел из-за стойки, убедившись, что все поглощены едой. Отодвинув маленький стульчик, он сел напротив Марка с добродушной улыбкой и протянул ему руку:

- Бальхен Моп, хозяин этого заведения. Чем обязаны такому визиту? У нас все антимагические мероприятия проводятся по расписанию, а документы в порядке.

Марк ехидно прищурился.

- Марк Цаубербрехер.

Брови Мопа поползли вверх.

- Ну и фамилия - не выговоришь!

- Поэтому все и зовут меня просто Марк. И вы так называйте, герр Бальхен. А что, теперь уставшему охотнику нельзя и кружечку пропустить у вас в таверне?

- Что вы, в самом деле! - рассмеялся Моп. - Конечно, можно, но... - он перешел на шепот. - Вы ведь при исполнении, верно? Неужто забрался к нам?

Марк едва заметно кивнул, а на его лице не дрогнул ни единый мускул.



Артемий Уайт

Отредактировано: 21.01.2018

Добавить в библиотеку


Пожаловаться